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Teatro de Cristbal Coln

ANECDOTAS RELACIONADAS CON LA CONSTRUCCION DE UN TEATRO


El Teatro de Cristbal Coln es, sin duda, una de nuestras ms preciadas joyas artsticas no solo por su belleza y simetra arquitectnicas, sino porque simboliza la cultura y el espritu cvico de nuestra gente. Su actividad a travs de cien aos y los eventos que se desarrollaron en los otros dos escenarios que lo antecedieron, suman doscientos aos de Historia Cultural, Poltica y Social del pas y renen una serie de hechos curiosos y ancdotas, que forman parte del acervo histrico Colombiano. El edificio en s, dentro de una austera sobriedad, muestra sin embargo una serie de detalles que permiten apreciar la sensibilidad y buen gusto de quienes lo planearon y llevaron a cabo, ya que lograron un conjunto armnico y bello que satisfizo con creces las aspiraciones de la poca y cuya benfica influencia se ha prolongado hasta nuestros das. La historia del Teatro se inici en el ao de 1.885, con el nombre de teatro Nacional. De tiempo atrs se tena la aspiracin de dotar a la ciudad capital con un teatro ms acorde con las necesidades y la evolucin cultural de su sociedad, pues el nico que exista, el teatro Maldonado, llevaba cerrado seis aos, desde Agosto de 1.879, mes en el que la compaa de Opera Italiana dirigida por el seor Egisto Petrilli present la ltima obra. El pblico capitalino cansado de la poca variedad de las obras presentadas y su muy discutible valor artstico haba abandonado la costumbre de asistir al Teatro y prefera las reuniones y tertulias que se celebraban en el mbito de distinguidas familias cuyos salones se abran al crculo de sus amistades y en donde se encontraba amplio campo para las manifestaciones culturales de diversa ndole que hacan muy agradables y llamativas dichas reuniones. As reseo este hecho el peridico El Zipa, en su edicin del 14 de Agosto de 1.879. El Teatro fue abandonado por el pblico y el edificio poco a poco se fue desmoronando en este ambiente de soledad. Para llenar el vaco que dejo el cierre del Teatro Maldonado varios grupos de ciudadanos, estimulados por Rafael Pombo, solicitaron al arquitecto Pietro Cantini, en el ao de 1.881, que elaborara el diseo para un nuevo Teatro en un lote cercano al edificio del Observatorio Astronmico, en el sitio que actualmente ocupa el llamado Palacio Echeverry. El Maestro Cantini hizo el diseo y elabor los planos para su ejecucin pero todo se quedo en buenas intenciones ya que el Gobierno no tena dinero para adelantar la obra y el grupo de personas interesadas tampoco pudo reunir los fondos necesarios. De est intentona solo qued el comentario del Dr. Rafael Pombo, publicado en el diario El Conservador:
De tiempo atrs profesamos amistad y estimacin al arquitecto oficial y muy amable caballero seor Cantini; habindole encomendado nosotros el complicado proyecto de un nuevo Teatro, nos present prontamente un primoroso plano y diseo, cuya ejecucin deseamos se realice para desagraviar el mal pasado predicamento de la Cultura Nacional.

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Otro intento para la construccin del nuevo Teatro se hizo durante el gobierno del Dr. Francisco Javier Zalda; en el ao de 1.882 de nuevo se solicit al Maestro Cantini, en su calidad de arquitecto Nacional, la elaboracin de unos planos para la reforma de una parte del Edificio del Claustro de Santo Domingo, con el fin de dar cumplimiento al artculo 6. De la Ley 72, en el cual se ordenaba que el poder Ejecutivo, previos los arreglos con los dueos de los almacenes o tiendas que all haban, se propusiera construir sin demora un Teatro digno de la cultura de la capital, anexando a l tres salones para las escuelas de escultura, pintura y msica. El Arquitecto Cantini de nuevo, diligentemente prepar el proyecto y los planos correspondientes de acuerdo con las posibilidades que el terreno permita y acordes con los deseos del Gobierno, sin embargo, este proyecto tambin fracas debido a las limitaciones econmicas del presupuesto nacional. Para la poca, las comedias y espectculos que se presentaban se hacan sobre tablados levantados en las plazas pblicas o en solares alquilados para tal fin; uno de los preferidos era el del Claustro de Santa Clara, por su localizacin y espacio o en casa de familias que prestaban sus hogares para estos eventos, cuando su representacin no era muy complicada. A pesar de los fracasos anteriores ocasionados por la difcil situacin econmica del pas, que impidi que este vehemente deseo cristalizara, el proyecto del Teatro continu latente en espera de una mejor oportunidad para hacerlo realidad. Este honor le correspondi al entonces Presidente Dr. Rafael Nez, quin desde su posesin y pese a las mltiples dificultades que le acarreaba una de las tantas contiendas civiles que en esa poca afligieron el Pas, sac tiempo para pensar en este proyecto, tal como lo muestra el aparte de la carta que el 24 de marzo de 1.885 escribi a su amigo Mximo Nieto, en la que, entre otras cosas le dice:
... Anoche tuvo lugar en el Palacio una reunin animada, con el exclusivo fin de acordar las bases para la edificacin de un nuevo Teatro. Si acaso me alejo un poco de la poltica para entregarme a asuntos puramente artsticos, lo hago inspirado por el amor que siento por el Teatro, ya que el har olvidar un poco nuestra situacin angustiosa y contribuir al fomento del teatro colombiano, el cual poco a poco ir abrindose paso a travs de las dems repblicas hermanas.

El entusiasmo del Dr. Nez por dotar al Pas del sitio adecuado apara que el arte, en sus ms bellas manifestaciones pudiera apreciarse dentro de un marco apropiado, no se limit a los anteriores comentarios sino que, con el fin de concretar su idea, dict el da 14 de septiembre de 1.885, el Decreto No. 601 en el que, haciendo uso de sus facultades extraordinarias de que se hallaba revestido dada la situacin de guerra que viva el Pas, declar de propiedad de la unin por causa de utilidad pblica, el edificio del teatro Maldonado, con todas las anexidades y dependencias necesarias para que el local preste convenientemente los servicios a que se le haba destinado. As mismo y para compensar la expropiacin decretada dispona se pagara al seor Bruno Maldonado y dems dueos del Teatro una suma de dinero de acuerdo al valor que fijaran peritos idneos nombrados por el Gobierno.

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Por el mismo decreto encarg de las obras de las obras de reparacin y adaptacin del edificio para el nuevo Teatro al Arquitecto Nacional, seor Pietro Cantini y se abri un crdito extraordinario en el presupuesto nacional para cubrir los gastos de la obra. Curiosamente el lugar elegido por el mencionado Decreto 601, para sede del nuevo Teatro vino a ser el que ya haban ocupado dos ms, a saber EL COLISEO RAMIREZ y EL TEATRO MALDONADO. El Coliseo Ramrez fue construido por un comerciante espaol de nombre Jos Tomas Ramrez entre los aos 1792 y 1793 y con respecto al dinero que se utiliz para la construccin el Papel Peridico Ilustrado trae la siguiente ancdota:
...el seor Ramrez fue un hombre acomodado, pero se arruin por su gran pasin por el juego hasta el punto de tener que concurrir por las noches a los sitios de juego a solicitar a sus amigos una habilitacin diaria en dinero para su subsistencia. En una noche de gran concurrencia de jugadores en que el dueo de la banca era un Oidor muy acaudalado, la mesa brillaba por su riqueza en onzas de oro y en el momento de principiar el juego, el Oidor se acord que siendo 1 de Enero, haba besamanos en el Palacio del Virrey y Felicitaciones de Ao Nuevo de carcter oficial.

