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deba, mostrarse ni demasiado atrevido ni tampoco demasiado resignado.

Supongo que usted viene con motivo de nuestro anuncio dijo finalmente el doctor Sherwood. As es respondi Sam. El doctor sonri nostlgicamente y dijo: Recuerdo que cuando yo era todava muchacho y andaba buscando mi primer trabajo, mi padre me aconsej: Nunca hagas caso a los anuncios que no estn claros. Es un buen consejo admiti Sam. Le importa decirme por qu ha hecho caso al nuestro? Sam se movi en su silla y afirm: Francamente, cre que era el nico anuncio que me convena. Adems, reconoc la direccin de la Universidad del Estado, y saba que la Universidad no puede ofrecer nada desatinado. Bueno, no est tan seguro dijo el doctor Sherwood, dando un tono muy grave a su voz. Ellos son capaces de cometer ciertas diabluras. Y aadi: Cul es su actual situacin, seor Baxter? Sam resumi en pocas palabras su situacin en el Museo Colfax, diciendo que no le gustaba ya lo que haca all y las dificultades con que tropezaba para encontrar, a una edad como la suya, un empleo mejor. El doctor le escuch sin intervenir, y luego dijo: Bien, seor Baxter, su caso es muy normal. Pero, sinceramente, no puedo decirle si podremos ayudarle. Es muy posible que no. Ya ve que no ofrecemos un empleo fijo. Necesitamos encontrar un hombre, o una mujer, apropiado para una especie de prueba. Ahora bien, lo que ya no puedo asegurarle es si dicha prueba k convendr. Puede saberse qu clase de prueba es? Lo siento, pero no puedo decrselo contest el doctor Sherwood. Mis labios estn sellados... Al diablo esos los y todo ese secreto! La verdad es que nada puedo decirle en concreto; solamente me toca aceptar las cosas, pero nada puedo hacer. De modo que si quiere seguir adelante, seor Baxter,

mucho me temo que deber avanzar a tientas concluy enigmticamente. En el supuesto de que yo reuniera las condiciones exigidas, cul sera mi sueldo? Sam estaba dispuesto a pedir un diez por ciento ms de lo que cobraba en el museo. As, cuando el doctor le dijo que ganara una cantidad que doblaba su actual salario, casi no lo crea. La cantidad ha sido fijada por el Gobierno aclar el doctor Sherwood, pero opino que el trabajo merece mucho ms. Yo dira que el sueldo me parece muy generoso, sobre todo para alguien que, como yo, carece de experiencia en la materia. Quiz no piense lo mismo cuando sepa algo ms respecto a su trabajo. Si sigue dispuesto a aceptar, ste es el paso inicial. En primersimo lugar, debe rellenar un largo cuestionario. Hijos? Estado? Nombre de su abuela?... Todo ello nos tiene sin cuidado y no nos importa en absoluto, pero, naturalmente, hemos de empezar con esos datos. Luego le haremos un examen fsico preliminar; slo para asegurarnos de que su corazn late normalmente, sus intestinos funcionan bien y sus reflejos reaccionan ante los estmulos relacionados con su nuevo empleo. Tambin habr de contestar a ciertas preguntas sobre su vida privada... Si usted sale airoso de esas pruebas rutinarias, entonces hablaremos de su trabajo. Pero..., ese examen no tomar un tiempo excesivo? Precisamente, de eso le iba a hablar prosigui el doctor Sherwood. Por cada hora que usted pase en nuestra clnica, recibir tres dlares. El examen mdico corre naturalmente a nuestra cuenta. He de decirle que solamente en exmenes mdicos vamos a gastar en usted unos mil dlares. Si realmente dispone de tiempo, seor Baxter, sta es una oportunidad que no debe desaprovechar. Pinselo.

