Está en la página 1de 83

Director Editorial: Barrie Pitt. Asesor Militar: Sir Basil Liddell Hart. Editor Ejecutivo: David Mason.

Editor Artstico: Sarah Kingham. Dibujante: John Marsh. Cubierta: Denis Piper. Ayudante de Investigacin: Yvonne Marsh. Cartografa: Richard Natkiel. Dibujos Especiales: John Prologuista y Presentador de la Edicin Espaola: Vicente Taln.

Las fotografas d e este hbro fueron especialmente seleccionadas d e los archivos siguientes. d e izquierda a derecha pgs. 2-3 US National Archives 10 US Navy. 15 Radio Times Hulton Picture Library. 17 Impenal War MuseumNS Nat. ArchiIWM 20 U S ' N ~ ~ Arch . 25-23 U S Nat Arch 26 IWM. 28-29 IWM.3 'But not H o u s e 31'Mrs Nagumo. 33 Askociated'Press 34 ~ b y s t o n e35 in shame' by J o h n Toland p u b ~ a n d o m Keystone. 37 US Nat Arch. 38-39 Popperfoto 43 Mrs ~ a m a g u c h i44 US Nat Arch 49 Nat. Arch 53 US Nat. Arch: 5455 IWM, 56 ~ h t e Press d Intern'ational, 59 US Nat. rch; 60-61 US ~ v y 68-69 ; ~an'~iego Uni6n 78-79 US Nat Arch' 80 Biack S t a r 82-83 US Nat Arch 85 US Nat Arch 86-87 US Nat Arch 88-89 S Nat. Arch, 90-91 S Nat Arch, d 0 US Nat. Arch, 91 usNavy, 96 US ~ v y 97 ; US Navy, 98I99 US Navy, 100-101 US Navy; 102-103 US Navy, 104 US Navy, 105 US Navy; 108-109 US Navy, 110-111 IWM; 112 US Navy 114.115 IWM 116-117 Life Magazine 118 US Navy. 119 US Navy. 121 US Navy 122 US 130-131'1WM 132-133 S Navy 135 S Navy; Navy. 123 us Navy 126-12: US Navy 128-129 US ~ a v y 136-157 US Navy, 138-139 US Navy, 138 US Navy, 139 US Navy; 140 S Armyi~ssociatd Press; 141 US Navy, 143 US NavyiAssociated Press, 144-145 US Navy, 148-149 US Nat Arch; 150 IWM, 151 IWM

Preludio. El error fatal. El almirante Yamarnoto. La operacin ZD: el plan de Pearl Harbour.
La guerra se hace inevitable

Espionaje en Oahu. El gigante dormido. La fase preparatoria. La fuerza operativa, navega. To-to-ton. Oahu bajo el fuego. Balance de prdidas. Eplogo. Traductor: Ricardo Cerezo Martnez. 1.a Edicin publicada en Estados Unidos por Ballantine. Copyright A. J. Barker. Copyright e en Lengua Espafiola.
LIBRERIA EDITORIAL SAN MARTIN. Puerta del Sol, 6.

Apndice A. Apndice B. Bibliografa.

Madrid-14.

Printed i n Spain - Impreso en Espaa Por Grficas LORMO - Isabel Mndez, 15 - Madrid-18 ISBN: 84-7140-029-4 Depsito Legal: M-36.433 - 1975

(.o11Rusia.

i\i.lbur en 1904 al comenzar su guerra

A partir de 1931 los japoneses se esfor- ya lejano 1931, siempre se haba reconozaron en extender sus dominios en el- cido que un acto de tal decisin llevara continente asitico, mediante la agre- al Japn a la guerra ante la alternativa sin, a expensas de los chinos que se del colapso nacional o el abandono de encontraban debilitados a causa de sus su poltica. Es de resaltar que esta naconflictos internos, y a costa de los inte- cin retras su ataque durante ms de reses americanos e ingleses en aquella cuatro meses, mientras intentaba negozona de la tierra. En el mismo ao inva- ciar el cese de la poltica de embargo de dieron Manchuria convirtindola en un petrleo. El gobierno de los Estados estado satlite del Japn. Al conquistar Unidos rehus abandonarla, a menos Hitler Francia y los Pases Bajos en que el Japn se retirara no solamente de 1940, los japoneses se aprovecharon de Indochina, sino tambin de China. De la impotencia de Francia para obligarla ningn gobierno, y menos del japons, a aceptar, mediante un tratado, la ocu- podra esperarse la conformidad con pacin protectorade sus territorios en unas condiciones tan humillantes. Por Indochina. este motivo, haba poderosas razones Como rplica, el presidente Roosevelt para esperar la guerra en el Pacfico en exigi, el 24 de julio de 1941, la retirada cualquier momento a partir de las ltide las tropas japonesas de Indochina; y mas semanas de junio. En estas circunspara reforzar la demanda dio rdenes el tancias los americanos y los ingleses da 26 para congelar todos los capitales pudieron sentirse satisfechos de disponipones en los Estados Unidos y embar- ner de cuatro meses de alivio antes del gar los suministros de petrleo. Mr. ataque japons. Pero no aprovecharon Churchill llev a cabo una accin simul- este perodo para preparar la defensa. tnea, y dos das despus el gobierno El 7 de diciembre de 1941, una fuerza holands, refugiado en Londres, fue in- naval japonesa con seis portaviones ducido a seguir el ejemplo; lo que signi- lanz un devastador ataque sobre Pearl ficaba, como seal Mr. Churchill, que Harbour, la base naval norteamericana al Japn se le priv de un solo golpe de en las islas Hawai. El ataque se efectu sus suministros vitales de petrleo*. antes de declarar la guerra, siguiendo el En discusiones anteriores, durante el precedente del realizado contra Port

Hasta los comienzos de 1941 el plan de l:iicArra japons, en caso de llegar a un ronfiicto armado con los Estados Uni(los, prevea operar con el grueso de su Ilota en el suroeste del Pacfico en conjiincin con un ataque contra las islas 1~'ilipinas para impedir un avance americano a travs del ocano en apoyo de sus guarniciones en estas islas. Esta era In maniobra que los americanos esperaban por parte de los japoneses. Sin embargo, el almirante Yamamoto concibi un nuevo plan: un ataque por sorpresa contra Pearl Harbour. La Suerza de ataque efectu una aproximacin indirecta, navegando hacia las islas Kuriles, para bajar desde el Norte y caer sobre las islas Hawai sin ser detectado y atacar antes del amanecer con 360 aviones, desde una posicin prxima a las 300 millas de Pearl Harbour. De este modo qued expedito el camino para invadir desde el mar los territorios americanos, ingleses y holandeses en el Pacfico. Mientras el grueso principal de las fuerzas de ataque japonesas navegaban haca el nordeste para atacar las islas Hawai, otras fuerzas navales escoltaban convoyes de tropas hacia el suroeste del Pacfico. En Pearl Harbour, los objetivos eran, segn orden de importancia: los portaviones norteamericanos (los japoneses suponan que en Pearl Harbour habra seis o un mnimo de tres); los acorazados; los depsitos de combustible e instalaciones portuarias y los aviones de las bases principales de Wheeler, Hickman y Bellos Field. El grueso de la fuerza de ataque se reuni el 22 de noviembre en la baha de Takan, en las islas Kuriles, y sali a la mar el da 26. El 2 de diciembre se recibi la confirmacin de la orden de ataque y los buques comenzaron a navegar en oscurecimiento total; pese a sto estaba previsto que la misin se abandonara si la flota era avistada antes del 6 de diciembre o si, en ltimo trmino, se llegara a un acuerdo con Washington. Para los japoneses fue una contrariedad que el da 6, la vspera del ataque, se recibiera la informacin de que no haba portaviones norteamericanos en Pearl Harbour. (En aquellos momentos uno estaba en las costas de California, otro llevando aviones de bombardeo a Midway, y otro estaba desembarcando

aviones de cazaen Wake; los otros tres estaban en el Atlntico.) Sin embargo, se inform que haba ocho acorazados en Pearl Harbour y sin redes protectoras contra torpedos, y as el almirante Nagumo decidi seguir adelante. Los aviones se lanzaron entre las 06,OO y las 07,15 horas (horario de Hawai) de la maana siguiente, a unas 275 millas al Norte de Pearl Harbour. El ataque comenz a las 07,55 y dur hasta las 08,25; una segunda oleada de bombarderos en picado y bombarderos en altura atac a las 08,40. Pero el empleo de los aviones torpederos de la primera oleada fue el factor decisivo. Fueron hundidos, cinco de los acorazados norteamericanos y otros tres resultaron seriamente averiados; quedaron destrozados 188 aviones y 63 sufrieron daos. Los japoneses solamente perdieron 29 aviones y otros 70 resultaron averiados; adems perdieron cinco submarinos enanos en un ataque que fracas por completo. Por parte norteamericana las bajas humanas ascendieron a 3.435 hombres, entre muertos y heridos, y 100 por la japonesa, aunque estos ltimos datos son aproximados. Los aviones japoneses tomaron las cubiertas de los portaviones entre las 10,30 y las 13,30 horas. El 23 de diciembre el grueso de la fuerza de combate regres al Japn. El golpe proporcion a esta nacin tres ventajas importantes. La flota norteamericana del Pacfico qued fuera de combate enteramente. Se aseguraron, contra posibles interferencias navales, las operaciones en el suroeste del Pacfico, mientras las fuerzas de ataque japonesas podan ser empleadas para apoyarlas. Los japoneses estaban ahora en condiciones de extender y reforzar su cinturn defensivo. El fracaso del ataque contra los portaviones norteamericanos, principal objetivo japons fue un error fatal, lo mismo que el fallo en la destruccin de los depsitos de petrleo y otras instalaciones importantes, cuya prdida habra hecho que la recuperacin norteamericana hubiese sido mucho ms lenta, ya que Pearl Harbour era la nica base naval principal de que dispona su flota. La sorpresa y la evidencia de que el ataque se produjo antes de haber declarado la guerra, levantaron en Norteamrica una ola de indignacin y la opinin pblica del pas, presa de una profunda ira contra el Japn, apoy unnimemente al presidente Roosevelt.

Y esto no lo llevaron a efecto los alema-

El almirante I

cin de obreros nipones emigrantes a los Estados Unidos y la tensin desapareci durante cinco aos, pero transcurridos estos volvi a suscitarse la cues-

forma de doblar el potencial de la flota estadounidense; aunque apenas consigui una parte de lo que l solicitaba. El Japn, con el logro de una flota capaz de arrebatar el dominio del mar a los Las dos dcadas siguientes mostraron rusos, sigui aumentando su potencia el espectacular incremento del poten- an despus de conseguir la victoria social industrial y econmico del Japn. bre stos. En 1912 el presupuesto para Durante este perodo tambin existi sus fuerzas navales alcanzaba el treinta un gradual aumento de tensin entre el y cinco por ciento del presupuesto naJapn y los Estados Unidos suscitado cional y hubiera sido mayor de no ser por una pugna respecto a la supremaca rechazado el proyecto de crear una naval en el Oeste del Pacfico. La ea- nueva flota de ocho grandes acorazados rrera de armamento naval no comenz a y ocho formidables cruceros. Esto sucehacerse notoria hasta 1916, aunque se di en 1920, pero el crecimiento de la presagiaba a principios de esta centuria. Marina Imperial se haba iniciado. Con la adquisicin de Hawai y de las isAunque el Japn estaba ligado a Gran las Filipinas por los Estados Unidos en Bretafia mediante varios tratados pudo 1898, se haba hecho evidente para los haberse mantenido neutral cuando estaamericanos la necesidad de disponer de 11 en Europa la primera guerra mununa poderosa flota que las protegiera. Y dial. No estaba obligado a intervenir a en 10s site aos que permaneci T. ROO- menos que Alemania atacara las posesevelt en la presidencia buscaba la siones britnicas en el Extremo Oriente.