Ante la alternativa de verse precisado a retirar su dinero, con mengua de su posicin de jugador o entregrselo al algn recomendado que hiciera sus veces, su mirada se fij en el Dr. Jos Tomas Ramrez, quien se encontraba en un rincn en espera de la ayuda de sus antiguos camaradas. Lo llama inmediatamente y lo hace sentar, como se dice en trminos del Arte, de Flor en su puesto, para que talle los fondos consignados en oro. El Oidor se retira al Palacio del Virrey, en donde cumple sus deberes oficiales de etiqueta y regresa a su casa sin parar mientes en la suerte que hubiera corrido la suma dejada en el tapete verde. Con gran sorpresa de los jugadores, en aquella noche Ramrez estuvo de suerte sostenida y prolongada, as que sigui jugando hasta media noche, sin poder dejar su puesto, porque la delicadeza no se lo permita. Al fin casi arruinados sus compaeros, perdido lo que llevaban y muchas sumas ms y sin la esperanza de poder desquitarse hasta mejor ocasin, se retiraron todos, dejando a Ramrez dueo de una gran cantidad en dinero sonante, ms lo que le quedaban a deber, que como deuda de juego era sagrada, sobre todo en aquellos tiempos. Como persona de honor Ramrez se apresur, apenas llegado el da, a presentarse en Casa del Oidor para darle cuenta de los resultados obtenidos. Este impaciente y mortificado por el llamamiento temprano y exigente del seor Ramrez, lo recibi con aspereza y falta de cortesa. Ramrez le dijo que tena en su poder una suma enorme que deseaba poner a disposicin del Oidor, pero ste rehus recibirla, contestando que desde el momento que lo haba puesto de flor, en su lugar, haba hecho resolucin de perder su dinero, habida consideracin a la mala suerte que siempre haba asistido a Ramrez. Despus de larga discusin el Oidor recibi solamente la suma puesta en la banca, cediendo las ganancias obtenidas al antes desafortunado Ramrez.

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Con este dinero y la resolucin de invertir en negocios ms seguros que el juego, Ramrez, en asocio de Jos Dionisio del Villar, emprendi la construccin del Teatro y con el apoyo del Virrey Jos de Ezpeleta iniciaron la Obra el 20 de Agosto de 1.792, bajo la Direccin del coronel Domingo Esquiaqui y se concluy el 27 de octubre de 1.793. El entonces Arzobispo de Bogot Monseor Martnez Compan, consideraba en esa poca que las representaciones teatrales deaban las buenas costumbres del pueblo y para impedir su realizacin trat de comprar el proyecto a los socios pero al no aceptar stos se disgust y les pronostic que perderan toda su fortuna y que el da de mayor concurrencia se desplomara el Teatro sobre los espectadores, dejndolos a todos sepultados bajo sus ruinas. Pese a estos temibles augurios los socios prosiguieron con su negocio. Sin embargo la primera parte del pronstico se cumpli al pie de la letra pues segn cuenta el Dr. Jos Mara Caballero en su Diario, Ramrez se arruin con el Coliseo y muri en Tocaima el 2 de enero de 1.805 en completa pobreza. El Coliseo Ramrez fue famoso en su poca; all se presentaron comedias de origen local y se trajeron las primeras compaas teatrales y de pera del Viejo Mundo, las que deban realizar una verdadera hazaa para su arribo a esta capital. En efecto, se embarcaban en Francia, Espaa o Italia en un barco a vapor cuya travesa del Atlntico duraba en promedio de veinticinco a treinta das, si no haba problemas, arribaban a Sabanilla (hoy Puerto Colombia) y de inmediato tenan que reembarcarse para remontar el ro Magdalena hasta la ciudad de Honda y de all a lomo de mula hasta Bogot, trepando por los repechos de la Cordillera de los Andes, sufriendo los rigores del clima y soportando nubes de mosquitos y otras no pequeas calamidades. Esta odisea limitaba notablemente la escogencia de ptimos actores ya que ms la calidad prevaleca su capacidad de aguante para viaje tan largo y azaroso. El Coliseo Ramrez se fue modificando poco a poco y cambi de dueo en varias oportunidades hasta llegar a mano de los hermanos Bruno y Timoteo Maldonado. En el ao de 1.871 el Dr. Bruno compra a su hermano Timoteo la parte en el edificio con lo cual se hace dueo de la totalidad del Teatro, exceptuando algunos palcos que eran de propiedad de particulares; remodela la fachada decorndola con ocho columnas dricas y efecta algunas modificaciones interiores para dar ms comodidad a los palcos y visibilidad al escenario; le cambia el nombre de Coliseo Ramrez por el de TEATRO MALDONADO y hace esfuerzos por presentar nuevos y ms variados espectculos. Sin embargo en este punto las cosas no le salen muy bien por la dificultad para seleccionar cosas novedosas, el pblico se va cansando y cada vez son menos los asistentes hasta que, como se relat al principio de este captulo, se vio forzado a cerrar las puertas del teatro ocho aos despus de bautizado con su nuevo nombre, en agosto de 1.879. No obstante encontrarse el Teatro cerrado cuando el Dr. Rafael Nez dict el Decreto de expropiacin y la construccin prcticamente en ruinas, el seor Maldonado jams acepto esta medida oficial la que siempre considero como un atropello y por tanto, inici un largo proceso judicial que termin once aos despus cuando ya el Teatro de Cristbal Coln haba sido construido y don bruno haba fallecido. En su testamento, otorgado en 1.890, conmin a sus herederos que, por ningn motivo y so pena de quedar desheredados, deban aceptar el dinero ofrecido como indemnizacin ya que l aspiraba,
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adems, a que el Gobierno lo resarciera de los presuntos perjuicios que la expropiacin le haba causado.

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EL TEATRO NACIONAL
El viejo Teatro Maldonado no poda ser reconstruido debido al estado ruinoso en que se encontraba. Por sugerencia del Maestro Cantini, quien buscaba ampliar el terreno para la construccin ms grande en otro sitio, utilizando los dos proyectos que anteriormente haba elaborado el arquitecto, aduciendo razones de dinero bajo el pretexto de que le tena horror a poner cimientos, se adelantaron los requisitos necesarios para la expropiacin de predios adyacentes pertenecientes a la familia Mateus y a los seores Luis Mara Pardo, Manuel M. Zalda, Bernardino Medina y Rafael Pombo. El arquitecto Pietro Cantini, a quien en su calidad de Arquitecto Nacional se le encomend la direccin de la obra del Teatro Nacional, lleg al pas en el mes de diciembre de 1.880 contratado por el gobierno, inicialmente en la administracin del General Julin Trujillo, a travs del seor Jos Mara Quijano Wallis, Cnsul General de los Estados Unidos de Colombia y encargado de los negocios ante el reino de Italia, en la ciudad de Florencia, por medio de un documento firmado en Pars el da 2 de noviembre de 1.880 entre los seores Rafael Garca, en su calidad de representante del Gobierno y el Maestro Pietro Cantini. En este contrato el arquitecto se comprometa a trasladarse a la ciudad de Bogot para continuar y dirigir las obras del Capitolio Nacional, a dictar durante una hora al da, por lo menos, una clase de arquitectura general en la universidad Nacional y a asesorar, en materia de su profesin, al Gobierno encargndose de otras que el mismo lo indicara. Este contrato fue ratificado en la capital el 17 de Diciembre del mismo ao por el entonces presidente de la Unin Doctor Rafael Nez. El Maestro Cantini tom bajo su direccin las obras del Capitolio Nacional en enero de 1.881, las que se venan desarrollando normalmente hasta el ao de 1,885 cuando fue necesario suspenderlas a causa de la revolucin en que se vio envuelto el Pas y que oblig al Gobierno a destinar todos los fondos para hacerle frente. En septiembre de ese ao el presidente Nez solicita al Arquitecto Cantini que se dedique a elaborar los planos y a dirigir las obras del teatro Nacional. En cumplimiento de esta orden el da 5 de octubre del mismo ao (1.885), se coloca solemnemente la primera piedra para la obra y se inicia la demolicin de las ruinas del viejo Teatro Maldonado, en enero de 1.886. En una entrevista que hizo al Maestro Cantini un reportero de El Espectador, en el ao de 1.925 cont como ancdota que cuando se estaba haciendo la demolicin un obrero se cay de cabeza de una altura de cuatro a cinco metros sobre unos ladrillos puestos de canto; se rompieron los ladrillos que eran tres y al obrero no le paso absolutamente nada... se levant y sigui trabajando. A mediados del mes de abril de 1,886 el seor Julio S. Prez, secretario de fomento, dirige una nota explicatoria del proceder del Gobierno al seor Secretario del Consejo Nacional de Delegatarias para aclarar las verdaderas razones por las cuales de decidi expropiar el terreno al seor Bruno Maldonado, para la construccin del nuevo Teatro:

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Como quiera que Bogot ha venido careciendo de espectculos teatrales regulares y baratos, por la circunstancia probablemente nica en que se ha hallado entre nosotros el Teatro, debido a los altos precios de arrendamiento que, por falta de competencia, han pedido a las compaas de representacin los antiguos dueos del nico edificio aplicable a esos entretenimientos y de haber sido de propietarios particulares, distintos del dueo del edificio, la mayor parte de los palcos, lo que determin frecuentemente la ruina de las compaas que aqu llegaban, muchas de las cuales regresaron de limosna a su patria, haciendo apreciaciones nada halagadoras de las condiciones en que vivimos. De la ruina de los ms animosos o ms necesitados empresarios de esta clase, surgi naturalmente el alejamiento de los otros, que no vieron en el desastre de sus predecesores, estmulo para emprender el viaje hasta aqu. La mayor parte de los gobiernos del mundo se ha esforzado por fomentar las representaciones teatrales, por causas obvias de bienestar pblico y no se entiende la razn por qu no se haga lo propio en Colombia, sobre todo en lo relativo al Teatro de Bogot, que se halla a ms de doscientas leguas de nuestros puertos, con enormes gastos de transporte y hasta peligroso trnsito en ocasiones. El Excelentsimo Sr. Presidente de la Repblica quiso por tanto, separarse del relativamente largo procedimiento ordinario detallado en el Cdigo Judicial, e hizo uso de las facultades extraordinarias de que le revisti la situacin de guerra, teniendo en cuenta, fuera de aquellas otras razones, la que le era imposible verificar la previa indemnizacin que all se ordena; pero respetuoso del derecho de propiedad, solicit el concepto del Seor Procurador de la Nacin, an con la resolucin que ya tena de antemano tomada...

