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Los crculos intelectuales de la Iglesia catlica jugaron un papel fundamental en la elaboracin de un discurso nacionalista, funcional a los intereses del

Estado chileno. Mediante tal discurso, el conflicto blico fue librado de sus impurezas materiales y asumi una justificacin eterna y sagrada. El apoyo de la Divina Providencia hacia la causa de Chile fue una de las ideas-fuerza cuyos productores culturales desarrollaron ante la opinin pblica a travs de un hbil manejo de los medios de comunicacin. Con su participacin en el debate ideolgico y en la movilizacin de la sociedad civil, que ocurri como consecuencia de la guerra, la Iglesia chilena habra intentado defender su preeminencia como referente cultural ante la amenaza de otros actores sociales que, por esos aos, le estaban disputando su hegemona. La religin es, probablemente, la veta ms rica de ideologa guerrera. Apelar a Dios ha servido para legitimar la brutalidad que una guerra desata y para despertar la adhesin incondicional de los combatientes. En las siguientes pginas, me propongo discutir cmo, entre 1879 y 1881, un discurso nacionalista en clave catlica fue reelaborado por importantes miembros del clero chileno. En el caso que analizar y que tiene como trasfondo una guerra internacional, el modelo paradigmtico es el de una historia sagrada, anclada en el Antiguo Testamento. Las poderosas imgenes del Dios de las batallas, de los Macabeos, de David, de Josafat, de Judith y de los innumerables combates en los que se vio involucrado el pueblo de Israel sirvieron de referentes para que un puado de sacerdotes chilenos dotara a la Guerra del Pacfico de una temtica, de una justificacin sagrada y de un protocolo ceremonial. Un tema que no ha despertado el suficiente inters de los investigadores es el referido a los aspectos ideolgicos de la conflagracin. Cmo fue definida la guerra y quin estuvo a cargo de aquella tarea? Existi una imagen oficial o acaso, por el contrario, mltiples productores culturales encontraron en la guerra el escenario adecuado para dirimir sus disputas ideolgicas que venan de antiguo? Ser posible reconstruir la(s) ideologa(s) que justificaron la guerra ante el tribunal de la opinin pblica, tanto nacional como internacional? La guerra fue definida y justificada mediante un lenguaje sumamente original, construido al margen de una racionalidad poltica e incluso econmica. Pienso que la dimensin ideolgica de la guerra debe ser abordada partiendo de una comprensin cabal del nacionalismo catlico y de la relacin que este tuvo con la historia intelectual del Chile decimonnico. 1- EL IMAGINARIO NACIONALISTA EN CLAVE CATLICA Cmo explicar la aparicin de un nacionalismo temprano en Amrica Latina, teniendo presente que la vertiente modernista de la nacin estima que esta sera un constructor moderno? importancia de los planteamientos de Adrien Hastings y de otros anteriores a Hastings como Ernst Tuveson y sus ideas sobre un EEUU percibida, en pleno siglo XIX, como una nacin elegida por Dios y salvaguarda de las dems.

Para Hastings, la nacin y el nacionalismo fueron creaciones cristianas; fue la Biblia el primer lente a travs del cual se entendi a la nacin, e Israel el ejemplo paradigmtico de una proto-nacin, un modelo del Antiguo Testamento que fue copiado por otras naciones, entre ellas, Inglaterra. Para los modernistas, entre los que destacan Eric Hobsbawm, Benedict Anderson y Ernst Gellner, la religin y lo sagrado tenan escaso valor, si alguno, en el estudio del nacionalismo o del anlisis de las naciones. Las razones que se esgriman para defender esta posicin eran dos: la primera, que el nacionalismo era una categora secular, una entre muchas de las ideologas post-Ilustracin que oponan la autonoma humana a la nocin del control divino. As, la bsqueda de la liberacin del hombre pasaba por una ruptura con las tradiciones, entre ellas la religin. La segunda guarda relacin con el supuesto anticlericalismo del pensamiento nacionalista, el que, segn los modernistas, descansaba en una ideologa secular en la que la centralidad de la comunidad nacional y la necesidad de un esfuerzo humano sustancial apuntaban al desarrollo de intereses socioeconmicos. 2- ESPACIOS Y CONTENIDOS DEL NACIONALISMO CHILENO DURANTE LA GUERRA DEL PACFICO. CATLICO

Desde el momento de la declaratoria de la Guerra del Pacfico, el ejrcito chileno cont con el apoyo incondicional del clero. La oracin por la guerra, liderada por el clero, se convirti as en una tarea comunitaria en la que se embarcaron los miles de chilenos y de chilenas que no tuvieron oportunidad de pelear en el frente de batalla.