EXPERTO EN PC

El procesador
El procesador es el cerebro del ordenador, el encargado de llevar a cabo todos los cálculos y procesos que requiere el sistema, por ejemplo, ejecutar los programas. De sus prestaciones y de la velocidad con la que sea capaz de manejar las instrucciones que a un ritmo vertiginoso le envían los demás elementos del PC depende, en gran medida, el rendimiento global del ordenador.

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n esencia, el procesador, el chip, no es más que una diminuta pastilla de silicio sobre la que se han grabado, siguiendo un proceso fotoquímico, un gran número de minúsculos circuitos. Estos microcircuitos eléctricos componen una arquitectura que equivale a millones de transistores y conmutadores. El tamaño habitual de un chip de PC, conocido también con el nombre de microprocesador o CPU (Central Processing Unit, unidad central de proceso), es el de un recuadro de poco más de 1 cm2. Para comunicarse con el resto de componentes del ordenador, esta pastilla de silicio dispone, a lo largo de todo su

El núcleo del microprocesador está engastado en unas pequeñas cápsulas cerámicas cuyo tamaño varía en función del fabricante.

perímetro, de cientos de contactos eléctricos. Es fácil imaginar que en tan reducido espacio, esos contactos están prácticamente tocándose unos con otros, por lo que para protegerlos y asegurar una mejor conexión el procesador está engastado dentro de una cápsula cerámica o de resina de mayor tamaño. En función del fabricante y el modelo de procesador, las dimensiones de la cápsula del chip pueden variar, si bien lo más habitual es que este recuadro cerámico tenga entre 4,5 y 6 cm de lado y unos 2 o 3 mm de grosor. En su parte inferior, dicha cápsula cuenta con un número variable de patillas metálicas, que no son más que la prolongación de los minúsculos contactos que se encuentran en el perímetro del chip de silicio. Tanto el número como la disposición de las patillas difieren según el modelo de procesador. Gracias al encapsulado y al patillaje del procesador, éste puede conectarse con facilidad a la placa base a través del zócalo o socket. La cápsula que alberga al pequeño chip de silicio cumple con otra misión. Absorbe el calor que aquél desprende mientras está en funcionamiento facilitando y garantizando, gracias a su mayor superficie de contacto con el disipador metálico, la dispersión del calor que genera el procesador.

El número del zócalo
El zócalo varía su diseño en función del modelo de procesador para el que está concebido. El que emplea AMD para sus procesadores Athlon y Duron es el Socket A o Socket 462, ya que dispone de 462 agujeros para las respectivas patillas de contacto del chip. Intel, por su parte, dispone de dos tipos de zócalo para procesadores Pentium 4, el Socket 423 para procesadores con 423 patillas (de un tamaño parecido al de AMD) y el Socket 478 para la nueva gama de Pentium 4 con 478 patillas y un encapsulado de dimensiones más reducidas.