Samuel Baxter solamente emple unos segundos en pensarlo. Cualquiera rechazaba semejante oportunidad! Conforme dijo. Magnfico! exclam el doctor Sherwood, al tiempo que se levantaba de la silla. Qu da le viene bien empezar? Hoy mismo. El doctor consult su reloj: Bueno, falta poco para las doce. Har que la seorita Christie le reciba a primera hora de esta tarde. Puede almorzar en nuestra cafetera; y luego vaya a visitarla. De acuerdo. Sam se dispona ya a retirarse, pero el doctor an quera preguntarle algo: Seor Baxter, no ser usted acrfobo? Acrfobo? S; as se dice de los individuos que temen anormalmente a la altura. No; supongo que no. Ni siquiera estando aislado en un lugar muy alto? Sam trat de recordar. En cierta ocasin, sub en un globo. Fue en la feria de Pomona, si mal no recuerdo... Y qu sensacin experiment? Una especie de mareo. Es natural dijo el doctor Sherwood sonriendo; y aadi, mientras abra la puerta: No se olvide de ver a la seorita Christie despus del almuerzo, de acuerdo? Descuide, doctor. No me olvidar. Sam no tuvo dificultad en conseguir las horas libres que necesitaba para sus numerosas visitas al hospital. En el museo sus superiores le estimaban mucho y no hubo problemas al respecto: obtuvo todo el tiempo que pidi. No quera dejar escapar los tres dlares -que le daban por hora, y en aquellos dos meses se tom muchas ms horas libres que las que tomara durante los diez ltimos aos de su servicio en el Museo Colfax.

Samuel Baxter no tard en convertirse en una figura muy popular en el hospital Hartford; a diario podan verle en la seccin de radiologa, en los stanos del edificio; en la de respiracin pulmonar, situada en el ltimo piso, o en las secciones de cardiologa, urologa, neuropatologa y otologa. No hubo seccin de reconocimiento por donde no pasara. Sin embargo, donde ms tiempo pas fue en otologa, ya que por algn motivo que Sam desconoca, su aparato auditivo despertaba un inters muy especial entre los facultativos de aquella seccin. Pero, por muy molesto que fuera lo que le ordenaran hacer, Sam sola obedecer de buena gana y a todo saba poner buena cara. Si una enfermera, despus de obligarle a quitarse los pantalones, le deca que era un buen paciente, le daba las gracias, se pona de nuevo sus pantalones y se dispona a pasar el siguiente examen. Y nunca se quejaba porque le hicieran esperar demasiado: mientras, corra el reloj, y los tres dlares se convertan en seis... o en nueve o incluso en muchos ms. Pero todo tiene un fin en esta vida... Lleg el da en que todos los exmenes y tests concluyeron; todos los resultados figuraban inscritos en las respectivas fichas, que formaban ya un buen montn. Con tal motivo, la seorita Christie telefone a su casa para pedirle si a la maana siguiente no tendra inconveniente en entrevistarse, a las diez en punto, con el doctor Sherwood El seor Baxter le asegur que lo hara. Mejor dicho, fue la seora Baxter la que contest, pues afortunadamente, ella misma haba tomado el telfono al recibir la llamada. Aquello fue para ella fuente de una gran satisfaccin, por cuanto ahora ya tena la primera pista que poda llevarla a descubrir qu clase de andanzas llevaba su marido; desde aquella lluviosa maana de haca dos meses, el comportamiento de Sam era de lo ms misterioso. Al comienzo, consideraba sus

ausencias de casa y del museo como algo puramente inofensivo, como un nuevo ardid de su esposo para hacerla rabiar. Pero ahora las cosas parecan tomar un cariz muy distinto; cualquier otra mujer habra imaginado que Sam andaba con alguna chica de sas..., pero en su caso no caba pensar en semejante ridiculez. A todas las preguntas que su mujer le haca, Sam opona el mutismo ms absoluto. En cualquier caso, haba descubierto el poder peculiar que brinda el cerrar la boca. A su debido tiempo te contestar deca Sam, y ello le vali el despecho de su esposa, pero asimismo el respeto por su parte. Sam se present en el despacho del doctor Sherwood unos minutos antes de las diez, siendo recibido inmediatamente. El doctor le dio un cordial apretn de manos: Seor Baxter, en primersimo lugar, djeme felicitarle. Es usted un magnfico ejemplar de la raza humana! nico entre diez mil! Gracias murmur Sam al tiempo que iba pensando lo afectuoso que se mostraba el doctor comparado con la primera entrevista. Conozco muy bien estas cosas dijo el doctor y he de confesarle que tras todos esos exmenes, esos anlisis y esas pruebas, con toda esa cantidad de instrumentos de tortura, usted no nos ha defraudado. Lo lgico es que le hubieran encontrado alguna cosa anormal en su anatoma, pues lo corriente es eso. Pero, no, seor! En su caso el cuerpo mdico se afan en vano, y tengo la gran satisfaccin de decrselo. Est usted ms sano que un semental! Sam agradeci aquel homenaje al estado impecable de sus rganos internos con una leve inclinacin de cabeza. Naturalmente, se habr preguntado el porqu de tanto reconocimiento mdico. He de confesar que estoy algo intrigado admiti Sam. Bueno. Ahora puedo decrselo. El doctor Sherwood vacil unos segundos y prosigui, como

