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Agua, hombre y paisaje: El ciclo hdrico como principal regulador de la biota terrestre, y la historia del hombre como agente

transformador.
Erick Huertas Urrego 20101180035

A travs de los siglos, incluso antes de la aparicin del hombre en la tierra, el agua ha jugado el papel ms importante en el desarrollo de la vida y la evolucin de las especies; como principal regulador del clima. El ciclo hidrolgico se comporta como el sistema circulatorio de este gran organismo llamado planeta tierra, transportando nutrientes, regulando la temperatura interna y generando un continuo intercambio de masa y energa; a travs de la atmosfera, corrientes superficiales, aguas subterrneas y corrientes marinas. El flujo del agua superficial desde las ms altas montaas hacia los mares rige el comportamiento de todos los biomas que atraviesa en su recorrido; determinando el tamao, composicin y distribucin de la vegetacin en cada uno de ellos; y dependiendo de la vegetacin el tipo de fauna asociada. Con la aparicin de los primeros asentamientos humanos, se vieron afectados estos flujos naturales, donde el hombre extraa agua con el fin de regar sus cultivos con el fin satisfacer sus necesidades alimentarias. El aumento exponencial de la poblacin humana hizo que esta extraccin fuera cada vez mayor y con menor respeto hacia la naturaleza; apareci una agricultura de monocultivo extensiva que no solo deteriora con el excesivo e irresponsable consumo de agua, sino que adems acaba con la calidad de los suelos, la biodiversidad y la salud del planeta en general. Solo un pequeo porcentaje del agua del planeta es potable para el consumo humano, pero adems del sector agrcola que consume la mayor parte de este pequeo porcentaje est la industria que participa en unas polticas de mercado de sobreproduccin, sin tener en cuenta que estamos en un planeta | Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas FAMARENA

finito.

Al alterar el ciclo hdrico para satisfacer un sistema de produccin capitalista donde se le da principal importancia a la acumulacin de riqueza sin tener en cuenta los lmites de la naturaleza; el hombre ha alterado la mayora de los ecosistemas del planeta, que dependen principalmente de este importante recurso. La trasformacin de los paisajes fluviales tiene una influencia directa en el tiempo de concentracin y almacenamiento del recurso hdrico La desaparicin de las nieves perennes de las cumbres elevadas influencia la estacionalidad de las cargas y descargas del sistema hidrolgico, por la reduccin de los volmenes de aguas provenientes de los deshielos y por el incremento de la permeabilidad de los materiales descongelados. Necesariamente, los efectos sobre la humedad de los suelos y la cobertura vegetal han sido drsticos. En paisajes de pendientes elevadas como los montaosos, los problemas de estabilidad de los suelos incrementan los procesos erosivos, los deslizamientos y las descargas de materiales hacia las partes bajas (Watson y Haeberli 2004: 6). Este desgaste en los paisajes fluviales afectan de manera directa (inundaciones, deslizamientos, contaminacin por material erosionado) como indirecta (aguas abajo donde se presentan problemas para el aprovechamiento del recurso, por exceso o por escases). Estas transformaciones en los paisajes fluviales acaban con la biodiversidad que en las zonas de alto relieve supera las 50.000 especies de flora que son las encargadas de retener la precipitacin y evitar fenmenos de erosin. Pero no solo se ven afectados estos paisajes fluviales, sino tambin los agropaisajes que dependen directamente de la escorrenta superficial en las montaas, esto indica que a un mediano plazo un dficit alimentario. La calidad de los suelos tanto agrcolas como de ecosistemas naturales est dada principalmente por su capacidad para almacenar agua y transferirla a la vegetacin, esto indica otra de las problemticas a mediano plazo que obliga a la humanidad a tomar decisiones ms acertadas en lo que respecta al uso y la legislacin de cuerpos hdricos subterrneos, subsuperficales y superficiales. La mayor causa de la prdida de la productividad de los suelos de la Tierra es la erosin. Durante los ltimos 50 aos, casi una tercera parte de la tierra arable del mundo se ha perdido por esta causa. Segn las estimaciones de Pimentel y Pimentel (1996), una tonelada de suelo frtil contiene cerca de 4 kg de nitrgeno, 1 kg de fsforo, 20 kg de potasio y 10 kg de calcio. La erosin significa la eliminacin de estos nutrientes esenciales del suelo (Pimentel y Pimentel 1996:23). Estas alteraciones no solo en el ciclo hdrico, sino en todos los ciclos biogeoqumicos repercuten en el comportamiento de los ecosistemas y la | Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas FAMARENA