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en realidad. por tanto. En función del procesador seleccionado deberá utilizarse un determinado modelo de placa base y un tipo concreto de memoria RAM. comienza a vibrar u oscilar siguiendo una frecuencia armónica según sea la forma y el ta- A partir de obleas de silicio como la que se ve en la imagen. Por ejemplo. Como todos estos componentes no trabajan a la misma frecuencia.000 millones de veces en un segundo. A su vez. la memoria RAM o el sistema de refrigeración incorporado que influye en su temperatura de funcionamiento. un ciclo.000 MHz). Al recibir ésta un determinado voltaje. en forma de corriente alterna. la tarjeta de sonido. Dejando a un lado el factor precio. una medida de frecuencia. el módem. El megahercio es. pues éste depende de muchos otros factores externos al procesador. Ayuda a disipar el calor que genera el chip Caché L2 Caché L1 Procesador Circuitos que conectan el procesador con las patillas de conexión Patillas o pins de conexión al zócalo de la placa base 22 . se está señalando que el reloj interno oscila 1.000 MHz). otros componentes más veloces que el bus del sistema también "multiplican" su frecuencia para obtener un rendi- Disección de un procesador Protección cerámica o metálica del procesador. para que puedan comunicarse entre sí garantizando el correcto funcionamiento de todo el conjunto es necesario encontrar un punto de sincronía que permita la coordinación de todos ellos. como el chipset de la placa base. aunque para no "frenar" el funcionamiento de otros componentes. etc. De ser así. son las que marcan las señales del reloj o ciclos. Esas oscilaciones. cuando se dice de un procesador que trabaja a una frecuencia de 1. el bus PCI (al que se conectan las tarjetas de expansión) funciona a una frecuencia de 33 MHz. maño del cristal. Cada operación que realiza el ordenador requiere. debería funcionar el doble de rápido que un Pentium III a 1 GHz (1. Así.000 millones de operaciones por segundo. cosa que. por lo que en teoría podría llegar a efectuar 1.000 MHz (megahercios). un microprocesador Pentium 4 a 2 GHz (2. Un oscilador controla la velocidad de ese reloj gracias a una delgada lámina de cristal de cuarzo. Frecuencias del procesador Además del procesador. es habitual que entre los usuarios de ordenador la característica que más influye a la hora de decidirse por uno u otro modelo de procesador sea la velocidad con la que éste es capaz de manejar y gestionar la información que recibe. como mínimo. que define una frecuencia de trabajo mínima desde la que los componentes más rápidos pueden generar frecuencias más altas simplemente multiplicando la frecuencia base. está conectado a un bus principal que suele tener una frecuencia 3 o 4 veces superior. Los diferentes procesos que se realizan en el interior de un PC deben estar perfectamente coordinados entre sí para garantizar su correcto funcionamiento. en los PCs actuales.). no ocurre. Esta sincronía viene marcada por las oscilaciones del reloj del sistema. la tarjeta gráfica. El bus principal puede funcionar a 100 MHz (33 MHz x 3). No existe una fórmula que permita cuantificar el rendimiento exacto de un microprocesador. se fabrican los procesadores para los ordenadores personales. en la placa base están conectados todos los demás componentes del sistema (la memoria RAM. o a 133 MHz (33 MHz x 4). por lo que no es correcto utilizar la frecuencia de funcionamiento para indicar la rapidez de un procesador. y de ello se encarga el reloj del sistema (que normalmente se encuentra dentro de una especie de contenedor de estaño que puede verse en la placa base).HARDWARE EL PROCESADOR Marcando el ritmo La elección del procesador es la más importante que debe tomarse al adquirir o ampliar cualquier ordenador.