11

nes. Pero el Japn decidi ayudar a Gran Bretaa y su participacin en la contienda demostr ser de gran valor. En consecuencia, al finalizar la guerra fue recompensado con la posesin de todas las islas que Alemania ocupaba hasta entonces al Norte del ecuador: las Carolinas, Pelew, y los archipilagos de las Marshall y Marianas. Esto le proporcion una favorable situacin estratgica en el Pcifico central y le permiti estar en condiciones de amenazar el dominio norteamericano en este ocano. Y de la misma forma que la carrera de construcciones navales entre Gran Bretaa y Alemania result ser un factor contribuyente al estallido de la Primera Guerra Mundial, la rivalidad naval entre el Japn de un lado y Gran Bretaa Y Estados Unidos de otro, amenazaba con el comienzo de otra guerra. Durante la dcada de los aos veinte, el poder naval japons se someti al convenio de los 5-5-3, que significaba por cada cinco capital shipss* que construyesen los Estados Unidos y la Gran Bretaa, el Japn solamente podra construir tres. El tratado, firmado en Washington en 1922, virtualmente relegaba al Japn a un tercer lugar con lo que el papel de la Marina Imperial slo era una fuerza de disuasin. Inicialmente los japoneses enviaron como delegado a la conferencia de Washington al almirante Kato, el cual exiga que la relacin entre las flotas fuese de 10-10-7.Pero los expertos navales de la poca crean que una flota defensiva debera disponer de un potenc i d equivalente al cincuenta por ciento de la atacante, y conceder a Japn la relacin 10-7 significara perder un margen de superioridad que podra anular la diferencia existente entre la victoria Y la derrota si dicha nacin atacase a Norteamrica. En consecuencia, la relacin 5-5-3, referida a 10s acorazados, que los Estados Unidos y Gran Bretaa hicieron aceptar al Japn, aseguraba la continuidad en su supremaca. La cuestin de los portaviones, que decidiran el dominio del Pacfico, no se tuvo en cuenta en la conferencia de Washington porque eran Pocos 10s que entonces existan. Durante varios aos el Japn cumpli lo convenido en el Tratado de Washington; aunque el potencial de la marina
* En esta epoca los <<capital ships~ eran los acorazaportaviones dos . 4 ralz de la Segunda Gerra Mundial fueron los

alcanz el lmite de las restricciones, impuestas por el convenio, en el mayor grado posible. Pero en 1930 los grupos militaristas del Japn soaban con un .Asia para los asiticos. regida por los japoneses. Cuando se acept el convelos nipones estaban ya nio de los 5-5-3, en pleno periodo de expansin de su potencial naval, y pidieron su anulacin o el establecimiento de una relacin ms favorable. Ni una cosa ni otra se concedi en la Conferencia del Desarme de Londres en 1930, con lo que las crticas contra el anterior Tratado aumentaron a medida que los militaristas ejercan mayor influencia en el gobierno japons. Se proyect una conferencia de desarme, que debera realizarse en Londres, en 1935;pero los clamores fueron tan intensos que se decidi celebrar una conferencia preliminar en 1934. Esta conferencia, que fue el ltimo intento para limitar las fuerzas navales mediante un tratado, fracas antes de comenzar. Se celebraron conversaciones durante dos meses pero la delegacin japonesa pareca dispuesta a que no se llegara a acuerdo alguno. El Japn exigi el derecho soberano para la determinacin de su propio armamento y rechaz con firmeza toda sugerencia de mantener la relacin de poder establecida mientras se llegaba a un compromiso. En aquel otoo el Japn declar que sera intil cualquier ampliacin del Tratado de Washington advirtiendo que ya no lo tendra en cuenta. Con el triunfo del grupo de militares y polticos que preconizaba una poltica de dureza, sera muy difcil ahora detener las perspectivas de la guerra. Una vez suprimidas las restricciones de tonelaje y composicin de sus fuerzas navales, el Japn increment su Marina ~mperial hasta donde 10 permitieron sus recursos, y en el atrofio de 1941 su potencid era mayor que el de las flotas britnica y norteamericana en la zona pacfico. NO solamente dispona de de~ los dos acorazados ms grandes del mundo, sino tambin de diez portaviones cuando 10s Estados Unidos tenan tres y la Gran Bretaa uno. Pero ms importante era el hecho de que la Marina Imperial haba adptado la estrategia de utilizarlos como armas ofensivas, mientras que 10s Estados Unidos pensaban aun en su empleo para la cobertura area de sus acorazados. En lg31 los japoneseS ocuparon e' Norte de Manchuria. Eh su opinin la

decisin se tom forzados por la actitud arrogante y provocadora de' los chinos. Pero la extensin rpida de las operaciones militares pronto demostr que su plan estaba concebido para permanecer en aquella provincia durante cierto tiempo. La verdadera razn resida en que los militaristas, que progresivamente iban adquiriendo el control del gobierno e incitaban el fervor patritico, haban decidido que el Japn necesitaba expansionarse. Sus islas eran de belleza excepcional, pero en su montaosa geografa faltaban las materias primas para alimentar las industrias modernas, de las que dependa su numerosa y creciente poblacin. Cada vez se necesitaban ms territorios, y seis aos despus de la ocupacin de Manchuria los nipones emprendieron la de China. Esta guerra se prolong durante ocho aos; hasta 1945. En 1939 el Japn estaba consagrado a la guerra y las riendas manejadas por la camarilla militar tiraban con ms fuerza del gobierno cada vez que los ejrcitos obtenan un xito en el continente asitico. Mientras los generales extendan el dominio japons hacia el interior de la China del Norte, los almirantes perciban que esto les conduca a un enfrentamiento con la Unin Sovitica. En su opinin, si el Japn se arriesgaba a una guerra con una primera potencia debera hacerlo en una direccin en la que se obtuviese la mayor posibilidad de xito; y en la que la Marina Imperial pudiese explotar su potencial. Dado que el Japn se haba cornprometido en una campaa en el continente chino, pareca que la forma lgica de llevarla a buen termino era emplear la marina de guerra, a lo largo de la zona costera de China, ms que proseguir el avance del ejrcito hacia el Norte con el riesgo de un posible choque con la Unin Sovitica. Los almirantes afirmaban que se podra utilizar con eficacia un ejrcito relativamente pequeo contra la superioridad numrica china mediante una sucesin de operaciones conjuntas. Esta tctica proporcionara dos beneficios: exista menor posibilidad de que el Japn se viese empantanado en una guerra de desgaste con dos grandes potencias continentales, cada una de las cuales con una poblacin mayor que la propia; y, la presencia de una poderosa flota japonesa operando en el sudeste asitico podra apoyar los esfuerzos diplomticos y comerciales de expansin

en aquella regin. Durante algn tiempo los nipones intentaron aumentar su comercio con las Indias Orientales holandesas, ricas en petrleo, pero como el esfuerzo de guerra en China impona una mayor necesidad de combustible y otras materias primas, los almirantes haban puesto sus ojos en esta zona tan vital Dara ellos. Hasta 1938 los japoneses vieron siempre en la Unin Sovitica su principal y posible enemigo. Pero al aumentar su resentimiento con los Estados Unidos, a causa de su presin diplomtica, el cese de las hostilidades en China hara que la amenaza norteamericana relegase a segundo trmino el peligro de la Unin Sovitica. La Marina Imperial, cuyo potencial aumentaba con rapidez, nunca haba tenido dudas respecto a quien sera el enemigo real en el caso de una guerra en mayor escala. Los generales japoneses podan apreciar que si proseguan en su penetracin en el Norte de China, el choque con la Unin Sovitica llegara tarde o temprano. Los almirantes, por otra parte, saban que un avance hacia el Sur producira una friccin con los Estados Unidos y que la guerra con esta nacin sera una guerra naval. A ellos les atraa esta perspectiva tan poco como a sus oponentes de los Estados Unidos. Pero los generales posean el control y dieron al traste con las negociaciones con los Estados Unidos por considerar que era una poltica blanda. Orgullosos por sus conquistas en China y sintindose todopoderosos, los jefes del ejrcito queran la guerra y una mayor esfera de prosperidad en el Este asitico. Hitler y Mussolini apremiaban al Japn para unirse a ellos en un acto defensivo trimrtitio v los rrenerales se mostraron favorabl&s a eita idea. Pero la situacin cambi cuando el presidente Roosevelt orden a la Flota Norteamericana del Pacfico abandonar los puertos de la costa occidental y concentrarse en Pearl Harbour. El presidente ya haba impuesto sanciones econmicas al Japn y stas eran como alfilerazo~iniciales, pero el traslado de la flota norteamericana era una advertencia de que el presidente consideraba las posibilidades de una intervencin armada. Cuando en julio de 1941 se interrumpi el comercio entre los Estados Unidos y el Japn y aquellos congelaron los capitales de ste la guerra pareca inminente.

Isoruku Yamamoto fue nombrado comandante en jefe de la Flota Japonesa Combinada -la rengo Kantai- el 30 de agosto de 1939. Con esto se converta en el mando naval ejecutivo de mayor rango en la Marina Imperial, y se dice que Yamamoto, que era abstemio, qued tan sorprendido al oir la noticia de su nombramiento que se bebi un vaso de cerveza de un solo trago. Dos das despus de su nombramiento los alemanes invadieron Polonia y comenzaba la Segunda Guerra Mundial. Yamamoto saba que ms tarde o ms temprano el Japn estaba destinado a verse implicado en ella y emprendi la tarea de preparar a la Flota Imperial con su habihal dureza .Bajo mi mando, proclam, se dar prioridad al adiestramiento areo. Su pensamiento comenz a dar vueltas en torno al problema de cmo destruir la Flota Norteamericana del Pacfico si los polticos eran tan insensatos que enfrentaban a su nacin en una guerra con los Estados Unidos. Dado que Yamamoto era absolutamente opuesto a tal guerra, las circunstancias en que concibi y realiz el plan de ataque a Pearl Harbour resultan irnicas. Su franqueza contra la poltica que acarreaba el riesgo de esta guerra ya haba dado lugar a que los polticos extremistas japoneses le acusaran de

americanfilo y traidor. Durante su anterior cargo de viceministro de la Marina Imperial, ya haba sido amenazado de muerte por sus sentimientos antibelicistas. Pero Yamamoto haba visto con sus propios ojos el potencial industrial de los Estados Unidos cuando estudiaba en la Universidad de Harvard, y posteriormente, cuando era agregado naval en Washington. El crea, como la mayor parte de los japoneses en aquella poca, que su pueblo perteneca a una raza escogida destinada a cumplir un papel relevante en Asia. Sin embargo, el realismo frenaba su patriotismo y tema las consecuencias de una guerra con los Estados Unidos y la Gran Bretaa. Como viceministro de Marina expres a menudo su opinin de que tal guerra solamente acabara en un desastre. Cmo es posible que este hombre pudiera concebir el devastador golpe que precipitara la guerra? La contestacin es que Isoruku Yamamoto no tena otra alternativa; era un prisionero de la historia. Nacido de una estirpe de samurais~ empobrecidos, su propia naturaleza exiga que deba seguir las tradiciones de Bushidom. El deber con su emperador y con el Japn prevaleca sobre todas las cosas. Como comandante en jefe, la responsabilidad de Yamamoto era la defensa de su patria. Si otros decidan la guerra, l deba aprestarse para ella.

Los portaviones norteamericanos Saratoga y

Lexington.

