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El vaco de la terapia gestalt

aportado por M Luz Lladr Sala ltima modificacin 10:09 Colaboradores: Eva Maur Cresencio, David Pic Vila

Un artculo de Michael Vicent Miller sobre la situacin de la terapia gestalt. Publicado en The Gestalt Journal, vol.XX, num. 2. El objeto de esta conferencia es introducir la terapia gestalt en el siglo XXI. Mi charla representa tanto un lamento como un nuevo punto de partida. Lo que lamento es que mi querida, idiosincrtica y envejecida profesin de la psicoterapia, como la he conocido durante 25 aos, parece estar muriendo, como un familiar cercano que va debilitndose con el paso de los das. Por numerosas razones, la era que el socilogo Philip Reiff en 1966 llam El Triunfo de lo teraputico est llegando a su fin. Al menos esto es cierto en Estados Unidos - y quizs en otros pases tambin. Los mismos terapeutas, atrapados en la supervivencia del ms fuerte en medio de condiciones de escasez, pueden estar ayudando a matarla. Si es as, los terapeutas gestalt de ninguna manera estn exentos de esa carga. Es verdad que la escasez es cada vez ms real. Y, en algunos aspectos, ms all de nuestro control. Pero nuestras formas tradicionales de pensar acerca de la teora, prctica e incluso organizacin profesional estn ayudando al declive. Aqu est el primer vaco que se me ocurre, un vaco negativo, una sensacin de declive y prdida. Acaso los cambios, tanto los sociales a gran escala como los consiguientes al estatus de la profesin, que estn teniendo lugar al final de este siglo, representan la muerte potencial de la psicoterapia? (Cuando digo psicoterapia, me refiero al proceso de descubrimiento reflexivo y transformacin en que el se incluye la terapia gestalt. No estoy hablando de las diez sesiones de consulta cognitivo-conductual ms una prescripcin de antidepresivos por las que se caracterizan los tratamientos de las compaas de seguros.) O es ms bien que estos cambios implican la necesidad de reinvencin de la psicoterapia tal como la hemos conocido y compartido? He mencionado un punto de partida. El nuevo punto de partida que tengo en mente es una manera de reinterpretar el significado y la prctica de la psicoterapia, en particular la terapia Gestalt que, creo, puede renovar su espritu y dar lugar a algunas posibilidades muy fructferas para una nueva definicin de su rol en la sociedad. Y esto, tal y como voy a tratar de mostrar en el transcurso de esta charla, incluye la conversin del vaco negativo al vaco positivo.

En una atmsfera de escasez, los conflictos de la gente sobre las diferencias se tornan especialmente amargos y desesperados. Uno puede ver esto en un matrimonio con problemas, donde una sensacin artificial de escasez tiende a crearse, como si solo hubiera suficiente para atender a las necesidades de una persona- especialmente la necesidad de autoexpresin y reconocimiento. Es entonces cuando un giro desastroso tiene lugar. Dados los escasos recursos, imaginados o reales, los intentos de poder y dominacin reemplazan al agradecido respeto por las diferencias que es un ingrediente necesario para el amor. El aspecto importante de todo esto que quiero resaltar aqu, es que cada parte de la relacin ahora en conflicto, pone por delante una visin que l o ella reivindican como nica verdad. En un matrimonio malavenido, cada reclamo de la verdad de las personas implicadas es una versin de la relacin que apunta a probar que la otra persona es culpable. En la profesin de psicoterapia es la reduccin de la teora o de la tcnica para probar que una parte tiene el verdadero psicoanlisis, la verdadera terapia gestalt o lo que sea. Karl Marx, ahora una figura casi olvidada, nos ense ms de lo que lo ha hecho la psicologa acerca de la insistencia de los grupos o subculturas en que sus creencias se sostienen en la verdad. Marx argument que todas las teoras y sistemas intelectuales son ideologas, lo que significa que son constructos abstractos ensamblados por intelectuales y profesionales para sostener su posicin en la sociedad con respecto a las clases sociales, la riqueza o la autoridad. No estoy intentando reducir toda psicologa a mera ideologa; las teoras y tcnicas dentro de cada disciplina, y las que se cruzan entre ellas, ofrecen herramientas muy valiosas para entender y guiar el trabajo que uno hace. Pero yo estoy defendiendo la tolerancia del pluralismo y de la curiosidad acerca de otros puntos de vista. Cuantas ms maneras tenga uno de construir varios marcos de referencia, perspectivas y narrativas para dar sentido a un fenmeno concreto, mejor. Cuando la teora es utilizada de manera reduccionista para excluir las diferencias y para reafirmar la superioridad, se convierte en ideologa. La gran virtud del pluralismo, que aumenta la fluidez y el desarrollo de la visin a travs de la fertilizacin cruzada (entre las distintas disciplinas), se ha perdido. En el peor de los casos las peleas en nuestra profesin se vuelven ad hominem, lo que nos muestra cunto de ellas es acerca del poder, el ego y la cuota de mercado. Las personas que tienen algo que decirse mutuamente -y que podran fortalecerse a travs de la complementariedad y el contrapunto- ya no hablan entre ellas. Su silencio juega un gran papel en la creacin de un vaco negativo. Toda la historia de la psicoterapia, como la historia del matrimonio moderno, est lleno de disputas facciosas, quizs porque, aparte de las consideraciones econmicas, como en el

