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seguridadgestio@terra.com.pe seguridadgestio@terra.com.pe Boletn N 31 - 10 de Setiembre - 2002

PreRiesgo

AUTOCUIDADO: Un proceso voluntario y personal


Kurt Reinke, Psiclogo y Consultor de la Gerencia de Prevencin de Riesgos del IST de Chile (Condensado del artculo publicado en la revista Neoprevencin N 1 Mayo 2002)

Para un observador externo, resulta inexplicable el que trabajadores informados, entrenados, expertos y capaces se
accidenten como consecuencia de sus propios actos. Ello, porque independientemente de que la empresa haga todos los esfuerzos posibles y el sistema de gestin ponga barreras al error o a las conductas subestndar, al final, en la mayora de los casos, siempre hay una decisin personal respecto a optar por una conducta ms o menos arriesgada.... En las ltimas dcadas hemos avanzado significativamente en el mejoramiento de los principales indicadores de seguridad en Chile. A este logro han contribuido los esfuerzos desplegados por los diversos actores involucrados (Estado, empresas, trabajadores, prevencionistas, etc.) y progresivamente se ha ido extendiendo la conciencia y la conviccin de que los accidentes no pueden ser vistos como una consecuencia aceptable o inevitable del trabajo. A nivel de empresas, cada vez hay mayor inters y disposicin para incorporar principios y tcnicas preventivas a la gestin, ms an cuando se visualiza la estrecha vinculacin que existe entre los resultados en seguridad, productividad y calidad, y cuando se dispone de herramientas concretas de gestin preventiva. No obstante lo anterior, siguen ocurriendo diariamente accidentes con todas sus devastadoras consecuencias. Al respecto, la evidencia indica claramente que, en la mayora de los casos, se encuentra como causa inmediata una conducta que estuvo, en algn momento, bajo el control del propio trabajador. En otras palabras, hubo una mala decisin que determin una exposicin irracional o innecesaria al riesgo. Y tales decisiones se constatan an en entornos laborales en los cuales los riesgos se encuentran altamente controlados como resultado de una eficiente gestin preventiva. Nos seala sto los lmites de la gestin? Probablemente s, o tal vez no, pero esta respuesta puede esperar. Lo concreto es que la magnitud y los alcances del problema del dao a las personas requiere de acciones concretas ahora. La accin sobre la decisin individual La gran mayora de los trabajadores accidentados suelen expresar en sus relatos que les resulta muy difcil entender y aceptar su propio comportamiento: el error, el descuido, la accin sin sentido que termin dandolos. Muy probablemente, si el trabajador hubiese reflexionado antes sobre su propio comportamiento, sobre las posibles consecuencias de sus decisiones, habra actuado de otro modo y evitado el accidente. Los estudios de respaldo sobre la motivacin subyacente a las decisiones frente al riesgo indican, en trminos muy generales, que tras ellas las personas siempre buscamos maximizar la obtencin de beneficios, tomando en cuenta los costos y ganancias personales que asociamos a las diferentes alternativas de accin. Por ello, son de gran ayuda las instancias de reflexin personal sobre los propios actos y decisiones cotidianas, no imponiendo sino procurando que los trabajadores concluyan por s mismos que estn arriesgando mucho ms de lo que estn dispuestos a perder (desde oportunidades, hasta el quiebre de un proyecto de vida productiva, el descalabro de una familia, dejando secuelas fsicas, psquicas y morales muy difciles de revertir). Cuando el cambio resulta de la reflexin, cuando el proceso es voluntario y personal en torno a cosas que tienen un real valor a nivel personal, ste tiende a ser ms duradero. Uno de los roles fundamentales de la gestin preventiva es desarrollar una lnea de accin, mediante actividades de capacitacin, difusin y diversas estrategias motivacionales, que acten sobre el proceso que antecede a esa decisin personal y permita modificar el comportamiento del individuo frente al riesgo. A esta lnea la hemos denominado Lnea de Autocuidado, porque se orienta a desarrollar en cada trabajador una motivacin intrnseca hacia el propio cuidado, movilizando sus propios recursos para procurarse mayores niveles de seguridad y bienestar en general. El objetivo central consiste en reducir el nivel de exposicin a riesgos de accidentes que deriva de variables que se encuentran bajo el control del propio trabajador. Es algo que tiene que funcionar en cada individuo, an cuando el entorno sea adverso a una decisin en ese sentido.

El Autocuidado incide sobre los beneficios de las conductas seguras de modo que adquieran mayor peso en la balanza motivacional de la persona frente a los beneficios que reporta la conducta arriesgada y acten como inhibidores de dicha conducta. Las estrategias de promocin del Autocuidado deben ser intensas, continuas y diversificadas, sin perder oportunidad ni maneras de hacer llegar los mensajes para la toma de

conciencia del trabajador frente a sus decisiones cotidianas, hasta convertirse en una prctica natural y diaria; en un entorno social y cultural en el cual las prisas, las preocupaciones, los estilos de vida predominantes y la sobrevaloracin de las gratificaciones inmediatas parecen ir reduciendo cada vez ms las instancias de reflexin acerca de la propia realidad.