EXPERTO EN PC

El procesador
El procesador es el cerebro del ordenador, el encargado de llevar a cabo todos los cálculos y procesos que requiere el sistema, por ejemplo, ejecutar los programas. De sus prestaciones y de la velocidad con la que sea capaz de manejar las instrucciones que a un ritmo vertiginoso le envían los demás elementos del PC depende, en gran medida, el rendimiento global del ordenador.

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n esencia, el procesador, el chip, no es más que una diminuta pastilla de silicio sobre la que se han grabado, siguiendo un proceso fotoquímico, un gran número de minúsculos circuitos. Estos microcircuitos eléctricos componen una arquitectura que equivale a millones de transistores y conmutadores. El tamaño habitual de un chip de PC, conocido también con el nombre de microprocesador o CPU (Central Processing Unit, unidad central de proceso), es el de un recuadro de poco más de 1 cm2. Para comunicarse con el resto de componentes del ordenador, esta pastilla de silicio dispone, a lo largo de todo su

El núcleo del microprocesador está engastado en unas pequeñas cápsulas cerámicas cuyo tamaño varía en función del fabricante.

perímetro, de cientos de contactos eléctricos. Es fácil imaginar que en tan reducido espacio, esos contactos están prácticamente tocándose unos con otros, por lo que para protegerlos y asegurar una mejor conexión el procesador está engastado dentro de una cápsula cerámica o de resina de mayor tamaño. En función del fabricante y el modelo de procesador, las dimensiones de la cápsula del chip pueden variar, si bien lo más habitual es que este recuadro cerámico tenga entre 4,5 y 6 cm de lado y unos 2 o 3 mm de grosor. En su parte inferior, dicha cápsula cuenta con un número variable de patillas metálicas, que no son más que la prolongación de los minúsculos contactos que se encuentran en el perímetro del chip de silicio. Tanto el número como la disposición de las patillas difieren según el modelo de procesador. Gracias al encapsulado y al patillaje del procesador, éste puede conectarse con facilidad a la placa base a través del zócalo o socket. La cápsula que alberga al pequeño chip de silicio cumple con otra misión. Absorbe el calor que aquél desprende mientras está en funcionamiento facilitando y garantizando, gracias a su mayor superficie de contacto con el disipador metálico, la dispersión del calor que genera el procesador.

El número del zócalo
El zócalo varía su diseño en función del modelo de procesador para el que está concebido. El que emplea AMD para sus procesadores Athlon y Duron es el Socket A o Socket 462, ya que dispone de 462 agujeros para las respectivas patillas de contacto del chip. Intel, por su parte, dispone de dos tipos de zócalo para procesadores Pentium 4, el Socket 423 para procesadores con 423 patillas (de un tamaño parecido al de AMD) y el Socket 478 para la nueva gama de Pentium 4 con 478 patillas y un encapsulado de dimensiones más reducidas.