Las islas Hawai estn situadas en el Pacfico Norte y a 2.090 millas nuticas al suroeste de San Francisco. La isla principal, como indica su nombre, es Hawai. Pero la capital, Honolul, se encuentra en la isla de Oahu, ms pequea, que se caracteriza por las cordilleras que la bordean por el Este y el Oeste. Honolul y la base naval norteamericana se encuentran entre ambas cordilleras. La poblacin est formada por blancos, japoneses, chinos y filipinos, que se han mezclado en multitud de matrimonios mixtos; en 1941 alrededor del noventa por ciento de los habitantes eran ciudadanos de los Estados Unidos. Con el tiempo, los norteamericanos se dieron cuenta que Pearl Harbour reuna todas las condiciones naturales de un puerto convenientemente situado y adecuado al despliegue estratgico de la marina de guerra. Y en agosto de 1919 se inaugur como base, aunque la flota no se estacion all en permanencia hasta 1940. Pearl nunca fue popular entre los marinos porque, como deca el contralmirante Samuel E. Morrison: Haba pocas mujeres blancas y los comerciantes engaaban a los hombres.... No era esta la razn que haca la base impopular entre los almirantes. Adems de los problemas logsticos, motivados por el hecho de que los suministros deban traerse desde las costas norteameri-

canas del Oeste, a 3.000 millas de distancia, la seguridad de un puerto tan cerrado y con una sola entrada era una constante y enojosa preocupacin. Con un buque hundido en el nico canal de entrada el puerto quedaba cerrado como una botella. La flota necesitaba tres horas para salir a travs del canal, y con ella en el interior del puerto la congestin de buques, los depsitos de combustibles, las instalaciones, y los almacenes, hacan de la base un blanco apetecible para ser atacado desde el aire. Sin embargo, en mayo de 1940, cuando Washington decidi que la flota de combate deba permanecer en aguas de las Hawai para disuadir a los japoneses, no exista alternativa para elegir en la zona otro lugar que ofreciese tantas facilidades como Pearl Harbour. El almirante Joseph O. Richardson, comandante en jefe en mayo de 1940, pona en duda la cordura de la decisin de basar la flota en Pearl Harbour ms o menos permanentemente*. Richardson pensaba que era ms aconsejable regresar a otras bases mejores de la costa Oeste de Norteamrica. Cuando hizo llegar su objecin al mesidente. fue relevado de su mando f sustituido por el almirante Husband E. Kimmel. Nadie en la Marina Imperial conoca los problemas de Pearl Harbour mejor que el almriante Yamarnoto. Colgado en

El capitn de fragata Minoru Genda, el hombre en el que recay la responsabilidad de realizar el plan de la Operacin Z: el ataque a Pearl Harbour. Genda fue, despus de la guerra, jete de estado mayor de la fuerza area japonesa, miembro del parlamento japons y un gran amigo de los Estados Unidos. El contralmirante Chuichi Nagumo, comandante de la fuerza operativa que atac Pearl

opinin de este almirante se fundament la oposicin que surgi por parte del estado mayor naval. Ms tarde afirm que si en vez de Onishi se le hubiera confiado a l el planeamiento de la Operacin Z, hubiera recomendado a Yamarnmoto desechar la idea. Pese a la falta de entusiasmo de Fukudome y a

las dudas de Onishi, Yamamoto estaba convencido que era factible realizar una incursin area sobre Pearl Harbour con aviacin embarcada en portaviones. Hacia finales de marzo el plan estaba en una fase avanzada y surgi la cuestin de quin debera mandar la fuerza operativa. Yamamoto hubiese querido

mandarla l mismo. Pero no era posible; como comandante en jefe de la Flota Combinada tena otras muchas responsabilidades y habra que designar a alguno de sus subordinados. La eleccin recay en el contralmirante Chuichi Nagumo, un viejo y duro marino sin imaginacin que desconoca todo lo referente a aviones y portaviones, pero era el contralmirante ms antiguo y estaba prximo a ascender. Las nicas aclaraciones que solicit, respecto a conocimientos de carcter especial, se refirieron todas a cuestiones de navegacin, y estaba aterrado al pensar que iba a mandar una inmensa flota que tendra

que que petrolear durante la navegacin, todo ello sin ser detectado y atenindose a un rgido programa. Como el xito de la operacin dependa en gran parte del factor sorpresa, comprenda Nagumo que si algo sala mal, el Japn estara en trance de perder una gran parte de su Marina Imperial; por lo cual podra ser acusado. Por el momento, le animaba el pensamiento de que la improbabilidad de la operacin evitara que se llevase a efecto. La guerra con los Estados Unidos era incierta y el plan an no haba sido aprobado por el Alto Mando japons.

damente al barn Hara que la diacia an tena prioridad sobre la quea pausa, y ante la extraeza de tos presentes el mismo emperador

, que el Alto Mando no haya sabido aclararnos la cuestin. Ojeando un peeo pedazo de papel que sac de su bolsillo, continu. Nuestro antecesor,

pensamiento de haber incurrido en el desagrado del emperador y reconocan la importancia de la diplomacia. El y los dems colegas del alto mando crean en el uso de las armas solamente como el ltimo recurso, dijo Nagano. Despus, la A pesar de la desacostumbrada intervencin del emperador, algunos prefirieron creer que ste haba aceptado el plan nacional; aunque de mala gana. Al menos Hirohito no lo vet formalmente. Si pudo hacerlo o no es cuestin de opiniones. El emperador actu hasta el lmite que le permita su compleja y sutil autoridad sin menoscabar su postura de Hijo del Cielo*. Adems, l ignoraba el proyectado ataque sobre Pearl Harbour pues Sugiyama y Nagano se lo ocultaron a pesar de su manifiesta lealtad al trono. A mediados de agosto los estados mayores del ejrcito preparaban los ltimos planes detallados para una guerra en el Sur, y las fuerzas navales -que tenan ya asignada su participacin en estas operaciones- se adiestraban en la misin de apoyar las operaciones de desembarco.

11
i

Los juegos de guerra naval anuales tenan lugar generalmente en noviembre y diciembre se realizaban con maquetas de buques en el Colegio de Estado Mayor Naval de Tokyo. Sin embargo, debido a la situacin crtica por la que ahora se atravesaba, una orden -conjunta del jefe del estado mayor naval y del comandante en jefe de la Flota Combinada- los adelant para mediados de septiembre. Tres almirantes, siete capitanes de navo y veinte capitanes de fragata, se reunieron en Tokyo y los juegos empezaron tres das antes de la entrevista de Nagano con el emperador. Nadie de ellos saba que entre los juegos se inclua el plan de Yamamoto de atacar a Pearl Harbour por sorpresa, hasta que el 5 de septiembre present su *Plan Z. Despus de los ensayos ms convencionales, respecto a las operaciones de apoyo montadas en cooperacin con el ejrcito, si Yamamoto esperaba una polmica, sus esperanzas se vieron cumplidas totalmente. En la discusin preliminar nadie senta entusiasmo por el plan. Casi todos reconocan que era atrevido, pero algunos decan que poda ser factible. La principal preocupacin era cuntos portaviones se podran perder, y una tirada de dados (que era la forma en que los japoneses materializaban en sus juegos los inexplicables azares de la guerra) dio por resultado dos portaviones hundidos. Pocos, fuera del crculo de Yamamoto, y por supuesto ningn alto jefe, se mostraron partidarios de la aventura. No obstante, se acept tomar el plan como un juego de guerra y los concurrentes discutieron la aproximacin a Oahu. Para sto, el infatigable Genda concibi tres posibles derrotas: una por el Sur a travs de las Marshall, otra central que pasaba al Sur de las Midway, y una tercera ms al Norte; de las cuales la 1tima era la que ofreca menores probabilidades de que se tropezara con otros buques durante su recorrido. Como muchos de los buaues iawoneses diswonan de autonomas relativamente pequeas, de combustideban ser a~rovisionados ble durante ia navegacin hacia Hawai. Las tormentas del Pacfico Norte, dominantes durante las estaciones de otoo e invierno, podran hacer difcil esta clase de maniobra, especialmente para los pequeos buques de escolta como los destructores, los cuales tendran que petrolear dos veces. Por esta razn el almirante Nagumo expres su preferencia por la derrota del Sur. El tiempo es-

dijo. Si usted tar contra nosotros>>, opina eso, puntualiz Genda, igual opinarn los almirantes norteamerican o s ~ .Ante esto Nagumo estuvo conforme en que el ejercicio debera basarse en la derrota del Norte y se a a p t la travesa entre las Aleutianas y lbs Midway. Para el ejercicio propiamente dicho los participantes se dividieron en dos equipos, uno azul que representaba al Japn, y otro rojo a los Estados Unidos. En el primer ensayo se consider que el ataque haba sido un relativo fracaso. Actuando conforme a las reglas establecidas, el servicio de inteligencia japons haba previsto el comportamiento de los norteamericanos, pero el equipo rojo detect a las fuerzas de Nagumo en la maana del ataque y sus aviones fueron interceptados por los cazas de los Estados Unidos. El rbitro decret que se derribaron la mitad de los aviones de Nagumo, dos portaviones resultaron hundidos y otros buques sufrieron averas graves a consecuencia de un contraataque inmediato. Tal resultado no templara los nervios del aprensivo Nagumo. El segundo ensayo tuvo ms xito. Aproximndose directamente desde el Norte, de acuerdo con un cuidadoso itinerario que vali a la flota el ocultamiento, la fuerza de Nagumo no fue detectada y el ataque constituy una sorpresa. En esta ocasin los rbitros dictaminaron que los norteamericanos sufrieron prdidas muy grandes y que los japoneses haban sufrido escasos daos. Este resultado no signific que disminuyese la oposicin en la Operacin Z. Los almirantes continuaban convencidos de que la propuesta era muy arriesgada y que su puesta en prctica posiblemente forzase hasta el lmite la actuacin de los recursos navales del Japn. El estado mayor naval ya haba elaborado un plan para utilizar a toda la flota en una invasin en el Sur y se opona firmemente a la aventura de Yamamoto. El jefe del estado mayor, almirante Nagano, tena muy grandes dudas -para qu aguijonear a los Estados Unidos?, arga. Igual que Yamamoto, l vivi tambin algn tiempo en esta nacin y tena gran respeto a su flota del Pacfico y a su potencial industrial. concentrmonos en ocupar Java y en asegurar nuestros suministros de combustible~, alegaba, entonces, cuando la Flota Norteamericana del Pacfico penetre en nuestras aguas la aniquilare-

m o s ~ .Yamamoto comparta con Nagano el respeto hacia la flota estadounidense, por eso estaba convencido de que la nica posibilidad de xito del Japn resida en su destruccin inmediata. Si el Japn esperaba a que los norteamericanos reuniesen su potencial, existan muchas posibilidades de que aquellos destruyesen a la flota japonesa primero. El Japn dispona de portaviones suficientes para atacar a Pearl Harbour e invadir Java simultneamente, razonaba Yamamoto. Por qu no efectuar ambas operaciones antes de que atacase la flota del Pacfico? Si sta recibiera un golpe de muerte en Pearl Harbour, la situacin sera inmejorable para ocupar las Filipinas, Malaya y las Indias Orientales. El estado mayor naval insista en que el plan deba ser considerado como una jugada de azar. Su nica posibilidad de xito dependa del ataque a la Flota Norteamericana por sorpresa, y si sta fallaba el ataque podra ser un desastre enorme. Pero la principal objecin era la opinin de que la Operacin Zu atentaba a lo establecido por tradicin en la guerra naval. Los almirantes japoneses, igual que los norteamericanos, ingleses o alemanes, confiaban en la omnipotencia del acorazado. Su concepto de la guerra naval era el de enfrentamientos entre buques de este tipo; por esta razn la flota japonesa se haba desarrollado alrededor de los diez acorazados de la preguerra, que la situaron en una relacin de potencial de fuego de 3 a 5 con los Estados Unidos. Tan grande era la fe en el poder de tales levlatanes y en la invencibilidad de una escuadra constituida en torno a ellos Que se estaban construyendo dos monsh-uos gigantescos, el Yamato y el Musashi, y se esweraba que entraran en servicio a primeros de 1942. Durante ms de veinte aos el objetivo secreto de la flota japonesa fue la aniquilacin de la flota de los Estados Unidos, y muchsimas veces los medios y la zona para lograr este resultado se consideraron como una batalla de superficie entre acorazados en las proximidades de las islas Marshall. Los que confiaban en la doctrina del indestructible poder estratgico de los acorazados no crean en la eficacia de un ataque areo contra Hawai, y muchos de los que se oponan a la Operacin Z lo hacan porque estaban honestamente convencidos de que era errneo confiar en un arma relativamente nueva como
41

Si los diplomticos fracasaban contra Pearl Harbour.