matrimonio la profesin de psicoterapia implica cuestiones tan fundamentales como la identidad y la intimidad. El crculo freudiano original, como ya sabis, estaba lleno de pualadas en la espalda, competicin y comunicaciones rotas. Freud se deshizo de sus discpulos desobedientes, y algunos de ellos se esforzaron mucho por quitarse de en medio los unos a los otros. Jung fue expulsado por tener una visin discrepante. Entonces Ferenczi y Rank, dos de las mentes ms inventivas del temprano movimiento psicoanaltico, fueron exiliados por desviarse demasiado lejos de la lnea del grupo. A.A. Brill, que en un momento dado lleg a encabezar la organizacin psicoanaltica americana y que tradujo al ingls varios de los mejores trabajos de Freud, una vez introdujo un discurso de Otto Rank en un congreso internacional en el Madisson Square Garden, con la advertencia de que Rank era psictico. Ms tarde, en Francia, Jacques Lacan fue tirado de la principal organizacin freudiana, con lo cual fund la suya propia. De manera similar la terapia gestalt ha estado marcada por divisiones desde sus inicios. Las dos grandes figuras responsables del brillante, definitivo y temprano texto Terapia Gestalt: Excitacin y Crecimiento de la Personalidad Humana, Frederick Perls y Paul Goodman, dieron fin a su buena voluntad mutua poco despus de su publicacin. Perls casi nunca ha hecho referencia a este libro otra vez, ya que se fue a California a desarrollar su propio enfoque Gestalt, una mezcla de psicoanlisis y existencialismo, psicodrama y Budismo. Goodman sigui siendo hasta su muerte un intelectual de Nueva York, un hombre de letras, como siempre pona en las coberturas de sus libros. ste dej eventualmente atrs la psicoterapia para convertirse en uno de los mejores crticos sociales y culturales de Amrica. An as sus escritos siguieron estando saturados de los principios de la Terapia Gestalt, los cules llevaron a niveles de comprensin profundos que son todava hoy extremadamente tiles para inspirarnos. Con respecto a la teora y prctica de la terapia Gestalt propiamente dicha, permaneci de la mano de Isadore From con la contribucin permanente de Laura Perls para continuar desde donde Goodman lo dej. Tengo la gran suerte de haber estudiado con ellos, o de haber tenido como amigos a todas estas personas, quienes ahora han muerto. Tambin he aprendido de algunos profesores muy creativos quienes todava estn muy vivos y estn aqu esta noche- Erving y Miriam Polster y Joseph Zinker- cuando an estaban juntos en el Instituto de Cleveland. Su amplio espectro de diferencias me enriqueci en cuanto al punto de vista, sensibilidad y capacidades. El vaco, para m, en el sentido negativo, es un estado ideolgico de reduccin opresiva donde ciertas diferencias estn condenadas y eliminadas.