coordinando sus palabras: Cualquier persona que hoy en da viva en una capital sabe muy bien el grave problema que plantea la falta de espacio. Pagamos cantidades exorbitantes por un cuchitril en el que nuestros abuelos no se habran atrevido a meter ni tan siquiera a un perro... Cada centmetro cuadrado est ocupado. Para conseguir ms espacio no nos queda otro remedio que edificar en altura, cada vez ms alto. As hemos llegado a tener rascacielos de cien pisos..., luego doscientos..., y ahora, hemos comenzado a meternos en el subsuelo. Pero hay un lmite en ambas direcciones, y me temo que ya estemos alcanzando ese lmite. El doctor cogi un lpiz y empez a trazar lneas y cifras en su cuaderno de notas: Digamos que existe la apremiante necesidad de levantar un edificio con un total de unos treinta y cinco millones de metros cbicos. Pero para ello disponemos solamente de una superficie de diecisiete mil metros cuadrados aproximadamente. Adems, la reglamentacin actualmente en vigor nos limita la dimensin vertical, la cual no puede rebasar los trescientos treinta metros. Sobre un rea semejante, un edificio de esa altura nos dara ms o menos unos diecisiete millones y medio de metros cbicos, o sea slo la mitad del volumen que necesitamos. Qu podemos hacer, seor Baxter? Disponer de ms terreno sugiri Sam. Lo siento, pero es todo el que hay. Entonces, hacer caso omiso de la reglamentacin... Ello es totalmente imposible; no podemos. En tal caso, no s cmo se las ingeniarn para edificar ese edificio dijo Sam. Podramos levantar nuestro edificio con slo una condicin: la de extenderlo en cualquier otra dimensin. Pretende extenderlo en una cuarta dimensin? pregunt Sam asombrado. Llmele cuarta, quinta, o como le plazca.

Sam se atrevi a sugerir: Si usted me da las dimensiones que le pida, le puedo construir un edificio con todas las dimensiones que se le antojen. Tericamente, s asinti el doctor Sherwood, pero en la prctica no resulta tan fcil. Le dir que hace ya cinco aos que los especialistas de la Facultad de Fsica comenzaron a sentar las bases de un programa dimensional. Aquello me pareci una verdadera locura y me opuse al mismo. Pero nadie me hizo caso. Los fsicos siguieron en sus trece, pidieron gran cantidad de dinero, y lo obtuvieron. Se acab el dinero, y no haban demostrado absolutamente nada. Tal como yo haba previsto subray el doctor Sherwood con gran satisfaccin. Como suele ocurrir en la ciencia, la clave del problema lleg de una fuente totalmente inesperada. No de aquel grupo de ineptos, sino de la observacin de ciertas desviaciones en las rbitas de Mercurio y de Icaro en relacin con el cudruple momento del Sol. Tan pronto como conseguimos el dato esencial, el resto fue facilsimo. Al cabo de ms de un ao sabemos no solamente cmo transportar a un hombre a otra dimensin, sino tambin cmo hacerle regresar. El doctor Sherwood extrajo de un sobre dos grandes placas fotogrficas, y las proyect en la pantalla de su despacho. Observe bien esto dijo apagando la luz. Por supuesto, son negativos, pero para el caso da igual. Esta es una fotografa tomada normalmente; reconocer el lugar: es la parada en donde suele usted tomar el autobs. Se trata de una foto normal, y tomada como de costumbre. La segunda foto, muestra exactamente la misma-escena, pero esta vez tomada en multidimensin. La reconocera? De ninguna manera. Tratando de interpretar esa evidencia multidimensional, no estamos tan seguros de haber obtenido