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pues éste depende de muchos otros factores externos al procesador.000 MHz). la memoria RAM o el sistema de refrigeración incorporado que influye en su temperatura de funcionamiento. para que puedan comunicarse entre sí garantizando el correcto funcionamiento de todo el conjunto es necesario encontrar un punto de sincronía que permita la coordinación de todos ellos. Dejando a un lado el factor precio. cosa que. por lo que no es correcto utilizar la frecuencia de funcionamiento para indicar la rapidez de un procesador. no ocurre. en forma de corriente alterna. otros componentes más veloces que el bus del sistema también "multiplican" su frecuencia para obtener un rendi- Disección de un procesador Protección cerámica o metálica del procesador. como el chipset de la placa base. cuando se dice de un procesador que trabaja a una frecuencia de 1. A su vez. la tarjeta de sonido. y de ello se encarga el reloj del sistema (que normalmente se encuentra dentro de una especie de contenedor de estaño que puede verse en la placa base). Al recibir ésta un determinado voltaje. De ser así. aunque para no "frenar" el funcionamiento de otros componentes.HARDWARE EL PROCESADOR Marcando el ritmo La elección del procesador es la más importante que debe tomarse al adquirir o ampliar cualquier ordenador. Como todos estos componentes no trabajan a la misma frecuencia. el módem. Esas oscilaciones. En función del procesador seleccionado deberá utilizarse un determinado modelo de placa base y un tipo concreto de memoria RAM. Esta sincronía viene marcada por las oscilaciones del reloj del sistema. en la placa base están conectados todos los demás componentes del sistema (la memoria RAM. No existe una fórmula que permita cuantificar el rendimiento exacto de un microprocesador. como mínimo. que define una frecuencia de trabajo mínima desde la que los componentes más rápidos pueden generar frecuencias más altas simplemente multiplicando la frecuencia base. está conectado a un bus principal que suele tener una frecuencia 3 o 4 veces superior. Los diferentes procesos que se realizan en el interior de un PC deben estar perfectamente coordinados entre sí para garantizar su correcto funcionamiento.000 MHz (megahercios). Frecuencias del procesador Además del procesador. una medida de frecuencia. El megahercio es.000 millones de veces en un segundo. un microprocesador Pentium 4 a 2 GHz (2. el bus PCI (al que se conectan las tarjetas de expansión) funciona a una frecuencia de 33 MHz. Cada operación que realiza el ordenador requiere. etc. se está señalando que el reloj interno oscila 1. la tarjeta gráfica. El bus principal puede funcionar a 100 MHz (33 MHz x 3). por lo que en teoría podría llegar a efectuar 1. un ciclo. o a 133 MHz (33 MHz x 4).).000 MHz). Ayuda a disipar el calor que genera el chip Caché L2 Caché L1 Procesador Circuitos que conectan el procesador con las patillas de conexión Patillas o pins de conexión al zócalo de la placa base 22 . Un oscilador controla la velocidad de ese reloj gracias a una delgada lámina de cristal de cuarzo. comienza a vibrar u oscilar siguiendo una frecuencia armónica según sea la forma y el ta- A partir de obleas de silicio como la que se ve en la imagen.000 millones de operaciones por segundo. se fabrican los procesadores para los ordenadores personales. es habitual que entre los usuarios de ordenador la característica que más influye a la hora de decidirse por uno u otro modelo de procesador sea la velocidad con la que éste es capaz de manejar y gestionar la información que recibe. debería funcionar el doble de rápido que un Pentium III a 1 GHz (1. por tanto. en los PCs actuales. Así. maño del cristal. son las que marcan las señales del reloj o ciclos. en realidad. Por ejemplo.

