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Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura 28, 200 I

I. AS LITES

COLONIALES

y LA POLITICIDAD

DEL SEXO

(CUENCA,

SEGUNDA MITAD DEL SIGLO

XVIII)

Natalia Catalina Len Galarza

n el ao de 1767, Manuel Rodrigues, blanco, pobre, se vio envuelto en una demanda de separacin perpetua interpuesta por su mujer Rosa de Castro. Aos atrs, segn el argumento de la demandante, l habra entablado relaciones carnales con su cuada menor Josefa de Castro, quien con la pareja; del adulterio incestuoso naci un hijo. En otro segmento social y durante la misma poca, Maria Quesada, mestiza, fue acusada de atentar contra la vida de su marido, elindio Toms de San Martn; ella se habra confabulado con su cuado Silvestre de San Martn, con quien mantena relaciones ilcitas y pretenda huir despus de consumar el asesinato. A la sazn, Maria tena a su haber un amancebamiento con otro miembro de su familia poltica: un to carnal de su marido; el hecho fue narrado ante las autoridades con sorprendente franqueza y sin rastro de arrepentimiento (Len 1997). Casos como los relatados anteriormente abundan en los expedientes del Fondo "Juicios" del archivo curial de Cuenca. Los documentos del Fondo de Informes de Libertad, Soltera e Impedimentos (ILSI) del mismo archivo son tambin muy elocuentes, pues muestran abundantes transgresiones de la censura formal de la prctica de la sexualidad extramatrimonial y prematromonial: hombres y muj eres de toda condicin social y tnica solicitando dispensa para contraer matrimonio, luego de haber "pecado" con uno o varios miembros de la familia del futuro/a consorte; cnyuges solicitando un relajamiento de la orden judicial de separacin de la pareja, al haber enterrado una relacin ilcita con algn miembro de la familia; descendientes cohabitando con ascendientes, etc. Como si esto fuera poco, el ndice de hijos nacidos fuera de

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matrimonio (los ndices naturales y espreos no han sido desagregados) en Cuenca, durante la poca de la Gobernacin de Cuenca (1777 -1820), bordeaba el 50% (Chacn, et. al., 1993: 13). Los ejemplos citados muestran que, a despecho del ideal oficial de una sexualidad regulada y de uniones carnales legitimadas por el sacramento, en el mundo social real, de manera fluida, tenan lugar pasiones y acciones ajenas a las enseanzas de la teologa moral cristiana y los preceptos de la nonnatividad cannica y secular. Esta fluidez relacional, productora de un "universo catico" (Gruzinski), coexista con "islas" de orden, pues, si bien es cierto que las jerarquas sociales y polticas instauradas se reproducan constantemente, que la institucin del matrimonio mantena su vigencia moral y legal (sobretodo en los sectores dominantes), paralelamente se desvirtuaba el sentido de autoridad y desdibujaban los contornos sociales de las clases mediante la proliferacin de vstagos de la aristocracia en otros segmentos sociales. Por otra parte, ciertas conductas femeninas, potencial o francamente transgresoras, representaban una amenaza al asimtrico orden gnero, a partir del desafio aunqueinintencionado- a las prescripciones para los comportamientos sexuales. En el presentetrabajo deseo, en primer lugar, realizar algunos planteamientos sobre cmo se mantena y reproduca el orden social, a partir de los discursos sobre el sexo.' A manera de hiptesis general, sugiero que el mantenimiento del statu qua requerido por el orden colonial en buena medida era logrado mediante la regulacin de la sexualidad. Quines eran los protagonistas de esta regulacin? El Estado Colonial (la Corona y la administracin local) intent poner en marcha acciones institucionales que habran de disciplinar las conductas sexuales, circunscribindolas al mbito de la pareja conyugal; no obstante, esta empresa tuvo poca eficacia y sistematicidad. En tal contexto, mayor grado de control y/o regulacin, aunque siempre "insuficiente", era posible desde las prcticas generadas en la dinmica social, a partir de las relaciones "cara a cara", en el seno de un vecindario pequeo que impona la observancia del cdigo de honor (o al menos la simulacin de honorabilidad). Estos constreimiento s proporcionaban la reproduccin de las jerarquas a nivel de la estructura social, encarnadas en las lites sociales y polticas, y la reproduccin simblica de estas lites, propiciada por un imaginario que legitimaba las jerarquas, mostrndolas como "naturales". Se esgrima el discurso sobre la superioridad de las lites (criollos y peninsulares) dada su "propensin" a la virtud y la cuidada educacin de su mujeres; tales significados, producidos en la esfera de la vida cotidiana se conectaban con el proceso de
I En la historiografa ecuatoriana an no sehanhechoestudios sobre la sexualidad en la poca colonial, por 10 que el presente trabajo representa un primera exploracin del problema.