una simple extradimensin. Y eso es lo que ms nos viene preocupando desde hace tiempo. Nosotros tratamos principalmente de conseguir la cuarta dimensin. Pero, mire ese mosaico de puntos y lneas que aparece en esa esquina, lo ve? Pues procede de la quinta dimensin. Y ahora, ve esas sombras? Pues se trata de las intrusiones no ya de la quinta, sino de la sexta dimensin... Y hace unos das, vienen proclamando que ya encontraron las huellas de la sptima. Un verdadero enredo... Desde luego, lo es admiti Sam. Trasladarse por dentro de esa maraa dimensional y salir de ella sano y salvo sera mucho ms difcil que hacer que un hombre llegara a Marte y regresara. Sin embargo, esos problemas de transferencia, ya los tenemos casi superados. Ahora podemos comenzar la construccin de nuestro edificio en cualquier momento. Pero an nos retiene una cosa... Ah! De qu se trata? El temor; un temor paralizante. Lo siento, pero no le entiendo dijo Sam. Seor Baxter, no es lo que usted se imagina. No se trata de nada relacionado con lo que ya hemos experimentado, sino de algo muy diferente. El doctor permaneci unos segundos en silencio, mientras estudiaba las fotografas. Nosotros continu creemos ser criaturas cuyo entorno natural es el espacio tridimensional. Sin embargo, eso no es cierto en su totalidad, sino el ochenta y cinco por ciento de la verdad. En realidad, somos criaturas cuyo entorno natural es el espacio bidimensional: el suelo que pisamos. Nadie vacilara en pasar sobre una tabla situada en esta habitacin a escasos centmetros del suelo. Pero si colocamos esa misma tabla entre dos edificios a trescientos cincuenta metros de altura, cuntas personas se atrevern a ir por ella? Aunque le pinche una espada no lo conseguir... Bueno, es posible que alguno...

Algunas personas, s admiti el doctor Sherwood. Es cierto que hay gente que no se espanta en absoluto ante la tercera dimensin. Lo de andar sobre una tabla colocada a gran altura sera fcil para ellos. Cuando al principio descubrimos el secreto, todos estaban ansiosos por ver cmo se veran las cosas en la multidimensin. Ello me recordaba a los nios tratando de mirar por un agujero de la lona para ver lo que pasa en el circo. Bueno, el caso es que una docena hicieron el viaje multidimensional. El doctor Sherwood tuvo una sarcstica sonrisa. Ninguno de ellos tard mucho tiempo, pese a existir considerables variaciones, segn las personas. El viaje sola durar de dos a veinte segundos. Nunca vi personas tan aterradas. Entre ellos, hubo un profesor de humanidades que tuvo que pasar una semana en la clnica, tomando sedantes. Todo pareca indicar continu el doctor que tras aquellas malogradas experiencias, el programa multidimensional quedara totalmente arrinconado. Sin embargo, a alguien se le ocurri una idea feliz: quiz existieran gentes que, al igual que los paracaidistas o los trabajadores de la construccin, no temieran a las gran-r des alturas; alguien, en suma, que no se espantara ni sintiera absolutamente este infierno. Infierno, ha dicho? Perdone, es nuestra palabra vulgar para referirnos a ese temor que sienten los que lo experimentan. Cuando nos encontramos con el hecho de que nuestras fotografas presentaban varias dimensiones explic el doctor Sherwood, dejamos de hablar del espacio de cuatro dimensiones, de cinco, de seis, etc., para denominarlas con el trmino de espacio N. As, comenzamos a referirnos al terrible temor al espacio N con la palabra inglesa N-fear( ). Sin duda sabe usted sigui diciendo el doctor