... la Marina Imperial tendra que llevar a cabo un ataque


mayor naval era an opuesto a la Operacin Z, y cuando a finales de octubre remiti a Yamamoto cinco detalladas objeciones a su plan, pareca que no se conseguira su aprobacin. Sin embargo, por algo era Yamamoto un buen jugador de pker; envi a Tokyo un emisario, el capitn de navo Kameto Kuroshima, con una carta y la orden terminante de no regresar sin haber obtenido la aprobacin de la Operacin Z. En la carta, escribi Yamamoto: La presencia de la flota de los Estados Unidos en Hawai es un pual en nuestras gargantas. Si se declara la guerra nuestras operaciones en el Sur se vern expuestas en todas partes a serias amenazas sobre sus flancos. La operacin en Hawai es absolutamente indispensable. Si no se realiza, el almirante Yamamoto no confia en poder asumir la responsabilidad que se le ha asignado. Las numerosas dificultades de esta operacin no la hacen imposible. Las condiciones meteorolgicas son un gran impedimento, pero como

que Yamamoto dio por terminada la conferencia. Poco a poco, burlonarnente, pero con inequvoca determinacin, el comandante en jefe anunci que haba escuchado con gran inters. Alguna de las cuestiones surgidas eran importantes; se tomara nota de ellas. Pero tras estudiar la situacin estratgica durante un largo tiempo, haba llegado a la conclusin de que la ((Operacin Z era esencial para la gran estrategia del Japn. Por consiguiente, quera dejar claro que mientras l, Yamamoto, fuese el comandante en jefe de la Flota Combinada, tenaria lugar la operacin contra Pearl Harbour. Despus de esto no podan hacer ms argumentaciones; al menos en la flota. Los mandos ms antiguos destinados a las rdenes de Yamamoto saban ahora que si los diplomticos no acertaban a llegar a un entendimiento con los Estados Unidos, y Yamamoto continuaba en su cargo, la Marina Imperial estaba abocada a efectuar un ataque contra Pearl Harbour. Pero el estado

hay siete das al mes que es posible efectuar el petroleo en el mar, la probabilidad de xito no es pequea en modo alguno. Si la fortuna nos favorece tendremos asegurado el xito.. Si por casualidad la operacin de Hawai terminara en un fracaso, solamente significara que la fortuna no estaba de nuestra parte. Ello implicara tambin la detencin definitiva de las operaciones..., si este plan falla significar la derrota en la guerra. Cuando Kuroshima present la carta al capitn de navo Tomioka, jefe de la seccin de operaciones, ste qued profundamente impresionado. Yamamoto nunca se habra expresado en trminos tan tajantes si no confiana plenamente en el xito. Pero Tomioka -no era hombre que se amilanara y se reiteraron las cinco objeciones hechas a la *Operacin Z: el xito depende solamente de la sorpresa. Era una operacin en gran escala en la que se precisaran sesenta buques. Los buques deberan hacerse a la mar un mes antes del comienza0 de las hostilidades y existan probabilidades de atraer la atencin. Se crea que las redes de inteligencia de Gran Bretaa, los Estados Unidos y Rusia haban sido ampliadas. El estado mayor naval dudaba de que se pudiera mantener la sorpresa. El estado mayor naval no estaba de acuerdo en que los norteamericanos atacaran directamente al Japn al COmienzo de la guerra. Estimaba que estableceran primero bases avanzadas en las Marsall y que entonces intentaran una estrategia de conquistar isla por isla. Esto significaba que la operacin de las Hawai no era tan vital como para ser realizada sin tener en cuenta el riesgo. Si no se llevara a cabo, los japoneses dispondran de tiempo para concentrar toda su potencia en una batalla decisiva para lo cual -los japoneses- se haban adiestrado largamente. Sera ms acertado buscar la batalla en aguas ms conocidas. Casi todos los buques participantes en la operacin de las Hawai habran de efectuar petroleo en el mar; los destructores dos veces al menos. Las estadsticas demostraban que solamente durante siete das al mes existan buenas condiciones para llevar a cabo la maniobra de transvasar petrleo en el Pacfico Norte. Si esto fracasaba, la operacin de Hawai fracasara tambin y todos los buques implicados se habran desaprovechado para otras operaciones

ya planeadas. Todas las cosas estaban relacionadas entre s. Si el petroleo en la mar encontrara dificultades se usara la radio y no existira ya el secreto. La seccin de inteligencia del estado mayor naval averigu que las patrullas areas que diariamente efectuaban los norteamericanos se haban extendido hasta 600 millas de Oahu. Esto significaba que la fuerza operativa sera probablemente detectada por los aviones estadounidenses. Dado que los portaviones deberan navegar hasta llegar dentro de las 200 millas de Pearl Harbour exista el riesgo de un contraataque antes de efectuar la incursin. La ms ligera sospecha de que ei plan estaba en estudio hara naufragar de una vez las negociaciones que en aquellos momentos se estaban llevado a cabo entre los Estados Unidos y el Japn Kuroshima refut las objeciones empleando los mejores argumentos de Yamamoto, pero dndose cuenta que no se llegara a ninguna solucin solicit hablar con l por telfono. Al regresar de su conversacin telefnica dijo: el comandante en jefe insiste en saber si el plan es aceptado o no. Al no drsele una contestacin concreta Kuroshima insisti brevemente: Se me ha ordenado comuilicar que si el plan del almirante Yamamoto no se adopta l no puede continuar durante ms tiempo como comandante en jefe de la Flota Combinada; renunciar a su mando, y con l todo su estado mayor. Esta era una tremenda amenaza con la que el agitado Tomoika se senta incapaz de enfrentarse, y se dijo a Kuroshima que esperara mientras el asunto se elevaba a la superioridad. Fue un momento emocionante; la cuestin se iba a resolver. Yamamoto haba puesto su carrera en la balanza y solamente el jefe del estado mayor poda dar la respuesta. Kuroshima esperaba presa de una gran tensin fuera del despacho de Nagano mientras se tomaba la decisin. Entonces sali Nagano y pasando su brazo sobre los hombros de Kuroshima dijo: Aprobar el plan. Era una capitulacin aceptada de mala gana, pero Yamamoto haba vencido; Nagano no poda concebir que Japn entrase en guerra sin Yamamoto al mando de la Flota Combinada. Esto ocurra el 3 de Noviembre de 1941; el ataque se realizara al cabo de treinta y cinco das.

El inters del Japn por Oahu tuvo su origen en la anexin de las islas Hawai por los Estados Unidos en 1898. Durante algn tiempo Hawai tuvo escaso valor militar. Pero con el acercamiento de los norteamericanos a 3.000 millas del Japn, los nipones siguieron con atencin todas las actividades militares en la regin, y cuando Pearl Harbour se convirti en base naval su inters se acrecent. En 1932, ao en que el presidente Hoover decidi mantener en aguas de las Hawai la mayor parte de la flota de los Estados Unidos, a causa de los acontecimientos de Manchuria, ya se haba establecido en Hawai una tenue red de espias. Como en la poblacin hawaiana existan gran nmero de inmigrantes japoneses, que haban acudido a las islas en busca legtima de trabajo, la tarea de organizar clandestinamente el reclutamiento de agentes secretos present pocas dificultades. Sin embargo, las autoridades norteamericanas saban lo que estaba sucediendo y desde 1903 disponan de listas con los nombres de muchos residentes japoneses considerados como sospechosos. Las comunicaciones radiotelegrficas de las flotas norteamericanas del Pacfico y del Atlntico, captadas por estaciones de radio que los japoneses man-

tenan ocultas, y la informacin que suministraban los submarinos que observaban, navegando a cota periscpica, a la flota del Pacfico en sus zonas de adiestramiento, proporcionaron a los servicios de inteligencia japoneses un cuadro de las actividades de los Estados Unidos en la regin de las Hawai. Tambin se logr informacin de los agregados navales en Washington, de los pasajeros y tripulaciones de los buques que tocaban en Honolul, de los representantes de firmas comerciales asentadas en las islas, y de los informes de los consulados japoneses. En estos se lean con detenimiento los peridicos y se escuchaban las emisiones locales de radio, recopilando con diligencia los datos informativos de inters para enviarlos a Tokyo. Nada de esto era desacostumbrado o inaceptable. La mayor parte de los consulados y embajadas estn implicados de alguna forma en actividades accesorias de informacin y envan a su pas informes de lo que pueden captar. Los consulados norteamericanos en el Japn y en el Asia Oriental hacan exactamente lo mismo que los japoneses en Honolul y en la costa occidental de los Estados Unidos. Realmente la informacin recibida de los cnsules norteamericanos de Saign, Hainan, Can-

tn y Tsingtao era de considerable valor para observar que el Japn iba a una guerra con el Oeste. facilitaba alguEste espionaje legal>> nas veces informacin vital; un excelente ejemplo de esto es el informe recibido en Tokyo, en 1940, con motivo de abandonar la flota norteamericana su fondeadero de Lahaisin en la isla de Maui. Esta valiosa informacin estratgica fue revelada por un agente consular japons, un sacerdote budista, que durante un perodo de tres semanas observ que los buques no regresaban a sus fondeaderos habituales. Para obtener esta informacin no tuvo necesidad de implicarse en ninguna actividad sospechosa, todo lo que tena que hacer era observar. Pero rara era la vez que se lograba una noticia tan valiosa de forma tan simple, y como la funcin normal de los cnsules y agentes consulares no es el espionaje, se tena mucho cuidado en arriesgarse a relacionarlos con alguna actividad ilegal. Aunque en cualquier pas, el espionaje, en el sentido literal de la palabra, siempre se considera ilcito. Una red de espionaje puede estar en contacto con el servicio de inteligencia ya que se necesita una va mediante la que los agentes ilegales puedan transmitir la informacin que consiguen. Pero a menudo no hay establecidos esta clase de contactos, y con mayor frecuencia los representantes oficiales, que emplean los medios oficiales de informacin, desconocen la existencia de cualquier red oculta. Tambin es sabido que cuando hay ms de una red de espionaje cada una acta con independencia e ignora la existencia de las otras. En 1941 trabajaban bastantes agentes secretos japoneses tanto en Pearl Harbour, como en sus alrededores. Pero la red de espionaje del Japn no era tan eficiente ni tan extensa como eran dados en creer gran parte de los norteamericanos. En la investigacin que sigui al ataque a Pearl Harbour solamente se comprob que unos doce individuos, que se enviaron a Hawai bajo falsas apariencias y nombres supuestos, haban participado activamente en el espionaje. La mayor parte de ellos eran espas de inferior categora. Uno, que se haca pasar por tendero, haba sido visto hablando en tono autoritario a jefes de los buques de guerra japoneses que hacan visitas de cortesa en Honolul; y por su modo de comportarse pronto se supo

