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U SOS E INSTRUMENTOS JURDICOS

Persona que presencia o adquiere directo y, supuestamente, verdadero conocimiento de una cosa

EL TESTIGO
La presencia histrica de testigos, entendiendo por tales a las personas que dan testimonio de una cosa en actos de naturaleza jurdica o judicial, es tan antigua como la organizacin social de la especie humana. En todos los mbitos jurisdiccionales y en la celebracin de multitud de actos solemnes y de trascendencia social, la prueba testifical representa un factor determinante de cara a dar validez jurdica y justa al acto objeto de referencia y sobre el que se testifica. Se trata de una prueba que, en todo caso, sanciona, el justo arbitrio judicial.
Concepto de testigo y caracteres de la prueba testifical
Si genricamente el concepto testigo hace referencia a toda persona que testifica, porque tiene conocimiento directo y, supuestamente, verdadero sobre algo, desde el punto de vista jurdico, es decir, en el mundo del Derecho, el trmino tiene una doble utilizacin y significado. Por una parte, por testigo se entiende a toda aquella persona que la ley determina como necesaria de cara a poder testificar de la celebracin y validez de determinados actos jurdicos. Es el caso de los matrimonios civiles o el otorgamiento de algunos testamentos, por citar dos ejemplos muy generalizados y bien conocidos por todos. La segunda acepcin de testigo en el campo del Derecho es la que se refiere a las personas que testifican sobre hechos objeto de litigiosidad de los que conocen por diferentes razones y que pueden servir de prueba en la resolucin judicial de los mismos. En el primer caso, los testigos vienen a ser una especie de solemnidad que la ley otorga al acto para los que se exigen, queriendo significar con ello la aprobacin por presencia de algunos representantes de la comunidad en la que se integra

Testigo de cargo (Witness for the prosecution). 1958, de Billy Wilder.

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el acto social al que concurren o sobre el que dejan constancia testimonial. Es, sin embargo, la segunda de esas acepciones sobre las que disertar la presente exposicin, segn la cual el testigo es un medio de prueba antiqusimo y generalizado en el ejercicio de la resolucin de conflictos por la va contencioso-judicial. En este terreno es importante mencionar las caractersticas de la prueba testifical, cuyo fundamento ltimo ha de ser, por un lado, la consciencia humana, es decir, la capacidad intrnseca que las personas tienen de darse cuenta de lo que ocurre en su presencia y, por otro, la veracidad, o capacidad Testigos de una bodas. de testificar correcta y bienintencionadamente sobre las cosupuesto de imparcialidad, lo que sas presenciadas. Uno de los caracteres destacados le diferencia radicalmente de la exen la prueba testifical y que justi- posicin de los hechos realizado fica el que deba ser sancionada por por las partes implicada en el proel justo arbitrio judicial es la falibi- ceso. lidad en el sentido de riesgo o posibilidad de engaarse o errar que Tipos de testigos Existen diferentes tipos de testitiene una persona, defecto a subsanar siempre en este tipo de pruebas, gos, siendo su clasificacin ms hatanto por razones de expresa inten- bitual la que hace referencia al sencionalidad de mentir, como por la tido mediante el cual perciben el potencialidad natural de cualquier objeto del que ofrecen testimonio humano en el sentido de poder co- jurdico o judicial. En tal sentido, podemos hablar meter errores y equivocarse sin prede: testigos oculares o presenciales, via mala intencin. Otro carcter importante es la para referirse a aquellos que han oralidad, esto es que el testigo de- presenciado el asunto sobre el cual pone personal y directamente ante testifican. Sern testigos de odas o quien tiene la potestad de juzgar, auriculares quienes lo hacen tomancon lo que ello implica de trascen- do como referencia lo odo a otros. dencia para determinar el crdito Esta clasificacin por los sentidos que merecen sus revelaciones. Es im- ofrece la alternativa de otros testiportante destacar en este apartado la monios relacionados con percepciodiferencia significativa que existe en- nes mediante sentidos diferentes a tre la prueba testifical o testimonio los indicados, como es el olfato, el in ipso del testigo y la que corres- gusto o el tacto. Otra tipologa es aquella que los ponde a un perito o testimonio de califican en funcin del mbito en experto post acto. Finalmente y como carcter de el que testifican, llamndose testigos la prueba testifical tiene la de un instrumentales en el caso de asisten52 / PROCURADORES Febrero 2005

