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Historia

El cadmio (en latn, cadmia, y en griego kadmeia, que significa "calamina", el nombre que reciba antiguamente el carbonato de zinc) fue descubierto en Alemania en 1817 por Friedrich Stromeyer, quien observ que algunas muestras de calamina con impurezas cambiaban de color cuando se calentaban, mientras que la calamina pura no lo haca; encontr el nuevo elemento como impureza en este compuesto de zinc. Durante unos cien aos Alemania fue el principal productor de este metal.

Caractersticas Principales

Nombre, smbolo, nmero

Cadmio, Cd, 48

Serie qumica

Metales de transicin

Grupo, perodo, bloque

12, 5, d

Masa atmica

112,411 u

Configuracin electrnica

[Kr]4d10 5s2

Estructura cristalina

Hexagonal

Cadmio puro Es uno de los metales ms txicos. Normalmente se encuentra en menas de zinc y se emplea especialmente en pilas. El cadmio es un metal blanco azulado, dctil y maleable. Se puede cortar fcilmente con un cuchillo. En algunos aspectos es similar al zinc. La toxicidad que presenta es similar a la del mercurio; posiblemente se enlace a residuos de cistena. La metalotionena, que tiene residuos de cistena, se enlaza selectivamente con el cadmio. Su estado de oxidacin ms comn es el +2. Puede presentar el estado de oxidacin +1, pero es muy inestable.

Abundancia y obtencin
Es un elemento escaso en la corteza terrestre. Las minas de cadmio son difciles de encontrar, y suelen estar en pequeas cantidades. Suele sustituir al zinc en sus minerales debido a su parecido qumico. Se obtiene generalmente como subproducto; el cadmio se separa del zinc precipitndolo con sulfatos o mediante destilacin. Generalmente el zinc y el cadmio estn en sus minerales como sulfuros, al tostarlos se obtiene una mezcla de xidos y sulfatos, y el cadmio se separa aprovechando la mayor facilidad para reducirlo. El mineral ms importante de zinc es la esfalerita, (Zn, Fe)S, siendo el mineral anlogo de cadmio la greenockita, CdS. Adems de obtenerse de la minera y metalurgia de sulfuros de zinc, tambin se obtiene, en menor medida, de los de plomo y cobre. Existen otras fuentes secundarias: del reciclado de chatarra de hierro y acero se obtiene aproximadamente el 10% del cadmio consumido.

Aplicaciones
Aproximadamente tres cuartas partes del cadmio producido se emplea en la fabricacin de bateras. Especialmente en las bateras de nquel-cadmio. Una parte importante se emplea en galvanoplastia (como recubrimiento). Algunas sales se emplean como pigmentos. Por ejemplo, el sulfuro de cadmio se emplea como pigmento amarillo. Se emplea en algunas aleaciones de bajo punto de fusin. Debido a su bajo coeficiente de friccin y muy buena resistencia a la fatiga, se emplea en aleaciones para cojinetes. Muchos tipos de soldaduras contienen este metal. En barras de control en fisin nuclear. Algunos compuestos fosforescentes de cadmio se emplean en televisores. Se emplea en algunos semiconductores. Algunos compuestos de cadmio se emplean como estabilizantes de plsticos como el PVC. Se aplica tambien como pigmento en la fabricacin de pintura, como el acrlico, leo, etc.

Efectos en la salud
El cadmio puede ser encontrado mayoritariamente en la corteza terrestre. Este siempre ocurre en combinacin con el zinc. El cadmio tambin se consigue en las industrias como inevitable subproducto de extracciones de zinc, plomo y cobre. La toma por los humanos de cadmio tiene lugar mayormente a travs de la comida. Los alimentos que son ricos en cadmio pueden en gran medida incrementar la concentracin de cadmio en los humanos. Ejemplos son pats, championes, mariscos, mejillones, cacao y algas secas. Una exposicin a niveles significativamente altas ocurren cuando la gente fuma. El humo del tabaco transporta el cadmio a los pulmones. Cuando la gente respira el cadmio, ste puede daar severamente los pulmones. Esto puede incluso causar la muerte. Otros efectos sobre la salud que pueden ser causados por el cadmio son:

diarreas, dolor de estmago y vmitos severos, fractura de huesos, fallos en la reproduccin y posibilidad incluso de infertilidad, dao al sistema nervioso central, dao al sistema inmune, desrdenes psicolgicos, posible dao en el ADN o desarrollo de cncer.