En varias publicaciones se ha sugerido que en el levantamiento y utilizacin de los planos para el Teatro Nacional se tomaron como modelo los del Teatro Scala de Miln, lo cual no es cierto. Lo que sucede es que ambos Teatros fueron concebidos dentro del estilo neoclsico que imperaba en la poca de su construccin y en el cual se formaron los arquitectos que los disearon, sin que en el levantamiento de los planos del segundo hubieran tenido influencia en los del primero. Para la ejecucin de las obras, adems del director, se contrataron, un ayudante, el Seor Eugenio Lpez; un inspector general, el Seor Eufemio Moreno; un dibujante, el Seor Antonio Clopatofsky; un maestro director, el Seor Jos Mara Munvar; un portero, el Seor Cruz Pinillos y 162 obreros. Las obras se iniciaron con la construccin de los nuevos cimientos elaborados con grandes sillares de piedra trabados y arcos de ladrillo cocidos. Como las edificaciones anteriormente existentes en el sitio de la nueva construccin carecan de caeras y desages, fue necesario proveer el servicio de agua para el escenario y los baos, tomndola de los atanores que la llevaban a la Casa de Moneda porque en esa poca todava no exista un servicio formal de acueducto y la distribucin del lquido se haca mediante las famosas aguateras. A mediados del ao de 1.888, en que ya se encontraban muy adelantadas las obras de albailera, se comenz a construir en piedra y ladrillo en gran muro en forma de herradura que encierra la platea, el cual se termin el ao siguiente. Conjuntamente con el muro se hicieron los palcos, en nmero de sesenta y ocho, con cabida para ocho personas cada uno. Estos palcos se construyeron contra el muro anteriormente mencionado, colocados sobre un balcn volado corrido de extremo a extremo de la herradura, apoyado en una estructura hecha con columnas de hierro fundido ubicadas a mitad del ancho de cada palco, tramo

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sobre tramo, en cada nivel de palcos, hasta terminar en el balcn de galera, donde sostienen el cielo raso del saln. Los palcos se distribuyeron en tres filas, con sus correspondientes pasillos, tragaluces y baos. Al frente o antepecho de cada uno de ellos se construy una reja de madera, con caa brava tejida, sobre la cual se coloc yeso fino para preparar de tal manera la obra que pudiera recibir los tableros en yeso de la decoracin. Esta fue la primera obra realiza en el pas en la que se utiliz una estructura de hierro hecha aqu. La estructura est conformada por columnas cuadradas, huecas, de 2,60 mts. x 18 cms. de dimetro para la estructura que sostiene la cubierta de platea y la cornisa del cielo raso. Las columnas se fundieron en la Ferretera La Pradera en Subachoque, en cumplimiento de un contrato firmado entre el Gobierno, por una parte y el General Julio Barriga, como representante de la empresa, por la otra, en el ao de 1.888 por valor de $3.080. En el mes de Agosto del mismo ao se inici la construccin de la cubierta del edificio, la que se dividi por causas tcnicas, en tres partes separadas por puentes de hierro y madera de cedro. Esta madera fue trada de las selvas del Caquet y el propio Maestro Cantini se encargo de su escogencia. La cubierta ms importante desde el punto de vista estructural, es la segunda que cubre la sala propiamente dicha que fue planeada como un Plafond colgante sobre la platea, con un rea de 648 mts 2. Y para cuya realizacin el arquitecto dise unas vigas inclinadas en madera y hierro que se apoya en los extremos del muro de la platea, con una luz entre los apoyos de 27 mts.; de estas vigas penden las cerchas que, por medio de riostras y temples en hierro sostienen un emparrillado de madera forrado ntegramente en caabrava para poder recibir el yeso del cielo raso de la platea, colgando de esta madera este elemento del techo de tal forma que no recibiera ningn peso que lo pudiera estropear o agrietar, para que las pinturas que posteriormente lo ornamentaran no sufrieran ningn dao. En la parte central se dej un orificio de aproximadamente dos metros de dimetro, cubierto con celosas en madera, para colgar la lmpara de la sala que se fij a una cercha del techo con su respectivo malacate, para poder bajarla o subirla a necesidad. Es importante anotar que la lmpara que se aprecia actualmente en cristal, en la sala, no es la original. La lmpara original fue obra del Maestro Luigi Ramelli, realizada sobre un armazn de hierro en forma de media esfera sobre ornamentada en yeso, con 32 bombillas en su eje central, constaba de una corona de hojas de la cual se desprendan ocho radios semicirculares que convergan debajo de un botn central decorado en forma similar a la corona. De la base de cada radio salan tres cornucopias de las que, a su vez, pendan guirnaldas de flores formando una cadena alrededor de la lmpara. Todos los elementos fueron dorados, a excepcin de las flores que se pintaron en colores vivos. Los espacios entre cada radio iban cubiertos por vidrios esmerilados. Esta lmpara fue sustituida por la actual araa de cristal murano, ms grande y ms pesada, en Abril de 1.948 con motivo de la IX Conferencia Panamericana, la que fue encargada para tal evento por el Dr. Laureano Gmez, Ministro de Relaciones Exteriores en ese entonces. El peso de esta lmpara ha causado por traccin, una deflexin haca el centro y hacia debajo de la superficie del Plafond, con aparicin de grietas y dao de algunas pinturas empeorado por algunas filtraciones de agua.
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Sobre la estructura de cubierta se construy, adems, un tornavoz de 60 mts.2, con el fin de mejorar y dirigir el sonido de la sala. As mismo sobre la parte de la cubierta correspondiente al escenario se construy el emparrillado para fijar los elementos de la tramoya y una escalera en espiral de 68 peldaos, que va desde el stano hasta la cumbrera, llamada Escalera del Maquinista, con el fin de facilitar el juego mecnico de la tramoya. Hasta donde se tiene conocimiento estos elementos no han servido de refugio y entretenimiento a ningn fantasma, como ha sucedido en otros teatros que cuentan entre sus huspedes habituales algn juguetn espectro, que muchas veces est o es ms vivo de lo que suponen las leyendas. Con esto no quiero negar que el Teatro tenga sus espantos, porque Teatro que se respete tiene muchos de ellos, tal vez nacidos de los muchos dramas que se viven a diario en sus escenarios o de las ancdotas que se originan en la vida del mismo, fantasmas que en la tranquilidad de la noche rondan por sus rincones buscando posiblemente los ecos que la alegra y el esparcimiento han difundido esperando con ellos distraer un poco su propia angustia. Los celadores del Teatro estn siempre prestos a contarnos algn suceso raro acaecido en sus rondas nocturnas; es a ellos a quienes debemos preguntar cules son los fantasmas del Teatro de Cristbal Coln. El edificio actual de camerinos y vestieres no hace parte de la construccin original y proviene de la remodelacin efectuada en 1.977. Inicialmente el Teatro solo contaba con doce (12) camarotes individuales y dos salones para coristas los que durante el perodo de construccin sirvieron de talleres provisionales a los pintores y ornamentadores del Teatro. El 26 de marzo de 1.889 el Gobierno Nacional rescinde el contrato que celebr en Pars el 2 de Noviembre de 1.880 con el Arquitecto Pietro Cantini, pero el Maestro Ofrece continuar en forma gratuita la direccin de las obras del Teatro, mediante un convenio firmado con el Gobierno, en el que ambas partes reconocen el cumplimiento, a cabalidad, de las obligaciones contradas por los contratantes. El Arquitecto Cantini, segn dicho convenio, en atencin a la benevolencia y equidad con que fue tratado por el Gobierno y la Sociedad Colombiana y para manifestar de una manera prctica los sentimientos de gratitud que lo animaban, se comprometi para con el Gobierno de Colombia a dirigir gratuitamente, hasta su terminacin, los trabajos de la obra del Teatro Nacional.