Es que Perls y Goodman no tenan nada ms que decirse el uno al otro? No creis eso! Lo trgico es que estas personas quienes a menudo tenan tanto que decirse el uno al otro dejaron de hablarse o algo peor. Freud nos leg un valioso concepto para entender este fenmeno: l lo llam el narcisismo de las pequeas diferencias. Cuanto ms cercanas en espritu y apariencia dos partes puedan estar, apunta Freud, ms cruel y brutal se puede convertir el conflicto sobre sus diferencias, porque en circunstancias de competitividad tienen que ir mucho ms lejos para distinguirse la una de la otra. Qu otra cosa podra explicar por qu vecinos que solan vivir y trabajar juntos fueron precisamente quienes infligieron las ms brutales violaciones y mutilaciones entre sus familias en Bosnia? Qu otra cosa podra explicar el trato devaluador de Freud y Brill hacia Otto Rank cuando Freud una vez mir hacia l como su heredero natural? Qu otra cosa explica nuestros peridicos combates de incivismo entre nosotros, boicotendonos los unos a los otros nuestras conferencias y publicaciones de Terapia Gestalt? Pueden imaginar el desarrollo que hubiese ocurrido si Perls y Goodman hubiesen continuado su colaboracin, junto con Laura, Isadore y otros durante los aos 60? En lugar de eso acabamos teniendo - y seguimos hacindolo- Perlsianos frente a Goodmanianos, Este versus Oeste, silla caliente" y tcnicas de psicodrama frente a la teora, sentimientos frente a intelecto, y ahora, a causa de rencores personales, la AAGT frente al The Gestalt Journal. No solamente ocurre esto en Amrica: he visto divisiones similares en casi cada pas donde he enseado; a esto le sumamos aquellas de las que solo he odo hablar. Esta divisin recurrente de la Terapia Gestalt, desde mi punto de vista, es uno de sus aspectos ms aburridos. Tiende a crear estancamiento e impass. No es que falten terapeutas y profesores excelentes aqu y afuera, ni es que haya una completa ausencia de movimiento hacia el progreso en Terapia Gestalt. Es que un montn de energa til es despilfarrada dejando a la Terapia Gestalt mucho ms empobrecida de lo que necesita o debera ser Derroche del espritu en un desierto de deshonra, como dijo Shakespeare. Djenme listar solo un par de las oportunidades perdidas. La importante contribucin a la terapia Gestalt del pragmatismo de William James y John Dewey va Paul Goodman, quien fue bastante influido por estos dos pensadores, apenas ha sido resaltada y mucho menos explorada (con la excepcin de algunas pistas del tardo Ernest Becker). As, an cuando la palabra fenomenologa es lanzada bastante a menudo, normalmente por gente que sabe poco acerca de ella, la crucial relacin que hay en la terapia gestalt entre la intencionalidad fenomenolgica y el concepto de formacin de una gestalt est vagamente comprendida, excepto, hasta donde yo s, por algunos terapeutas gestalt en Europa, que creen importante concentrarse en esas

cuestiones. Esta relacin est explicada en detalle en el trabajo de Maurice Merleau-Ponty y Aron Gurwitsch. Pienso que las cosas van a ponerse peor a medida que vamos acercndonos al ao 2000. He mencionado que estamos en este momento, en circunstancias de escasez creciente. En este pas, y voy a tener que dejar a cada uno de ustedes, procedentes de otros pases, ajustar la descripcin siguiente para adaptarla a sus condiciones sociales estamos en el medio de lo que solo puede ser llamado una segunda revolucin industrial, es llamado managed care [N. de la T.: El trmino "managed care" se utiliza en Estados Unidos para designar un conjunto de tcnicas para reducir los costes de la atencin sanitaria.], uno de los ms grotescos oxmoron orwellianos todava por venir. Con respecto a la salud mental, el managed care supuestamente distribuye el tratamiento de una manera ms amplia y a mejor precio. Lo que esto realmente significa es que las mismas fuentes de capital que crearon la mayora de las fbricas y la produccin en masa en el siglo diecinueve estn en ello otra vez. La primera revolucin industrial era sobre la fabricacin eficiente de productos; esta es sobre servicios. Los banqueros, las grandes compaas aseguradoras y las mayores corporaciones farmacuticas, saben que hay billones de dlares en beneficios en el sector de la salud. Al igual que en el primer periodo del monopolio capitalista, estas potencias han de institucionalizar y racionalizar la produccin esta vez, la produccin de servicios de salud para procurar la eficiencia econmica, es decir, reducir sus costes. As que parece necesario poner a los psicoterapeutas en la cadena de montaje. En unos pocos aos, el destino del practicante privado se parecer a cuando los antiguos artesanos dejaron de trabajar en casa para unirse a las lneas de montaje para evitar la bancarrota. La prctica privada solo estar al servicio de algunas personas adineradas dispuestas a pagar por la terapia como si estuvieran comprando un precioso armario hecho a mano de madera muy fina. El resto comprar juegos de dormitorio producidos en masa en unos grandes almacenes de rebajas: diez sesiones de terapia cognitiva o de modificacin de conducta y un ao de suministro de Prozac. Va a haber menos para repartir entre la prctica privada y los institutos de formacin. Las disputas y los intentos de poseer la verdad intensificarn la virulencia. Por cierto, pueden pensar que estoy hablando en contra de la psicofarmacologa. No es as. Creo que el debate entre la psicoterapia y la psicofarmacologa es mayormente estpido e intil o mejor dicho, se pierde el punto clave. No son sustitutas la una de la otra. Los argumentos acerca de cual de las dos es mejor son irrelevantes y los terapeutas que ms han reflexionado y se han informado al respecto saben esto muy bien. Yo participo semanalmente

