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ORIGINAL

Atrofia cortical posterior. Perfil neuropsicolgico y diferencias con la enfermedad de Alzheimer tpica
C. Caprile a, B. Bosch a, L. Rami a, R. Snchez-Valle Daz a, D. Bartrs-Faz b, J.L. Molinuevo a
ATROFIA CORTICAL POSTERIOR. PERFIL NEUROPSICOLGICO Y DIFERENCIAS CON LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER TPICA Resumen. Introduccin. El trmino atrofia cortical posterior (ACP) hace referencia a un sndrome neurodegenerativo caracterizado por una alteracin progresiva de las funciones visuoperceptivas y/o visuoespaciales superiores, que frecuentemente presenta patologa de enfermedad de Alzheimer (EA). Objetivo. Describir la utilidad de las pruebas neuropsicolgicas en el diagnstico diferencial de los pacientes con ACP frente a pacientes con EA tpica. Sujetos y mtodos. La muestra estaba formada por cuatro pacientes con ACP, cuatro pacientes con EA tpica inicial sin diferencias significativas en el grado de deterioro cognitivo segn el Minimental State Examination y siete controles cognitivamente sanos. Se administr una batera neuropsicolgica completa que inclua test de memoria, lenguaje, praxias, funcin ejecutiva y las capacidades visuoperceptivas y visuoespaciales. En el anlisis estadstico se utiliz la U de Mann-Whitney para pruebas no paramtricas y muestras independientes. Resultados. El estudio neuropsicolgico mostr puntuaciones significativamente inferiores del grupo con ACP frente al grupo control en comprensin verbal, praxias y gnosias visuales (p < 0,05), y significativamente superiores respecto al grupo de EA tpica en pruebas de memoria episdica (p < 0,05). Por el contrario, los pacientes con ACP tuvieron una puntuacin significativamente inferior frente a la EA tpica en pruebas visuoperceptivas y visuoespaciales (p < 0,05) y en las praxias constructivas (p < 0,05). Conclusin. Los resultados en las pruebas neuropsicolgicas muestran diferentes perfiles cognitivos entre los sujetos con ACP y EA tpica, y son tiles en el diagnstico diferencial entre ambas variantes clnicas. [REV NEUROL 2009; 48: 178-82] Palabras clave. Atrofia cortical posterior. Demencias. Diagnstico diferencial. Enfermedad de Alzheimer. Neuropsicologa. Test neuropsicolgicos.

INTRODUCCIN La enfermedad de Alzheimer (EA) presenta frecuentemente unas manifestaciones clnicas, neuropsicolgicas y neuropatolgicas tpicas, y el dficit de memoria episdica se considera un dficit prototpico de la enfermedad [1]. Estudios de grupos de pacientes con EA han puesto de manifiesto un patrn neuropsicolgico caracterstico, en el que predomina una afectacin inicial de la memoria episdica [2,3]. Tras la fase leve, se produce una progresin de la enfermedad, en la cual se afectan la memoria semntica, junto con otras funciones cognitivas, como la atencin y funciones ejecutivas, el rea prxica o habilidades visuoperceptivas, y el lenguaje [4-6]. Este patrn neuropsicolgico refleja la progresin patolgica de la enfermedad, que empieza afectando inicialmente a la formacin entorrinal e hipocampo y despus al crtex [7,8]. Sin embargo, esta concepcin prototpica de la EA puede dificultar el diagnstico y el tratamiento precoz de aquellos pacientes con una presentacin atpica o poco frecuente de la enfermedad. En este sentido, es importante el estudio y conocimiento de todas las variantes clnicas que pueden representar una manifestacin atpica de la EA. Estos casos atpicos presenAceptado tras revisin externa: 21.10.08.
a

Unidad de Alzheimer y otros trastornos cognitivos. Servicio de Neurologa. ICN. Hospital Clnic i Universitari de Barcelona. b Departamento de Psiquiatra y Psicobiologa Clnica. Facultad de Medicina. Universitat de Barcelona. Barcelona, Espaa. Correspondencia: Dr. Jos Luis Molinuevo Guix. Unidad de Alzheimer y otros trastornos cognitivos. Servicio de Neurologa. ICN. Hospital Clnic i Universitari de Barcelona. Villarroel, 170. E-08036 Barcelona. Fax: +34 932 275 783. E-mail: jlmoli@clinic.ub.es 2009, REVISTA DE NEUROLOGA