Efectos ambientales
De forma natural grandes cantidades de cadmio son liberadas al ambiente, sobre 25.000 toneladas al ao. La mitad de este cadmio es liberado en los ros a travs de la descomposicin de rocas, tambin es liberado al aire a travs de incendios forestales y volcanes. El resto es liberado por las actividades humanas, como es la manufacturacin. Las aguas residuales con cadmio, procedentes mayoritariamente de las industrias, terminan en suelos. Las causas de estas corrientes de residuos son, por ejemplo, la produccin de zinc, minerales de fosfato y las bioindustrias del estircol. El cadmio de las corrientes residuales puede tambin entrar en el aire a travs de la quema de residuos urbanos y de la quema de combustibles fsiles. En 2007, debido a las regulaciones, slo una pequea cantidad de cadmio entra en el agua a travs del vertido de aguas residuales de casas o industrias.

Toxicidad del cadmio


El cadmio es un metal pesado que produce efectos txicos en los organismos vivos, aun en concentraciones muy pequeas. La exposicin al cadmio en los humanos se produce generalmente a travs de dos fuentes principales: la primera es la va oral (por agua e ingestin de alimentos contaminados.) La segunda va es por inhalacin. La poblacin fumadora es la ms expuesta al cadmio, porque los cigarrillos lo contienen. Algunos rganos vitales son blanco de la toxicidad del cadmio. En organismos sobreexpuestos, el cadmio ocasiona graves enfermedades al actuar sobre dichos rganos. Existen actualmente algunas descripciones de posibles mecanismos de toxicidad del cadmio. Sin embargo, la implicacin real que este elemento tiene como agente txico ha sido poco estudiada, por lo que se considera que debe ser monitoreado. Es de gran importancia llevar a cabo estudios para profundizar en los factores de riesgo y as realizar medidas preventivas en la poblacin.

El cadmio es un elemento que se encuentra de manera natural en la corteza terrestre. El cadmio puro es un metal blando, de un brillo muy parecido al de la plata, pero en esta forma no es muy comn encontrarlo en el ambiente. Este metal se encuentra ms a menudo combinado con otros elementos (tales como oxgeno, cloro o azufre) formando compuestos. Todos estos compuestos son slidos estables que no se evaporan (slo el xido de cadmio tambin se encuentra en el aire en forma de pequeas partculas.) Una gran parte del cadmio utilizado con fines industriales es obtenido como un producto a partir del fundimiento de rocas que contienen zinc, plomo o cobre. El cadmio tiene muchas aplicaciones en la industria, pero es utilizado con ms frecuencia en la elaboracin de pigmentos, pilas elctricas y plsticos. Pequeas cantidades de cadmio se encuentran naturalmente en el aire, en el agua, en el suelo y en la comida. Para muchas personas, la comida es la principal causa de exposicin al cadmio, debido a que muchos alimentos tienden a absorberlo y a retenerlo. Por ejemplo, las plantas toman el cadmio del suelo, los peces lo toman del agua, etc. La aplicacin de ciertos fertilizantes o de excremento de animales en el suelo destinado al cultivo de alimentos puede aumentar su nivel de cadmio lo cual, a su vez, causa un aumento en el nivel de cadmio de los productos. El cadmio no se encuentra en cantidades preocupantes en el agua; sin embargo, puede contaminarla cuando sta viaja a travs de las tuberas (que muchas veces estn soldadas con materiales que lo contienen) o cuando entra en contacto con desechos qumicos. La fuente ms importante de descarga de cadmio al medio ambiente es la quema de combustibles fsiles (como carbn o petrleo) o la incineracin de la basura domstica comn. El cadmio tambin contamina el aire cuando se funden rocas para extraer zinc, cobre o plomo. Trabajar o vivir cerca de una de estas fuentes contaminantes puede resultar en una sobreexposicin al cadmio. Fumar es otra importante fuente de cadmio. Como muchas plantas, el tabaco contiene cadmio, algo del cual es inhalado en el humo. Muchos fumadores tienen alrededor del doble de cadmio en sus organismos que los no fumadores. El cadmio entra al torrente sanguneo por absorcin en el estmago o en los intestinos luego de la ingestin de comida o agua, o por absorcin en los pulmones despus de la inhalacin. Muy poco cadmio entra al cuerpo a travs de la piel. Usualmente slo es absorbido por la sangre alrededor del 1 al 5% del cadmio que es ingerido por la boca, mientras que se absorbe alrededor del 30 al 50% del que es inhalado. Un fumador que consuma un paquete de cigarros por da puede absorber, durante ese lapso, casi el doble del cadmio absorbido por un no fumador. De cualquier forma, una vez que el cadmio se absorbe es fuertemente retenido; as que incluso bajas dosis de este metal pueden constituir un nivel significativo en el organismo si la exposicin se prolonga durante un largo periodo. Una vez absorbido el cadmio, es transportado por el torrente circulatorio hasta el hgado, en donde se une a una protena de bajo peso molecular. Pequeas cantidades de ese complejo protena-cadmio pasan continuamente del hgado al torrente sanguneo, para ser transportado a los riones y filtrado a travs de los glomrulos, para posteriormente ser reabsorbido y almacenado en las clulas tubulares del rin. Este ltimo rgano excreta del 1 al 2% del cadmio tomado directamente de las fuentes ambientales, lo que provoca una gran acumulacin de cadmio en los riones. La concentracin del metal en el rin es aproximadamente 10 mil veces ms alta que en el torrente sanguneo. La excrecin fecal del metal representa una mnima cantidad de cadmio no absorbido en el sistema gastrointestinal. Por otra parte, se estima que la vida biolgica del cadmio en los humanos vara entre 13 y 40 aos. No se sabe que el cadmio tenga algn efecto benfico. Ms bien puede causar algunos efectos adversos en la salud. Aunque las exposiciones prolongadas son extremadamente raras actualmente, la ingestin de altas dosis es causa de severas irritaciones del estmago, vmito y diarrea y su inhalacin causa graves irritaciones en los pulmones. Causan mayor preocupacin los efectos de las exposiciones bajas al cadmio y a largo plazo. Algunos efectos de varios niveles y duraciones de exposicin son los siguientes: En personas que han estado expuestas a un exceso de cadmio en su dieta o por el aire se ha observado un dao en los riones. Esta enfermedad renal normalmente no es mortal, pero puede ocasionar la formacin de clculos y sus efectos en el sistema seo se manifiestan a travs de dolor y debilidad.