cia al otorgamiento de un instrumento o escritura pblica. Y testigo judicial, para aquel que declara ante un rgano jurisdiccional lo que sabe y se le pregunta sobre los hechos objeto de litigacin. Tambin se pueden clasificar los testigos como falso, es decir, aquel que miente intencionadamente; testigo necesario, como el que tiene tacha legal, pero declara por no poder recurrir a otros testigos; testigos abonados, como los que no tiene tacha legal; y testigos contestes, como aquellos cuyas declaraciones se conforman a las de otros, nominndose singulares cuando se da discordancia testimonial, la cual puede ser contraria (diversificativa), contradictoria (adversativa) o ampliatoria (acumulativa), respecto al testimonio de otros testigos. Los testigos no son otra cosa ms que personas que dan fe de lo que perciben. De ah que la clasificacin ms generalizada es la que los referencia por razn del sentido o los sentidos empleados en la percepcin del objeto o instrumento sobre el cual ofrecen testimonio.

Validez comparativa de la prueba testifical


En la prctica forense y jurisdiccional, sobre todo en el orden de lo civil, el carcter probatorio plantea unas exigencias jurdicas de tal naturaleza que resulta lgico el debate abierto entre los juristas sobre la validez de la prueba testifical en s misma y la de sta en relacin de preferencia o no sobre la prueba documental o escrita. Hemos destacado anteriormente el que la prueba testifical exige la sancin judicial, es decir, no es una prueba intrnsecamente vlida, sino que ha de pasar por el tamiz del arbitrio judicial. Es sta la razn primordial por la que histricamente se ha debatido tanto sobre su validez y requisitos como sobre su importancia comparativa respecto a la prueba escrita. As, en el derecho romano se da prioridad a la prueba escrita sobre la testifical en las sentencias de Paulus, lo que se repite en el Cdigo Justinianeo, en el que queda constancia de que la prueba escrita no puede solaparse con el testimonio de testigos. Por su parte, en la Constitucin de Constantino se plantea la prueba testifical con idntico valor proba-

torio que la escrita sin plantear conflicto entre ambas. En el Derecho espaol, las Partidas reconocan la primaca de la prueba testifical, cuando concurran al menos dos testigos, sobre la prueba escrita o documento privado, lo que se elevaba a cinco testigos en el caso de tratarse de documento o escritura pblica. La legislacin posterior ha seguido reconociendo el criterio favorable a la prueba testifical, como es el caso del Cdigo Civil de 1851, prueba que ser admisible en todos los casos en los que no se halle expresamente prohibida o en todas aquellas ocasiones en que sea requerido como indispensable o nica prueba admisible por falta de otro modo de probanza. Por su parte, en el orden jurisdiccional penal la prueba de testigos no ofrece restricciones. En realidad este tipo de prueba est a la altura de cualquier otra de las reconocidas en materia criminal y slo se excluye en casos muy excepcionales.

Idoneidad e incapacidad para ser testigo


La normativa es muy clara al respecto, al indicar que en trminos generales podrn ser testigos todas

Testigos ante un tribunal primitivo.