mientras que los procesadores Pentium 4 tienen un bus de 400 MHz (en realidad es un bus de 100 MHz x 4). el encargado de marcar la frecuencia de trabajo. Dadas las diferentes arquitecturas internas de los chips.bapco. entre otros.com). Lo mismo ocurre con los procesadores de AMD. la L2 y el procesador se efectúa a la frecuencia interna de éste (de hecho. unos pueden ser muy rápidos realizando determinadas tareas y más lentos ejecutando otro tipo de procesos. que alcanzan una frecuencia de trabajo de 266 MHz (133 MHz x 2). comparar los resultados de sus distintos procesadores.50 GHz 1. en En la cápsula que se ve en la imagen ampliada de la placa base se encuentra el reloj del sistema.80 GHz 1. el que suele tener una frecuencia de trabajo más alta es el procesador.60 GHz 1. 1. como las memorias de tipo DDR (Double Data Rate. Con estas pruebas se mide el rendimiento del procesador en productividad ofimática y creación de contenidos en Internet (otras pruebas ofrecen resultados para los gráficos en 3D o el análisis del rendimiento multimedia).30 GHz 1. doble velocidad de datos). incor- poradas ambas en el módulo del procesador.40 GHz 1. Mientras el procesador está funcionando. cuentan con una memoria caché de primer nivel (conocida también como caché L1 o Level 1) y una de segundo nivel (caché L2 o Level 2). el SYSMark. Caché en dos niveles La memoria caché es una pequeña cantidad de memoria extremadamente rápida que los microprocesadores incorporan en su interior. Los chips Pentium III de Intel pueden emplear un bus principal de 100 ó 133 MHz. Para el Pentium 4 utiliza. un paquete de cargas de trabajo establecido como estándar por laboratorios. los nuevos procesadores ofrecen mejores prestaciones. los procesadores aplican un factor "multiplicador" para obtener la frecuencia de trabajo interna del chip.90 GHz 2 GHz 000 23 . Intel utiliza unos índices que le permiten. de forma relativa. el Pentium 4 y el Athlon. aunque las frecuencias de trabajo del bus principal son de 200 MHz (100 MHz x 2) y 266 MHz (133 MHz x 2). Los microprocesadores que han llegado al mercado en los últimos años.70 GHz 1. En base a la frecuencia del bus principal. De todos los componentes. la comunicación entre la memoria caché L1. entre ellos el Pentium III.EXPERTO EN PC miento superior. proveedores y empresas del sector y desarrollado por la firma BAPCO (www. lo que le permite realizar varias operaciones en el mismo tiempo que otros elementos internos del PC sólo pueden efectuar una. La memoria caché L1 es un área de memoria muy pequeña. la memoria caché es el único elemento del sistema capaz de trabajar al ritmo que marca el microprocesador). mientras que la L2 es algo mayor. ¿Sabía qué? Evaluar el rendimiento de un procesador no es sencillo. 190 174 151 152 134 114 76 38 143 160 166 180 187 Al incorporar en el mismo módulo del procesador las caché L1 y la L2. El gráfico de barras inferior muestra el resultado obtenido por los distintos modelos del procesador Pentium 4. La memoria de segundo nivel proporciona un espacio extra. que varían su capacidad y rendimiento en función de éste. de entre 64 y 512 KB. Gracias a su ubicación. Para poder efectuar una comparación justa entre procesadores de distintas frecuencias. la memoria caché retiene los últimos datos que se han procesado con lo que la CPU evita tener que acceder a la memoria principal del ordenador (más lenta) acelerando así el funcionamiento del sistema. de entre 32 y 128 KB.

es posible reducir el consumo eléctrico del procesador. Si éste no se disipa convenientemente. Al rebajar el voltaje de la alimentación puede incrementarse la frecuencia de trabajo interna sin que por ello aumente (e incluso logrando reducir) el calor que desprende el procesador. Aunque técnicamente se podría obtener un procesador con una caché de 8 MB. pero teniendo en cuenta el microscópico tamaño de las pistas que forman sus microcircuitos (décimas de micrones) y las altas frecuencias de trabajo que alcanza. Características de los procesadores más habituales FABRICANTE Modelo Bus principal Caché L1 Caché L2 Zócalo de conexión INTEL Celeron 66 o 100 MHz 32 KB 0 ó 128 KB Slot 1 ó FC-PGA Pentium III 100 o 133 MHz 32 KB 256 KB Slot 1 ó FC-PGA Pentium 4 400 MHz (100 MHz x 4) 32 KB 256 KB Socket 423 ó Socket 478 AMD Duron 200 MHz (100 MHz x 2) 128 KB 64 KB Socket A Athlon 200 MHz (100 MHz x 2) ó 266 MHZ (133 MHz x 2) 128 KB 256 KB Socket A o Slot A 24 . desprenderá más calor. mayor será también el consumo eléctrico y. los pequeños microcircuitos podrían llegar a dilatarse y provocar cortocircuitos. la memoria caché no ha estado siempre ubicada dentro del módulo del chip.HARDWARE EL PROCESADOR Un buen sistema de refrigeración es imprescindible para garantizar el correcto funcionamiento del procesador y del sistema en general. Pentium II y los primeros Pentium III a 450 y 500 MHz. incorporada en la placa base o en una tarjeta auxiliar. un procesador es muy bajo. durante su funcionamiento el procesador desprende una gran cantidad de calor. En los antiguos Pentium. por tanto. la caché de segundo nivel estaba situada fuera del núcleo del chip. del chip. Mejorando estas técnicas de miniaturización. Obviamente cuanto más alta sea la frecuencia del procesador. su fabricación conllevaría unos costes de producción tan elevados que repercutirían de forma espectacular en el precio final del procesador. El voltaje que precisa En los antiguos procesadores Pentium II y en los primeros Pentium III. De hecho. Micrones y voltaje La placa base suministra la electricidad necesaria al procesador para que sus microcircuitos puedan funcionar. Para reducir el calor que producen los procesadores. A la derecha se ve el disipador que refrigera al procesador. la caché de segundo nivel (L2) estaba fuera del procesador. por tanto. el caso de que la de primer nivel no pudiese retener toda la información con la que está trabajando el procesador. los fabricantes investigan en el desarrollo de sistemas que les permitan reducir aún más el microscópico tamaño de los microcircuitos y. y a la izquierda el del chipset. Para evitar que se produzca una situación límite de estas características. sobre el procesador se instala un gran disipador metálico capaz de absorber la temperatura que éste genera mientras está funcionando y que se refrigera gracias a la ayuda de uno o varios ventiladores. De esta forma se conseguía reducir los costes de producción del procesador y su precio de venta.