Sherwood que la pronunciacin de ese trmino se parece mucho a la de de enfer, o sea infierno en francs. El doctor sonri: Habamos llamado a un gran matemtico belga para que colaborara en nuestras investigaciones. Hablaba bastante mal el ingls, y cuando nos oy hablar del Nfear se imagin que nos referamos al enfer, al infierno. As, cuando se march, decidimos conservar esa denominacin, pues realmente se trata del infierno... El doctor sac su pauelo y se puso a limpiar los cristales de sus gafas. Sin ellas puestas, sus ojos parecan viejos y cansados. Bien sigui explicando, le dir que incluso esos locos endemoniados que son capaces de saltar docenas de veces en paracadas cada semana tampoco demostraron una gran resistencia. Algunos se sumieron en el infierno durante unos doce minutos, pero a todos ellos hubo que hospitalizarles despus del experimento. Y claro est, a ninguno le entusiasmaba el hacer carrera en el infierno se. De modo que tambin tuvimos que renunciar a esos individuos. Como le estaba diciendo continu el doctor Sherwood, nos hemos encontrado con el hecho de que las personas reaccionaban de muy distinta manera ante el llamado infierno, puesto que as hemos dado en calificarlo. De manera que todos nos preguntamos cmo podramos elegir a un buen candidato. Le confesar que hasta la fecha no tuvimos ningn xito. Volvi a ponerse las gafas y mir insistentemente a su interlocutor: Bueno, seor Baxter, ya sabe todo cuanto tena que saber. Alguna pregunta? Pues, realmente, no se me ocurre ninguna. He de interpretarlo como que usted desea seguir adelante? Desde luego afirm Sam. Quiz, querra usted ir a su casa y descansar primero un poco, antes de comenzar. No, no; no hace falta.

Permtame felicitarle nuevamente y llamar asimismo su atencin sobre la grave decisin que acaba de tomar. En el infierno, quedar expuesto no solamente a ciertas lesiones fsicas, sino tambin probablemente a un grave trauma psquico. Me ha entendido bien? Entend perfectamente. Crame, seor Baxter; me he entrevistado ya con hombres y mujeres mucho mejor preparados y adiestrados para el infierno que usted. Los he visto antes del experimento rebosantes de entusiasmo y de confianza en s mismos. Tambin los he visto, despus de su viaje al infierno con los nervios totalmente deshechos. El doctor Sherwood vacil unos segundos: Y me queda algo ms que decirle... Ah, s! Qu cosa? En uno de los casos, el candidato no regres nunca del infierno... Un silencio sepulcral rein en la habitacin. Durante unos segundos slo se oa el zumbido del aparates acondicionador de aire. Sigue usted tan decidido como siempre? pregunt el doctor Sherwood. Absolutamente dijo Sam con voz recia.. De repente, los modales del doctor Sherwood se transformaron; de consejero mdico se convirti en un administrador de negocios: An nos quedan algunas pequeas formalidades por cumplir. Debe firmarme este documento. Luego tendr que entrevistarse con el doctor Cameron en su despacho de la planta baja. Le formular algunas preguntas. El doctor Sherwood entreabri la puerta de su despacho y llam a su secretaria: Seorita Christie, haga el favor de preguntarle al doctor Cameron si puede recibir al seor Baxter ahora mismo. Abandon su silla, sin dejar de mirar a Sam Baxter con una expresin irnica:

Est usted totalmente seguro de salir airoso, seor Baxter? Nadie podra detenerme. La secretaria llam a la puerta y entr en el despacho anunciando: El doctor Cameron dice que baje inmediatamente a verle. Vale ms que vaya a verlo en el acto aconsej el doctor Sherwood. Cuanto antes mejor agreg, y sali junto con Sam Baxter. El doctor Cameron era un hombre delgado y encorvado, cuyo cuerpo pareca flotar dentro de su vestmenta, la cual pareca haber sido confeccionada para una persona de veinte kilos ms. Sus plidos ojos azules eran casi inexpresivos. El doctor Sherwood abrevi lo ms posible la presentacin del nuevo candidato y volvi a marcharse, diciendo: Le volver a ver dentro de media hora, de acuerdo? El doctor Cameron asinti distradamente sin dejar de mirar una serie de fichas que estaba seleccionando. Hasta que no las tuvo todas colocadas en su respectivo lugar, no se dign reparar en la presencia de Sam. Es usted Samuel Baxter, el nuevo candidato para el infierno? pregunt, sin dejar de consultar una de sus tarjetas. Para servirle replic Sam al tiempo que se dejaba caer en una silla. Sam se senta como un muchacho travieso reido por el profesor debido a cualquier travesura. Supongo que el doctor Sherwood le habr explicado, aunque sea muy brevemente, los peligros del infierno. S, me lo ha explicado todo. Y usted no siente ningn temor? En absoluto. El doctor Cameron se puso a remover el montn de tarjetas y, barajndolas en sus manos, las fue colocando sobre su mesa como si estuviera jugando a los naipes. Bien, seor Baxter, tengo que hacerle unas preguntas. Desde luego, puede no contestarlas, si as le conviene. Esto no es ningn tribunal y no est usted bajo juramento.