en un seminario interdisciplinar justo aqu, en el Hospital Cambridge. El director de psicofarmacologa, el jefe de neuropsicologa, varios distinguidos psicoanalistas y otros terapeutas, junto con un telogo, un consumado pintor, un escritor de biografas, un antroplogo y un famoso filsofo cientfico, acuden a este seminario. Yo soy el terapeuta gestalt del grupo. Nuestras discusiones tienen lugar en los lmites de distintos campos. Una cosa ha emergido claramente. Todo aquello que puede aprender uno acerca del cerebro humano y todo lo que uno puede aprender acerca de la intencin y la imaginacin es fascinante, valioso y tiene posibilidades de interaccin. El jefe en psicofarmacologa muestra la relacin entre los inhibidores selectivos de la reabsorcin de serotonina y la psicoterapia de esta forma: Imagina que tienes un mapa con todas las rutas para llegar a tu destino. Imagnate lleno de motivacin acerca de dnde quieres ir y cmo llegar all. Pero tu coche tiene la buja averiada y apenas avanzar con dificultad. Cmo de bueno ser el viaje? Esta es una analoga muy simplificada, por supuesto, pero refleja la idea bsica. El Prozac y sus derivados pueden sintonizar el motor biolgico; la psicoterapia enciende la curiosidad y la voluntad, proporciona el mapa (y probablemente la gua del tour). En trminos de terapia gestalt, una puede referirse ms al apoyo y la otra ms al contacto. Aunque no hay duda de que cada una de ellas implica cuestiones tanto de apoyo como de contacto. No hay nada en lo que voy a discutir en adelante que descarte la utilidad potencial de la psicofarmacologa. Dadas las presiones para racionalizar y medicalizar la terapia para convertirla, en efecto, en un tratamiento de masas prefabricado y de bajo coste para el alivio de sntomas qu hay para los pacientes y terapeutas que buscan la psicoterapia para algo ms? Por supuesto la terapia puede ayudar a aliviar los sntomas, lo que es un beneficio crucialmente importante, pero es solo una de sus funciones, y la medicacin tambin lo hace al menos igual de bien. Qu hay entonces de la terapia gestalt con su rica base esttica y fenomenolgica? Yo sostengo que el poder real de la psicoterapia, ms all de su utilidad para aliviar sntomas, ha sido su dramtica y radical comprensin de la naturaleza de la realidad humana. La psicoterapia desde sus comienzos nos ha ofrecido liberacin ensendonos que la realidad se hace mediante nuestra propia construccin, incluso a pesar de que ciertos constructos se colectivizan o universalizan y son tratados como una especie de cosa slida. Por lo tanto puede ser que haya varias realidades potencialmente disponibles a la experiencia humana. La libertad, desde esta perspectiva, significa que la vida es un teatro y que uno es al mismo tiempo obra y actor en su escenario, un agente que compone la existencia como un artista. La idea de una existencia tan fluida es suficientemente amenazante para la mayora de las

culturas como para que las familias y las instituciones sociales rpidamente nos despojen de ella cuando todava somos nios. Esta idea tiende a seguir perdida, pues la sociedad sigue estando a cargo de definir la realidad. Y la sociedad tiene un gran arsenal de armas a su disposicin para hacer cumplir su voluntad. Por ejemplo, el gran psiquiatra Harry Stack Sullivan seal que toda cultura nos socializa, lo que supone forzar una realidad particular sobre nosotros agarrndonos por donde nos duele, es decir, por nuestros miedos ms primitivos a ser abandonados. La psicoterapia nos puede ayudar a entender que la vida es un teatro ya que la terapia en s misma es una forma de teatro. Siempre ha sido as. Djenme comenzar por Freud pues, como habrn podido adivinar por mis comentarios de ayer, voy a reivindicar al menos algo de Freud, contra sus hordas de detractores de hoy en da. El psicoanlisis supuestamente trabaja mediante la interpretacin, especficamente interpretando las dificultades presentes del paciente en trminos de causas escondidas en su infancia temprana. Entonces, qu son exactamente estas interpretaciones? No especifican meramente las causas de efectos tardos basadas en el modelo de las ciencias naturales. Es cierto que Freud enfatiz este aspecto de la teora psicoanaltica en su metapsicologa, probablemente por varias razones. Entre ellas sta: era lo ms extendido entre el pensamiento innovador de su poca. Y dada su posicin de judo en una sociedad antisemita, sin duda tuvo un comprensible deseo de apoyar su revolucin en trminos de legitimidad cientfica y mdica. Cuando piensas en ellas, las interpretaciones actuales de Freud estn a menudo extradas de los eternos temas del teatro. Estn llenas de melodrama, ritual y tragedia. El desarrollo infantil, como l lo describe, no es un mero despliegue de fases puramente biolgicas y psicolgicas, sino que est plagado de deseos incestuosos, pornografa violenta, a la cual Freud llam escena originaria, una urgencia secreta de derrocar a Dios Padre, miedos de castracin, una hermandad de brbaros, a la que llamaba la horda fundamental y cosas similares. Dnde aprendi Freud todo eso? De los antiguos griegos, de Goethe, de Shakespeare, no del racionalismo ilustrado de Newton, Galileo y Francis Bacon. Quizs el nfasis de esto ltimo le sirvi de cobertura. El inconsciente psicoanaltico se comporta como si fuera una obra de teatro que proyecta en el pequeo escenario de la familia nuclear combinaciones de cuentos de horror gtico y tragedias griegas. Entonces el ego entra en escena junto con su guardin a las puertas, el superego. Y en concordancia con los dictmenes sociales, se coloca sobre una gruesa ptina de mundana realidad social. An as la realidad subjetiva enterrada con sus extraordinarios