decadencia de las principales especies de cada uno de ellos. Estos ecosistemas a su vez son reguladores del ciclo hidrolgico, lo que ocasiona que el ciclo se deteriore a mayor velocidad. Ese deterioro ecosistmico causado por la alteracin del ciclo hidrolgico afecta directamente al ser humano, ya que contrario al pensamiento actual donde el hombre es superior a la naturaleza; el planeta funciona como un todo donde cada una de las especies tiene igual importancia y su funcionalidad depende y se complementa con todas las otras.

Es entonces el momento de un cambio de paradigma sobre el uso del recurso hdrico, es ahora donde la sociedad humana tiene que encontrar una forma de darle un uso sostenible al agua, que va directamente enlazado al comportamiento de la sociedad; lo que llevara a un cambio social a gran escala, donde se recuperen esas costumbres ancestrales de adaptarse al comportamiento de la naturaleza y no adaptar la naturaleza a nuestra forma de vida. En el ciclo hidrolgico, el agua que los ros transportan al ocano va acompaada de una enorme carga de sedimentos en forma de slidos suspendidos. Cada ao, los ros llevan unas 13,475 millones de toneladas de sedimentos suspendidos de los continentes al mar (Gleick 1995). Debido a los cambios en los usos del suelo, especialmente por la deforestacin de las cuencas altas y la intensificacin de la agricultura y la ganadera en reas de pendientes pronunciadas, se estima que la descarga de materiales de los continentes al mar es ms del doble que en los tiempos preagrcolas, hace unos 7 mil aos (Garrels et al. 1975: 53). Un ro puede ser enfocado como un sistema unidireccional que cambia progresivamente de su cabecera a su desembocadura. El gradiente fsico y bitico que caracteriza a un ro desde las aguas turbulentas de sus montaas hasta las apacibles de sus planicies bajas, es resultado de una secuencia de estrategias y dinmicas de sus flujos y comunidades biticas que caracterizan a sus diferentes regiones ecolgicas y biogeogrficas. Este gradiente ha sido estudiado por eclogos y bilogos fluviales y es conocido como el concepto de continuum fluvial (Vannote et al. 1980: 131). Este gradiente bitico es consecuencia de las caractersticas topogrficas y climticas en conjunto con la red fluvial de drenaje, esta red de drenaje transporta tanto energa como materia orgnica que se transporta y almacena en estos ecosistemas. El funcionamiento, composicin y estructura del continumm fluvial es un rea de estudio importante en la actualidad, ya que rige los flujos de materia y energa a travs de los drenajes y su disposicin en cada uno de los biotas que componen su recorrido. Pero la intervencin del hombre ha interrumpido este proceso lineal y en 1983 Ward y Stanford introdujeron el concepto de discontinuidad serial que dice que pocos sistemas fluviales mantienen la continuidad de sus flujos a lo largo de todo su curso.

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El corredor fluvial es el ms diverso, dinmico y complejo paisaje sobre la porcin terrestre de nuestro planeta. Como zona de transicin entre sistemas acuticos y terrestres el corredor fluvial es un mosaico inusualmente diverso de geoformas, comunidades biticas y ambientes del gran paisaje fluvial, es el corazn de una cuenca de drenaje y, como tal, es el rgano ms sensible a los cambios ambientales de la cuenca (Naiman et al. 1993: 209). El conocimiento de la estructura y las funciones del corredor fluvial y sus aportaciones a los servicios ambientales y el mantenimiento de la biodiversidad de una cuenca hidrolgica estn ligados a una perspectiva de conectividad entre los paisajes de una cuenca.