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estructuracin del poder poltico y social, coadyuvando al fortalecimiento del sentido de la autoridad y legitimacin de las asimetras sociales (de gnero, tnicas y clasistas). La reflexin presente se basa en las fuentes del fondo" Juicios" del Archivo de la Curia Arquidiocesana de Cuenca (ACAlC) y del fondo "Gobierno Administrativo" del Archivo Nacional de Historia, seccin Cuenca (ANH/C); sin embargo, dichos documentos ya fueron procesados y utilizados en un trabajo anterior La primera alianza (Len, 19997), por eso la remisin a ellos se har mediante la referencia bibliogrfica. El trabajo actual tiene tambin como insumo los inditos expedientes del fondo "informes de Libertad, Soltera e Impedimentos" (ILSI) del ACAI A; la referencia a ellos se har mediante la cita del fondo, nmero de expediente, lugar y fechas de produccin y nmero de caja en la que reposa (Ej: ILSI, No. 8, Cuenca, 20/1-1787 - 30/ XII-I789, Caja 7). Pautas conceptuales y metodolgicas

En La voluntad de saber, Foucault concibe a la sexualidad como un dispositivo al servicio del poder, que interviene en la organizacin de determinados comportamientos sociales mediante discursos de abominacin o legitimacin.' Este enfoque puede ayudar a elucidar la "politicidad" del sexo, sus usos para la constitucin de las hegemonas sociales, tanto en 10 que se refiere a la estructuracin misma de las jerarquas, como de su soporte simblico. Del acervo conceptual desplegado por Foucault en la Historia de la sexualidad, para este trabajo es til recuperar apenas la idea del sexo como dispositivo del poder en trminos bastante generales, por esto no reproducir la lgica de anlisis foucaultiano que examina, de manera asociada, el problema de la "explosin discursiva" sobre el sexo como mecanismo para la economa de la lbido. As, al aplicacin de lanocindel sexo-dispositivo en la construccin de un determinado orden implicara, en mi perspectiva, concentrar la atencin en los efectos sociopolticos de los discursos sobre le sexo en las prcticas
2 Este punto de vista difiere de concepciones como las de Norbert Elas (El proceso civilizador) o Herbert Marcuse (Eros y civilizacin), cuyas concepciones tienen como leitmotiv la idea de una economa de la libido, mediante control depulsiones originado en la interaccin de los individuos en cadenas sociales, en el contexto del proceso civilizador (Elas) o mediante la represin "bsica" o "excedente", proveniente tanto de la modificacin de los instintos necesaria para la sobrevivencia de la humanidad como de las instituciones creadas para la dominacin social (Marcuse). En A transformacdo da intimidade, Giddens increpa a Foucault por empobrecer su anlisis con la omisin "del gnero sexual" y del influjo del amor romntico en la formacin de la sexualidad moderna.

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cotidianas yen los procesos de la estructura social. Por otra parte, el poder, es entendido aqu, primeramente, como asociado a la estructura social y las jerarquas de gnero' y en segundo lugar, como elemento configurante de la hegemona de ciertas categoras de la poblacin. Ahora bien, si asumimos que los discursos sobre el sexo representan la produccin y la circulacin de significados que "pueden tener como objetivo o como consecuencia ciertos efectos de poder" (Foucault, 1988: 12), entonces en el plano de la regulacin de la sexualidad dichos significados serviran para inhibir o promover su ejercicio, en funcin de los requerimientos del poder. En ese proceso, se inscribe la elaboracin de valores sobre la sexualidad, a base de las nociones de abominacin y/o legitimacin. Pero no hay que pensar que tales valores son elaborados exclusivamente para las clases dominantes e "impuestos" por ellas a los sectores subalternos, pues si bien es cierto que hay ciertos niveles de imposicin (y"la colonizacin del imaginario" en las Indias tuvo lugar tambin en un contexto de imposicin), no es menos verdadero que en las relaciones cara a cara -por ejemplo a travs del cdigo de honor- los actores de todos 10 segmentos sociales producen valoraciones y representaciones sobre la legitimidad o ilegitimidad del sexo que pueden resultar funcionales a los requerimientos polticos de las lites, creando una ba se de consenso ideol gico que ayuda a contrarrestar los "desordenes" sexuales. Visto desde la perspectiva de gnero, tales representaciones y los juicios de valor pueden producir efectos diferenciados enlas conductas de hombres ymujeres; as por ejemplo, siendo censurable la prctica del sexo prematromonial y extramatrimonial en general, la transgresin femenina se considerara ms grave (por 10 tanto, ilegtima en mayor grado) que la masculina. Esta manipulacin de la sexualidad se articula al proceso de estratificacin, mediante la clasificacin de los hijos formulada a partir de la ndole de nacimiento: legtimo, natural o espreo. Clasificacin que poda conllevar la exclusin de la herencia, del grupo familiar, pero sobre todo el estigma social de los hijos nacidos fuera del matrimonio y no susceptibles de legitimacin
-'Segn mi opinin, la obra de Foucault contiene ambigedades en el anlisis del fenmeno del poder. As, por ejemplo, en La voluntad de saber. el autor ve el poder como "correlacin de fuerzas inmanentes al dominio", entidad poliforma, ubicua, distribuida portodo el campo social y no ejercida pornadieen particular, en desmedro de otros. Por otra parte, en Elsujeto yelpoder puntualiza que "si hablamos de estructuras o mecanismo de poder, es slo en la medida en que suponemos que ciertas personas ejercen poder sobre otras" (F oucault, 1988, 12). En el presente trabajo no entro a discutir las ambivalencias del autor y asumo el ltimo planteamiento, pues considero que el poder colonial tiene claramente usufructuarios y personeros: las lites sociopolticas y las jerarquas administrativas, aunque, en efecto, los sectores subalternos puedan "redistribuir" el espacio discursivo mediante trasgresiones y otro tipo de manipulacin.