Empiece contest Sam. Pregnteme cuanto desee, pues tendr el mayor placer en contestarle. Gracias dijo el doctor Cameron, poniendo otra ficha boca abajo sobre la mesa. Apreciamos sumamente su cooperacin en este difcil asunto. El doctor Cameron pareca no estar muy seguro de cmo proceder. Sam se senta ms bien molesto por l. Dgame, seor Baxter, acaso se ha encontrado alguna vez en una situacin que usted consideraba especialmente peligrosa? Sam estuvo pensando un momento; luego explic: Bueno, s; una vez me vi perseguido por un oso en el parque de Yellowstone. El doctor Cameron tuvo que hacer un esfuerzo para no perder la impasibilidad de su rostro: Y qu sucedi? Sal huyendo de la fiera. Entonces era muy joven y poda correr... No le parece que esa situacin tiene ms de humorstica que de peligrosa? En este momento, al recordar aquella aventura, me parece bastante cmica; pero yo le aseguro que cuando me sucedi no tena ninguna gracia... Comprendo murmur el doctor Cameron al tiempo que escriba en una de las fichas. No recuerda ningn otro caso en el que se enfrentara con un serio peligro, aparte lo del oso? Pues, no; no recuerdo ningn otro caso. Cuando estaba en el colegio, consigui destacar en alguna asignatura o recibi algn premio? Nada. No obtuve ninguna copa ni me impusieron ninguna medalla de honor... No hubo casos en los que los dems alumnos obtuvieran unas distinciones que usted considerase haber merecido? No; realmente, no. Seor Baxter, segn mis anotaciones, est usted empleado como gua en el Museo Colfax, y lleva trabajando diecisis aos en dicho museo...

S. Y durante todo ese tiempo, ha servido usted fielmente al museo? S; y con plena dedicacin, poniendo al servicio de los visitantes toda mi capacidad. Seor Baxter, cuando cobr usted su ltimo aumento de sueldo? Sam vacil unos segundos, y dijo: No recuerdo exactamente. Hace unos aos; ms o menos... Lo siento, pero no sabra decir cundo fue. Acaso en estos ltimos seis meses? pregunt el doctor Cameron. No, hace mucho ms. El ao pasado? Tampoco. Hace dos o ms aos? Ahora me parece recordar: fue el primero de julio; hace cinco aos. S, fue entonces cuando me aumentaron el sueldo. El doctor Cameron anot el dato en una de sus fichas: A cunto ascenda el aumento? Hace tanto tiempo que ya no me acuerdo... Vamos, vamos, seor Baxter dijo el doctor Cameron algo impaciente, si hay algo que una persona recuerda siempre, es precisamente la cuanta de su sueldo. Si mal no recuerdo, me pagaban cincuenta dlares mensuales. El doctor Cameron consult nuevamente sus fichas, y declar: Segn la nmina de pago del Museo Colfax, el aumento ascenda exactamente a cuarenta y cinco dlares al mes. Tomando en consideracin el alza del coste de la vida y los sueldos que suelen cobrar los dems empleados de su categora, le pareci justo o injusto el aumento que entonces le asignaron? Bueno... si tenemos en cuenta... Sin rodeos; era justo? No. Present alguna queja ante su superior por los sueldos inadecuados percibidos por los empleados del museo? Quiz haya hablado de ello un par de veces...