La importancia ecolgica de las aguas subterrneas y su transicin a la superficie radica en la cantidad de organismos que no dependen de la fotosntesis como fuente de energa, y son la base energtica de la biota subterrnea. Estos ecotonos controlan el metabolismo de las aguas subterrneas porque funcionan como sumideros de sustancias orgnicas e inorgnicas provenientes de la superficie, y como filtros y reas de amortiguamiento que contribuyen a mantener la calidad de las aguas subterrneas de una cuenca hidrolgica. La combinacin de los factores humanos y los factores naturales son los motores evolutivos de la composicin de lo que es el sistema terrestre. En ninguna parte de la historia humana, en ningn momento, la naturaleza est ms prxima ni ms alejada del hombre, ni en el ms remoto pasado, ni en el presente, ni en el futuro (Moscovici 1977: 32, 458 y 459). Entonces, segn Moscovici el hombre no entra en relacin con la naturaleza, si no que forma parte de ella; entonces esta naturaleza que nace con la aparicin del ser humano y como consecuencia del acto generador de la sociedad es la verdadera naturaleza del hombre. Son entonces la realidad social de la naturaleza y la ciencia humana de la naturaleza expresiones idnticas. Es el hombre una parte activa en la naturaleza y su comportamiento social repercute en la transformacin de los ecosistemas de los que depende para vivir. La naturaleza como un todo donde el hombre es una parte del complejo engranaje que permite su funcionamiento es transformada a travs de la historia generando los llamados ecosistemas humanos o paisajes culturales; que en la mayora de los casos no son otra cosa que ecosistemas deteriorados por la actividad humana. La construccin de los paisajes culturales es el producto de la confluencia de dos grandes clases de procesos en la historia humana de la naturaleza: | Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas FAMARENA

ecolgicos, en trminos de las adaptaciones de cada cultura humana a los ecosistemas y a la base material que la sustenta; y sociales, a travs de las transacciones y prcticas tecnoambientales utilizadas por las sociedades humanas en diferentes contextos ecolgicos para obtener, transformar y distribuir la energa necesaria para satisfacer sus diferentes necesidades y objetivos materiales e inmateriales; y de las normas e instituciones creadas por las sociedades humanas para regular sus relaciones con sus hbitats (Harris 1975: 156 y 1985: 67). El hombre no se comporta como las otras especies, no se relaciona de la misma manera con otros organismos, introduce una nueva variable superorganica diferente a todas las otras: la cultura, que afecta en mayor proporcin la trama total de la vida terrestre. El desarrollo del hombre como especie a travs de la historia ha sido diferente al de otras especies, el desarrollo de su cerebro, de sus herramientas y del lenguaje se convirti en el trpode de su cultura. Estas caractersticas singulares le permitieron, desde los albores de la humanidad, adaptar a sus necesidades los ambientes en que ha vivido. El hombre desarrolla su cultura y evoluciona a partir de la adaptacin del medio ambiente a sus necesidades, y no como el resto de especies en la tierra que se adaptan de acuerdo a las condiciones del medio ambiente.

Esto es, modelar sus paisajes. La naturaleza cambi profundamente en cuanto el hombre vari sus formas de adaptacin a ella a partir de su bagaje tecnolgico, su organizacin social y su visin del mundo. Con cada cambio, la naturaleza adquiri una nueva funcin y asumi tambin un nuevo aspecto. Pero al adaptarse a la naturaleza, el hombre se cambi a s mismo (Childe 1936: 76, Wittfogel 1966: 29 y 30). Tuvo unas actividades de adaptacin diferentes, no se adapt al medio ambiente, lo modelo. Transformar el medio para suplir sus necesidades en cambio de adaptarse a las condiciones de este, y el elevado ritmo de crecimiento y desarrollo de la sociedad humana son las principales causas del deterioro ambiental actual. Desde su origen el hombre ha vivido en una relacin directa con los cuerpos de agua, su evolucin como especie y como sociedad fue acompaada por el comportamiento de los flujos hdricos. Esta relacin hombre-agua se vio afectada con el cambio cultural que sufri la humanidad cuando perdi el respeto hacia el recurso hdrico y sus costumbres ancestrales fueron sustituidas por costumbres consumistas que acaban con el equilibrio aguaecosistema. El hombre a travs de su proceso evolutivo comprendi el funcionamiento de los ecosistemas, procesos de reciclaje de nutrientes; esto le permiti alterarlos para su beneficio, donde apareci la agricultura y los primeros pasos de la | Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas FAMARENA