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(espreos). Sobre esta base de inclusiones y exclusiones se reproduce el crculo o segmento social y tiene tambin lugar una "reproduccin simblica" de las jerarquas sociales, que opera mediante la "naturalizacin" de la superioridad moral de los sectores dominantes con base en estereotipos sobre su virtud sexual. De esa manera, a abominacin del sexo extramarital permite "actuar" sobre la accin, modelando los comportamientos domsticos y extradomstico y legitimando las jerarquas. El poder colonial y la sexualidad Dos instancias del poder colonial, desde sus intereses particulares, intentaron poner en orden la situacin: la administracin estatal y la iglesia. A pocos aos de la creacin de la Gobernacin de Cuenca en 1777, el gobernador Vallejo recibi una Real Provisin en la que se ordenaba el establecimiento de las Alcaldas de Barrio. Una de las funciones de dichos organismos era la prevencin de escndalos en las diversiones o fiestas; para ello se permita a la gente "no mui desente" realizar su celebraciones solamente "hasta la oracin". A las alcaldas se le encomend sobre todo la averiguacin de los comportamientos cotidianos de los vecinos, la prevencin y represin de las conductas sexuales desordenadas (Len 1997: 17-18). Para identificar a los "delincuentes", durante las noches se organizaban "rondas" que eran verdaderas caceras de los amantes clandestinos. Igual celo manifest al Corona frente a la reiterada violacin de la clusula de los Monasterios de la Concepcin y El Carmen, por parte de las religiosas. En algunas ocasiones, con motivo de la celebracin de Inocentes, se organizaron bailes de disfraces en los que participaban tambin hombres y mujeres "del siglo", a veces inclusive con participacin del propio gobernador. Frente a tales acontecimientos, durante el ltimo tercio del siglo XVIII fueron expedidas varias clusulas de los conventos; las religiosas, organizadoras de las festividades, fueron llevadas a juicio. Se lleg a prohibir inclusive el acercamiento de las mujeres a los funcionarios de la administracin colonial, ni siquiera para hablar por el locutorio (Len, 1997: 18-19). En realidad, las disposiciones reales tenan por objeto "corregir" una antigua costumbre (Idem). Teniendo en cuenta los hechos relatados y considerando la reiteracin de los pronunciamientos reales sobre el control de la moral de la poblacin, sostuve (Len: 1997) que el Estado colonial habra intentado crear una moral y disciplina secular que apuntalase se preponderancia poltica sobre la Iglesia. Suger -inspirada en un planteamiento del historiador peruano Pablo Maceraque en un momento de bsqueda de crecimiento econmico del imperio borbnico y de demanda de mano de obra, tales acciones estaran orientadas
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a precautelar los infanticidios y la proliferacin de marginales (Len, 1997: 20). Sin embargo, en los archivos cuencanos no he encontrado indicios de que se hayan elaborado polticas claras para viabilizar las tesis populacionistas. Junto con las bsquedas de disciplinar a la sociedad, la Corona manifest tambin intenciones de estandarizacin poltica de los sbditos, 10 cual se evidencia en un Decreto Real de Carlos IV, que data de 1794. En aquella oportunidad, el monarca dispuso "la inclusin civil de los expsitos" (nios expuestos a la caridad de alguien por haber nacido de unin ilcita cuya existencia deshonraba el buen nombre de la familia) y el mejoramiento de las casas de caridad, a fin de recuperar "para el Estado" a ese segmento de la poblacin. El documento mismo nos muestra la ambigedad de la concepcin del monarca y sus asesores sobre el estatus poltico de los sbditos, pues si bien se habla de "inclusin civil de los expsitos", a rengln seguido se hace hincapi en la imposibilidad de beneficiarlos con la filiacin legtima -que ciertamente los hubiese igualdad en lo formal con los hijos habidos en el matrimonio- en la medida que lo impide la "ndole de su nacimiento" (Len, 1997: 21). La interpretacin del discurso, en este expediente, muestra los "cuellos de botella" de las intenciones modernizantes de los Borbones. Se trat modernamente- de confirmar el ejercicio de la sexualidad al mbito del matrimonio. Se intent -tambin con un sentido indito en la Espaa an bastante premoderna- de dar uno pasos hacia la estandarizacin poltica de poblacin, pero se impuso, al mismo tiempo, la imposibilidad de superar el arraigo de la tica del honor, cuya vigencia abon el terreno para los sistemas de clasificacin excluyente. Sistemas cuyas bases eran ms de origen secular que teolgico y se remitan a una suerte de "pecado original", a la abominacin de la sexualidad ilegtima de los padres. Estas limitaciones culturales y conceptuales impidieron que el pronunciamiento real tuviera alguna eficacia en materia de la modernizacin, por ello, si bien se procuraba crear una familia monogmica de tipo moderno, al mismo tiempo haban enormes escollos para conversin de los sbditos - de un sistema estamentario- en ciudadanos. Por otro lado, la insistencia con que la administracin colonial "ordena" el discip linamiento de las conductas sexuales de la poblacin sugiere dos cosas. En primer lugar, el afn de fortalecimiento poltico del Estado por sobre la Iglesia era enorme. En segundo lugar, la profusin de tales disposiciones lleva a pensar en la inexistencia real de una racionalidad poltica -traducida en propuestas y mecanismos que las viabilicen- para constreir el ejercicio de la sexualidad extramatrimonial. En tal circunstancia, ciertamente ganaban la partida la inercia de la dinmica social, la confusin y las "rmoras" culturales. Se explican, por lo tanto, los altos ndices de hijos habidos fuera del matrimonio (es decir, incluso la censura presente en las relaciones "cara a
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cara" no tena la eficacia necesaria, por lo que muchas familias echaban mano de la simulacin de honorabilidad, como una vlvula de escape frente a las presiones del cdigo de honor). Ahora bien, tambin la Iglesia manifestaba preocupacin por la sexualidad de los feligreses, algunos prrocos exhortaban a sus fieles a vigilar a sus vecinos ya denunciar a quienes hubiese incurrido en "comercio camal ilcito"; empero, el foco de atencin de sta es otro. Mientras el Estado se interesaba en general pore1 control de los desrdenes extramaritales, la Iglesia, manteniendo sus inveteradas polticas de control de la feligresa, prestaba particular atencin a las relaciones incestuosas; para ello esgrima la muy general prohibicin del Levtico para el conocimiento de la carne de la parentela (Cfr. Goody, 1987); esto le permita manejar con flexibilidad las prohibiciones de los grados de parentesco para el casamiento y adaptarse a la coyuntura, por ejemplo, en 1770, el Papa Clemente XIV -por splica de Carlos I1I- concedi un indulto por veinte aos a la Iglesia de Espaa y la Indias para que se dispensen los impedimentos a los matrimonios contrados y por contraer entre parientes en todo grado de afinidad y consanguinidad, con excepcin del primero; en 1790, el Papa Po VI, a pedido de Carlos IV, prorrog por veinte aos ms la vigencia del indulto (Len, 1987: l3). En aquella ocasin la Iglesia cedi ante la presin social-expresada en la splica de los monarcas- y reconoci la coyuntura y los intereses seglares, refrendando los reacomodos matrimoniales de la poblacin. Exista, por lo tanto, una diferencia sustancial de enfoque en la poltica de uno y otra, con relacin a la "economa de la lbido". Entonces, si las acciones del Estado habran sido guiadas por el inters en la creacin de un cultura de disciplina secular de la poblacin, la Iglesia habra perseguido objetivos polticos de otra ndole, buscando dificultar -aunque cediendo hbilmente si fuese necesario- la cohesin de lo diversos conglomerados sociales a travs de los matrimonios entre parientes (Cfr. Goody 1987). Adems, la lectura de expedientes documentales evidencia que la institucin eclesistica sepronunciaba menos enrgicamente que el Estado en tomo al control de la sexualidad ilcita, probablemente esto se deba a que dispona de mecanismos mucho ms institucionalizados y sobretodo referidos a parcelas ms restringidas, como son las relaciones entre parientes. Del mencionado indulto se benefici, porejemplo, en 1794, la india de San BIas, Mara Albear, quien necesitaba la autorizacin episcopal para contraer matrimonio con Lorenzo Espinoza, feligrs de la Catedral-no se especifica su condicin social, pero podra tratarse de un blanco- pues tuvo cpula ilcita con un to del novio; el prroco -quien solicita la dispensa- argument la necesidad del permiso por serIe a la india "dificil encontrar otro esposo". El obispc Carrin