60 GHz 1. lo que le permite realizar varias operaciones en el mismo tiempo que otros elementos internos del PC sólo pueden efectuar una.com). la memoria caché retiene los últimos datos que se han procesado con lo que la CPU evita tener que acceder a la memoria principal del ordenador (más lenta) acelerando así el funcionamiento del sistema. Gracias a su ubicación. Dadas las diferentes arquitecturas internas de los chips.80 GHz 1. Con estas pruebas se mide el rendimiento del procesador en productividad ofimática y creación de contenidos en Internet (otras pruebas ofrecen resultados para los gráficos en 3D o el análisis del rendimiento multimedia).30 GHz 1.EXPERTO EN PC miento superior. De todos los componentes. el SYSMark. los procesadores aplican un factor "multiplicador" para obtener la frecuencia de trabajo interna del chip. la comunicación entre la memoria caché L1. entre otros. El gráfico de barras inferior muestra el resultado obtenido por los distintos modelos del procesador Pentium 4. mientras que los procesadores Pentium 4 tienen un bus de 400 MHz (en realidad es un bus de 100 MHz x 4). la L2 y el procesador se efectúa a la frecuencia interna de éste (de hecho. Para poder efectuar una comparación justa entre procesadores de distintas frecuencias. La memoria caché L1 es un área de memoria muy pequeña. proveedores y empresas del sector y desarrollado por la firma BAPCO (www. En base a la frecuencia del bus principal. ¿Sabía qué? Evaluar el rendimiento de un procesador no es sencillo.40 GHz 1. entre ellos el Pentium III. incor- poradas ambas en el módulo del procesador. el que suele tener una frecuencia de trabajo más alta es el procesador. de entre 64 y 512 KB. Lo mismo ocurre con los procesadores de AMD.90 GHz 2 GHz 000 23 . de entre 32 y 128 KB. Los microprocesadores que han llegado al mercado en los últimos años. comparar los resultados de sus distintos procesadores. Mientras el procesador está funcionando. la memoria caché es el único elemento del sistema capaz de trabajar al ritmo que marca el microprocesador). cuentan con una memoria caché de primer nivel (conocida también como caché L1 o Level 1) y una de segundo nivel (caché L2 o Level 2). doble velocidad de datos).bapco. Caché en dos niveles La memoria caché es una pequeña cantidad de memoria extremadamente rápida que los microprocesadores incorporan en su interior. que varían su capacidad y rendimiento en función de éste.50 GHz 1. el Pentium 4 y el Athlon. 1. Para el Pentium 4 utiliza. unos pueden ser muy rápidos realizando determinadas tareas y más lentos ejecutando otro tipo de procesos.70 GHz 1. La memoria de segundo nivel proporciona un espacio extra. Los chips Pentium III de Intel pueden emplear un bus principal de 100 ó 133 MHz. mientras que la L2 es algo mayor. aunque las frecuencias de trabajo del bus principal son de 200 MHz (100 MHz x 2) y 266 MHz (133 MHz x 2). los nuevos procesadores ofrecen mejores prestaciones. que alcanzan una frecuencia de trabajo de 266 MHz (133 MHz x 2). en En la cápsula que se ve en la imagen ampliada de la placa base se encuentra el reloj del sistema. como las memorias de tipo DDR (Double Data Rate. Intel utiliza unos índices que le permiten. el encargado de marcar la frecuencia de trabajo. 190 174 151 152 134 114 76 38 143 160 166 180 187 Al incorporar en el mismo módulo del procesador las caché L1 y la L2. un paquete de cargas de trabajo establecido como estándar por laboratorios. de forma relativa.

Si éste no se disipa convenientemente. pero teniendo en cuenta el microscópico tamaño de las pistas que forman sus microcircuitos (décimas de micrones) y las altas frecuencias de trabajo que alcanza. Aunque técnicamente se podría obtener un procesador con una caché de 8 MB.HARDWARE EL PROCESADOR Un buen sistema de refrigeración es imprescindible para garantizar el correcto funcionamiento del procesador y del sistema en general. del chip. Pentium II y los primeros Pentium III a 450 y 500 MHz. es posible reducir el consumo eléctrico del procesador. los pequeños microcircuitos podrían llegar a dilatarse y provocar cortocircuitos. Para reducir el calor que producen los procesadores. el caso de que la de primer nivel no pudiese retener toda la información con la que está trabajando el procesador. un procesador es muy bajo. incorporada en la placa base o en una tarjeta auxiliar. sobre el procesador se instala un gran disipador metálico capaz de absorber la temperatura que éste genera mientras está funcionando y que se refrigera gracias a la ayuda de uno o varios ventiladores. Para evitar que se produzca una situación límite de estas características. la caché de segundo nivel estaba situada fuera del núcleo del chip. su fabricación conllevaría unos costes de producción tan elevados que repercutirían de forma espectacular en el precio final del procesador. Mejorando estas técnicas de miniaturización. De hecho. El voltaje que precisa En los antiguos procesadores Pentium II y en los primeros Pentium III. los fabricantes investigan en el desarrollo de sistemas que les permitan reducir aún más el microscópico tamaño de los microcircuitos y. Obviamente cuanto más alta sea la frecuencia del procesador. Al rebajar el voltaje de la alimentación puede incrementarse la frecuencia de trabajo interna sin que por ello aumente (e incluso logrando reducir) el calor que desprende el procesador. A la derecha se ve el disipador que refrigera al procesador. Características de los procesadores más habituales FABRICANTE Modelo Bus principal Caché L1 Caché L2 Zócalo de conexión INTEL Celeron 66 o 100 MHz 32 KB 0 ó 128 KB Slot 1 ó FC-PGA Pentium III 100 o 133 MHz 32 KB 256 KB Slot 1 ó FC-PGA Pentium 4 400 MHz (100 MHz x 4) 32 KB 256 KB Socket 423 ó Socket 478 AMD Duron 200 MHz (100 MHz x 2) 128 KB 64 KB Socket A Athlon 200 MHz (100 MHz x 2) ó 266 MHZ (133 MHz x 2) 128 KB 256 KB Socket A o Slot A 24 . En los antiguos Pentium. por tanto. por tanto. De esta forma se conseguía reducir los costes de producción del procesador y su precio de venta. durante su funcionamiento el procesador desprende una gran cantidad de calor. Micrones y voltaje La placa base suministra la electricidad necesaria al procesador para que sus microcircuitos puedan funcionar. mayor será también el consumo eléctrico y. y a la izquierda el del chipset. desprenderá más calor. la memoria caché no ha estado siempre ubicada dentro del módulo del chip. la caché de segundo nivel (L2) estaba fuera del procesador.