historia de trasformacin a causa del ser humano. Pero sin duda la principal herramienta transformadora llego con la conquista del fuego, la capacidad de extraer energa almacenada durante aos por las especies vegetales, le dio al hombre la capacidad de expandirse a diferentes latitudes, as entonces el hombre ordeno sus asentamientos alrededor del agua que le daba vida a los ecosistemas que necesitaba para extraer energa en forma de alimento y calor. a fines del Paleoltico, el hombre vive esencialmente de los productos de sus territorios circundantes, de la recoleccin intensiva de cereales silvestres, tiene hbitats permanentes, situados las ms de las veces en la encrucijada de territorios que les proporcionan productos complementarios. Los regmenes especializados de subsistencia, en reas boscosas abiertas o cerradas junto a lagos, ros y costas, le permitieron una vida en campamentos que marcaron la transicin hacia su sedentarizacin. El arribo del Homo sapiens a la agricultura y al pastoralismo consumi, sin duda, miles de aos de una laboriosa tarea de perfeccionamiento de sus utensilios y de observacin de plantas y animales (Hawkes 1970: 132). Transformar los ecosistemas y los cursos fluviales fue esencial para que el hombre colonizara hasta el ltimo rincn del planeta su consecuencia fueron paisajes humanizados, basados enteramente en la habilidad humana para alterar poblaciones de plantas y animales, mediante la recoleccin, diferentes actividades preagrcolas y la caza, con herramientas y armas cada vez ms perfeccionadas, y con el apoyo un instrumento esencial: el fuego. Pero el hombre en su proceso de evolucin perdi la capacidad de regular el nmero mximo de individuos que puede ser sostenidos sin sacrificar el bien de cada individuo, se volvi una poblacin insostenible para el planeta Con la revolucin agrcola, la poblacin aument dos rdenes de magnitud en los 8 mil aos de este periodo, multiplicndose 100 veces y alcanzado un

promedio de un habitante por kilmetro cuadrado, al final de esta fase. En los ltimos 300 aos de revolucin cientfica y tecnolgica impulsada por el capitalismo la expansin de la poblacin humana alcanz la cifra de 6,270 millones de habitantes (Deevey 1960: 49). La sociedad humana perdi a travs de la historia la capacidad de cada especie de preocuparse por el bienestar de cada uno de los individuos de la poblacin, su organizacin por niveles de poder genero una mala distribucin de la riqueza y un elevado nivel de consumo que se ve obligado a seguir polticas de mercado donde la sobreexplotacin de los recursos naturales que por tantos siglos acompaaron al hombre y a miles de especies ms, son la base de una industria de sobreproduccin encargada de generar riqueza para un pequeo porcentaje de la poblacin. | Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas FAMARENA

La historia es la mayor evidencia de que el hombre no se puede desligar del comportamiento de los ecosistemas y que por el contrario como especie evolucionada tiene que vigilar el bienestar de ellos y hacer una relacin sostenible con todas las especies con las que comparte en la biosfera y cuidar el lquido esencial para cada una de ellas incluyndolo. El hombre debe seguir evolucionando hacia un eco-socio-sistema donde se tenga en cuenta la importancia de cada una de las poblaciones que habitan el planeta y que estas, incluido el hombre, funcionan como un todo.

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