Lo coment con su esposa? S, pero ms hubiese valido que no le hablara de eso. Cul fue la reaccin de la seora Baxter? Cuando le comuniqu que haba recibido un aumento de sueldo se puso contenta, claro... Y no dijo nada ms? Bueno, s; le pareca que me podan haber dado bastante ms... El doctor Cameron lo mir fijamente: Seor Baxter, no es verdad que su esposa se puso como una furia cuando le comunic la cuanta de su aumento? S; se enfad bastante. No le amenaz con abandonarle si usted no iba al da siguiente al despacho del director de su departamento a pedirle ms aumento? Creo que, efectivamente, me objet esas cosas... Bien, y usted qu hizo? Sam no contest, hundindose en su silla con la mirada vuelta hacia otro lado. Bien, qu me dice, seor Baxter? insisti el doctor Cameron. Sam, mirando al suelo con aire compungido, replic: Perdone, doctor, qu me estaba preguntando? Al da siguiente prosigui el doctor Cameron sin alzar el tono pero destacando las slabas, fue usted a visitar al director de su departamento para pedirle un mayor aumento de sueldo? No; no fui. Por qu? Bueno, ver usted, doctor... No recuerdo muy bien. El caso es que el director de mi departamento estaba an de vacaciones. Pero, cuando regres, fue a verle? Pues, no fui tampoco. El doctor Cameron guard silencio unos segundos. Pareca un boxeador estudiando a su adversario antes de asestarle un golpe fulminante. Volvi al ataque. Y durante los cinco ltimos aos no habl usted ni una sola vez con su director acerca del aumento de su sueldo?

No; nunca. Supongo que estara tan atareado, que usted no tuvo la oportunidad de presentar su reclamacin, no es as? pregunt el doctor Cameron con simpata. No, mi director nunca est muy atareado. Entonces, por qu no fue a verle? Sam no contest. Conteste, seor Baxter, por qu no fue a pedirle aumento? Porque senta miedo grit Sam con voz ronca. Toda mi vida he sentido miedo; tanto miedo que he dejado que la gente me pisoteara..., me escarneciera y se aprovechara de m... Nunca supe imponerme, hacerme respetar. Por eso nunca ascend en mi trabajo. Escondi el rostro entre sus manos, y dijo sordamente: Esta era mi ltima oportunidad. Estaba dispuesto a salir adelante, y, si fracasaba..., a quitarme la vida... El doctor Cameron segua sentado, impertrrito, sin expresin alguna en sus plidos ojos azules. Alguien llam a la puerta del despacho. Pasen! dijo el doctor. El rostro del doctor Sherwood asom por la puerta: Todo marcha bien? pregunt. El doctor Cameron hizo un ademn, sealando a Sam hundido en su silla, completamente anonadado. El doctor Sherwood lo mir con una expresin de desagrado: No parece que sea un buen candidato para el infierno. El doctor Cameron sonri dbilmente y afirm: Puedo asegurarle que es un excelente candidato. Uno de los mejores que hemos tenido nunca. El pequeo hospital de medicina experimental de Silurian Lake era uno de los mejores equipados de Estados Unidos, tanto desde el punto de vista tcnico como de su plantilla. A juicio de los mdicos que all estaban, un candidato para el experimento del tubo de transferencia multidimensional el llamado infierno deba ser preparado como un paciente llamado a sufrir una complicada intervencin quirrgica.

Samuel Baxter fue instalado en una blanca habitacin, dotada de las mximas comodidades. Al cabo de unos instantes, una hermosa enfermera vino a ponerle una inyeccin, despus de lo cual le sugiri muy amablemente que descansara. Sam estaba deseando precisamente eso, pero la risa, que le haba entrado y relajado sus nervios despus de la entrevista con el doctor Cameron, se haba transformado ahora en una sensacin de pnico. Si en este momento hubiese tenido la oportunidad de escapar de all, lo habra hecho... Pens que, al fin y al cabo, no le resultara tan difcil volverse a vestir y salir de la habitacin sin que nadie lo viera. No estaba enfermo; por el contrario, se senta fuerte. Una vez fuera del hospital, el nico problema era que tena que atravesar el desierto de Mohave. Pero si encontraba un coche, la cosa no sera tan difcil. Ya se presentara alguna oportunidad; alguien lo llevara, sin duda... Volvi a recostarse sobre la almohada, aliviado al pensar que el problema estaba tan fcilmente resuelto. Un mdico y dos jvenes estaban junto a su cama, y lo estaban mirando, sonrientes. De dnde haban salido? se preguntaba Sam. Ahora el doctor le estaba inyectando algo en una de las venas del brazo. Durante unos segundos, vio cmo el tubo iba bajando, bajando... Y se sumi en l; ya no senta nada... A lo mejor se trataba de una equivocacin... Samuel Baxter estuvo en el infierno durante tres horas y veinte minutos, sin contar el tiempo pasado en el tubo de transferencia multidimensional y el regreso a su habitacin, con lo cual super ampliamente la marca establecida por un acrbata muy famoso de Hollywood. Fue detenido por una patrulla a un par de millas del punto de transferencia, y pese a sus protestas lo hicieron volver por el mismo camino al hospital, donde lo tuvieron totalmente aislado durante treinta y seis horas sometindole a un montn de