tan un patrn diferente, en el cual no se afecta de manera predominante la memoria episdica, y manifiestan al inicio dficit cognitivos focales, como la afasia [9,10], o dficit visuoperceptivos o espaciales [11-13], por lo que se han considerado como presentaciones corticales focales de la EA [14]. Benson et al realizaron un estudio con cinco pacientes que presentaban dficit principalmente de tipo visuoperceptivo y visuoespacial, y con una marcada atrofia parietooccipital en la neuroimagen. Aunque no se realiz el estudio anatomopatolgico, los autores avanzaron que poda tratarse de casos atpicos de la EA [15]. En estudios posteriores de pacientes con clnica similar, en los que s se incluy el estudio anatomopatolgico, se evidenci la patologa de EA [16,17]. A partir de estos trabajos, la atrofia cortical posterior (ACP) se defini como un sndrome clnico neurodegenerativo, que se caracteriza por una afectacin inicial de las funciones visuopeceptivas y/o visuoespaciales, junto con una marcada atrofia parietooccipital en la neuroimagen. Estos pacientes pueden manifestar elementos del sndrome de Balint (apraxia ocular, ataxia ptica o simultagnosia), del sndrome de Gerstmann (acalculia, agrafia, agnosia digital o desorientacin izquierda-derecha), agnosia visual y prosopoagnosia, junto con posibles dficit que afecten capacidades como la lectura, escritura, copia de dibujos y clculo [18]. En algunos trabajos realizados posteriormente, se han definido incluso variantes dentro de la ACP que sugieren principalmente dos subtipos, los que presentan una afectacin de predominio occipitotemporal frente a los de afectacin de predominio parietooccipital [19]. El objetivo de este trabajo es estudiar la utilidad de las pruebas neuropsicolgicas en la discriminacin de los pacientes afectos de ACP frente a los pacientes con EA tpica, y describir el perfil neuropsicolgico de la ACP.

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DEMENCIAS ATPICAS

Tabla I. Datos descriptivos de la muestra. Controles (media DE) Edad (aos) Sexo (mujeres) Escolaridad (aos) 72 4,8 57% 9,2 6,5 28,2 1,7 EA (media DE) 76 2,9 100% 8 0,2 21,5 4,3 ACP (media DE) 60 1,3 100% 14 2,3 17 ,75 5,4 Significacin ACP < EA a ACP < Controles b NS NS Controles > EA a Controles >ACP b

RESULTADOS Descripcin de los pacientes con ACP Paciente 1 Mujer de 54 aos de edad, diestra, con estudios superiores (licenciatura de psicologa). Refiere que hace tres aos aproximadamente comienza a padecer problemas visuoespaciales (dificultad para calcular distancias, coger objetos, etc.) y a tener dificultades a la hora de memorizar cosas nuevas (recados, citas, etc.). Presenta antecedentes de EA (madre). En la ltima visita, refiere un empeoramiento tanto de los problemas de memoria como de los de carcter visuoespacial. Paciente 2

Minimental State Examination

ACP: atrofia cortical posterior; DE: desviacin estndar; EA: enfermedad de Alzheimer; NS: no significativo. a p < 0,05; b p < 0,005.

SUJETOS Y MTODOS Los pacientes incluidos en el estudio provenan de la unidad de Alzheimer y otros trastornos cognitivos del Servicio de Neurologa del Hospital Clnic de Barcelona. Los sujetos control fueron voluntarios sanos acompaantes de los pacientes de la unidad. El protocolo fue aprobado por el comit tico y todos los participantes, tras recibir la informacin sobre los objetivos del estudio, firmaron un consentimiento informado. La muestra estaba formada por siete sujetos controles, cuatro pacientes consecutivos con ACP y cuatro pacientes consecutivos con diagnstico de EA en estado inicial. Todos los sujetos presentaron dominancia manual diestra. Los criterios de inclusin para cada uno de los grupos del estudio fueron los siguientes: Grupo control: sujetos con ausencia de quejas de prdida de memoria y un rendimiento cognitivo normal en la exploracin neuropsicolgica. Pacientes con ACP: pacientes con afectacin progresiva de capacidades visuoperceptivas y/o visuoespaciales, junto con evidencia de atrofia cortical muy significativa en reas posteriores en las pruebas de neuroimagen (tomografa axial computarizada o resonancia magntica). Pacientes con EA: diagnstico de EA probable de acuerdo con los criterios NINCS-ADRDA. Los criterios de exclusin para todos los sujetos (controles y pacientes) fueron: tener historia de traumatismo craneoenceflico o cualquier intervencin neuroquirrgica previa al estudio, o bien padecer trastornos psiquitricos graves u otras enfermedades neurolgicas que pudieran explicar el cuadro clnico. Evaluacin neuropsicolgica de los pacientes Test de memoria Test de recuerdo libre y selectivamente facilitado [20], test de alteracin de memoria [21] y test de memoria visual y lista de palabras batera del Consortium to Establish a Registry for Alzheimers Disease (CERAD) [22]. Test de lenguaje Test de denominacin de Boston [23], test de fluencia verbal semntica [24], subtest de comprensin de rdenes complejas, lectura y escritura de oraciones [25], y test de pirmides y palmeras [26]. Test de praxias Praxias ideomotoras por imitacin y praxias constructivas a la copia (batera CERAD) [22]. Test de percepcin visual Test de percepcin digital [27], test de Poppelreuter [28], y batera de percepcin visual y espacial (batera VOSP) [29]. Test de funcin ejecutiva Subtest de semejanzas y dgitos [30] y test de fluencia fontica [31]. Anlisis estadstico Se utiliz el programa SPSS para Windows (v. 13) y la prueba U de MannWhitney para pruebas no paramtricas y muestras independientes.