que era algo ms que un simple comerciante. Otro, era el propietario del caf Venecia, un vulgar paraje nocturno popular entre los marinos norteamericaCuando su nos a causa de sus *<chicas. local fue registrado, despus del ataque a Pearl Harbour, las paredes de su oficina particular se encontraron cubiertas de fotografas de oficiales japoneses vestidos de uniforme y con dedicatorias. Entre aquellas haba una del mismo propietario del caf vestido de uniforme de la Marina Imperial. Otro de los agentes trabajaba como qumico en una fbrica de cerveza en Honolul le gustaba la bebida. Bajo los efectos del alcohol se jactara muchas veces de que no era lo que aparentaba sino un oficial de la marina j aponesa que cumpla una misin secreta. Actuando por s mismos y con fondos Dara comsar secretos, si era necesario; ~ u e agentes conseguan se ~ u ~ u s o - tales la informacin que no era asequible al sistema de espionaje legal.Pero como en Hawai haba pocos secretos cuyo descubrimiento precisase los esfuerzos de espas adiestrados, su contribucin a la inteligencia japonesa fue muy escasa. Lo que ocurra en Pearl Harbour poda verse sencillamente desde los Altos de Aiea, o desde uno de los aviones privados que se alquilaban en el cercano aerodromo John Rodgers. Adema, por cortesa de la Marina de los Estados Unidos, era normalmente asequible a ! mundo efectuar visitas al puerto, todo e e incluso se permiti a un viejo japons instalar un puesto de venta de chucheras en la puerta del arsenal. Era posible prolongar y gozar de una bonita vista del puerto interior por el precio de una gaseosa. As es que puede suponerse sin temor a equivocarse que el material con que Yamamoto haba compilado su archivo sobre Pearl Harbour se logr ms con los informes que se lograban mediante la observacin directa y la,informacin pblica que con los datos facilitados sor los agentes secretos de la Inteligencia aval. Un ingenioso estudio estadstico de las observaciones ha revelado que de los movimientos de los buques norteamericanos se poda deducir un plan, y un estudio similar demostr que las patrullas areas norteamericanas tambin podan predecirse de igual forma; en cualquier momento nunca hubo ms de tres cubriendo un cuadrante que se extenda a un mximo de 800 millas al Norte y Sur de Oahu.
!

cuestiones que variaban desde el espe- leccionados. Despus de un perido de sor de la coraza de sus buques hasta el ociosidad, concedido para fomentar la calibre de los caones. Estos datos tc- receptividad mental, se les destinaba al nicos eran transmitidos al consulado ministerio de asuntos exteriores japons general y se incluan en el creciente y eran enviados donde su preparacin nmero de informes aue Okuda renda naval les haca idneos para efectuar misiones de inteligencia). Siendo ya ciahora a Tokyo. Tal era la situacin del espionaje ja- vil, haba trabajado en el cuartel general pons en Hawai cuando Yamamoto de- de la Inteligencia Naval y, mientras se cidi que deba saber ms sobre la flota dedicaba a sealar los movimientos de norteamericana basada en Pearl Har- la Marina Real Britnica en aguas de bour y de los sistemas defensivos de Asia, lea todo lo humnamente posible Oahu. El 5 de febrero fue citado Ogawa sobre buques de guerra en publicacioa bordo del buque insignia Nagato, nes tales como el Jan's Fighting donde se le explic la Operacin Z en Shipsn* y el U. S. Naval Institute Prolneas generales. Impresionado por la ceedingsn*". En 1940, despus de haber importancia del proyecto, Ogawa vio pasado con xito un examen de ingls, claramente que deba incrementarse el Yoshikawa pas a formar parte del espionaje secreto en Hawai. Pero, c- cuerpo diplomtico japons oficialmenmo? Con el tiempo que dispona no po- te. Con esta apariencia y con su habilida esperar que tal incremento se lo- dad en el reconocimiento de buques fue elegido por Ogawa para cumplir su cograra aumentando el nmero de agen- metido en Hawai. tes. Por otra parte, cualquier cambio Al mismo tiempo que Ogawa deciradical en el personal de las oficinas del cnsul general de Honolul, tanto en el da enviar a Yoshikawa a Honolul, pinmero de personas como en estas di al ministro de asuntos exteriores el mismas, podra llamar la atencin e in- nombramiento de un cnsul general que ducir a los norteamericanos a fotalecer cubriera la vacante producida por el resus medidas de seguridad. Una solucin tiro de Kiichi. Qud establecido que obvia era poner en activo a Kuhn. cualquiera que fuese el elegido debera Pero el alemn se encontraba en dificul- ser un hombre bajo cuya simptica vigitades econmicas y haba acudido re- lancia el consulado en Honolul pudiese cientemente al consulado con la espe- convertirse en el centro del espionaje en ranza de que Okuda le diese ms dinero Hawai. Despus de algunas deliberacioy sugiri que l poda emerger para nes, el ministro decidi que Nagao Kita, reforzar la inteligencia secreta de los ja- cnsul general en Cantn, era el ms poneses en Hawai. Okuda que hasta en- adecuado para el puesto. Nacido en 1890, Kita era un diplomtonces desconoca la dormida misin de Kuhn, solicit la confirmacin de tic0 de carrera que haba prestado la Ogawa respecto al papel de aqul y ex- mayor parte de su tiempo en destinos pres su opinin de que el alemn no por los que la Inteligencia Naval haba un inters especial: Amoy era digno de confianza. Dadas las cir- demostrado cunstancias, Ogawa lleg a la conclu- Shangai, Cantn. Era un viudo a quin sin de que Kuhn no era el hombre ade- le gustaban las mujeres y el sake***, cuado para desempear el papel que te- pero no era un hombre con quien se poda gastar bromas, como puede deduna en su mente. cirse por el hecho de ser apodado con el Se decidi que deba ser enviado sobrenombre de el jefe durante su esdesde Tokyo un oficial del servicio de tancia en Shangai como cnsul general. inteligencia especializado en el recono- Se hizo cargo del consulado japons en cimiento de buques de guerra y que ha- Honolul el 14 de mayo de 1941, y doce blara ingls. El hombre en cuestin lla- das despus lleg Yoshikawa a bordo mado Takeo Yoshikawa, de veintiocho del Nitta Maru, alojado en camarote de aos de edad era hijo de un polica y se primera clase, bajo las apariencias de haba retirado del servicio de la Marina ser el vicecnsul Tadashi Morimura~, y Imperial en 1936; aparentemente por- como era evidente que se haba gastado que padeca tuberculosis (Despus de la ' guerra, Ogawa dijo que esta era una * Publicaci6ninglesa anual en la que se describen forma acostum)radap para el recluta- todos los buques de guerra del mundo. ** Revista mensual publicada por el Colegio de miento de diplomticos especialistas. Por razones de disciplina o salud fueron Guerra Naval de los EE. W. *** Bebida japonesa extrada del arroz. retirados. muchos oficiales navales se-

'

en el pasaje una cantidad diez veces mayor que el sueldo de un vicecnsul real, este hecho provoc muchos comentarios entre los dems componentes de la oficina del consulado general en Honolul. Adems, como en la lista del servicio exterior de deplomticos y cnsules no aparecia el nombre de Tadashi Morimura., y Kita y Okuda eludan las preguntas sobre la cuestin de su nuevo colega, la aureola de IIIisterio aument. Yoshikawa, o Morimura como se llamaba ahora, fue recibido por Okuda que lo llev directamente a la oficina de Kita. All, a puerta cerrada los tres hombres discutieron las rdenes recibidas. En resumen, las de Morimura eran comportarse como un diplomtico y rendir informes semanales a Kita sobre el estado de alerta diario de la flota norteamericana en la base; Okuda continuara recogiendo informacin de otras fuentes legales, y Kita recogera todos los informes y los enviara a Tokyo. Aquella noche, en el restaurante ((Suncho-ro,situado en las alturas que dominan Pearl Harbour, los tres hombres brindaron por el xito de su misin. por su aspecto y porte, Yoshikawa no tena parecido alguno con la idea que se tiene sobre un jefe de espas. Adems, le faltaba experiencia, aunque esto poda ser considerado como una ventaja ya que su nombre no apareci nunca en ninguna lista de agregados que incitase la curiosidad de las agencias de inteligencia norteamericanas. En el consulado solamente Kita y Okuda saban lo que estaba haciendo, y para los dems miembros era un insolente, borrachn indolente, pero con la suerte de que el cnsul general haca gala con l de una tolerancia desacostumbrada. Desde el momento en que tom posesin de su destino nominal (oficialmente fue inscrito en el departamento de estado de los Estados Unidos como canciller del consulado), su trabajo le sirvi de distraccin. En pocas semanas Yoshikawa haba hecho muchas amistades, era bien conocido en todos 10s restaurantes de moda y clubs nocturnos, practicaba esgrima en el club Dai Nippon y jugaba al golf entre los breves mamentos que estaba en la oficina. Se retiraba a altas horas de la noche, beba mucho y flirteaba con las chicas de los salones de t, a muchas de las cuales paseaba alrededor de Pearl Harbour en una lancha de fondo de cristal. El restaurante

~Shuncho-ro era uno de los lugares que ms frecuentaba, y all, en ocasin de parecer estar bajo los efectos de excesivo sake,la direccin lo pona discretamente en la cama de una habitacin que dominaba el puert e Hickam Field. Pocos de los que entonces conocieron al vicecnsul pensaran que era un hombre inteligente; la mayora vea en l un amistoso bufn. Yoshikawa desempeaba bien su papel, porque no era ni el simple ni el sibarita que pretenda ser. El papel de playboy que asttamente escogi le serva para encubrir sus actividades de espionaje ante la constante amenaza de la contrainteligencia norteamericana. Cada cosa que haca serva para fines de la misin que l cumpla fatalsticamente con la estoica sumisin de quien est simplemente cumpliendo con su deber. De su propia experiencia, todo lo que conoca sobre Honolul cuando lleg por primera vez era que en la fonda Miramar servan una excelente sopa de pescado. En quince das se familiariz con Oahu y en unos meses supo ms sobre las defensas de Pearl Harbour de lo que supieron muchos norteamericanos que estuvieron destinados all durante aos. Para los taxistas de Honolul, Yoshikawa era una fortuna. No saba conducir y Kita le advirti que si viajaba siempre en el mismo coche poda llamar la atencin. Por esta razn decidi no confiar solamente en Mikami para llevarle en sus excursiones. Empleaba gran parte de su tiempo vagabundeando alrededor de Oahu, a menudo sin propsito aparente alguno, en autobs y taxis, o paseando si exista alguna vista especial que quera observar. Y eran las vistas de Pearl Harbour y de los aerodromos lo que ms le interesaba. Desde varios puntos de observacin escogidos, poda contemplar el puerto, comprobando el tiempo que tardaba la flota en salir de 61, Y cmo maniobraban 10s h w e s , Pero nunca empleaba ms de Unos minutos en cada observacin. SU fin era evitar que le descubriesen y aunque normalmente llevaba una cmara fotogrfica en sus expediciones, lo haca como un verdadero turista. No tomaba notas ni apuntes; lo que vea en sus vagabundeos lo confiaba a la memoria y lo escriba despus para informar a Kita, durayite la noche, cuando los dems miembros del consulado estaban en la cama.
51