LA FACHADA DEL TEATRO


La Fachada del edificio del Teatro es de estilo neoclsico y aunque ha sufrido algunas reformas realizadas posteriormente, conserva su armona y belleza. En el mes de mayo de 1.889 se inici su construccin en piedra tallada, con una altura de 16 mts., de orden drico, dividida en tres partes separadas entre s por dos cornisas. En el primer piso se disearon siete arcos que conforman las diferentes entradas; en el segundo piso se localizaron igual nmero de ventanas ornamentadas en piedra. Se destacan las tres centrales correspondientes al Foyer, enmarcadas cada una por dos columnas de piedra monoltica, erigidas all

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en Marzo de 1.892. Estas columnas sostienen el arco de las ventanas, que est rematado por un mascarn. El tercer piso se dise con siete ventanillas, como remate de fachada terminndola con una cornisa de coronamiento para decorar el tico. Los cimientos, calculados para soportar el peso de la piedra, se hicieron con una profundidad de 3,5 mts. y un ancho de 1,15 mts., con tendidos de grandes sillares de piedra plana, cruzados unos sobre otros para asegurar su estabilidad. Estos sillares se consiguieron en las diferentes canteras que circundan la Sabana de Bogot. Debido a la magnitud de la obra fue necesario colocar una empalizada para evitar el acceso del pblico e iluminar por las noches el rea con una lmpara de petrleo, para evitar accidentes a los transentes. La construccin de la fachada se termin en el mes de Mayo de 1.892 y el costo calculado de la misma fue de $85.120,87. Para 1.938 la fachada luca una elegante marquesina de hierro que indicaba que en el edificio funcionaba un Teatro. A lado y lado, sobre las columnas que enmarcaban la entrada principal se haban colocado sendos medallones, obra del Maestro Francisco Cano, con las efigies de Luis Vargas Tejada y Jos Fernndez Madrid, precursores del Teatro en Colombia. Los tres elementos de ornamentacin, enumerados, fueron retirados en alguna de las remodelaciones posteriores y nicamente se conservaron dos lmparas de bomba colgantes, que an se encuentran a nivel del segundo piso sobre los frontones principales de la fachada. Desde su terminacin el Teatro ha presentado varias fachadas que conservan los lineamientos de la original, como se puede observar en las fotografas. La que s no corresponde en absoluto, a pesar de haber sido publicada como fachada antigua del Teatro an en documentos que le conciernen, como en sus estatutos de funcionamiento, es una que se hizo sobre un grabado de Barreto de una fotografa hecha por Julio Racines, publicada en el Papel Peridico Ilustrado del primero de Octubre de 1.886 que en realidad muestra la fachada del Teatro jams fue diseada con balcones volados hacia la calle.

PINTURA, DECORACION Y ORNAMENTACION DEL TEATRO


Hacia principios del ao 1.889, estando prcticamente terminadas las obras de albailera de la sala principal del Teatro, el Arquitecto se dio a la tarea de buscar la persona que pudiera contratar con el Gobierno la realizacin de las obras de pintura al fresco que deba decorar los techos de la platea, los vestbulos, el Foyer, el saln de la galera, el saln de fumadores y el del caf. Tambin era necesario conseguir las telas para decoracin de los palcos, la silletera y los telones.

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Las obras de ornamentacin en yeso, de acuerdo con el estilo del edificio, ya estaban planeadas y previstas con el ornamentador Luigi Ramelli y el escultor Cesare Sighinolfi, artistas que haban recibido su formacin en la Escuela de Bellas Artes de Florencia, la misma en donde el Maestro Cantini haba estudiado arquitectura y en donde se haban conocido.