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y Marfil otorg la dispensa y dispuso que la penitente lavara la ropa de la Iglesia de su parroquia, diera tres libras de cera de la tierra, se confesara y comulgara durante cuatro meses, rezando una parte del rosario diariamente (ILSI, No. 90, Cuenca, 1794-Vill-26/l794-VllI-27). Durante la poca se impeda el ejercicio de la sexualidad matrimonial cuando se haba dado un adulterio incestuoso de uno de los cnyuges, impedimento que era "relajado"luego deque el infractor hiciese una penitencia, cuyo contenido no siempre era lo suficientemente "disuasivo" y a prueba de nuevos pecados. En otro caso, al blanco Mauricio Pia, en 1797, le fue impedido el ''uso'' del matrimonio por "haber conocido carnalmente" a una hermana, una ta y una prima hermana de su mujer; el mismo obispo Carrin y Marfil levant la prohibicin y autoriz al culpable para que pudiera "lcitamente (...)pagar el dbito conyugal de lapenitencia espiritual y medicinal que le debe imponer el prroco, que debe ser cumplida por un ao: confesin y comunin los primeros domingos de cada mes, ayuno todos 10 viernes, rezo diario del rosario de rodillas y asistir "los das que pueda" a la fbrica de alguna iglesia que el prroco le destinara" (ILSI, No. 90, Cuenca, 1797-IV-11l1797IV-l2, caja No. 4, f: 29-30). Los muchos casos citados nos muestran primeramente que no era generalizado -en caso de transgresin de los preceptores matrimoniales- ni el castigo fisico, ni el infamante, stos eran ms bien resultado del arbitrio de determinados prrocos, pues cuando los actos punitorios se presentaban, las sanciones se aplicaban como retaliaciones contra determinadas personas. Por otra parte, aunque la medida de la separacin de los cnyuges era drstica, la penitencia apuntaba a reforzar el ejercicio espiritual que al castigo de la falta. y la Iglesia, en los casos citados, cedi ante situaciones de transgresin consumadas por los fieles. Entre parntesis quiero sealar que a pesar de la actitud condescendiente de los pastores, tales hechos contribuan de alguna manera a reproducir nociones sobre la ilegitimidad del sexo prematrimonial y extramatrimonial, pues estaba implcita la censura social hacia las prcticas ilcitas tanto de hombres como de mujeres, censura que leemos en las amonestaciones hechas a unos y otros. En este punto, me permito recordar una tesis planteada en el mencionado trabajo La primera alianza (captulo Il). En la doctrina eclesistica existe la tendencia a considerar la igualdad de los sexos (no estoy sugiriendo un predominio de tales concepciones), de ah que, en gran medida, la praxis de la institucin reflejara esa situacin, pues lo que contaba era la relacin de la Iglesia con el rebao. De todas maneras, mayor censura merecieron las transgresiones femeninas, situacin que fue argumentado in extenso en el