Mujer de 60 aos de edad, zurda corregida, con estudios secundarios. Refiere problemas visuoperceptivos progresivos hace cinco aos, aproximadamente. Desde hace tres aos estos problemas se han acompaado de problemas de memoria episdica (dificultad para recordar citas, conversaciones, recados, etc.) junto con problemas de coordinacin motora. En la actualidad, dice que en momentos ve todo rojo. Estos problemas visuoperceptivos le provocan actualmente problemas para vestirse, comer y orientarse dentro de casa. No presenta alucinaciones visuales, pero en ocasiones s ilusiones. Paciente 3 Mujer de 62 aos, diestra, con estudios secundarios, que refiere dificultad para leer desde hace tres aos y presenta dificultad progresiva para identificar letras y palabras. Actualmente, es incapaz de leer y escribir. No identifica las letras, nmeros, figuras, objetos o caras de las personas conocidas. No refiere problemas de memoria, lenguaje o planificacin. No presenta alucinaciones visuales ni motoras. Mantiene las actividades bsicas de la vida diaria, a excepcin de aqullas que requieren lectoescritura. Paciente 4 Mujer de 59 aos de edad, diestra, con estudios superiores (diplomatura en enfermera). Desde hace seis aos refiere dificultades de atencin, incapacidad para memorizar cosas nuevas, dificultad para identificar las cosas y torpeza de movimientos. Sus familiares refieren, adems, ciertos cambios de comportamiento (pasividad). Todos estos dficit le provocan actualmente una incapacidad para leer, desorientacin en lugares familiares y dependencia para la mayora de actividades de la vida diaria. Datos descriptivos de la muestra (Tabla I)

Se encontraron diferencias significativas en edad entre los pacientes con ACP frente a los pacientes con EA tpica y controles (p < 0,05), pero no en gnero ni en escolaridad. En la prueba del Minimental State Examination se encontraron diferencias significativas entre pacientes con EA tpica y controles (p < 0,05); entre pacientes con ACP y controles (p < 0,005), pero no se hallaron diferencias entre los sujetos con ACP y EA tpica. Comparacin por grupos clnicos (Tabla II) Pacientes con ACP frente a controles Cuando comparamos a los pacientes con ACP frente a los controles, se encuentran diferencias significativas en la memoria, funciones visuoperceptivas, visuoespaciales, praxias y comprensin de rdenes complejas, y los pacientes con ACP fueron los que tuvieron una puntuacin significativamente inferior en todas ellas. No se encuentran diferencias en el resto de tareas de lenguaje (denominacin y fluencia semntica verbal) ni en la funcin ejecutiva. En las pruebas de memoria, los pacientes con ACP tuvieron una puntuacin significativamente inferior que los sujetos control, tanto en el aprendizaje de nueva informacin como en el recuerdo diferido libre del material previamente aprendido (lista de palabras CERAD y Buschke) (p < 0,05), en las pruebas de reconocimiento de falsos positivos de la lista de palabras CERAD (p < 0,05), y en las pruebas de memoria visual de la batera CERAD (p < 0,05). Aun as, no se encuentran diferencias significativas en el recuerdo libre total facilitado del test de Buschke, lo que indica una relativa preservacin de la memoria episdica en los pacientes con ACP e igualan a los sujetos control cuando se les proporcionan pistas para la evocacin.