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Estos artistas haban llegado al Pas en el ao de 1.884, contratados por sugerencia del arquitecto para adelantar las labores de decoracin en las obras que l realizara y, en ese entonces se encontraban trabajando en proyectos del Gobierno y dictando clases de ornamentacin y escultura en la Escuela de Bellas Artes. El Arquitecto Cantini se puso en contacto con el seor Antonio Faccini, pintor de paisajes y de escenografas, quien se haba establecido en Bogot con su hermano Juan y tenan un estudio fotogrfico denominado Fratelli Faccini, con el fin de que presentara la propuesta ante el Gobierno y mediante un contrato pudieran traer los artistas para la decoracin con pinturas al fresco y para suministrar algunos elementos necesarios para la decoracin y manejo del Teatro. El 8 de Mayo de 1.889, Faccini envi una propuesta al seor Ministro de Fomento para entregar en el puerto de Sabanilla, hoy Puerto Colombia, doce decoraciones completas para diferentes escenas, segn bocetos que adjunt; teclas, bambalinas y cortinajes; un teln intermedio de terciopelo; un gran teln de boca con el motivo que indicase el Gobierno para su decoracin, ejecutado por el profesor Gatti en Florencia, previa solicitud hecha por el Maestro Cantini para que fuera este artista quien lo pintara; elementos de tramoya perfectamente arreglados y montados en su lugar correspondiente y tambin, traer hasta Bogot los artistas necesarios para la ejecucin de las pinturas de los cielos rasos de platea, salones de entrada, espera, conciertos, palcos y cazuela, hospedndolos en su propia casa y retornndolos luego a Europa tan pronto terminaran sus labores. Para el efecto present los bocetos correspondientes, los cuales fueron enviados al pintor Andrs Santamara para que diera su opinin, a solicitud del seor Presidente de la Repblica, Doctor Carlos Holgun. Una vez este pintor dio visto bueno, el Gobierno procedi a firmar el Contrato correspondiente el da 11 de junio de 1.889, por un valor de $40.000, pagaderos en tres contados. En dicho contrato el seor Faccini, en su calidad de ciudadano extranjero se oblig a renunciar al intento de cualquier reclamacin diplomtica en caso de polmica; a realizar otros modelos de las figuras de decoracin, en caso de que el boceto de Gatti no lograra satisfacer a los representantes del Gobierno. El Arquitecto Cantini firm como fiador el anterior compromiso y como haba informado al seor Ministro del Fomento en el mes de abril de ese mismo ao que deba viajar a Italia por motivos de familia, fue comisionado por el Gobierno para que, conjuntamente con el General Alejandro Posada, Ministro Plenipotenciario ante el reino de Italia y el seor Roberto Surez, decidieran con el pintor Anbal Gatti los motivos para la decoracin del teln de boca. El 12 de junio de 1.889 viaj a Italia el seor Faccini en compaa del Maestro Cantini, no sin antes dejar este las instrucciones precisas de las obras que se deban adelantar durante su ausencia, bajo la direccin del seor Eugenio Lpez, a quien el Arquitecto dej encargado de la obra. El Maestro Cantini regres al Pas en el mes de Abril de 1.890 para reasumir la direccin de las obras. De acuerdo con lo establecido en el contrato con el seor Faccini, se fij el da 30 de julio de 1.890 como fecha para que los pintores y decoradores iniciaran sus labores, a partir de la cual se contaba el perodo de un ao para su entrega formal. A principio de dicho mes haban llegado a la ciudad los artistas Filippo Mastellari y Giovanni Menarini pintores y el tcnico en tramoya Giorgio Toffaloni.
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Filippo Mastellari distribuy, en el rea de celosa, donde se apoya la lmpara central, siguiendo la circunferencia marcada por la herradura, seis espacios radiados en forma de valos con una parte angosta hacia el centro y la parte ancha hacia la periferia. Cada uno de estos espacios fue separado por un decorado compuesto por una pilastra, hojas y rosetones y un mascarn, enmarcados por cornisas, todo pintado al temple, colocando en la periferia y en la parte correspondiente a la base, un florero con rosas. Fuera de este crculo y ubicadas estratgicamente, pinto unos remates a manera de palco, con sus respectivos cortinajes. Esto ltimo, sumado a la perspectiva del conjunto daba la sensacin de un techo abovedado, al mirarse desde abajo. Al frente, en el centro, pint el Escudo Nacional pero cometi el error de colocar al Cndor que lo corona con la cabeza vuelta hacia la izquierda y no hacia la derecha del escudo como debe ser. El Escudo est rodeado de flores y en las esquinas laterales, cerca del escenario, sendas alegoras a la msica en forma de ramilletes. En los espacios ovoidales dibuj seis de las nueve musas, as: Clo, coronada de laurel con una pluma en su mano derecha pensando para escribir la historia; Calope en su elocuencia, como una joven en ademn de recitar un texto mirando hacia el infinito; Melpneme, pensativa en su tragedia, apoya el pie sobre el vino derramado, mientras sostiene en su mano derecha el libro del saber y la espada; Euterpe, la msica, tocando la trompeta; Tala, con mscara y cmbalos, sostiene el libro de la comedia en sus manos; Polmia, la poesa tae la lira. No pudieron ser dibujadas por falta de espacio Terpscore, quien representa la danza, Erato a la Elega y Urania a la astronoma. De esta manera se conform un grupo pictrico de gran gusto, el primero en su gnero en nuestro Pas. La elaboracin de los telones para la escena fue encomendada al artista Giovanni Menarini. Para la decoracin y pintura del cielo raso de la galera o balcn general y de los palcos, se escogieron una serie de figuras geomtricas simulando frisos y cornisas. Desafortunadamente al gobierno se le presentaron problemas de ndole presupuestal debido a los cuales no pudo dar el dinero oportunamente lo cual represent la terminacin de la ornamentacin de los salones de entrada y conciertos (Foyer). La pintura de la parte terminada se concluy a finales de 1.891 y seis meses despus el gobierno no haba podido pagar al seor Faccini el tercero y ltimo contado del pago convenido. En cuanto a las obras de ornamentacin en yeso, se iniciaron a la par con las de pintura, de acuerdo con los trminos del contrato firmado en 1.884 con los artistas Luigi Ramelli y Cesare Sighinolfi. En Noviembre de 1.889 se presenta un impace entre el Gobierno y el seor Ramelli al hacer este unos capiteles similares a los que sostenan el arco armnico que rodea el proscenio del Teatro Municipal a solicitud del Arquitecto Mariano Santamara quien estaba dirigiendo la construccin de este Teatro. El Gobierno prohbe hacer alguna copia de los elementos de decoracin del Teatro Nacional con destino a otros edificios, as estos se construyan con dineros del mismo Estado. El 14 de abril de 1.891 el Gobierno decide firmar un nuevo contrato con el Maestro Ramelli con el fin de organizar en mejor forma la terminacin de los trabajos de ornamentacin. As pues, las obras de decoracin del saln de latea se iniciaron de arriba hacia abajo, con el fin de no daar con andamios las partes que se iban terminando.
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Para la decoracin de la parte superior de la Galera, como remate del ciclo raso se coloc una doble cornisa dentada de diferente figura, corrida de extremo a extremo de la herradura. La parte superior de las columnas en hierro de la primera fila de la galera, se remat con un capitel ornamentado en yeso sobrepuesto, mientras que a las de la fila de atrs se les dio una terminacin ms sencilla. El antepecho de los palcos del balcn de la galera se decor con rosetones enmarcados por molduras y separados por mascarones que simulan al Dios Neptuno, de cuya base arranca la lmpara para la iluminacin. La ornamentacin de los palcos de tercera fila muestra rosetones conformados por coronas colocadas cada una en el antepecho de cada palco, alternando un rosetn vaco con uno que lleva caritide, repitindose las figuras cada ocho palcos. Los rosetones de cada palco se encuentran, a su vez enmarcados, como en la decoracin del precedente, por molduras cuya figura geomtrica vara con respecto a la anterior, para estar de acuerdo con una de las clusulas del contrato, en el sentido de que la ornamentacin de cada fila de palcos deba ser diferente. Las caritides de esta fila fueron modeladas en arcilla por el escultor Cesare Sighinolfi y vaciadas en yeso por el Maestro Ramelli. Su alegora no se conoce ya que se perdi en la tradicin oral; lo que s se sabe es que el escultor realiz cuatro bellas figuras femeninas, que por los atuendos que llevan parecen coincidir con las ropas que se usan en cada estacin, cuya alegora se presenta en el siguiente balcn. Sobre cada columna de separacin de los palcos y simulando sostener el balcn superior, se colocaron caritides en forma de grifo, alternando una con cara de guila, con otra con cara de len. En el antepecho, a manera de separacin de cada palco se coloc un mascarn con cara de len, de cuya base parte el portalmparas con dos pantallas en forma de bomba, una dirigida hacia arriba y la otra hacia abajo. Finalmente se complet la decoracin con un rosetn en forma oval, localizado en la parte del techo correspondiente a la porcin volada del palco superior, figura que va a ser repetida para las dems filas de palcos, con dos frisos, uno superior y otro inferior del antepecho, ornamentado el primero con hojas y el segundo con ramas y hojas. La decoracin de los palcos de segunda fila es obra del Maestro Ramelli, quin escogi para ello el tema de las cuatro estaciones, extraa alegora para un Pas situado en el trpico, tal vez recordando su tierra natal. Las estaciones estn representadas por cuatro graciosas doncellas adornadas con elementos propios de cada alusin, a las cuales agreg la alegra y la tristeza. Esta ltima por razn misma del regocijo que debe existir en el Teatro no fue copiada para hacer compaa a las dems y su modelo original fue destruido por el propio artista, para evitar malos espritus dentro del ambiente de la sala de espectculos. Las figuras se encuentran colocadas entre rosetones dentro de una corona de flores que se extiende lateralmente en forma de guirnalda, sostenida a lado y lado por dos cabezas de ave que salen de la base de la corona. El conjunto se encuentra, a su vez, enmarcado por una moldura que cierra los lmites del antepecho del palco. La guirnalda contina sobre la base del portalmparas que, en esta fila est representado por un guila con las alas abiertas y cuyo pico sostiene la guirnalda que se proyecta al palco siguiente. En la ornamentacin de esta fila se alternan como en la anterior, un rosetn vaco con otro que tiene una caritide. Los frisos estn decorados con hojas y las caritides que sostienen el palco superior frente a cada columna, representan figuras humanas con torsos masculinos y femeninos.

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La primera fila de palcos se ornament con tableros alegricos a la msica, el drama y la comedia, obra del mismo Maestro Ramelli, colocados sobre el antepecho y enmarcados por molduras en forma rectangular, separados por un pequeo grupo de elementos en posicin vertical, decorado con aves, flores, vasos y frutos. Esta fila de balcones, a diferencia de las otras, no se encuentra volada sobre la sala. Las caritides colocadas sobre las columnas que sostienen el segundo balcn, representan tambin figuras masculinas y femeninas. El balcn tiene friso nicamente en la parte superior del antepecho; en el inferior se encuentra ornamentado con el nmero de cada palco. La entrada al Gran Saln se encuentra localizada en el centro de la herradura de platea, enmarcada por dos efigies que representan a dos jvenes patricias romanas, las cuales fueron modeladas por el escultor Cesare Sighinolfi y vaciadas en yeso por el seor Luigi Ramelli. Sostienen el palco Presidencial que sobresale an ms sobre la sala. Sobre su antepecho se coloc la mitad inferior del Escudo Nacional, variando un poco la forma del blasn, realizado en bajo relieve. El Cndor que corona el Escudo se coloc en el antepecho del palco superior. La platea desemboca en el proscenio y el escenario. El proscenio muestra un doble marco, a manera de columnas, entre cuya separacin se ubican seis palcos, tres a cada lado, con antepechos decorados con liras y cornucopias enmarcadas por molduras. El techo de estos palcos tiene un friso ornamentado en cuyo centro resalta una cabeza de animal. Los marcos del proscenio y el escenario se ornamentaron en forma similar, con una serie de figuras de los Maestros Ramelli y Sighinolfi, entre las que se encuentran medallones, querubines, jarrones, cornucopias y guirnaldas; el teatro se decor con rosetones, alegoras en bajo relieve de la msica y en el centro de la figura de Cristbal Coln, colocada all en 1.892. Cada uno de los elementos de esta decoracin est enmarcado por molduras que lo hacen resaltar. En la parte anterior y posterior del marco del techo del proscenio se colocaron sendos frisos, conformados por varas a cuyo alrededor se colocaron guirnaldas y cintas. El techo del proscenio descansa sobre una cornisa volada, sostenida por mnsulas, las que a su vez descansan sobre otra cornisa, sostenida por dos capiteles ornamentados en que rematan las columnas que enmarcan el proscenio y el escenario. Todas las partes ornamentadas del Teatro se doraron con hojillas de oro de 24 kilates que se coloc sobre mordiente para fijar an ms el oro al yeso, pintando los fondos lisos en color blanco albayalde. Hacia 1.951 estos fondos fueron pintados en habano y actualmente esos fondos aparecen pintados en fondos grises y rosados, lo que le da al Teatro un aspecto de magnificencia. Para las obras de dorado de los relieves vinieron desde Italia, por encargo del Maestro Ramelli, los seores Giuseppe Ramelli, ornamentador y los seores Enrico Fracassini y Giovanni Tempestini, doradores, quienes arribaron al Pas en Julio de 1,891. Las hojillas de oro para el trabajo de dorado fueron importadas de Pars por el Gobierno a travs de los seores Antonio Samper y Ca., pero estas se perdieron durante el viaje, en altamar; al naufragar el barco, por tanto fue necesario realizar un nuevo pedido. Esto unido al incumplimiento en la entrega de las otras reas del teatro para su oportuna ornamentacin llev al seor Ramelli a solicitar una indemnizacin del Gobierno por incumplimiento.