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trabajo citado, en el que demostramos que la prctica de la violencia conyugal fue una estrategia disuasiva de la infidelidad y punitiva de la prdida prematura de la doncellez (Cfr. Len, 1997). En otro mbito, si la Iglesia pona impedimentos al fortalecimiento interno de los lazos de diversos segmentos de la comunidad, las lites entablaban un contrapunto con esa poltica a travs de la endogamia, cuyo objetivo no era exclusivamente la manutencin de la riqueza "en casa" mediante la recusa al "intercambio de mujeres", sino la bsqueda e conservacin de estatus y ascenso social.tlo que era posible lograr en vecindarios reducidos, solamente por va de enlaces dentro de crculos sociales cuyos miembros frecuentemente guardaban un grado cercano de parentesco (de ah la profusin de solicitudes de dispensas matrimoniales). La reproduccin social y simblica de las jerarquas y la sexualidad En el acpite anterior argument que la Corona pretenda disciplinar las conductas de los sbditos y orientar el ejercicio de la sexualidad por la senda del matrimonio, aunque no exista lo que podramos llamar "polticas de Estado", ni estaban diseados los mecanismos que permitieran ejecutar las mltiples disposiciones reales. La Iglesia, por su parte, aparece como una institucin menos enrgica, pero con ms tradicin para administrar los extravos incestuosos de los feligreses, sin llevar adelante medidas disuasivas enrgicas. En tal contexto, las acciones asumidas tenan una eficacia corta. En este acpite nos desplazamos, desde los procesos institucionales, a la dinmica de la sociedad y los discursos y prcticas all generados. En el seno de la sociedad tambin existan fuerzas que constrean el uso desordenado de la sexualidad; fuerzas de ndole cultural e ideolgica ancladas en las prcticas mismas de la vida cotidiana y la poltica domstica, que llenaban los intersticios dejados por la accin institucional. La premisa de la reproduccin social de los diversos segmentos en particular el de las lites, se anclaba en que las mujeres -diferenciadas de los varones por serprogenitoras biolgicamente fidedignas frente ala incertidumbre de la paternidad masculina- procrearan hijos con ascendencia cierta -esto es
4 La bsqueda de ascenso social ha sido ilustrada por Chacn y sus colaboradores (1993) establecen, a travs del procesamiento de las cartas dotales, queel40% de los hijos de hacendados se casaron con doncellas de su misma extraccin social y que el41 % se vincul con mujeres de otro sector poderoso en el contexto cuencano (que en gran medida representaba tambin los intereses del primero), las hijas de los miembros del Cabildo. Por su parte, los vstagos de los cabilantes, en un 60% contrajeron matrimonio con las hijas de los colegas de su padres.