temas y motivos permanece como fuerza impulsora. Pero todo lo que asoma ahora son residuos o pistas llamados sntomas neurticos. Lo que parece implcito en la visin de Freud pero que eventualmente qued perdido por una variedad de factores -su propia ambivalencia, comentarios posteriores y la traduccin de sus trabajos- era la nocin de que el psicoanlisis explora la creacin del sentido, incluso si esta creacin se deja demasiado en las manos del terapeuta y no lo suficiente en la colaboracin entre el paciente y el terapeuta como enfatizaramos en terapia gestalt. Esto es algo diferente del tipo de interpretacin que tiende a limitar la experiencia del paciente a la causalidad. Visto de esta forma, el psicoanlisis se convierte en un mtodo para liberar y cambiar el determinismo neurtico del paciente en una mezcla de distancia e identificacin que el teatro siempre ha proporcionado. Coloca al paciente en la posicin de audiencia o de observador de su propia experiencia al mismo tiempo que de autor de sta, por lo menos en un grado considerable, lo que implica la promesa de que l o ella la puede cambiar. Es cierto que Freud tena un lado autoritario que tenda a forzar el asunto; y que sus propias proyecciones, que iban desde la tragedia griega a la telenovela sexual, probablemente se convirtieron en algo demasiado importante. Cuando intent curar los sntomas histricos de Dora confrontndola con todo esto, ella no quiso saber nada de eso y huy. Pero algo muy radical y fascinante estaba ocurriendo en todo esto. Pueden encontrar un mayor desarrollo de este tema en algunos pensadores psicoanalticos posteriores. Herbert Fingarette, un filsofo britnico, argument hace varias dcadas en un libro llamado El Self en Transformacin que las interpretaciones psicoanalticas tenan poco o nada que ver con recuperar la historia infantil de alguien, la cual nunca podra ser realmente conocida. Lo que ofrecan en su lugar era la posibilidad de llevar a los pacientes hacia nuevos marcos de significado que les permita dar un mayor sentido y tomar un mayor control sobre sus producciones futuras. Ms recientemente Donald Spence, reconocido psicoanalista, escribi un libro en el que present el mismo punto de vista con respecto a los sueos, sugiriendo que uno nunca interpreta el sueo real, sino que hace una nueva creacin esttica basada en el sueo segn lo contado en la situacin presente de la sesin de terapia. Cuando aades a estas perspectivas el nmero creciente de psicoanalistas modernos que insisten en hacer de su terapia una tarea de reconstruccin en colaboracin con el paciente, no estamos demasiado lejos de la terapia gestalt. Aqu, me parece, es donde necesitamos resucitar el alma radical de la psicoterapia. Debemos mirar en el corazn del trabajo de Freud y en el de Ferenczi, Rank, Wilhelm Reich,