en consecuencia. con los Pentium 4. ¿Dónde está el límite? “Overclockear” es un verbo que no está en el diccionario. Intel incorpora en sus procesadores una tecnología más avanzada y adecuada para su evolución inmediata.25 en los primeros Pentium III y que actualmente. 000 25 . Pentium 4 versus Athlon XP La aparición de la gama de procesadores Pentium 4 de Intel obedece a la introducción de una nueva tecnología que ha permitido a esta firma fabricar los primeros procesadores que han superado la barrera de los 2 GHz. gracias a una mayor miniaturización que aporta a sus procesadores de última generación un consumo eléctrico mucho menor y unas temperaturas de trabajo no tan críticas como las de los Athlon XP de AMD.EXPERTO EN PC La evolución en este aspecto es evidente. Intel establecerá su estándar de fabricación en los 0. algunos distribuidores de PCs clónicos de baja calidad. De todo lo relacionado con esta técnica hablaremos de forma más detallada en próximas unidades de la colección. Hoy en día decantarse por un procesador Intel o AMD es una cuestión que debe basarse en diversos factores complementarios al procesador. pero que muchos usuarios de informática son capaces de “conjugar”. más de dos décadas después. de forma ilegal. Ofrece muy buenas prestaciones para el entorno doméstico a un precio competitivo. se ha reducido hasta los 0. Forzar la frecuencia de reloj del procesador es un recurso habitual de usuarios avanzados. Esta utilización fraudulenta del overclocking supuso que el hecho de forzar la frecuencia del microprocesador acabara convirtiéndose en una práctica marginal y.13 micrones). poco aceptada. por lo que sus productos han sido considerados desde entonces como el referente del mercado. Durante esos primeros años de existencia del PC. que en los últimos años se ha ido consolidando e incrementando gracias a los avances tecnológicos de los últimos modelos de procesadores de esta empresa. En el extremo opuesto de la balanza. AMD ha continuado mejorando la tecnología introducida en su familia de procesadores Athlon. por encima de lo que indica el fabricante. capaces de ofrecer prestaciones que igualan y en algunas situaciones incluso superan a las de los procesadores equivalentes de las familias Pentium III y Pentium 4 de Intel. que juega a favor de AMD. Para combatir esa supremacía de Intel. los chips de Intel ofrecían las mejores prestaciones. una serigrafía que permite identificar. y con algunos nuevos avances ha desarrollado los nuevos Athlon XP. Intel y AMD (Advanced Micro Devices) son los dos grandes fabricantes de procesadores que dominan el mercado de los ordenadores PC. lo que unido a su política comercial y de márketing (con alianzas con fabricantes de PCs y empresas de software como Microsoft) le ha permitido mantener. esa privilegiada situación. de fábrica.18 micrones (en breve.28 micrones. la frecuencia de funcionamiento y el modelo de procesador. En la actualidad. aunque cualquier usuario puede reconocer con facilidad la frecuencia real del mismo. sin dificultad. Por su parte. que les permite ampliar las prestaciones del equipo sin necesidad de desembolsar un dinero extra. en la parte superior de todos los procesadores. Tanto Intel como AMD incorporan. AMD optó en sus inicios por comercializar sus procesadores a un precio más competitivo. Intel construyó los procesadores de los primeros ordenadores personales comercializados por IBM. El precio es una baza El Duron es el procesador de gama baja de AMD. la mayoría de placas base permiten alterar la frecuencia de trabajo del procesador. La técnica del overclocking consiste en aumentar la frecuencia de reloj a la que trabaja un procesador. ofrecían menores prestaciones que las que anunciaban. con el objetivo de mejorar sus prestaciones. Esta práctica empezaron a llevarla a cabo. Los primeros procesadores Pentium II contaban con una tecnología de fabricación de 0. Dos grandes familias En la actualidad. que instalaban en sus equipos microprocesadores que. que se rebajó a 0. Esa estrategia le permitió obtener una importante cuota de mercado. al igual que la potencia relativa del procesador. como la placa base sobre la que se colocará el chip o el tipo de memoria que se pretende usar.