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en el seno del matrimonio- dentro de los mrgenes del grupo social. Esto era particularmente importante para las lites y los segmentos emergentes -vidos de estatus y ascenso social-, en virtud de la necesidad de precautelar la integridad de la propiedad territorial, en un contexto social en el que, segn Chacn, 1993, no exista la institucin del mayorazgo. Por lo tanto, resguardo de la propiedad se asociaba al an vigente en el precepto de Alfonso el Sabio, segn el cual el matrimonio y la sexualidad ejercida en su seno permitan "desviar el pecado de luxuria", evitar la fornicacin, las discusiones y otros disturbios "por razn de las mugeres si casamiento no fuere"; un aspecto importante era, en la perspectiva de Alfonso el Sabio, tambin la manutencin de la economa familiar y la efectividad cohesionadora, sobre la base de la certeza de la legitimidad de los hijos "por haber mayor amor a sus fijos seyendo cierto dellos que son suyos" (Lpez, 1851, t3: 17-19; Partida IV, ttulo II).5 Si las acciones institucionales no consiguieron constreir plenamente el ejercicio de la sexualidad al espacio conyugal, la procreacin en el seno del matrimonio en cambio era sostenida en alguna medida por la vigencia del cdigo de honor, elemento persistente en un mbito de relaciones "cara a cara". De acuerdo con los parmetros del "ms valer" de entonces, el prestigio y la honra de la familia dependan fuertemente de los comportamientos sexuales de las hermanas, esposas e hijas. En tales circunstancias, la prevencin de manifestaciones extramaritales de la sexualidad femenina llevaba al control del cuerpo de la mujer y poda desembocar en la violencia conyugal, prctica eminentemente unilateral que afectaba bsicamente a las mujeres" (Len, 1997). Cuando la transgresin ya haba ocurrido y -an ms- haba nacido unhijo fuera del matrimonio, la apariencia se mantena mediante el parto clandestino para luego exponer a la criatura a las puertas de alguna familia reputada como caritativa o de alguna casa de hurfanos (no he encontrado informacin sobre prctica de abortos; no es frecuente encontrar acusaciones de infanticidio).
5 Como es conocido, las partidas de A Ifonso el Sabio que datan del siglo XIII sin embargo fueron editadas en mltiples ocasiones durante los siglos subsiguientes. Este hecho refleja su vigencia genera 1en la larga duracin, pero es tambin expresin de la realidad de la poca, pues, de acuerdo con Seed (1998: 299), los documentos antiguos podan serrnanipulados por parte de la oficialidad real, para dar apariencia de tradicin poltica a las nuevas pautas normativas.
6 Giddens considera que, a diferencia de las culturas modernas, en las culturas postmodernas el control de las mujeres no dependa de la violencia contra ellas; segn ese autor, el control era garantizado, sobre todo, por los "derechos de propiedad" que los hombres detentaban (Gddens, 1993: 137). A partir de mis investigaciones, yo tendra varas objeciones al punto de vista de Giddens. En las culturasderazmediterrnea, la violencia habra estado ligada al cdigo de honor y eran tanto un mecanismo de castigo, como de prevencin de manifestaciones extradomsticas de la sexual idad, an en caso de trasgresiones potenciales y no reales. Por otro lado, los supuestos "derechos de propiedad" (formulacin que recuerda una retrica burguesa) sobre las mujeres, no tenan existencia per se, sino asociada a la tica del honor.