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En el rea prxica, los pacientes con ACP tuvieron una puntuacin significativamente inferior que los sujetos control, tanto en las praxias constructivas de figuras geomtricas, como en las praxias ideomotoras por imitacin de la batera CERAD (p < 0,05). En las pruebas visuoperceptivas, los pacientes con ACP obtuvieron de igual forma resultados significativamente inferiores en comparacin con los sujetos control en la prueba de cribado y en la tarea de letras de la batera VOSP (p < 0,005), en la prueba de reconocimiento de siluetas de animales y objetos tambin de la batera VOSP (p < 0,05), en el test de Poppelreuter y en el test de percepcin digital (p < 0,05). Se apreciaron, de igual forma, medias significativamente inferiores de los pacientes con ACP frente a los sujetos control en las pruebas visuoespaciales de la batera VOSP, en concreto, en la prueba de puntos, discriminacin de la posicin, localizacin de nmeros y en la prueba de cubos (p < 0,05). Por ltimo, se encontraron diferencias significativas en la prueba de comprensin de rdenes complejas de la batera de Boston para las afasias (p < 0,05), y, de igual forma, la media de los pacientes con ACP fue inferior que la de los sujetos control. Pacientes con ACP frente a pacientes con EA tpica Cuando comparamos el perfil neuropsicolgico de los pacientes con ACP frente al de los pacientes con EA tpica, se observa que existen diferencias significativas en el rea de memoria episdica verbal, en la que los pacientes con ACP presentaron puntuaciones significativamente mejores. Sin embargo, en las praxias constructivas, puntuaron de forma significativamente superior los pacientes con EA tpica, y tambin en algunas de las pruebas visuoperceptivas y visuoespaciales de la batera VOSP. No se apreciaron diferencias significativas en las pruebas de memoria episdica visual, lenguaje, ni funcin ejecutiva. En las pruebas de memoria episdica verbal, los pacientes con ACP obtuvieron medias significativamente superiores que los pacientes con EA tpica, concretamente en el test de Buschke (recuerdo libre total y recuerdo facilitado total) (p < 0,05). Se encontraron diferencias significativas en la prueba de praxias constructivas de la batera CERAD, y la media de los pacientes con ACP fue inferior que la de los pacientes con EA tpica (p < 0,05). En las pruebas visuoperceptivas, se hallaron medias significativamente inferiores de los sujetos con ACP frente a los pacientes con EA tpica en dos subtest de la batera VOSP (cribado y letras) (p < 0,05). Se encontraron, adems, diferencias significativas en otros dos subtest de la batera VOSP de tipo visuoespacial (puntos y discriminacin de la posicin) (p < 0,05), y en todos ellos los pacientes con ACP fueron los que puntuaron de manera inferior. Las puntuaciones individuales de los pacientes con ACP correspondientes a las pruebas visuoperceptivas y visuoespaciales se encuentran en la tabla III.

Tabla II. Diferencias neuropsicolgicas entre grupos. Controles (media DE) Dgitos Buschke RL 11,33 3,3 27 ,42 7 ,2 EA (media DE) 11 2,5 4,5 3,4 ACP (media DE) 9,25 3,9 11,33 0,5 Significacin NS Controles > ACP a ACP > EA a Controles > EA a ACP > EA a Controles > EA a Controles > EA a Controles > EA a Controles > ACP a Controles > EA a NS Controles > ACP a Controles > ACP a Controles > EA a Controles > EA a Controles > ACP a Controles > ACP a Controles > ACP a EA > ACP a NS NS Controles > EA a Controles > ACP a Controles > ACP b EA > ACP a Controles > ACP b EA > ACP a Controles > ACP a EA > ACP a Controles > EA a NS Controles > ACP a Controles > ACP a EA > ACP a Controles > ACP a EA > ACP a Controles > ACP a Controles > EA a Controles > ACP a Controles > ACP a EA > ACP a

Buschke RT Buschke RDL Buschke RDT CERAD (aprendizaje total) Reconocimiento s Reconocimiento no Memoria visual BNT Fluencia semntica Comprensin BDAE Praxias ideomotoras Praxias constructivas Semejanzas FAS total Test de percepcin digital VOSP cribado VOSP letras VOSP siluetas

40,85 7 ,7 9 1,6 13,71 2,6 18,14 5,1 8,71 1,1 9,85 0,4 7 ,71 2,3 51,57 4,5 18,57 4,5 15 0 50 9 1,9 16,57 4,1 32,14 13,1 14,57 0,5 20 0 19,71 0,5 20,83 3,9