consideraban como mensajes puramente diplomticos que no revelaban intenciones militares. Al mismo tiempo la confianza de que el Japn estaba satisfactoriamente cubiertos produca un sentimiento de absoluta seguridad. Suproporcionaran noticias de las intenciones de los japoneses, capacitando para adoptar anticipadamente las adecuadas contramedidas de prevencin, el presiron confiar en ellos. Se atribuye a Napolen haber dicho que un espa situado en el lugar adecuado vale por 20.000 hombres. El Japn tuvo a Yoshikawa en Pearl Harbour; los Estados Unidos no tuvieron su equivalente en Tokyo O en Kure, y la confianza en Mgico, como instrumento de prevencin, fue parcialmente responsable de la complacencia con que las autoridades norteamericanas esperaban el fin de la crisis. L~ marina y el ejercito de los Estados Unidos disponan de organizaciones especiales para tratar las emisiones de radio extranjeras que captaban. En la marina la seccin que intervena el x ~ g i CO se conoca con el nombre de Unidad de Seguridad en las Comunicaciones y estaba bajo el mando del capitn de navo, Laurence F. Safford, la componan 300 hombres. para descifrar prpura pronto hizo falta una complicada m.quina cifradora, de las que, en 1941, solo existan cuatro. Dos estaban en Washington -una utilizada por el ejrcito y .otra por la Unidad de Seguridad en las
e

planes de guerra, el director de la inteligencia naval, y por supuesto el presidente, estaban autorizados a ver los mensajes Prpura.Al ser limitado el nmero de personas conocedoras de que el cdigo diplomtico haba sido descique los japoneses cambiasen su sistema. En particular, al almirante Kimmel y al jefe de las fuerzas del ejrcito de Oahu les fue omitida deliberadamente cual-

queda completa en los 360 del horizonte alrededor de las Hawai durante el da. Para sto las fuemas areas necesitaban 180 aviones del tipo B-17D u otros bombarderos cuatrimotores con igual radio de accin operativo*. Como la fuerza area de los Estados Unidos no tenan 180 fortalezas volantes. y las disponibles estaban destacadas en Filipinas y en el Atlntico, solamente exist,an doce B-17 en Hawai cuando 10s japoneses atacaron el 7 de diciembre. El proftico documento lleg a Washington el 20 de agosto acompaado de una carta autgrafa del general Martin. En ella, deca: Nuestro mayor enemigo en la regin (el Japn) puede lanzar probablemente una mximo de seis portaviones contra Oahu. El mejor plan de ataque que se les presenta es por tanto matutino. Tambin deben haber apre-

Sin duda alguna el conocimiento del sistema de codificacin fue uno de 10s $golpes,; m s brillantes de la inteligencia. La forma en que esto se logr sigue siendo un bisterio hasta hoy. LOS japoneses no lo saben y los pocos norteamericanos que 10 saben no 10 dicen. slo una cosa es cierta. Ningn oficial japons revel sus secretos. Suponiendo que la cuestin estuviese relacionada con el sistema de cifrado empleado por la Ma- , fina ~mperial, el descubrimiento del Eifrado naval pudo conducir al conocimiento del cdigo diplomtico. En este supuesto, bien puede -haber sucedido que el Almirantazgo Britnico facilitara lo que saba al respecto. La Marina Real Britnica, que tuvo largas relaciones con la Marina Imperial, posiblemente tuviese alguna informacin de privilegio. Tambld se ha sugerido, aunque

seo de sus componentes criptogrficos que pareca lo ms avanzado que la inventiva humana poda conseguir para

norteamericanos en la guerra del Pacfico contra los japoneses. Incluso antes que Yoshikawa enviase, sus mensajes

Filipinas y la cuarta en Londtes, cedida a Gran Bretaa a cambio del cdigo secreto alemn (o quizs japons) facilitado al comenzar la guerra. Se estaba construyendo una quinta mquina para ser enviada a las Hawai pero Yamamoto atac antes de ser remitida. Si un mensaje captado por una estacin interceptora no se poda descifrar en sta, se retransmita a Washington. La traduccin del japons al ingls era un obstculo de modo que algunas veces transcurran hasta dos meses antes mero de personas que figuraba en la lista autorizada. Solamente el secretario de la guerra, Cordel1 Hull, el jefe de estado mayor, general Marshall, el secretario de marina, Frank Knox, el director de la inteligencia militar, el jefe de operaciones navales, el jefe de la divisin de

mensajes interceptados; para las autoridades de Pearl Harbour, Mgicono exista. Durante los primeros nueve meses de 1941, los informes radiados por los japoneses del consulado de Honolul se ajustaban a un modelo casi permanente cuyo contenido no llam la atencin en Washington. Algunas veces registraban los rutinarios movimientos de las unidades navales, pero Yoshikawa y Kita an no haban conseguido avanzar denIaSiad0 en su tarea. Sin embargo, U n mensaje de Tokyo emitido el 24 de s e ~ tiembre cambi por entero el carcter de los informes del consulado. Tokyo al cnsul general de Honolul, 24 de septiembre de lg41. En desearamos recibir informes respecto a los buques con arregl0 a las lneas siguientes en la medida de lo posible. 1. Las aguas de Pearl Harbour se dividen en cinco subreas... Area A. Aguas comprendidas entre la isla de Ford y el arsenal. Area B. Aguas adyacentes del Sur de la isla y al Oeste de la isla Ford. Esta rea est al lado opuesto del rea A respecto a la isla. Area C. Al Este de Loch. Area D. Centrada en Loch. Area E. Al Oeste de Loch y derrotas de comunicacin martima. 2. Respecto a 10s buques de guerra y portaviones nos gustara que informara sqbre los que estn fondeados... amarrados a los muelles, boyas, y en dique. Designar tipos y clases brevemente. Si es posible, nos gustara que especificara cuando hay dos o ms buques amarrados a lo largo del mbmo muelle. Este mensaje fue descifrado el 9 de octubre de 1941. Considerando lo sucedido no poda haber nada tan significativo como este mensaje Y los informes que le siguieron.
m

les. Y, a medida que pasaban las semanas, los peridicos japoneses se hicieron ms y ms provocativos. Norteamrica tena que cesar en su ayuda a China, deba conocer el liderato del Japn en la .esfera de coprosperidad deba de revocar la orden de congelacin, Y tena que reconocer a Manchuria. Para prevenir al departamento de estado, contra la aceptacin de cualquier teora respecto a que la debilidad y el agotamiento de los recursos japoneses provocara su colapso militar, Grew cablegrafi su largo mensaje a Washington. En l habl de la posibilidad de que el Japn adoptara medidas con dramtico Y peligroso apresuramiento que podran hacer inevitable la guerra con los Estados Unidos: <L.. El Japn se arriesgar incluso al hari kiri nacional antes de ceder a presones extranjeras.... Quince das ms tarde Grew cablegrafl de nuevo llamando la atencin sobre la necesidad de vigilancia contra un ataque repentino japons llevado a efecto con medios navales y militares. ~~t~~ tanto la interceptacin de 10s comunicados diplomticos entre la embajada japonesa en Washington y TOkyo indicaban con obvia certeza que los japoneses proseguan en su camino de realizar un ataque por sorpresa. En noviembre de 1940, el prncipe Konoye envi6 al almirante Kichisabufo Nomura a los Estados Unidos, como embajador de buena voluntad. Las nicas cualidades que este hombre de sesenta y dos aos, bullidor y agradable, reuna para desempeartsu cargo eran que conoca al presidente Roosevelt desde la poca en que ste fue segundo secretario de marina, siendo Nomura agregado naval en Washington, y que era amigo del almirante William W . Pratt, antiguo jefe de operaciones navales. Nomura acept el nombramiento a disgusto y tan pronto se present la ocasin oportuna solicit ser relevado para volver a su pas. El 5 de noviembre Tojo ofreci a Norteamrica paz mediante la negociacin y envi a Washington a un experto diplomtico, Saburo Kurusu, bajo la apariencia de ayudar a Nomura. La decisin de elegir a este nuevo emisario extra al departamento de estado. Kurusu era embajador en Ale, mania en la poca en que se firm el Pacto Tripartito, y de hecho fue l quien 1 lo firm en nombre del Japn. La interceptacin de un mensaje hizo saber a los norteamericanos que Nomura nece-

sitaba ayuda, ya que comunic al ministro de asuntos exteriores nipn Togo, que l no poda resistir el peso de tanta decepcin. Pero pareci extrao que fuese enviado Kumsu para reemplazar al viejo almirante si el Japn se esforzaba en una aproximacin hacia los Estados Unidos. El misterio se hizo mayor cuando el conocimiento de un nuevo mensaje de Tokyo a la embajada, fechado en el mismo da del nombramiento de Kurusu, hizo ver que por varias circunstancias es absolutamente necesario tomar todas las disposiciones para que la firma de este acuerdo (se hace referencia a las propuesta de paz de Togo, al precio de satisfacer todas las ambiciones del Japn) se haya efectuado para el 25 de este mes...,,. Otros mensajes de Tokyo fechados el 11, 15 y 16 de noviembre insistan en la importancia de la fecha, da 25, que era xabsolutamente inamovible... un definitivo lmite*. Adems, un mensaje interceptado el 14 de noviembre, emitido desde Tokyo al cnsul general de Hong Kong, estableca que si las negociaciones con Washington se rompiesen, el Japn "destruira por completo el poder britnico Y norteamericano en China. El 20 de noviembre Kurusu termin sus conversaciones con el departamento de estado y, tras visitar la Casa Blanca, seis das ms tarde, comunic a Tokyo que su fracaso y humillacin* fueron completos. De Tokyo vino una lastimera respuesta: ...ustedes, los dos embajadores, han realizado esfuerzos sobrehumanos ... por tanto las negociaciones sern rotas "de facto"... Pero no deseo darles a ustedes la impresin de que estn rotas.... El deseo de mantener las apariencias de continuar las negociaciones se reforz en otro cablegrama del 27 y en conversaciones telefnicas entre Kurusu y el departamento de ialsons. asuntos exteriores " * Durante las negociaciones se haba hecho nfasis en una fecha lmite, despus de la cual las cosas sucederan automticamente.Los actos automticos que deban suceder despus de la ruptura de tan vitales negociaciones slo lsodan significar actos-de merra. de ms, el deCpacho de Hong ~ 8 es-n tableca claramente aue el Jaan haba decidido ir a la guerra contra la Gran Bretaa y los Estados Unidos si las conversaciones fracasaban. Este mensaje se descifr el 26 de noviembre, el da que Cordel1 Hull envi a Kurusu y Nomura
'

la nota que interrumpa definitivamente las conversaciones. Dos das ms tarde, cualquier duda que pudiese existir de que la diplomacia haba fracasado por completo, sera disipada con la transcripcin del telegrama recibido en que se deca que las negociaciones seran Por otra parte, el re...rotas de facto~. petido nfasis sobre la importancia de mantener las apariencias de continuar las negociaciones, implicaba que la sorpresa era esencial para quellas cosas que sucederan automticamente*. Teniendo en cuenta que la historia demostraba la prctica japonesa de comenzar sus guerras con un ataque por sorpresa, su enseanza era de meditar. Contemplada despus de los acontecimientos, debi parecer obvio que Pearl Harbour seria un objetivo de ataque. Existan otras alternativas? De hecho el Japn solamente tena dos objetivos claros en el Pacfico: la Flota del Pacfico y el Canal de Panam. Y para sus fines estratgicos en el Oeste del Pacfico, producir daos en el Canal de Panam significaba poco en comparacin con la destruccin de la flota. Si esta flota tena su base en Pearl Harbour, un simple razonamiento hubiera permitido reducir el nmero de objetivos japoneses en aquella regin de la tierra. La respuesta ms drstica a una relacin internacional tensa es una declaracin de guerra. Antes de la guerra, la accin ms decisiva es la dureza de las relaciones diplomticas. En tales circunstancias los embajadores se retiran y las embajadas se cierran oficialmente. Sin embargo, pueden permanecer residiendo algunos miembros de la embajada y se respeta por completo la inviolabilidad. Al mismo tiempo, los consulados continan sus funcones normales porque se ha aceptaao que no forman parte de la organizacin diplomtica. En consecuencia, el material secreto de las embajadas y consulados es inviolable durante los perodos de ruptura de relaciones diplomticas. Si se declara la guerra, sin embargo, el aspecto de la cuestin es muy diferente. Las embajadas y los consulados se ocupan inmediatamente y sus miembros son sometidos a custodia mientras llega el momento de su repatriacin. As, cuando la guerra parece inminente, es costumbre que los embajadores y cnsules se aseguren de que no caiga en manos del enemigo nada que sea un secreto