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La existencia de sistemas de exclusin basados en la clasificacin de los hijos, a partir de la ndole de la unin sexual de la que fueron fruto, tambin apuntalaba el proceso de reproduccin social, sobretodo de las lites, Los hijos habidos fuera de matrimonio estaban sujetos a una clasificacin que los exclua y estigmatizaba, en funcin del grado de confusin social que su nacimiento produca. Concretamente, no era lo mismo los hijos naturales que los espreos. Los primeros, al ser procreados por padre y madre solteros podan ser legitimados, aunque sus padres nunca contrajeran matrimonio, mediante solicitudes elevadas a la Corona a travs del Consejo de Indias (Twinam, 1992). Los espreos no eran susceptibles de legitimacin por ser de daado y punible ayuntamiento, pues en estos casos la madre era sujeto de la pena de muerte, segn las Leyes de Toro. Tales categoras de espreos eran los bastardos, habidos en barragana; los nefarios, procreados por ascendientes con descendientes; los incestuosos, procreados por parientes transversales dentro de los grados prohibidos; los sacrlegos, hijos de clrigos ordenados o frailes y monjas profesos, y lo manceros, nacidos de mujeres pblicas (Mannarelli, 1993: 164). Ms all del estigma social de los nacidos bajo el signo de la ilegitimidad, tales vstagos no tenan igual derecho que los hijos legitimo s a la herencia. Al trabajar con los documentos del fondo "Testamentarias" del ANHIC, no es extrao encontrar legados a favor de hijos naturales, pero la importancia de aquellos bienes era secundaria en relacin con los beneficios obtenidos por los hijos legtimos; por lo mismo, este gesto se haca como un deber de conciencia ya modo de reparar el dao inflingido. La exposicin de un bastardo de origen noble, eventualmente poda librarlo del descenso social; por ejemplo, en 1768, a las puertas de un cuencano notable, don Francisco Pacheco viles, fue expuesto un recin nacido que fue reconocido por ste como su hijo adoptivo (junto con el nio se encontr una carta en la que se mencionaba el origen noble de sus progenitores y el haber nacido con impedimento; la exposicin fue forzada, debido a la amenaza de muerte que recibi de la familia de su madre) (ACA! A, ILSI, No. 33, Cuenca, 28!Ill -1768). Sin embargo, cuando sobrevivan muchos de ellos, an estando adscritos a un estrato social alto, su origen era motivo de perturbacin de sus vidas y humillaciones; la duda sobre su "calidad" estaba siempre latente. Por ejemplo, uno de los elementos del malestar conyugal entre Francisca Xirn y Snchez, hija adoptiva de un acaudalado comerciante, y Manuel de Izquierdo y Andrade, fue la duda que se cerna sobre la "nobleza" de ella, dado su origen incierto (caso citado en Len, 1997: 69). Si el matrimonio y la sexualidad practicada en su seno contribuan a la reproduccin social de las jerarquas mediante alianzas ventajosas, simultneamente, las relaciones extramaritales traducan jerarquas de clase!
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etnia/gnero. En el caso de los sectores dominantes, los varones eran conminados a observar fielmente el cdigo de honor, que era una suerte de pacto entre varones, por lo que la relacin ilcita con mujeres del mismo crculo o segmento social era particularmente afrentosa y amenazante para la cohesin social de los sectores dominantes. En tales circunstancias, era menos apremiante entablar relaciones extramatrimoniales con mujeres de sectores subalternos, prctica que era reforzada por la creencia de que las mujeres tenan diverso grado de "decencia" dependiendo en su pertenencia a talo cual segmento social. Por ejemplo, era "impropio" de una "bien nacida" convertirse en amante de un varn de lite, siendo visto como "natural" que 10 hiciera una mujer del pueblo (criollas de situacin social inferior, mestizas, indias); as el concubinato era una institucin en la que se expresaban jerarquas de gnero, socioeconmicas y tnico-raciales (Idem: 14-15) y que traduca un imaginario sobre las mujeres populares como poco virtuosas y naturalmente disolutas. Los hijos que nacan de tales uniones se adscriban al crculo social de su madres, por lo que la figura de la legitimidad del nacimiento se integraba en un proceso de clasificacin social, exclusin depuracin de las lites coloniales y preservacin de la herencia y la propiedad territorial. Por otra parte, con relacin a las criollas de la lite exista la creencia de que eran propensas, por antonomasia, a la virtud sexual: vrgenes antes del matrimonio, castas en l, se las consideraba (y se las forzaba a ser) baluartes de la honra de sus familias. Por 10 mismo aunque eran censuradas las prcticas extramatrimoniales tanto de hombres como de mujeres, la prctica del sexo ilcito tena implicaciones de diversa gravedad para unos y otras, lo que conlleva a que el imaginario sobre el honor tenga contenidos misginos, aunque a veces eufemizados. Cuando analizamos los juicios de divorcio, observamos una dificultad de los maridos actuantes en tales juicios, provenientes de los sectores altos, para comprobar las irregularidades de las conductas sexuales de sus mujeres, pues 10 que se pone en evidencia son transgresiones menores que no quebrantan el cdigo de honor (Len, 1997). Podra decirse que los enlaces criollos eran precisamente esas "islas de orden" de las que hablamos al inicio, siendo las mujeres casadas su baluarte, puesto que los hombres canalizaban la sexualidad "excedente" haca las relaciones con mujeres de sectores sociales subordinados. Por lo mismo, cuando ocurra infidelidad de una criolla de lite, el tema era un tab y las propias autoridades judiciales se preocupaban de que se ocultara de los ojos de la vindicta pblica una transgresin de tal ndole. Por ejemplo, durante la poca, por lo menos en dos casos, se ordena ocultar los testimonios contra la infidelidad de casadas, siendo que, en el caso de doa Ana Caarte, vinculada a una de las familias . ms distinguidas de la localidad, fue el propio presidente de la Audiencia de
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Las lites coloniales y la politicidad del sexo