13 micrones). por encima de lo que indica el fabricante. que en los últimos años se ha ido consolidando e incrementando gracias a los avances tecnológicos de los últimos modelos de procesadores de esta empresa.EXPERTO EN PC La evolución en este aspecto es evidente.25 en los primeros Pentium III y que actualmente. Intel establecerá su estándar de fabricación en los 0. por lo que sus productos han sido considerados desde entonces como el referente del mercado. AMD ha continuado mejorando la tecnología introducida en su familia de procesadores Athlon. poco aceptada. como la placa base sobre la que se colocará el chip o el tipo de memoria que se pretende usar. más de dos décadas después. con el objetivo de mejorar sus prestaciones. de fábrica. gracias a una mayor miniaturización que aporta a sus procesadores de última generación un consumo eléctrico mucho menor y unas temperaturas de trabajo no tan críticas como las de los Athlon XP de AMD. en consecuencia. La técnica del overclocking consiste en aumentar la frecuencia de reloj a la que trabaja un procesador. al igual que la potencia relativa del procesador. esa privilegiada situación. Ofrece muy buenas prestaciones para el entorno doméstico a un precio competitivo. con los Pentium 4. los chips de Intel ofrecían las mejores prestaciones. Intel y AMD (Advanced Micro Devices) son los dos grandes fabricantes de procesadores que dominan el mercado de los ordenadores PC.18 micrones (en breve. que instalaban en sus equipos microprocesadores que. se ha reducido hasta los 0. Forzar la frecuencia de reloj del procesador es un recurso habitual de usuarios avanzados.28 micrones. aunque cualquier usuario puede reconocer con facilidad la frecuencia real del mismo. que juega a favor de AMD. Esta práctica empezaron a llevarla a cabo. una serigrafía que permite identificar. sin dificultad. que les permite ampliar las prestaciones del equipo sin necesidad de desembolsar un dinero extra. El precio es una baza El Duron es el procesador de gama baja de AMD. ¿Dónde está el límite? “Overclockear” es un verbo que no está en el diccionario. pero que muchos usuarios de informática son capaces de “conjugar”. Los primeros procesadores Pentium II contaban con una tecnología de fabricación de 0. Para combatir esa supremacía de Intel. Esa estrategia le permitió obtener una importante cuota de mercado. y con algunos nuevos avances ha desarrollado los nuevos Athlon XP. Intel incorpora en sus procesadores una tecnología más avanzada y adecuada para su evolución inmediata. AMD optó en sus inicios por comercializar sus procesadores a un precio más competitivo. 000 25 . Esta utilización fraudulenta del overclocking supuso que el hecho de forzar la frecuencia del microprocesador acabara convirtiéndose en una práctica marginal y. de forma ilegal. la frecuencia de funcionamiento y el modelo de procesador. Hoy en día decantarse por un procesador Intel o AMD es una cuestión que debe basarse en diversos factores complementarios al procesador. Durante esos primeros años de existencia del PC. Pentium 4 versus Athlon XP La aparición de la gama de procesadores Pentium 4 de Intel obedece a la introducción de una nueva tecnología que ha permitido a esta firma fabricar los primeros procesadores que han superado la barrera de los 2 GHz. En la actualidad. Intel construyó los procesadores de los primeros ordenadores personales comercializados por IBM. ofrecían menores prestaciones que las que anunciaban. Por su parte. Tanto Intel como AMD incorporan. De todo lo relacionado con esta técnica hablaremos de forma más detallada en próximas unidades de la colección. que se rebajó a 0. lo que unido a su política comercial y de márketing (con alianzas con fabricantes de PCs y empresas de software como Microsoft) le ha permitido mantener. En el extremo opuesto de la balanza. en la parte superior de todos los procesadores. capaces de ofrecer prestaciones que igualan y en algunas situaciones incluso superan a las de los procesadores equivalentes de las familias Pentium III y Pentium 4 de Intel. algunos distribuidores de PCs clónicos de baja calidad. Dos grandes familias En la actualidad. la mayoría de placas base permiten alterar la frecuencia de trabajo del procesador.