En ella predijo que el número de transistores que la industria sería capaz de integrar en el chip de un ordenador se duplicaría cada año. En la tabla puede verse la espectacular evolución en el número de transistores integrados en los procesadores Intel desde el año 1971. Juegos de instrucciones extendidas Aunque pueden efectuar el mismo trabajo y ejecutar los mismos programas e instrucciones. lo que significa que en cada ciclo. y 30 años después se vio obligado a revisarla señalando que la duplicación del número de transistores requeriría.500 5. el XP 1700+ lo hace a 1. la manipulación de imágenes y el cifrado y procesamiento de entrada y salida de datos. además de por ser uno de los cofundadores de Intel.000 29. extensiones multimedia) que incorporó a todos sus procesadores a partir de los últimos modelos de la familia Pentium.40 GHz y el XP 1500+ trabaja a una frecuencia de 1. Gracias a su evolucionada tecnología. Esto certifica la espectacular mejora de la tecnología con la que contaba AMD y permite a estos procesadores conseguir mejores prestaciones.000 120. La tecnología MMX incorporaba dos mejoras en la arquitectura del procesador. aprovechando la aparición del sistema operativo Windows XP.250 2. incorporaron desde el momento de su aparición las instrucciones MMX. incluso el software que ejecuta el procesador depende del aprovechamiento que haga de sus características e instrucciones de bajo nivel. la caché L1 era mayor en los procesadores MMX y se extendía el conjunto de instrucciones del procesador con 57 nuevos comandos. por ejemplo. el Athlon XP 1800+. La necesaria compatibilidad obliga a que los procesadores puedan efectuar una serie concreta de instrucciones básicas.000 1. los procesadores de AMD e Intel son totalmente distintos en su estructura interna. La decisión de AMD se produjo antes de que Microsoft "bautizara" a su nueva criatura.53 GHz. desde ese momento. el XP 1600+ a 1. PROCESADOR 4004 8008 8080 8086 80286 80386 80486 Pentium Pentium II Pentium III Pentium 4 AÑO DE INTRODUCCIÓN 1971 1972 1972 1978 1982 1985 1989 1993 1997 1999 2001 NÚMERO DE TRANSISTORES 2.100.000 275.000 Los procesadores Celeron. como ya hemos dicho. ¿Quién dictó la ley? Gordon E. que son las que componen la mayoría de programas. que se han incorporado como "apellido" al remodelado procesador Athlon de AMD. aunque pueda parecerlo.000 3. la gama baja de Intel.000 24. mucho más potente que un Athlon XP a 1. aunque de forma complementaria los procesadores actuales incorporan una serie extendida de instrucciones.33 GHz. un Athlon XP ejecuta una o más instrucciones complejas.HARDWARE EL PROCESADOR ¿Sabía qué? Las siglas XP. Con el fin de paliar el efecto negativo que a nivel comercial puede tener la diferencia de frecuencia entre chips de prestaciones similares.47 GHz. funciona en realidad con una frecuencia interna de 1. no son. Cada fabricante de procesadores desarrolla juegos de instrucciones extendidas para sus nuevos modelos de chips. funciones. por su obra La ley de Moore. AMD ha optado por introducir un nuevo sistema de nomenclatura. un periodo de dos años. Un procesador Pentium 4 a 2 GHz puede parecer. 26 . Esa predicción la hizo Moore en el año 1965. muy necesarias para extraer todo el partido al software actual.000 42.Moore es mundialmente conocido.000 7.000.000. de ahí que la compatibilidad en este campo no es total. Así. Este desequilibrio entre prestaciones y frecuencia de trabajo es muy difícil de cuantificar con exactitud. Los procesadores Athlon XP reciben un código de modelo que no indica su frecuencia real. a priori. especializadas en cometidos muy concretos que ofrecen soluciones alternativas a tareas especializadas en el campo del tratamiento de imágenes. todas ellas. MMX Intel desarrolló las extensiones MMX (Multimedia eXtensions. y corresponden a las iniciales de eXtra Performance. mientras que un Pentium 4 puede precisar 3 o 4 ciclos para completar algunas instrucciones más complicadas. los Athlon XP consiguen un aprovechamiento muy alto de todos los ciclos de reloj.500.53 GHz. el sonido digital y la manipulación de grandes cantidades de datos multimedia. Gracias a estas instrucciones se conseguía mejorar la compresión y descompresión de vídeo. sino la equivalente a los procesadores de Intel. pero conviene no llevarse a engaños por una cifra que. un acto de oportunismo comercial. indica la frecuencia interna del procesador.180.