cuando aqul se apodere de sus propiedades. Por tanto, las rdenes de destruir cdigos, claves y correspondencia secreta solamente puede significar que la guerra est cerca. Para los japoneses el cdigo Prpura tena la mxima clasificacin de seguridad y parece que nunca consideraron la posibilidad de que sta quedara comprometida. Solamente sus embajadas y consulados ms importantes como Manila, Singapur y Bataan, contaban con una de las mquinas especiales necesarias para cifrar y descifrar las comunicaciones secretas con los dems consulados en que se utilizaban cdigos menos seguros. Para mantener el secreto de sus comunicaciones con estos consulados, que usaban cdigos de menor rango y no estaban equipados para llevar a cabo la tarea Prpura,los japoneses idearon un cdigo especial denominado Cdigo de los Vientos. Dos mensajes interceptados emitidos en este cdigo, motivaron una polmica en los Estados Unidos respecto a si su interpretacin pudo o no servir para conocer las intenciones japonesas de ir a la guerra. Un mensaje de Tokyo a su embajada en Washington, fechado el 18 de noviembre, deca Referente a emisiones de mensajes especiales en una emergencia. En caso de emergencia (peligro de romper nuestras relaciones dilslomticas) v de corte de las comunicabiones interacionales, se aadirn las siguientes advertencias durante las emisiones de noticias diarias en lengua japonesa, efectuadas en onda corta.
1. En caso de peligro de las relaciones

entre el Japn y los Estados Unidos: HIGASHI NO KAZE AME (lluvia y viento del Este). 2. Relaciones entre el Japn y la URSS: KITANO KAZE KUMORE (nuboso y viento del Norte). 3. Relaciones entre el Japn y la Gran Bretaa: NISHI NO KAZE HARE (despejado y viento del Oeste). Esta seal se dar durante y al final, como si fuese una previsin metereolgica y cada frase se repetir dos veces. Cuando la oiga destruya los documentos codificados.... A este mensaje sigui otro el 19 de noviembre: Cuando nuestras relaciones diplomticas se vayan haciendo peligrosas, se aadir al principio y al final de nuestras emisiones generales de Inteligencia.

63

Estados Unidos y Japn: HIGASHI. 2. Relaciones entre Japn y la URSS: KITA. 3. Relaciones entre Japn y Gran Bretaa (incluyendo Thailandia, Malaya y las Indias Orientales Holandesas): NISHI. Las anteriores se repetirn cinco veces y se incluirn al principio y al final. Retransmtalo Ro de Janeiro, Buenos Aires, Ciudad de Mxico, San Francisco. El primer mensaje se descifr el 28 de noviembre y el segundo el 26 del mismo mes. A los dos se les dio prioridad en el descifrado, pero como en el texto se haban alterado las palabras, para su transmisin, al traductor norteamericano le llev mucho tiempo estudiar y ordenar su significado. Tan pronto como se conoci su contenido se orden al ejrcito y a la marina que sus estaciones de escucha mantuvieran vigilancia especial sobre las emisiones japonesas y que se telefonease inmediatamente a Washington si se oan las palabras del Cdigo de los Vientos. En la maana del 4 de diciembre, a las 08,30 horas, el capitn de corbeta A. D. Kramer, de la Unidad de Seguridad en las Comunicaciones, entr en la oficina del capitn de navo Safford y dijo: Aqu estn. En su mano traa un mensaje de teletipo en el que se informaba que la frase japonesa lluvia y viento del Este, que significaba la guerra o la ruptura de las relaciones diplomticas, ya haba sido utilizada. Si sta era o no una autntica seal es una cuestin que permanece en el misterio. (Pudo ser una coincidencia de la informacin meteorolgica difundida desde Tokyo a las 22,OO horas, horario de Greenwich, del 4 de diciembre: en Tokyo el viento del Norte ligeramente ms fuerte, puede transformarse maana en tiempo nuboso, ligeramente nuboso y buen tiempo ... el 8 de diciembre, podan existir pocas dudas de que se haba empleado el Cdigo de los Vientos cuando, en medio de un resumcn de noticias, el locutor lo interrumpi0 y dijo que iba a dar una previsin c>spceial del tiempo: Viento del Oeste y ikl:iio, virnto del Este y claro. Esto sigt i 11 icb:i b:i: naturalmente, una ruptura en I:i:; ic~l:iriones diplomticas con Gran l !i,c*l,:i i i:i. F:n la investigacin que el ( 'i~ii~!i'c~::o Il(>vd a cabo, despus del ataI I I I ( . ;I i'cb:irl TTnrbour, no pudieron en-

1. Si se refiere a las relaciones entre

documentos relacionados con la cuestin. Para los que crean que el presidente y algunos de sus colegas de alto nivel saban donde y cuando iban a atacar los japoneses, su desaparicin sugiri que haba personas que ocupaban altos cargos que deseaban destruir la evidencia de su conocimiento. Son dignos de mencin otros cuatro mensajes Mgico emitidos en el 1timo momento porque despus fueron reconocidos como cruciales. Su importancia no reside tanto en su contenido, que hace ver tan claro como el cristal el hecho de que el Japn iba a una guerra con Norteamrica el 7 de diciembre, como en la hora a la que los pocos privilegiados que los contemplaron y en la decisin que debieron adoptar. El primer mensaje, que se ha dado en llamar el mensaje del piloto, se descifr alrededor de las 03,OO horas del 6 de diciembre; un sbado. El segundo, denominado el mensaje de las catorce partes -presentado en forma de cinta de papel y lleno de palabras guerreras, que argumentaban sobre los esfuerzos japoneses para mantener la paz en Asia, pese a las obstrucciones de Norteamrica y la Gran Bretaa- fue descifrado a las 21,OO horas. El tercero ordenaba brevemente a Nomura y Kurusu entregar una nota, que estaba ya en su poder, al departamento de estado a las 13,OO horas del 7. Este mensaje se capt a las 04,30 horas y fue seguido rpidamente por una seal para destruir los cdigos. Estos mensajes debieron haber completado el panorama a la Inteligencia. Alrededor de las 15,OO horario de Washington, del sbado 6 de diciembre -veintiuna horas antes de la prxima salida del sol en las Hawai- haba gente en Washington que saba que el Japn haba optado por la guerra con los Estados Unidos. A primeras horas de la manaba del domingo se esperaba que atacasen ese da. Pero no se dijo una palabra a Hawai, donde la Flota del Pacfico disfrutaba de un fin de semana. En doce horas, el presidente Roosevelt, largamente convencido de que los Estados Unidos deban luchar junto a Inglaterra en la batalla por la democracia, habra resuelto su problema de cmo persuadir al Congreso para decretar una declaracin de guerra. Los japoneses rompieron las hostilidades, y el 7 de diciembre pudo llevar a la guerra a una nacin enfervorizada.

centrarse el teletipo de Kramer ni otros

Mientras Yamamoto daba los ltimos toques al plan para la Operacin Z, se intensific el adiestramiento de las tripulaciones areas de los portaviones. Este fue su problema ms acuciante que se complic por la necesidad de mantener un absoluto secreto. No era posible decir a los aviadores para qu se adiestraban. Sin embargo, haban de conjuntarse en una fuerza de asalto aviones de tipos diferentes -bombarderos de alta cota, aviones torpederos, bombarderos en picado y cazas- capaces de volar en formacin para atacar segn un programa muy restringido en el tiempo. Si la operacin deba realizarse hacia finales de noviembre, haba poco tiempo para todo esto. Afortunadamente, la zona de adiestramiento de Kagoshima era ideal para sus propsitos. Con un volcn de 4.000 pies en la baha, que representaba la isla de Ford, y la ciudad de Kagoshima simulando el arsenal de la Marina de los Estados Unidos, el conjunto se pareca mucho al objetivo elegido. Los granjeros se lamentaban de que el constante ruido producido por los motores perjudicaba la puesta de huevos de sus gallinas, pero a finales de septiembre se resignaron a aceptar lo que ahora llamaban el circo areo de la marina. Cada piloto practicaba cuatro veces al da despegues y tomas de cubierta en su portaviones. Los aviones torpederos rugan sobre el monte Shiro, penetraban hacia el valle interior del Iwasaki en el vuelo rasante, siguiendo en su sinuoso rumbo hasta la costa de la baha. All, rozando la superficie del

agua, lanzaban sus torpedos. Entretanto, en otros lugares de Kyushu, los bombarderos en wicado ensavaban sus tcnicas, picand verticalmente desde 5.000 pies para dar un tirn hacia arriba y eleiarse verticalmente en el ltimo momento. Hasta esta poca se consideraba que 2.000 pies era la menor altura de confianza aceptable para lanzar las bombas. Pero se les dijo a los pilotos que deberan lanzarse hasta los 1.500 pies para lograr mayor precisin en los blancos. La prctica constante y el logro de vuelos en picado hasta alturas tan bajas pronto dieron sus frutos, y la precisin aument. El bombardeo desde altas cotas era ms difcil de improvisar. Los aviadores de la Marina tenan un triste recuerdo de la prctica de esta clase de bombardeo, incluso en China, donde la oposicin area era despreciable. Yamamoto haba criticado su eficacia y les haba dicho que era improbable lograr impactos sobre un blanco en movimiento tal como un buaue. Aunaue crea que el porcentaje de iinpactos aumentara si los ataques se limitaban a blancos estacionarios. Bsicamente el problema estribaba en aue los awaratos japoneses de puntera para lanzar las bombas eran imperfectos comparados con los de Estados Unidos y de la Gran Bretaa. La puntera dependa de la buena vista y de la intuicin; sin embargo, poda desarrollarse con la prctica y mejorarse poniendo a los mejores apuntadores en el avin gua de cada escuadrn. Cuando estos apuntadores pulsaban el botn para lanzar las bombas, el resto del escuadrn debera imi-