aquellas personas en las que no concurra la permanente privacin de razn o uso de sentido respecto de hechos sobre los que nicamente quepa tener cocimiento por dichos sentidos. La idoneidad e incapacidad para ser testigos ha sido legislada desde antiguo. As lo observamos en el Fuero Juzgo, en el que aparece una clara relacin de quienes estn incapacitados para prestar prueba testimonial. En concreto exclua entre otros a siervos, ladrones, pecadores, a los violadores, a los curanderos y a los mentirosos. Tambin el Fuero Real hace mencin a quienes no pueden ejercer de testigos. Sern sin embargo las Partidas del Rey Sabio quienes ofrezcan una relacin ms completa y jurdicamente ms elaborada y fundamentada. Parten del supuesto de que para ser testigo resulta imprescindible una determinada edad, conocimiento, probidad e imparcialidad. Su desarrollo se centra ms en los impedimentos, concretamente en los siguientes: edad, que ser de 14 aos para las causas civiles y 20 para las criminales, pudiendo citarse, en ambas jurisdicciones, antes si se considera necesario, otorgndosele a su declaracin el carcter de presuncin. La mala fama ser, tambin, un impedimento para ser testigo, es decir, falta de probidad; como lo ser el supuesto de imparcialidad, caso de parentesco, de tener algn tipo de inters en la cosa juzgada o de enemistad manifiesta, por un lado, o estar profesionalmente implicados en el pleito, como es el caso de juzgador, personero o abogado. Resumiendo, las Partidas consideran inhbiles para ser testigos a las personas en una doble vertiente: por causas naturales, como sera en el caso de locura o demencia; minora de edad (menos de 14 aos para lo civil y 20 para lo penal); y los sordos
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o mudos cuando el testimonio implique conocimiento por odo o la vista, respectivamente. La segunda vertiente de inhabilidad viene determinada por declaracin de ley, considerando en concreto como incapacitados para ser testigos a quienes tienen inters directo en el pleito, los ascendientes y descendientes, adems de otro tipo de parientes, como es el caso de suegros, yernos o esposos. Finalmente y en este mismo bloque no podrn ser testigos quienes tengan el deber legal de guardar secreto por razones de Estado o profesin en asuntos relativos o relacionados con el ejercicio de la misma. En la legislacin actualmente vigente se considera que podrn ser tachados por cualquiera de las partes aquellos testigos en los que concurran alguna de las causas siguientes: Ser o haber sido cnyuge o pariente por consanguinidad o afinidad dentro del cuarto grado civil de la parte que lo haya presentado o de su abo-

gado o procurador, o hallarse relacionado con ellos por vnculo de adopcin, tutela o anlogo. Ser dependiente en el momento de prestar declaracin, o relacionado en algn tipo de inters con la parte que lo propone como testigo, su abogado o procurador. Tener algn tipo de inters en el asunto tratado en el pleito. Ser amigo ntimo o enemigo de una de las partes o de su abogado o procurador. Haber sido testigo condenado por falso testimonio. Los anteriores supuestos, reconocido explcitamente para la jurisdiccin civil, no aparecen en la penal, ni siquiera en casos de incapacidad fsica o mental. No existe, pues, inhabilitacin de testigos en la Ley de Enjuiciamiento Criminal, aunque s eximentes de la obligacin de declarar, tanto en el sumario como en el juicio oral.

As, en la jurisdiccin penal, salvo en los casos en los que se establezca incapacidad especial, cualquiera podr ser testigo. Ahora bien, el valor de su testimonio como prueba depender de la justa sancin del arbitrio judicial, es decir, sern tenidas en cuenta en razn de la ciencia de cada testigo.

Conclusin
Los artculos 360 a 379 de la vigente Ley de Enjuiciamiento Civil se dedican a los testigos, ofreciendo un claro perfil de los mismos en todas sus dimensiones y efectos jurdicos. Inicia la exposicin indicando que las partes podrn solicitar que declaren como testigos las personas que tengan noticia de los hechos objeto de litigio planteados en el pleito, para referirse, seguidamente, a la idoneidad de los mismo, su designacin, limitacin en nmero, declaracin domiciliaria, juramento, modo de declarar, preguntas, indemnizaciones, tachas, etctera. Se trata de un uso jurdico y judicial de largo raigambre histrico y de enorme trascendencia tanto en la jurisdiccin civil como en la criminal. Adems, resulta principio reconocido en la mayora de las normas que han tratado y tratan el tema que la apreciacin de la prueba testifical compete al juzgador. Los testigos, adems de ser idneos, han de ser rogados, es decir, han de haber sido llamados para concurrir a la celebracin de ciertos hechos jurdicos, como para declarar sobre hechos de los que tienen conocimiento directo y verdadero y que son objeto de litigiosidad judicial. Los testigos citados, en forma y plazos legales, tendrn el deber de comparecer en el juicio o vista sealado, sancionndose explcitamente la infraccin de este deber sin causa suficientemente justificada. HELEN GLOVER

Testigo americano.

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