se hablará con más detalle en la unidad dedicada a los ordenadores portátiles de esta misma colección. AMD creó su propio set de instrucciones extendidas especializadas en el proceso de datos multimedia que bautizó con el nombre de 3DNow!. un total de 144. conjunto de instrucciones SIMD –siglas de instrucción única. pero tuvo problemas legales por el copyright que Intel como desarrollador se adjudicó. de hasta 0. Un año después. especialmente útiles en la descodificación de MPEG2. ordenadores portátiles o mobile. Con el 000 27 . un aspecto fundamental. Esta tecnología. se incluyó por primera vez en los procesadores AMD K6. con la aparición del procesador Athlon se presentó la versión mejorada de estas instrucciones. gran consumo o de sobremesa (el segmento de más interés para el gran público). orientados a la informática móvil. obviamente. con la llegada de los procesadores Pentium III. conocidas como 3DNow!+. que se ha introducido en los procesadores Pentium 4 recibe el nombre de SSE-2 o KNI-2. instrucciones del nuevo Katmai) ya que ese era el nombre clave con el que se conocía al Pentium III. formato de compresión habitual en los DVD. para acelerar la recreación de imágenes en tres dimensiones. estos juegos de instrucciones extendidas han ido haciéndose compatibles con las de Intel. compatibles con las extensiones MMX y SSE de Intel. Sin efectuar una copia exacta de la tecnología que Intel había desarrollado para sus extensiones MMX. El último conjunto de instrucciones. De las particularidades que tienen estos diferentes modelos de procesadores. etc. datos múltiples).13 micrones en los Pentium III mobile y de 0. se utilizan las tecnologías de fabricación más avanzadas. su procesador Las empresas fabricantes de procesadores cuentan con una variada gama de productos según estos estén orientados a servidores.EXPERTO EN PC paso del tiempo. en 1999. los procesadores Athlon XP incorporan los juegos de instrucciones extendidas propias de AMD (3DNow!+). Hoy en día. Esta tecnología incluye 70 nuevas instrucciones para el procesamiento de gráficos y de sonido. por ejemplo. Obviamente. las extensiones SSE (Streaming SIMD Extensions. los procesos de fabricación de unos modelos u otros también son distintos. también denominadas KNI (Katmai New Instructions. entre otras funciones. Las instrucciones que incorporan los nuevos procesadores están pensadas.18 micrones en los procesadores mobile de AMD como el de la imagen. que incorporaba un total de 21 nuevas instrucciones al procesador para mejorar el procesamiento de gráficos tridimensionales y aplicaciones multimedia. estaciones de trabajo. 3DNow! y 3DNow!+ Poco tiempo después de que Intel diseñase el conjunto de instrucciones MMX y lo incorporara a sus procesadores. En los procesadores para ordenadores portátiles. AMD intentó copiarlo e incluirlo en sus chips. SSE o KNI Al conjunto de instrucciones MMX se sumaron. donde el tamaño es. A cada sector.

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