de ahí que la compatibilidad en este campo no es total. Cada fabricante de procesadores desarrolla juegos de instrucciones extendidas para sus nuevos modelos de chips. la caché L1 era mayor en los procesadores MMX y se extendía el conjunto de instrucciones del procesador con 57 nuevos comandos. desde ese momento. un periodo de dos años. mucho más potente que un Athlon XP a 1. aunque de forma complementaria los procesadores actuales incorporan una serie extendida de instrucciones.53 GHz. Este desequilibrio entre prestaciones y frecuencia de trabajo es muy difícil de cuantificar con exactitud. un Athlon XP ejecuta una o más instrucciones complejas. MMX Intel desarrolló las extensiones MMX (Multimedia eXtensions.40 GHz y el XP 1500+ trabaja a una frecuencia de 1. Juegos de instrucciones extendidas Aunque pueden efectuar el mismo trabajo y ejecutar los mismos programas e instrucciones.500. no son. los procesadores de AMD e Intel son totalmente distintos en su estructura interna. 26 .Moore es mundialmente conocido. a priori.000 3. Con el fin de paliar el efecto negativo que a nivel comercial puede tener la diferencia de frecuencia entre chips de prestaciones similares. que se han incorporado como "apellido" al remodelado procesador Athlon de AMD. el sonido digital y la manipulación de grandes cantidades de datos multimedia. aunque pueda parecerlo. como ya hemos dicho. Los procesadores Athlon XP reciben un código de modelo que no indica su frecuencia real. la gama baja de Intel. además de por ser uno de los cofundadores de Intel. el XP 1600+ a 1. La decisión de AMD se produjo antes de que Microsoft "bautizara" a su nueva criatura.100.180. el Athlon XP 1800+.HARDWARE EL PROCESADOR ¿Sabía qué? Las siglas XP. lo que significa que en cada ciclo. Esa predicción la hizo Moore en el año 1965. un acto de oportunismo comercial. AMD ha optado por introducir un nuevo sistema de nomenclatura. por ejemplo.000 7.000.000 1. todas ellas.000 275. especializadas en cometidos muy concretos que ofrecen soluciones alternativas a tareas especializadas en el campo del tratamiento de imágenes.33 GHz. La necesaria compatibilidad obliga a que los procesadores puedan efectuar una serie concreta de instrucciones básicas. incluso el software que ejecuta el procesador depende del aprovechamiento que haga de sus características e instrucciones de bajo nivel. que son las que componen la mayoría de programas. aprovechando la aparición del sistema operativo Windows XP. ¿Quién dictó la ley? Gordon E. funciona en realidad con una frecuencia interna de 1. incorporaron desde el momento de su aparición las instrucciones MMX.53 GHz. funciones.000 Los procesadores Celeron.000 120.250 2. y 30 años después se vio obligado a revisarla señalando que la duplicación del número de transistores requeriría. Gracias a estas instrucciones se conseguía mejorar la compresión y descompresión de vídeo. y corresponden a las iniciales de eXtra Performance. Esto certifica la espectacular mejora de la tecnología con la que contaba AMD y permite a estos procesadores conseguir mejores prestaciones.000 29. indica la frecuencia interna del procesador. En ella predijo que el número de transistores que la industria sería capaz de integrar en el chip de un ordenador se duplicaría cada año. La tecnología MMX incorporaba dos mejoras en la arquitectura del procesador. En la tabla puede verse la espectacular evolución en el número de transistores integrados en los procesadores Intel desde el año 1971. PROCESADOR 4004 8008 8080 8086 80286 80386 80486 Pentium Pentium II Pentium III Pentium 4 AÑO DE INTRODUCCIÓN 1971 1972 1972 1978 1982 1985 1989 1993 1997 1999 2001 NÚMERO DE TRANSISTORES 2.000 24.47 GHz. muy necesarias para extraer todo el partido al software actual.000 42.500 5. sino la equivalente a los procesadores de Intel. mientras que un Pentium 4 puede precisar 3 o 4 ciclos para completar algunas instrucciones más complicadas. Gracias a su evolucionada tecnología. pero conviene no llevarse a engaños por una cifra que. los Athlon XP consiguen un aprovechamiento muy alto de todos los ciclos de reloj. Así. por su obra La ley de Moore. Un procesador Pentium 4 a 2 GHz puede parecer. la manipulación de imágenes y el cifrado y procesamiento de entrada y salida de datos. extensiones multimedia) que incorporó a todos sus procesadores a partir de los últimos modelos de la familia Pentium.000. el XP 1700+ lo hace a 1.