Winnicott, Michael Balint, Milton Erickson, Jay Haley y R.D. Laing, as como en el trabajo de Friederich Perls, que no fue otra cosa que un dramaturgo, en el del anarquista Paul Goodman y el de Isadore From, el filsofo fenomenolgico de la terapia gestalt. Todos estos psicoterapeutas y pensadores sostuvieron el sueo de libertad entre realidades fluidas y pluralistas, en las que uno puede influir en la forma de la existencia de otro. Todos ellos ensearon modos de trascender las ciegas y aparentemente fijas circunstancias a travs de una especie de no-apego. Esta psicoterapia es el Budismo de Occidente. Pero para seguir su camino necesitamos vaciar la psicoterapia de un montn de parafernalia con la que se ha cargado: aspiraciones de una teora que, como en la ciencia natural, tenga una amplia potencia predictiva y explicativa, tcnicas o tecnologas para curar, nociones de normalidad como la salud y especialmente la tendencia ideolgica a creer que la opinin de alguien se sustenta en la verdad. A lo mejor podramos pensar en esto como los principios del vaco positivo. Permtanme hacer un inciso de por qu yo pienso que la terapia gestalt puede estar en una posicin nica para este trabajo de restauracin de sacar a relucir el alma de la psicoterapia. En primer lugar tiene una base de fenomenologa existencial. Entre otras cosas, esto significa que enfatiza la intersubjetividad relacional de nuestro poder para encontrarnos y comprometernos con lo diferente en una colaboracin democrtica, esto se llama contacto, la cual construye y da forma a nuestra vivencia de la realidad. De esta forma la terapia gestalt colapsa la distincin entre interior y exterior, superficie y profundidad, apariencia y realidad, siguiendo a Jean Paul Sarte cuando dice: Las apariencias que manifiestan lo existente no son ni interiores ni exteriores, son todas iguales, todas ellas se refieren a otras apariencias y ninguna de ellas es prioritaria ninguna accin indica nada que est detrs de s misma; se indica slo a s misma y a la serie total." No hay distincin cualitativa entre teatral y real. O como el poeta W.B. Yeats dice, Apariencia que dura una vida no difiere de la realidad. Es importante resaltar que a pesar de que sta es una perspectiva dramatrgica, es un teatro de lo ordinario, uno que encuentra suficiente misterio y riqueza en el continuo de la experiencia del da a da. Nada se esconde, todo se desvela, como nos dicen Sarte y Yeats, sin embargo todo es inexhaustiblemente misterioso, porque est lleno de multiplicidad y horizonte, como Husserl declar. De este modo sigue cambiando y convirtindose en desconocido. Puedo entender que esto es lo que quera decir Perls cuando dijo que la terapia gestalt es la filosofa de lo obvio y luego aadi que lo obvio es lo ms difcil de comprender.

En segundo lugar, el concepto de la formacin de una gestalt nos dice cmo tiene lugar la experiencia y cmo durante el proceso queda impresa con el sello idiosincrsico de los anhelos, intereses, apetitos, curiosidades, tendencias, ritmos y temperamento de una persona en particular. Y a medida que estos y las circunstancias van cambiando, cambia tambin la creacin de la realidad. Isadore From sola decir: Una rata hambrienta ve comida. Una rata excitada sexualmente ve posibles parejas sexuales. Las dos ratas tienen diferentes realidades. Dado este respeto hacia las diferentes producciones de cada persona, reemplazamos la norma como criterio de salud, que es un concepto estadstico, con la esttica, que preserva la singularidad, pero tambin dice, a ver si eres capaz de hacer de manera ms grcil ms composiciones satisfactorias con los elementos de tu vida.La salud, como Joseph Zinker puso en el ttulo de su reciente libro, siempre implica una bsqueda de la buena forma. Parafraseando a Isadore From de nuevo, la tarea de la terapia gestalt es ayudar a la persona a hacer de su andar su bailar, de su hablar su poesa. Necesitamos entonces una teora de la gestalt? Ciertamente tenemos un buen nmero de conceptos excepcionales y valiosos. Aquellos de ustedes que estn familiarizados con mis escritos, saben que yo he intentado durante muchos aos esbozar una elaboracin terica ms slida del desarrollo humano, la personalidad, la psicopatologa y as sucesivamente, en los trminos que son distintivos de la terapia gestalt. No repudio este trabajo de ninguna manera, pero mis ideas de lo que es una teora y para lo que sirve han cambiado considerablemente, especialmente desde que he estado leyendo no slo filosofa fenomenolgica sino tambin los trabajos de Wittgenstein. Llegado a este punto, no estoy seguro de que nosotros o cualquier otro trabajo de psicoterapia sea mejor pensado como teora. Qu significa tener una teora de psicoterapia de todas formas? En fsica y en las dems ciencias naturales, uno intenta construir modelos de mayor a menor abstraccin que entran en juego a partir de ciertas relaciones entre variables. Estas relaciones nos dicen que si determinadas cosas ocurren, otras es probable que ocurran. Estos modelos implican definiciones que, a menudo, han de ser perfiladas una y otra vez, eso especifica las entidades con las que uno est comprometido, y las premisas a menudo derivan de hiptesis que han sido verificadas empricamente de acuerdo con criterios estadsticos u otros criterios. Uno hace inferencias obedeciendo las leyes de la lgica, de la premisas, conduciendo a resultados que predicen algo. En parte, la capacidad predictiva reside en lograr el nivel correcto de abstraccin. Se supone que todo o todo el mundo lo hace de una forma parecida. No hay demasiado sitio aqu para el estilo personal.