En trabajadores de fbricas, en donde el nivel de concentracin de cadmio en el aire es alto, han sido observados severos daos en los pulmones, tales como enfisema. En animales expuestos durante largos periodos al cadmio por inhalacin, se ha observado la aparicin de cncer de pulmn. Estudios en seres humanos tambin sugieren que una inhalacin prolongada de cadmio puede resultar en incrementar el riesgo de contraer cncer pulmonar, como en el caso de los fumadores. No hay evidencia de que la ingestin de cadmio por la va oral sea causante de cncer. Ha sido tambin observada alta presin arterial en animales expuestos al cadmio. An no se sabe si la exposicin al cadmio desempea un papel importante en la hipertensin humana. Otros tejidos tambin son daados por exposicin al cadmio (en animales o humanos) incluyendo al hgado, los testculos, el sistema inmunolgico, el sistema nervioso y la sangre. Efectos en la reproduccin y el desarrollo han sido observados en animales expuestos al cadmio, pero no han sido reportados an en seres humanos. Es importante tomar medidas preventivas para regular las descargas de cadmio al ambiente. Asimismo, se debe proteger a las personas que por una otra causa se encuentren sobreexpuestas a este metal. Debe tambin considerarse aumentar la informacin acerca del cadmio a la poblacin en general. A pesar de que son claras las evidencias de la toxicidad del cadmio, an no se realizan estudios formales acerca de las consecuencias reales que tiene la accin de este metal sobre los organismos vivos, especialmente en el humano. Es muy posible que algunos de nuestros padecimientos (tales como el cncer, enfermedades renales, hepticas, pulmonares, etc.), estn ligados con la exposicin prolongada al cadmio. La investigacin ayudara, adems, a profundizar en los mecanismos bsicos de dao y permitira un mejor entendimiento de la toxicidad del cadmio y su posible tratamiento. Recientemente, en un estudio se ha comprobado su relacin con el cncer de mama en mujeres con alto contenido de cadmio en la orina.

Determinacin De Cadmio
Uno de los mayores agentes txicos asociado a contaminacin ambiental e industrial es el cadmio, pues rene cuatro de las caractersticas ms temidas de un txico: * Efectos adversos para el hombre y el medio ambiente. * Bioacumulacin. * Persistencia en el medio ambiente. * Viaja grandes distancias con el viento y en los cursos de agua. El cadmio (Cd, nmero atmico 48, masa atmica 111,40) se obtiene como subproducto del tratamiento metalrgico del zinc y del plomo, a partir de sulfuro de cadmio; en el proceso hay formacin de xido de cadmio, compuesto muy txico. Adems de contaminar el ambiente desde su fundicin y refinacin, contamina tambin por sus mltiples aplicaciones industriales. Los principales usos y aplicaciones del cadmio o sus compuestos son: * Como pigmento en pinturas, esmaltes, plsticos, textiles, vidrios, tintas de impresin, caucho, lacas, etc. * En aleacin con cobre, aluminio y plata. * En la produccin de pilas de cadmio-nquel. * Como estabilizador de termoplsticos, como el PVC. * En fotografa, litografa y procesos de grabado. * Como endurecedor de ruedas y llantas de automvil. * En fabricacin de foto - conductores y clulas solares fotoelctricas. * El electroplatinado. * En fabricacin de controles de reactores nucleares. Usos tan diversos y su larga vida media no permiten el reciclaje, por lo que se acumula progresivamente en el ambiente. En lo ambiental, el cadmio es un elemento relativamente raro en la litosfera. Por afinidad qumica,

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