un total de 144. AMD intentó copiarlo e incluirlo en sus chips. Hoy en día. Esta tecnología incluye 70 nuevas instrucciones para el procesamiento de gráficos y de sonido. los procesadores Athlon XP incorporan los juegos de instrucciones extendidas propias de AMD (3DNow!+). datos múltiples). su procesador Las empresas fabricantes de procesadores cuentan con una variada gama de productos según estos estén orientados a servidores. formato de compresión habitual en los DVD. orientados a la informática móvil. también denominadas KNI (Katmai New Instructions. Las instrucciones que incorporan los nuevos procesadores están pensadas.EXPERTO EN PC paso del tiempo. por ejemplo. compatibles con las extensiones MMX y SSE de Intel. estaciones de trabajo. Esta tecnología.18 micrones en los procesadores mobile de AMD como el de la imagen. para acelerar la recreación de imágenes en tres dimensiones. De las particularidades que tienen estos diferentes modelos de procesadores. El último conjunto de instrucciones. pero tuvo problemas legales por el copyright que Intel como desarrollador se adjudicó. ordenadores portátiles o mobile. que se ha introducido en los procesadores Pentium 4 recibe el nombre de SSE-2 o KNI-2. SSE o KNI Al conjunto de instrucciones MMX se sumaron. En los procesadores para ordenadores portátiles. se hablará con más detalle en la unidad dedicada a los ordenadores portátiles de esta misma colección.13 micrones en los Pentium III mobile y de 0. estos juegos de instrucciones extendidas han ido haciéndose compatibles con las de Intel. donde el tamaño es. los procesos de fabricación de unos modelos u otros también son distintos. Con el 000 27 . con la aparición del procesador Athlon se presentó la versión mejorada de estas instrucciones. AMD creó su propio set de instrucciones extendidas especializadas en el proceso de datos multimedia que bautizó con el nombre de 3DNow!. gran consumo o de sobremesa (el segmento de más interés para el gran público). entre otras funciones. las extensiones SSE (Streaming SIMD Extensions. especialmente útiles en la descodificación de MPEG2. A cada sector. instrucciones del nuevo Katmai) ya que ese era el nombre clave con el que se conocía al Pentium III. que incorporaba un total de 21 nuevas instrucciones al procesador para mejorar el procesamiento de gráficos tridimensionales y aplicaciones multimedia. obviamente. conjunto de instrucciones SIMD –siglas de instrucción única. Sin efectuar una copia exacta de la tecnología que Intel había desarrollado para sus extensiones MMX. Un año después. 3DNow! y 3DNow!+ Poco tiempo después de que Intel diseñase el conjunto de instrucciones MMX y lo incorporara a sus procesadores. en 1999. de hasta 0. se incluyó por primera vez en los procesadores AMD K6. se utilizan las tecnologías de fabricación más avanzadas. Obviamente. etc. un aspecto fundamental. conocidas como 3DNow!+. con la llegada de los procesadores Pentium III.

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