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EL TELON DE BOCA
Dentro del conjunto de obras destinadas a la ornamentacin del Teatro, cabe destacar la realizacin del Teln de Boca, destinado a cubrir el escenario en las grandes funciones inaugurales o en actos muy especiales antes de la iniciacin del programa, y como tal, deba ser una Obra de Arte especial. Como ya se vio haca parte del contrato firmado entre el Gobierno y el seor Antonio Faccini. Sobre su pintura, viaje y destino, se han tejido una serie de leyendas que, a fuerza de relatarse pareciera que fueran verdad, sin que nadie haya reparado en los errores. Se dice, por ejemplo que el teln fue expuesto en Europa y que por su magnificencia muchas personas haban querido quedarse con el; que no haba sido diseado para un Teatro en Colombia sino para el de Buenos Aires y que por azares del destino lleg equivocadamente a nuestra ciudad y aqu se qued. Otros comentan sobre las palmas dibujadas por el pintor, creyendo ver en ellas la palma de cera del Quindo, como elemento autctono dentro de la concepcin del artista. Todas estas ancdotas nacidas, como se mencion, de la imaginacin en los corrillos de nuestra sociedad. El Presidente Nez deseaba que el teln incluyera personajes de la pera y para el efecto dio instrucciones a los comisionados, seores Alejandro Posada, Roberto Surez, Pietro Cantini y Antonio Faccini para que orientaran los motivos del dibujo del cual se deba hacer un boceto antes de su ejecucin final para que lo aprobara el seor Presidente. Dentro de su creatividad como autor, Gatti decidi expresar y poner de relieve la curiosidad y expectativa que dentro de la gente del pueblo deba despertar la construccin de un gran Teatro en esa poca y las representaciones lricas. Para lograrlo se bas en las informaciones e imgenes que le debieron presentar los comisionados y plasm un conjunto de campesinos de ruana y sombrero conformado tres grupos dentro del conjunto pictrico, en actitud de curiosearlo todo y mezclados con diferentes personajes escnicos dentro de los cuales se destacan treinta y seis protagonistas de diferentes peras. El primer grupo colocado a la derecha, muestra a cinco campesinos en actitud de seguir las explicaciones que alguien hace sobre unos planos. Los otros dos grupos, ubicados en el centro detrs de los msicos, hacia la izquierda observando admirados la escena que se desarrolla ante ellos, admirando los diferentes personajes lricos. Esta nota de originalidad reflejada en el boceto no fue del agrado del seor Nez quien en carta dirigida a los comisionados les pidi hicieran cambiar las figuras campesinas por otras ms decorativas. En el reportaje que le hizo El Espectador al Maestro Cantini del que se dio cuenta atrs, recuerda este episodio y dice:
Tributo homenaje de gratitud a Anibale Gatti. Fue mi amigo de la infancia; lo conoc en Florencia. Cuando se necesito el teln fui a Florencia y lo encargue a su talento. Primitivamente el teln tena sus figuras de indios que luego fueron cambiadas por otras ms decorativas. Yo era partidario de que las hubieran dejado, pero no fueron muchas las opiniones al respecto. Las ruanas y los sombreros de los indios eran originales, poco decorativas, pero reales y especialmente muy naturales - y muestra al periodista el boceto del teln que tiene la pared, lo mismo que otro cuadro que representa a Salvador Rosa entre los bandidos, pintando un retrato del jefe-. Me los regal Gatti y los conservo con cario...
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Gatti pinto el Teln siguiendo los lineamientos exigidos. Dibuj a la derecha una pareja de baile en reemplazo del grupo de campesinos y retir simplemente los otros dos grupos del centro y de la izquierda. Los personajes escnicos fueron organizados alrededor de las musas de la poesa y la msica, como en el proyecto original; al fondo se coloco una orquesta con instrumentos antiguos de cuyas trompetas parece salir una obertura, distribuida entre palmeras a las cuales el pintor dio figura idealizada que se asemeja a una especie que crece en el suroeste asitico y en el sur de Italia, la Phoenix reclinata. Todo termina en un horizonte de follaje. Los personajes inmortalizados en el Teln son:
Alfonso y Leonor de la pera La Favorita, de Donizzeti, romeo y Julieta de Shakespeare, pera de Gounod; Ruy Blas de Vctor Hugo, pera de Marchetti; Otelo de Shakespeare, pera de Rosini; Lohengrin, pera de Wagner; El Profeta de Mayerbeer; Hamlet pera de Thomas; Due Foscari, pera de verdi; Don Carlos de Verdi; Lescaut, de Massenet; Mara Tudor, de Shakespeare, pera de Thomas; Aida, de Verdi; Guaran de Basileo Gmez; Semramis, de Rossini, Hernani, de Vctor Hugo, pera de Verdi; Norma, de Bellini; Lucrecia Borgia, de Donizzeti; Africana, de Mayerbeer; Manrico, de la pera El Trovador, de Verdi, Juan Tenorio, de Mozart, Poliuto; Mefistfeles, de Goethe, pera de Boito; Guillermo Tell, de Rossini, Carmen, de Bizet; Renato, de la pera el Baile de las Mscaras, de Verdi; Moiss, de Rossini; El Barbero de Sevilla, de Rossini; Safo, de Lavalle; Rigoleto, de Verdi; fausto de Goethe; Margarita y don Cecco, de la pera bufa y Euterpe y Polima.

El teln tiene 8,75 mts. de alto por 11,35 mts. de ancho, siendo la obra pictrica sobre lienzo, ms grande que hay en el Pas. Se Termin de pintar en el mes de mayo de 1.890; se embalo en una caja, doblado y su embarque se efectu en el puerto de Gnova, en el mes de agosto de un buque de la Compaa Espaola de Vapores, con destino a Sabanilla (Puerto Colombia). El vapor lleg al puerto colombiano el 5 de septiembre, pero debido a la cuarentena vigente en esa fecha en el puerto, no pudo descargar por lo que fue necesario hacerlo en el puerto de Coln de Panam. El 19 de octubre un barco de la Compaa Colombiana de transportes lo trajo de regreso y el 5 de Noviembre es embarcado de nuevo en el vapor de Amrica de la misma compaa, para remontar el ro Magdalena hasta la ciudad de Honda, donde no se pudo desembarcar por no contar el puerto de Yeguas con la maquinaria adecuada, siendo necesario hacerlo en Cambao. El 19 de enero de 1.891, el Gobierno firma un contrato con la compaa de transportes Fuentes y Wiesner para el traslado de la carga hasta Bogot. Finalmente el Teln es colocado en un sitio correspondiente del Teatro el da 22 de febrero de 1.891, sin haber sufrido ningn dao durante su largo viaje. Con respecto al Teatro Coln de Buenos Aires, la boca del escenario tiene una altura sobre la lnea del Teln de 19,25 mts. y un ancho de 35 mts., medidas que corresponden a ms del doble del tamao del Teln que se encuentra en Bogot y para dicho Teatro nunca se encarg un Teln de Boca pintado, sino un Teln de pana bordado, muy elegante, el cual origin otra ancdota, esta s real, pues al hacerlo se equivocaron en las medidas y result ms pequeo, siendo necesario agregarle posteriormente varios metros de tela ms. De esta manera se aclaran las dudas del Teln al conocerse los antecedentes de un contrato, un boceto y unas medidas para su ejecucin.
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Cabe recordar tambin el hecho curioso del comerciante Gui8llermo Torres, quien adelantndose un poco a las tcnicas publicitarias de nuestra poca, elevo una solicitud en abril de 1.892 al seor Ministro de Fomento en la que propona se le permitiera poner un segundo Teln para ser bajado en los entreactos de todos los espectculos que se presentaran, sobre el cual pudiera colocar, en toda su extensin, anuncios comerciales y sociales con el fin de hacer propaganda e informar de diversos acontecimientos al pblico asistente. Sobra decir que esta solicitud fue rechazada por considerarla improcedente para una sala de esta categora.