No estoy seguro de que queramos una teora as. El valor de los conceptos en terapia gestalt no est en lo que predicen con tal o cual grado de significacin estadstica. Su valor es que estn llenos de nuestra subjetividad, nuestras posibilidades de estilo personal, en un sentido comn de ver cmo puede ser el estar en el mundo. El riesgo ocupacional de las teoras, como Wittgenstein saba muy bien, es que requieren abstraccin, lo que puede llevar fcilmente a la cosificacin. Por supuesto, la abstraccin es til; el problema viene cuando las entidades abstractas son tratadas como si fueran lo que existe realmente, como cosas que construyen el mundo. Con respecto a la psicoterapia, hemos visto mucho de esto en la cosificacin del inconsciente y en las relaciones de objeto, como tambin en las variables operacionales del conductismo. El conductismo cada vez se acerca ms a los criterios de la ciencia, porque operacionalizando variables se convierte en algo que puede medirse fsicamente. Pero, cmo nos deja esto? Con una cscara vaca. La crtica de Wittgenstein de las entidades abstractas tratadas como una realidad fue muy lejos, extendindose incluso a las ciencias naturales. l dijo, y cito textualmente, lo que Coprnico y Darwin realmente consiguieron no fue el descubrimiento de una teora verdadera, sino un nuevo punto de vista frtil. Por punto de vista Wittgenstein se refiere, como el mismo lo pone, a significados de representacin o incluso a una "forma de hablar" en un juego del lenguaje en el que todo el mundo conoce las reglas. Creo que los conceptos que empleamos en terapia gestalt como frontera de contacto, momento presente, awareness, proyeccin e introyeccin se entienden mejor en el espritu de lo que Wittgenstein quiso decir cuando dijo que, en su mayor parte, las teoras eran poco ms que puntos de vista. Yo pondra el nfasis en ambas palabras, punto y vista. Los conceptos que forman la terapia gestalt nos apuntan hacia ciertas direcciones que nos permite ver algo, esto es, atender a ciertas posibilidades que podemos experimentar de una forma til. Pero tenemos que mantener cierta vigilancia, el peligro de la reificacin siempre acecha cuando hay lenguaje conceptual. Cuanto ms largos sean los trminos, ms tendern a endurecerse y a adoptar una apariencia de slida existencia. Por eso el lenguaje psicolgico est agonizando. Es por eso que tiendo a preferir una psicologa de lenguaje ordinario, que usa palabras como amor, odio, curiosidad, inocencia, juego, decepcin. Incluso ideas como frontera de contacto, momento presente y awareness son frecuentemente plantificadas de forma automtica en la enseanza y en los escritos sobre terapia gestalt y los resultados pueden ser entorpecedores. Asi que las conferencias como esta son, a veces, medicina preventiva.