7 ,75 6 0 1,75 2,1 81 6,25 2,6 9,5 1 2,8 4,6 35,4 8,7 10,4 3,9 14,6 0,9 42 8,75 1,7 10 5,5 17 ,75 3,3 10,8 2,7 19 1,4 17 ,6 3 11 3,7

27 5,5 3,66 4,7 8,33 6,5 8,75 4,9 7 ,25 2,1 7 ,75 1,2 0,5 0,7 43,75 10,4 10,5 6 10,75 4,9 41 3,66 5,5 11,75 4,8 23,5 10,6 8,33 4,2 13,75 2,9 5,01 5,6 6,01 7 ,2

VOSP discriminacin de objetos VOSP siluetas progresivas VOSP puntos VOSP discriminacin de posicin VOSP localizacin de nmeros VOSP cubos

16,66 2,7 10,33 0,5 10 0 19,66 0,8 9,85 0,4 9,33 1 10 0

13,5 3,5 12,5 0,7 9,75 0,5 18,75 1,2 8,4 1,5 7 ,75 2,6 10 0

8,33 9,7 0 4,66 4,5 11,66 3,5 4,33 3,8 2,33 1,1 2,33 4,1

DISCUSIN La exploracin neuropsicolgica de pacientes con ACP demuestra la preservacin de la funcin ejecutiva y del lenguaje (denominacin y fluencia verbal), incluso aos despus de haberse iniciado la clnica. Algunos estudios previos encuentran que los pacientes

Test de Poppelreuter

ACP: atrofia cortical posterior; BDAE: batera de Boston para las afasias; BNT: test de denominacin de Boston; Buschke RDL: recuerdo diferido libre; Buschke RDT: recuerdo diferido facilitado; Buschke RL: suma de recuerdo libre en los tres ensayos del test de Buschke; Buschke RT: suma del recuerdo facilitado en los tres ensayos del test de Buschke; CERAD: Consortium to Establish a Registry for Alzheimers Disease; DE: desviacin estndar; dgitos: subtest de semejanzas y dgitos (WAIS-III); EA: enfermedad de Alzheimer; FAS: test de fluencia fontica; NS: no significativo; VOSP: batera de percepcin visual y espacial. a p > 0,05; b p < 0,005.

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DEMENCIAS ATPICAS

Tabla III. Puntuaciones visuoperceptivas/visuoespaciales de los cuatro pacientes con atrofia cortical posterior. VOSP cribado Paciente 1 Paciente 2 Paciente 3 Paciente 4 18/20 (N) 11/20 (A) 13/20 (A) 13/20 (A) VOSP letras 12/20 (A) 0/20 (A) 7/20 (A) 1/20 (A) VOSP siluetas 13/30 (A) 0/20 (A) 4/20 (A) NA VOSP objetos 14/20 (L) 0/20 (A) 6/20 (A) NA VOSP puntos 9/10 (L) 0/10 (A) 5/10 (A) NA VOSP posicin 16/20 (A) 8/20 (A) 12/20 (A) NA VOSP localizacin de nmeros 7/10 (N) 0/10 (A) 7/10 (N) NA VOSP cubos 5/10 (A) 0/10 (A) 0/10 (A) NA Test de Poppelreuter 10 (N) 0/10 (A) 1/10 (A) NA

A: alterado respecto a sujetos control; L: puntuaciones lmites respecto a sujetos control; N: normal respecto a sujetos control; NA: no aplicable; VOSP: batera de percepcin visual y espacial.