OTRAS OBRAS PARA EL TEATRO


De acuerdo con recomendaciones del arquitecto, se decidi dadas las condiciones del edificio y las caractersticas de los espectculos que all se iban a presentar, dotar con alumbrado elctrico conveniente al Teatro, para hacer ms fciles y agradables las funciones nocturnas. Al Pas, desde haca algn tiempo haba llegado la noticia de la invencin del sistema elctrico y se haban realizado algunos esfuerzos por adoptarlo, pero no se haba escogido ningn sistema. Para el caso el Gobierno comision al seor Alejandro Posada, quien continuaba como Ministro Plenipotenciario ante el Reino de Italia, para celebrar un contrato con el seor Carlos Malenchini, con el fin de instalar en el teatro un sistema de alumbrado por medio de acumuladores, sistema que pareca el ms adecuado, en ese momento, para ser instalado en la ciudad. Los materiales se haban enmarcado en la ciudad de Gnova y llegaron al Pas en el mes de noviembre. En abril de 1.892 se encontraban funcionando los acumuladores con motores a vapor adquiridos para el suministro de la electricidad. En los archivos del teatro se encuentra una carta fechada el 7 de mayo de 1.893, dirigida al presidente de la Junta Administradora del Teatro, en la que se informa que durante una funcin nocturna que dure cuatro horas, se gastan para el funcionamiento de los motores a vapor, tres y media cargas de carbn y media botella de aceite. En el ao de 1.894, a solicitud del seor Presidente de la repblica, el Teatro le suministra luz elctrica al palacio de San Carlos. Finalmente, el 1. De Abril de 1.908, el Ministerio de obras Pblicas firma un contrato con la Compaa de Energa Elctrica de Bogot, para el cambio y reparacin de los circuitos elctricos del Teatro y para la prestacin de este servicio por la misma Compaa. El 20 de octubre de 1.891, en vista que la obra estaba prcticamente terminada y con miras a comenzar a organizar las funciones para una prxima inauguracin el Gobierno vio la necesidad de designar un Administrador para el Teatro y se pens que la persona ms indicada para ello era el Arquitecto que haba dirigido las obras de construccin del edificio por lo que el Ministro de Fomento propuso al Maestro Cantini firmar tal contrato para que fuera el primer Director y Administrador del Teatro Nacional. De acuerdo con este contrato el arquitecto Cantini ocup, por lo menos en teora, el cargo de primer Director Administrativo del teatro, pero por razones ajenas a su voluntad debi retirarse en Agosto de 1.894 y no alcanz a ejercer este cargo.

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A principios de 1.892 llegan de Pars los 400 rollos de papel de colgadura aterciopelado, los que originalmente se haban solicitado o de color amarillo mbar, 1.000 mts. de guardilla angosta imitando un bocel de oro y el terciopelo para tapizar la parte superior del antepecho de los palcos, elementos importados a travs de la casa del Doctor Antonio Samper y Ca. Tambin lleg un segundo pedido de vidrios planos para las ventanas, los libros de hojillas de oro y los elementos de porcelana sanitaria, pedidos a la misma cada exportadora de Pars. La cerrajera se adquiri en la Maison Sterling de Ricard Fres de Pars, la cual envi las llaves de las cerraduras con el nmero impreso de cada palco, por un lado y el nombre Teatro Nacional, por el otro. El mrmol para los pisos se import de Marsella. El mobiliario de platea, 400 sillas en madera, tapizadas en cuero, se contrat con la firmas Demorest y Co. De Nueva York y la silletera de los palcos con la Casa Lleywood Bros & Co. Dicho pedido lleg a la ciudad de honda para ser remitido a Bogot, en Octubre de 1.893. El 1. De octubre de1.892, el Arquitecto Cantini se ve obligado a retirarse temporalmente de la direccin de las obras en vista de que el Gobierno Nacional, por primera vez mand ejecutar en el Teatro obras importantes, sin su consentimiento debido al retraso de las mismas ocasionando por la no entrega oportuna de las partidas correspondientes para los trabajos de albailera del vestbulo de entrada y del saln de conciertos. Esta misma razn ocasion la demora para la entrega de las obras a los decoradores, lo que oblig a un acuerdo especial con el contratista seor Antonio Faccini y a la solicitud de una indemnizacin por parte del ornamentador Luigi Ramelli, reclamo que fue atendido por el Gobierno en junio de 1.898 gracias a la intervencin del Ministro Residente del Imperio Alemn, quien representa en Colombia los intereses de los ciudadanos suizos. Cambio de nombre de Teatro Nacional por el teatro de Cristbal Coln.

CAMBIO DE NOMBRE
Con motivo de acercarse la fecha de la celebracin del Cuarto Centenario del Descubrimiento de Amrica y sin estar an terminado en su totalidad el Teatro, el Gobierno Nacional decidi honrar la memoria del Almirante Cristbal Coln, para lo cual dict la ley 25 del 6 de octubre de 1.892, en el que se seala el da 12 de octubre como da de Fiesta Nacional, ordena la fundacin en la ciudad de Bogot de un hospital con el nombre de Isabel Catlica, el cambio de nombre al Teatro Nacional por el de TEATRO DE CRISTOBAL COLON, la ereccin de un Arco a la memoria del Almirante, en la avenida que conduce de la Plaza de Nario (San Victorino), a la Estacin del Ferrocarril de la Sabana. Dicha Avenida se deba llamar, en adelante, Avenida de Cristbal Coln. El primero y ltimo mandatos se cambiaron posteriormente por la ereccin de sendas estatuas a la Reina y al Almirante, en el mismo sitio, las cuales model el escultor Cesare Sighinolfi. La segunda s se llev a cabo y para el efecto las seoras Teresa Tanco de Herrera, Rosa Ponce de Portocarrero y Carmen Gutirrez de Osorio, organizaron un concierto de inauguracin, el da 12 de octubre de 1.892.
*Ojal se conserve el nombre completo del teatro, an cuando fuera en los documentos oficiales, porque hasta la fecha no se tiene conocimiento de otra ley que haya modificado el nombre, como s lo ha hecho el uso popular al acortarlo a TEATRO COLON.
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Con anterioridad a dicho concierto, el da 8 de agosto del mismo ao, al terminar su mandato presidencial el Doctor Carlos Holgun, fue ofrecido un banquete en su honor, en la sede del Teatro siendo este por consiguiente la primera funcin oficial del mismo. El 10 de febrero de 1.894, el seor Jos Mara Cordobs Moure, Jefe de la Seccin cuarta del Ministerio de Fomento, presenta un informe sobre el costo del Teatro Cristbal Coln hasta el 31 de enero de dicho ao. En l muestra que desde el ao 1.886 hasta esa fecha, se ha gastado la suma de $815.051,10, faltando an para terminar la suma de $85.500,00, segn presupuesto detallado presentado por el Arquitecto Cantini el 31 de marzo de 1.894. Como las obras que hacan falta para la terminacin del edificio eran pocas y el Ministerio tena problemas para el trmite de las partidas necesarias, el Gobierno decidi sacar a licitacin los trabajos que faltaban por realizar, de acuerdo con informe presentado por el Maestro Cantini. A esta licitacin se presentaron los seores Francisco Zenardo, quien haba impulsado la construccin del Teatro Municipal; Eugenio Lpez, quien haba intervenido anteriormente en las obras del Teatro de Cristbal Coln y Alfredo Buonpensiere, Ingeniero civil quien tena una oficina tcnica en Bogot pero trabajaba en Cartagena. Zenardo se comprometa a terminar en un ao el teatro, conforme a los planos y presupuestos presentados por el arquitecto pero propona que, el cielo raso del saln de conciertos fuera pintado por el Doctor Epifanio Garay, con escenas alegricas de las ciencias y artes. Buonpensiere present su propuesta, calculando el costo de la obra en $45.000,00, comprometindose a no variar esta suma, pero en la que no se incluan los costos de ornamentacin, pintura y algunos elementos importados. Analizadas las propuestas el Gobierno acept la presentada por el seor Alfredo Buonpensiere y firm contrato el 6 de Noviembre de 1.894 que fue aprobado por el Poder ejecutivo el 7 del mismo mes. Las obras se reiniciaron en enero de 1.895. La ornamentacin continu como se tena previsto. Las obras de pintura no haban sido contratadas nuevamente despus de haber terminado el contrato con el seor Faccini, por lo que Buonpensiere solicit al pintor Giovanni Menarini la elaboracin de unos bocetos para las pinturas de los cielos rasos del vestbulo, el saln de conciertos y el saln de taquilla, los que fueron enviados al Ministerio de Fomento para su aprobacin. Las obras de ornamentacin y pintura de estas reas fueron finalmente entregadas en el mes de mayo de 1.896, siendo necesario para el pago de las realizadas por Menarini, hacer un avalo posterior a su trabajo por no haberse hecho un contrato previo. Se le cancel la suma de $3.000,00. Con miras a la organizacin de teatro y para planear la funcin de estreno, el 19 de junio de 1.894 se firm con el seor Augusto Azali, un contrato para traer una Compaa de pera Italiana. En octubre de dicho ao comienzan los preparativos y el empresario encarga la elaboracin de telones para los diferentes escenarios al pintor Menarini. Se fij el estreno para el da 26 de octubre de 1.895 con la pera Hernani de Verdi la cual se mont con el siguiente reparto:
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Elvira........................................... Sra. M. Peri Ins .............................................Sra.G. Petrovich Hernani:..................................... Sr. E. Nicoli Carlos V, Rey............................. Sr. S. Arvighetli Silva .......................................... Sr. L. Contini D. Ricardo................................. Sr. Petrovich Escudero................................... Sr. A. Magui Curiosamente el Maestro Cantini no fue invitado a ninguno de los programas de inauguracin. Cuando el Gobierno le organiz en el Teatro un homenaje de desagravio por este olvido, el 26 de octubre de 1.925 le preguntaron que cunto haca que no iba al Teatro, contest;
No lo conozco de noche, no s que aspecto presenta. A mi no se me invit a la funcin de estreno, y como adems me tena disgustado el hecho de que no se me hubiera dejado concluir mi obra, resolv no ir. No conozco pues el Teatro, he ido dos o tres veces en visita de arquitecto, pero de da. No he visto todava una funcin all; maana voy a conocerlo. El Teatro de Cristbal Coln fue declarado Monumento Nacional por Decreto No. 1584 del 11 de Agosto de 1.975.