Por ejemplo, no existe una cosa como el momento presente, porque no es una entidad que podamos fijar con precisin ontolgica, lo cual sera un pre-requisito para poder decir que existe. William James una vez apunt que el momento presente literalmente hablando es una suposicin puramente verbal, no una posicin; el nico presente que se puede realizar concretamente es el momento que est ocurriendo, en el cual la cola muriente del tiempo y su futuro amaneciendo mezclan para siempre sus luces. No hay frontera de contacto que se pueda ver o medir. Mustrenme una frontera de contacto, no pueden. Es parte de lo que Petruska Clarkson, hablando aqu, llam el flujo de Herclito. Yawareness de qu exactamente? De la realidad? De nosotros en el proceso de la experiencia? Puede alguien describrmelo con precisin y mostrarme el mecanismo mediante el cual funciona? Ninguna de estas cosas existe, o quizs deberamos decir que son una burda aproximacin de algo que llamamos existencia. Debemos tener mucho cuidado de alegar que eso que componen es una teora, si no es en un sentido amplio y metafrico. No pueden ser verificadas o refutadas ms que lo pueda ser la existencia de un inconsciente en psicoanlisis. Pero eso no implica que nosotros no podamos utilizar estos conceptos de manera fructfera. De hecho lo hacemos a diario en nuestra enseanza y en nuestro trabajo informativo con pacientes. Cuando decimos awareness o contacto podemos pensar en ellas como interpretaciones de la experiencia humana en el sentido que Wittgenstein da a su juego del lenguaje. A ese respecto hacen algo muy til, apuntando hacia experiencias humanas concretas e identificables, dirigiendo nuestra atencin a ciertas posibilidades y enmarcndolas. Por ejemplo nadie trabaj con estos conceptos de manera ms rigurosa que Isadore From. Pero cmo los usaba? Djenme ponerles un ejemplo: Isadore hubiera preguntado a un grupo en formacin, en quin confiis ms, en alguien que os dice "te quiero" o en alguien que os dice "te quiero de verdad"? La respuesta est suficientemente clara, la persona que dice Te quiero. Pero, por qu? Isadore lo explicara de esta manera: te quiero puede ser una simple expresin de una conviccin, directa, autntica y que por tanto contacta, en el sentido de tocarte o conmoverte. Entonces puedes responder, "qu bien!" o "fatal!" o quizs mucho ms. Pero ese de verdad jura y perjura demasiado. Es lenguje superfluo, un signo de retroflexin, que es una interrupcin del contacto. La falta de conviccin se transmite porque la retroflexin a menudo esconde una proyeccin, que es no me vas a creer as que mejor lo intensifico, queriendo decir no me creo a m mismo. He puesto esto en los trminos de nuestra muy aclamada teora. Pero ahora dganme, qu teora podra predecir el anlisis de From? Puede que la idea de que el lenguaje suprfluo indica retroflexin y que la retroflexin puede encubrir una proyeccin puede alertarles acerca de donde concentrarse y explorar. Pero ms all de esta formulacin Isadore estaba lanzando algunas provocativas e ingeniosas

crticas literarias o de drama. Es el tipo de insight pequeo y agudo que puede hacer que algo nuevo pase en la sesin de terapia y mover las cosas hacia delante. El caso es que este es un ejemplo de la prctica profesional de Isadore, basado en la interseccin de su estilo personal con un montn de experiencia. No puedo hacer suficiente hincapi en la idea de la prctica y el practicar en todos los sentidos de estas palabras. Pueden ver en este ejemplo que no se puede llegar desde la teora a lo que sea que hacen los terapeutas, a menos que se haga a posteriori, aunque aprender los conceptos concienzudamente a priori lo que forma parte de la formacin dirige nuestra sensibilidad y alerta. Nuestra teora debera pensarse como las teoras de la armona y contrapunto en msica. Son codificaciones abstradas de la prctica de grandes compositores y stas ayudan a informarte y te guan. Pero no se puede llegar directamente a componer un cuarteto de cuerda leyendo libros sobre armona y contrapunto. Mucha experiencia disciplinada tiene que haber ocurrido entremedio. Finalmente, djenme volver a mi teatro de psicoterapia. La transferencia es ciertamente, un concepto teatral o incluso cinematogrfico inventado por el psicoanlisis para mostrar cmo la creacin de significado y por tanto los sentimientos en una relacin presente estaba profundamente influenciada por el pasado. La terapia gestalt a travs de Paul Goodman he escrito sobre esto en una introduccin a una coleccin de artculos de Goodman lo tom prestado ms bien directamente sin nombrarlo como tal y lo hizo an ms centrado en el momento presente. Goodman nos ensea no solo cmo el paciente contina construyendo la relacin presente para reflejar lo que fall en una del pasado, sino tambin cmo la sesin de terapia nos ofrece la oportunidad de intentar descubrir una nueva solucin con esta nueva persona, el terapeuta. De todas formas, estoy menos interesado en el teatro de la transferencia estos das de lo que lo estoy en lo que llamar el teatro del transporte, que no solo sugiere moverse libremente de un lugar a otro, digamos, entre mltiples realidades, sino que tambin implica estar absorto, acompaado por una emocin fuerte e intensamente placentera, como lo define el diccionario. No s si la transferencia es normalmente as de divertida, pero creo que el transporte lo es. Las artes a menudo han sido vistas como un entretenimiento que instruye. Este no sera un mal plan para el futuro de la psicoterapia. Me gustara pensar que la psicoterapia del siglo XXI podra ser menos como tomarse una medicina y ms como ir al cine.

Traducido en el Laboratorio de traduccin de Gestaltnet.net: Traduccin: MLuz Lladr Sala Revisin: Eva Maur Cresencio, David Pic Vila