preguntas y tests. El rumor del xito alcanzado por Samuel Baxter se extendi como la plvora por Silurian Lake, y de la noche a la maana, la poblacin de la pequea localidad se duplic. Anteriormente, el proyecto Infierno se haba convertido en una triste tentativa, y poda pensarse que estaban tratando de hundirlo en los stanos de Fort Knox... Pero, ahora lo haban conseguido: no solamente haban mandado a un hombre a la cuarta dimensin, sino que lo haban trado desde all sano y salvo. Seor Baxter, haga el favor de acercarse un poco ms para que nuestros telespectadores le vean mejor... Muy bien, as est mejor... Y ahora, puede decirnos cmo lo pas en su viaje a travs de esa cuarta dimensin? Me divert y lo pas muy bien. Sinti miedo en cualquier momento de su expedicin? En absoluto. Por el contrario, fue para m una magnfica y apasionante aventura. Puede describirnos cmo se ve nuestro mundo desde la cuarta dimensin espacial? No, seor. Lo siento mucho, pero no puedo. Ello sera tanto como describir los colores del arco iris a un hombre ciego de nacimiento. Lo nico que puedo decir es que aquello era maravilloso..., realmente maravilloso. Siento no ser un poeta. Es posible que entonces pudiera describir cuanto vi. Seor Baxter, acaso esa penetracin en la cuarta dimensin puede acabar con el dficit espacial en la construccin? Exactamente. Y qu le parecera un pequeo viaje por la quinta dimensin? La quinta, la sexta, la sptima... y las que usted quiera. Muchsimas gracias, seor Baxter dijo el entrevistador de la cadena de televisin, mientras Sam saludaba a los invisibles telespectadores. A Samuel Baxter le ofrecieron una cantidad fabulosa por su relato sobre el infierno, pero, por

desgracia, insisti en escribir l mismo aquel libro. Y como nunca haba escrito nada, pronto se dio cuenta de que el poner las palabras sobre el papel era mucho ms difcil de lo que imaginara. Apenas si llevaba escritas las primeras pginas cuando anunciaron que los experimentos multidimensionales se suspendan por falta de fondos. El Congreso se negaba a sufragar los costes de un proyecto en el que solamente un hombre entre mil poda conseguir el xito. El resultado fue que Sam nunca acab su libro y todos sus planes se vinieron abajo, puesto que los lectores potenciales se enteraron de que el informe oficial sobre aquel experimento acababa de aparecer en los Anales de los experimentos mdicos, vol. 37, pg. 313. De modo que Samuel Baxter regres a su antiguo empleo en el Museo Colfax, donde hoy ostenta el cargo de jefe de Informacin y Correspondencia en la seccin de Monos antropoides y el hombre primitivo. Sus amigos afirman que el infierno le sirvi para algo. El caso es que, pese a su viaje por la cuarta dimensin, Baxter es hoy un hombre feliz y junto con su esposa Emily lo pasan bien. Ahora ella no deja de mirar por l, pues su marido se ha distinguido entre todos los dems hombres de la Tierra al conquistar el rcord del mayor tiempo pasado en el infierno. Sam afirma que, pese a como quieran considerarlo los dems, nuestro mundo es realmente hermoso y maravilloso; vivimos en medio de sus hermosuras y basta con querer disfrutarlas, a condicin de que no seamos estpidos. Si tiene la oportunidad de pasar alguna vez por el Museo Colfax, no deje de preguntar, amigo lector, por Samuel Baxter.