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TEATRO COLON: ORNAMENTOS DE NOSTALGIA


Por: Alberto Saldarriaga Roa Pocas obras del perodo republicano en Colombia poseen una riqueza ornamental autntica. El Teatro Coln de Bogot es sin duda alguna un caso excepcional, tanto por la calidad de las obras como por el contenido de las mismas. Su diseo general se basa en la gran tradicin acadmica europea del siglo XIX y, mas todava en la gran tradicin de la construccin teatral Italiana, la cual es en s mismas la ms respetable de las tradiciones en el campo de la construccin teatral en Europa. Y, a pesar de la escala relativamente pequea de la sala y de sus espacios anexos, la obra en conjunto muestra una armona total, lograda tal vez por el hecho de ser resultado del trabajo conjunto de una serie de artistas italianos, portadores todos ellos de esa gran tradicin: Luigi Ramelli, Cesare Sighinolfi, Filippo Mastellari, Giovanni Menarini y desde Florencia el pintor Anibale Gatti, autor del Teln de Boca. Las pinturas, esculturas y yesos que se encuentran en la sala y en el Foyer o saln de conciertos son las obras fundamentales de esta ornamentacin. Su temtica general corresponde simple vista con la inspiracin neoclsica: musas, caritides y atlantes, frisos, capiteles y cornisas. Sin embargo, al analizarla un poco ms a fondo se encuentra un cierto eclecticismo que rene tambin motivos barrocos dentro de cierto sentido romntico, muy de acuerdo con los gustos de finales del siglo XIX. En la ornamentacin de la sala deben distinguirse los motivos repetitivos y los elementos singulares. Entre los primeros estn bsicamente todos los yesos que decoran los bordes de los palcos y los bordes mismos de la sala. Sus motivos incluyen frisos, capiteles, cornucopias, guirnaldas y rosetones, figuras alegricas a la msica, el drama y la comedia en el palco de primera fila y tambin las esplndidas figuras femeninas (caritides), masculinas (atlantes) y mitolgicas (grifos) que sostienen los palcos y la galera general o gallinero. Los elementos singulares son mltiples e igualmente interesantes. Entre las esculturas se destacan las dos caritides que flanquean la entrada principal y las cabezas de las estaciones que aparecen entre los rosetones de los palcos de segunda fila. Estas esculturas fueron modeladas por Sighinolfi y vaciadas en yeso por Ramelli. Dos lugares de la sala ostentan ornamentacin especial. La boca de la escena se enmarca en un espacio formado por las pilastras que bordean el proscenio, cuya ornamentacin es distinta de la del resto de la sala e incluye las figuras de unos angelitos de la msica, igualmente esculpidos por Sighinolfi y vaciados por Ramelli. El arco de la escena a su vez lleva motivos distintos y en su centro est la efigie de Cristbal Coln. Se desconoce la fuente de la cual tomaron los artistas esta imagen, dado que la iconografa de Coln es ms bien escasa. La unin entre el Plafond y el arco se logra mediante el Escudo Nacional, enmarcado en un esplndido motivo floral. El palco presidencial, situado encima de la entrada principal, lleva igualmente un escudo al frente y encima la figura del Cndor con las alas desplegadas. Las pinturas de Mastellari en el cielo raso o Plafond de la sala representan seis de las nueve musas del olimpo. (Qu tema podra estar ms acorde con el espritu clasicista de la Cultura Bogotana de la poca?).

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El diseo del Plafond es interesante. Se evidencia en l, el crculo que genera la geometra de la herradura de la sala. Este crculo se divide en seis secciones para alojar en cada una de ellas una de las musas en actitud evidente de trance inspirador. Entre cada uno de esos espacios se inserta un espacio, de casi igual tamao, en el cual se pintaron motivos de inspiracin botnica: guirnaldas de flores en la parte inferior y hojas en la parte intermedia y superior. La gradacin de tonalidades en la pintura, de lo ms oscuro en el borde hacia lo ms claro en el centro, donde resplandece la lmpara principal, acenta el efecto de perspectiva y logra crear la ilusin de curvatura a la manera de una cpula. La lmpara original diseada y construida por Ramelli, fue sustituida por la actual Araa de murano. Felizmente rescatada, esa lmpara original se guarda ahora entre las piezas de coleccin del Teatro. Las musas son trabajadas en forma realista, dentro del lenguaje academicista de la decoracin de fines de siglo. El Teln de Boca de Gatti representa un conjunto de personajes de la pera europea, excepcin hecha de los personajes wagnwerianos, reunidos alrededor de las musas de la Poesa y de la Msica en medio de un paisaje que para el pintor deba ser lo ms tropical del mundo: Frondosos rboles y palmeras, a la manera de las escenografas hechas en la poca para peras de inspiracin selvtica o tropical como La Africana de Meyerbeer o Lakm de Dbiles. An ms acadmico que las pinturas del Plafond, esta es sin duda alguna la obra maestra del teatro Coln. El Foyer o saln de conciertos del Teatro sobresale tambin por su riqueza ornamental. Es un espacio rectangular bastante alargado, que recibe luz de cinco grandes ventanales que miran hacia la calle 10. En este espacio sobresale la ornamentacin arquitectnica de las pilastras, puertas y ventanas y las pinturas al fresco del Plafond, realizadas por Menarini quin escogi un tema alegrico realizado en vivos colores. El vestbulo del primer piso tambin llev frescos de Menarini, actualmente cubiertos por pintura y sujetos a una futura restauracin. La ornamentacin del Teatro Coln en su conjunto es una obra de gran coherencia y calidad de ejecucin Dada la fecha de su realizacin y la unidad cultural de sus artfices, encabezados por el arquitecto Pietro Cantini, es una obra autntica del perodo, construida dentro de los cnones tradicionales del momento, lo cual acenta en buena parte su valor histrico. Adems posee el encanto de la nostalgia que inspira, un siglo despus, el valor de esos artistas al trabajar en un medio desconocido, sintindose seguramente los portadores de la civilizacin italiana, de la cual dejaron un pequeo y rico testimonio en la ciudad.

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