Quito quien dispuso en una provisin para que impusiera silencio a quienes declaran contra mujeres casadas, pues lo que estaba enjuego era la honra de toda la familia, sobretodo cuando se trataba de personas de "carcter y honor" (Len, 1997: 137). Las representaciones sobre la honradez cuasi innata de las mujeres de la lite y las prcticas que garantizaban el ocultamiento de la infidelidad conyugal o el desliz sexual prematrimonial contribuan a sustentar una autoimagen de los sectores dominantes sin mcula y a reforzar las creencias sobre su superioridad, lo que fortaleca su hegemona. Por lo dicho, el ideal y la prctica del honor se articulaba la necesidad de evitar la dilapidacin de la herencia y clasificacin social, pero era tambin un elemento de reproduccin simblica de las jerarquas sociales. Los sectores populares profesaban una prctica del honor distinta a la de los criollos de alta posicin. La observancia de la virginidad y castidad era mucho ms irregular que en los sectores altos, pues haba situaciones en las que haca caso omiso de ello y se reconocan sin ambages, como en el citado caso de Maria Quesada citado al inicio. Esos niveles de despreocupacin por la imagen se vinculaba a la disposicin en el espacio de poder, en el que realmente dichos segmentos se estaban jugando muy poco, tanto en trminos de riqueza como deposicin social. Enmi opinin, este tipo de prcticas y sobretodo la actitud franca y abierta al reconocer transgresiones graves contribuyeron al desprestigio de los sectores populares yal ensalzamiento de la virtud de los sectores dominantes, ms an, por ejemplo, en el caso de las indias, se consideraban que an el estupro? consumado contra ellas y al prdida de la doncellez no tendra efectos negativos en su honorabilidad, pues se crea que para ellas la virginidad era afrentosa, al no tener quien las solicitara antes del matrimonio (Len, 1997: 7-8). A pesar de que el mismo discurso dominante provee un contrapunto con esta creencia, al fundamentar que las mujeres de toda condicin social son "proporcionalmente honradas en su esfera" (se refiere a esfera o crculo social), ya que la naturaleza las iguala a todas en la virginidad (Idem: 9), en la prctica dichas mujeres eran vistas como intrinsecamente no honorables.

* Historiadora
CEPPAC).

ecuatoriana. Doctorada en Sociologa de la Universidad de Brasilia (UnB-

7 Durante la poca se practicaba la indemnizacin pecuniaria de una doncella seducida sexual mente, el monto de la indemnizacin dependa de la calidad (social) de la agraviada. En el caso de mujeres indgenas, se consideraba que su desfloracin es equiparable aun golpeo bofetada, en el peor de lo casos "nopasadeun simple fornicacin" queni siquiera mereca ser indemnizada (Len, 1997: 7-8).

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