con ACP presentan discretos dficit en las pruebas de denominacin por confrontacin visual en comparacin con controles, lo que puede atribuirse a la mayor duracin de la enfermedad en estos pacientes [32]. En las pruebas de comprensin verbal, se observan alteraciones en los dos pacientes que presentaban mayor grado de deterioro cognitivo, mientras que se hallaba preservada en los otros dos pacientes. En conjunto, estos hallazgos sugieren que en pacientes con ACP, el lenguaje se mantiene indemne durante los primeros aos de la enfermedad. La memoria, a pesar de encontrarse ligeramente afecta, se encuentra ms conservada que las funciones visuoperceptivas y visuoespaciales, en concordancia con otros trabajos realizados [33]. Adems, hay que remarcar que, en la mayora de las pruebas de reconocimiento y con pistas para la evocacin, los pacientes con ACP mejoran e igualan a los controles, por lo que se puede considerar que presentan una relativa preservacin de la memoria episdica, lo que sugiere que la disfuncin cognitiva y cerebral permanece restringida en regiones cerebrales posteriores, mientras que se mantienen relativamente conservados los lbulos frontales y temporales. En comparacin con los pacientes con EA tpica, los pacientes con ACP muestran una mayor preservacin de la memoria episdica frente a un mayor deterioro de las funciones visuoperceptivas, visuoespaciales y de las praxias. Sin embargo, las diferencias en el rea del lenguaje, ms preservado en la ACP, no son significativas en este estudio, aunque en otros se ha visto que la fluencia verbal de los pacientes con ACP frente a los pacientes con EA tpica es mayor [34]. Aunque los pacientes con ACP se han definido en un principio como un grupo homogneo, en algunos estudios se distinguen diferentes variantes dentro de la ACP. Segn la clasifi-

cacin propuesta por Galton et al [17], existiran tres variantes diferentes: la variante ventral, con alteracin principalmente occipitotemporal, que presenta agnosia visual; la variante dorsal, con principal afectacin parietal, con alteraciones fundamentalmente de tipo visuoespacial; y una tercera variante, con alteracin visual primaria, que presenta dficit visuoperceptivos tempranos. Individualmente, la paciente 3 muestra tener una mayor afectacin visuoperceptiva que visuoespacial, junto con alexia, por lo que podra representar una mayor afectacin de la va ventral (occipitotemporal). En cambio, en la paciente 1, las pruebas neuropsicolgicas demuestran una mayor afectacin de las praxias, junto con problemas visuoespaciales ligeramente mayores que los visuoperceptivos, lo que sugiere, en este caso, una afectacin de la va dorsal (occipitoparietal). En los otros dos casos, en los cuales el deterioro cognitivo es mayor y ms avanzado, se pueden apreciar dficit visuoperceptivos y visuoespaciales en igual grado. La existencia de estas diferencias en la exploracin neuropsicolgica pone de manifiesto la necesidad de realizar una exploracin neuropsicolgica completa, adems del examen neurolgico y de imagen, para valorar los diferentes aspectos del procesamiento visual potencialmente afectos. Este estudio, junto con otros recientes, pone de manifiesto la utilidad de las pruebas neuropsicolgicas tanto para un diagnstico precoz de la EA [35], como para el diagnstico diferencial con otro tipo de demencias o trastornos cognitivos [36-38]. En conclusin, las pruebas neuropsicolgicas son tiles en el diagnstico diferencial de los pacientes con ACP frente a la forma ms tpica de EA, lo que permite, a su vez, definir con mayor exactitud las reas cognitivas afectas en estos pacientes.

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POSTERIOR CORTICAL ATROPHY. ITS NEUROPSYCHOLOGICAL PROFILE AND DIFFERENCES FROM TYPICAL ALZHEIMERS DISEASE Summary. Introduction. The term posterior cortical atrophy (PCA) refers to a neurodegenerative syndrome that is characterised by progressive alteration of the higher visual-perceptual and/or visual-spatial functions, which often presents Alzheimers disease (AD). Aim. To describe the value of neuropsychological tests in the differential diagnosis of patients with PCA versus patients with typical AD. Subjects and methods. The sample was made up of four patients with PCA, four patients with initial typical AD with no significant differences in the degree of cognitive impairment according to the Minimental State Examination and seven cognitively healthy controls. Subjects were administered a full neuropsychological battery of tests for memory, language, praxias, executive functions, and visual-perceptual and visual-spatial capacities. The statistical analysis was performed using the Mann-Whitney U test for non-parametric tests and independent samples. Results. In the neuropsychological study, scores were significantly lower in the group with PCA compared to the control group in verbal comprehension, praxias and visual gnosias (p < 0.05), and significantly higher with respect to the group with typical AD in episodic memory tests (p < 0.05). In contrast, patients with PCA had a significantly lower score in comparison to typical AD in visual-perceptive and visual-spatial tests (p < 0.05), and in constructive praxias (p < 0.05). Conclusions. Results in the neuropsychological tests show subjects with PCA and typical AD have different cognitive profiles, and are useful in the differential diagnosis of the two clinical variants. [REV NEUROL 2009; 48: 178-82] Key words. Alzheimers disease. Dementias. Differential diagnosis. Neuropsychological tests. Neuropsychology. Posterior cortical atrophy.

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REV NEUROL 2009; 48 (4): 178-182

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