hida, por el contrario, era un e tacto y con un magnetismo ante el que respondan los . Juntos, Genda y Fuchida, se ban recprocamente Y sus relaontribuyeron en gran parte al xito del adiestramiento en el que, en ltima instancia, se fundamentaba la Operacin Z. Como dijo ms tarde Fuchida: Genda escriba el guin. Mis pilotos y yo lo realizamos. Se exiga aquilatar 10s tiempos al segundo y lograr exactitud mxima en 10s impactos durante el da. Esto significaba aue cada uno de los ~ i l o t o s deba saber xactamente lo que'se esperaba de l cundo v dnde. Obviamente. era de la mayor "importancia conocer 10s blancos aue cada uno tena asignados. Para estefin se construy una maqueta de Pearl Harbour y sus alrededores, que se instal a bordo del portaviones Akagi el ltimo octubre. Genda llam por grupos a los pilotos al Akagi y les dijo que se estaba preparando un ataque contra Pearl Harbour y les mostr la maqueta. La finalidad de practicar ataques simulados contra blancos estacionarios Se aclaraba ahora. Despus de recomendarles que el secreto era vital para el xito de la operacin, Genda explic el plan en lneas generales en la medida que deban conocerlo los pilotos. Hablanco con su habitual e inexpresiva monotona, dijo que existan dos posibilidades. Si se lograba la sorpresa, los aviones torpederos atacaran primero, seguidos inmediatamente w r 10s bombarderos de alta cota y, por bltimo, atacaran los aviones de bombardeo en ~ i c a d o : 10s cuales C U ~ perda la sorpresa, se levara a cabo un ataque en tromba2 efectuado por los cazas, que se esforzaran por lograr el dominio del aire sobre la zona del objetivo antes de que los aviones de ataque Hegaran para efectuar su tarea. Cada miodo requera una aproximacin y tctica diferentes, y la decisin respecto al tipo de ataque que se llevara a cabo se presentaba difcil porque la eleccin tendra que tomarse volando a 10.000 pies y durante la aproximacin a Oahu. A todos impresion la rpida explicacin de los detalles esenciales realizada por Genda, e incluso los pilotos ms fatalistas confesaron haber sentido los escalofros del miedo. El 5 de noviembre, Yamamoto promulg su Orden de Operaciones, Al-

tamente Secreta, nmero 1, cuyo prembulo deca: El Imperio japons 1 declara la guerra a los Estados Unidos, Inglaterra y Holanda. La guerra se declarar el da X. Esta orden se har efectiva el da Y... En el Este la flota norteamericana ser destruida y las 1neas de comunicacin de los Estados Unidos con Oriente quedarn cortadas... El ataaue a Pearl Harbour haba dejado de s e r i n sueo para conversirse en realidad. La nica cuestin D, diente ahora era saber cundo se lievara a efecto el ataaue. Para resolverla. el aimirnnt,~ linmh metenrhin~n ---- - - --- --- 61 -- --- - - -- - - - - de --- la - -flota, capitn de fragata Kanai Ota. Dehan la fase la lima ----- rnnsirierase - - --- - --- - -. -- - de -. - -. --- --. v el I da de la semana, y Ota aconsej ei O de -- diriemhre -- -- ---- - - - rnmn - - --- - da -- --- Yva ., - niie ste -era el da en que no habra luna. Pero el 10 de diciembre en Japn sera el 9 de diciembre en Hawai; un martes. Y Yamamoto saba que la flota del Pacifico sala regularmente de Pearl Harbour los l lunes y regresaba los viernes, despus de efectuar los ejercicios. Como los martes era orobable aue hubiesen ~ o c o s h;;nii~s n : se escribi 1 --- Pearl ---- ~- - -i- - -r -> h n i i r -------- el -domingo ms prximo. El mismo 5 de noviembre tuvo lugar una conferencia imperial en Tokio. En una sesin breve, se aprobaron dos propuestas que contenan las ltimas condiciones. El almirante Nomura y el enviado especial Kurusu deban presentarlas al Departamento de Estado de los Estados Unidos. Ninguno de los asistentes a la conferencia e s ~ e r a b a -. - . n i i e est>srnndirinnes fiiesen ---r argnt,adas . =-" --*-----------------por los norteamericanos y, en realidad, el nrnnhsitn de la relinin era dar ins-

1
,

--e

-L.--

^ I l l

l
'
l

--"-u

--7--

1 1

ciembre de 1941, domingo 7 de diciembre en Hawai, La fuerza operativa que mantendr sus movimientos estrictamente secretos, se reunir en la baha de Takan el 22 de noviembre, ordenaba Yamamoto. (La baha de Takan, Ilamada tambien bahia de Hitokappu y Tankapp-Wau, est en las Kuriles, la cadena de islas que parte del norte de Hokkaido. la isla ms septentrional del archiniblnbn innnnrs). ------=-- Los buques de la fuerza operativa fueron aligerados en sus bases de todos los eauinos .* . - . innecesarios . . . - -- . .. y quedaron listos n n r a -la a r r i h n -- descarg =-"**. . todo lo aue no se consider esencial para la operacirn -- ---, rnn - --- e -1 - fin d~ -- noder cargar combustible al mximo, a excepcin de las ciihiertas - -- - - - - --- -- vlleln . --- - de los portaviones. todos los espacios libres s e aprovecharon para ubicar bidones de combustible. Nagumo, desde su buque insignia, el portaviones Akagi fondeado en Yokosuka, en la isla Sea, anunci que el orden de batalla estara completado el 20 de noviembre. El 11 de noviembre, el contralmirante Natomi Ugaki, que su- - -- - ---d-n-m -~como jefe de estado redi6 9 Pl l kli mayor de la Flota combinada, pronunci un apasionado discurso ante los jefes de escuadrilla de la fuerza operativa. Una gigantesca flota... se ha reunido en Pearl Harbour, deca. Esta flota ser totalmente-destruida de-una vez en los primeros momentos de las hostilidades. Si este plan (Operacin Z) fracasa, nuestra Marina sufrir el desgraciado des- de - - -- incanaz -- - -. -- de renacer nuevatino ser mente -* R1 . Pvitn do1 ataaue ~ o sr o~resa --------. , * . * " " sobre Pearl Harbour demoitrar ser el
-D-i-rl--A
A --e

A -

18 y el 20 de noviembre, una semana antes de que se hiciese a la mar el primer portaviones de Nagumo, salieron de sus bases de Kure y Yokosuka veintisiete grandes submarinos de la clase ID, en nru~os de tres. Cada uno de estos mandes'cmceros submarinos deba es&r en su puesto, alrededor de Oahu, antes de que se efectuase el ataque areo contra Pearl Harbour. Si fracasaba el ataoue de Nammo ;ir: --- v los --- hiiniiea - - ---- de -- ~ i i e r r a teamericanos intentaban salir hacia el Pacfico, los submarinos aun podran ocasionarles mandes daos. Si surpa la en las m h s de necesidad. ~eymaneceran .- . -. --- a -. o . -Hawai par; bloquear Pearl Harbour, interce~tando los refuerzos - -- - v u siiminist,rns - -. -------- -- -norteamericanos procedentes de la costa occidental de NorteamPrira . . . -. -- - - -. . 1 -. -n -~ cinco ltimos que salieron transportaban el arma secreta del Japn: cinco submarinos enanos, que se esperaba que penetrasen en el interior de Pearl un poco antes del amanecer, en la maana del ataque, permaneciendo sumergidos mientras ste se llevaba a cabo. A la puesta del sol. cuando los norteamericafios crevesen lp 19 ". -. . .n i -. --- nnprnpihn -= -- --- --haba finalizado, saldran a superficie y realizaran un ataque por sorpresa. Estos pequeos buques nacieron de la idea de los torpedos humanos* sugerida durante la guerra ruso-japonesa. La propuesta original tenda hacia la clsica arma suicida japonesa que asegurara un impacto lanzando un torpedo pilotado por un hombre desde un submarechaz rino nodriza. El orovecto . . se -. - -. - -desde iln nrinriniL dphirln l a n6r,4id9 de personal adiestrado que significara. Pero riiandn se l n w h l n fnrmn do roril.
- v 0
A " -

------y--

---^--

- --A-

y"i

y---

--- -------- --

principios de diciembre. ~odo estaba ya dispuesto, y el 6 de noviembre tuvo lugar una ltima demnstrncihn de la fase -----final de --- --- - la - ooeracin proyectada. Seis portaviones-j350 avinnes - - -- - - - efect,iiaron -- - - - ---. - - - - iin --- - atanile - - - -a--- simiilado contra un blanco situado a 200 millas de la zona de lanzamiento; reproduciendo, en lo posible las condiciones que existan en Oahu. El ejercicio sali bien y aunque Yamamoto estaba muy ocupado para presenciarlo, se transmiti su felicitacin a la flota: Kokegi wa, inigoto nari (el ataque fue esplndido). Al da siguiente el disgustado almirante Nagumo, que an abrigaba esperanzas de que ocurriese algo que cancelase la operacin, recibi la Orden de Operaciones nmero 2. El da Y ser el 8 de di-

--- -- p". --- --y-".aviones para asegurar su feliz resultado. chable y en 1941 ya se haban consEs seguro que la gran industria pesada truido veinte submarinos enanos. Desde Norteamrica est siendo trasfor- plazaban 46 toneladas, su eslora era de rsnidez mada - - - con - - -- -.= - --- - oara la construccin 78.5 Dies. tenan un - -- radio - -. -.- rie -.- 6 - nies sil de buques, aviones; otras clases de ma- atoom?aera de dieciseis horas (175miterial .-de .- P I I P ~ ~ RTardar varios meses Ilas) v ~ o d a n ~ermanecersumerreidns en movilizar su potencial humano con- hasta" 6inco horas. Cinco de eiios se tra nosotros. Si nos aseguramos la su- asignaron a la operacin de Pearl Harpremaca estratgica desde el principio, bour. Cada uno se transport a las proatacando y conquistando todos los pun- ximidades de Pearl Harbour firmemente tos clave de un golpe, mientras Nortea- estibado en la cubierta de un buque nomrica est an sin preparar, podremos driza de clase I, e iba tripulado por inclinar las balanzas de las operaciones dos hombres voluntarios. Ninguno de posteriores a nuestro favor. Inclinn- estos valerosos jvenes esperaba regredose ceremoniosamente finaliz: El sar con vida al Japn. Su misin exiga cielo dar testimonio de la rectitud de el mismo espritu de sacrificio que se nuestros esfuerzos.. pidio a los pilotos kamikaxe de finales Todos con arreglo al detallado pro-, de la guerra, y aceptaban su destino de grama del plan de Yamamoto. Entre el buena gana. En una pequea fiesta ce-

. I -

lebrada a bordo del submarino nodriza Katori solicitaron del comandante de los submarinos, almirante Mitsumi Shimuzu, permiso para atacar al dictado de su propia iniciativa en vez de esperar hasta la puesta del sol. Alguno de nosotros estar tan excitado que puede desbaratar el juego, dijo el ms antiguo. Shimuzu no se mostraba partidario de efectuar el cambio pero al fin accedi a ello: cada comandante podra atacar cuando gustase; si lo crea conveniente poda hacerlo al mismo tiempo que los aviones. Se adoptaron medidas extremas de precaucin para ocultar la salida de la fuerza operativa.. Nadie poda deducir que los buques s giiriga al Norte ya que se acopiaron uniformes de invierno y tropicales. Para &simular el xodo de tantos aviones, se orden a las fuerzas areas cercanas que efectuasen vuelos sobre las ciudades. Se incit a las dependencias navales a dar permisos al personal de modo que los lugares normalmente frecuentados por los marineros siguiesen estando llenos, as los observadores extranjeros en Tokyo dedujeron que la Flota Combinada no solamente estaba en Japn, sino que sus dotaciones estaban de permiso. A la salida del Japn se orden mantener absoluto silencio en las radiocomunicaciones a los buques de la flota operativa. Para paliar los efectos de la disminucin en el trfico de comunicaciones se prepar un plan que entrara en vigor cuando la fuerza se hiciese a la mar. Para esto se concibi un trfico fingido durante varias semanas de forma que no se notase un cambio brusco en el volumen de las comunicacaciones. El cambio de los indicativos de llamada de la flota tambin sirvi para confundir a las estaciones de escucha de los Estados Unidos en los momentos cruciales. El resultado fue que la mayor parte de la inteligencia obtenida por los norteamericanos al analizar el trfico de comunicaciones durante el mes de noviembre, sirvi para sembrar fatalmente la confusin. El 17 de noviembre, cuando la flota de Nagumo se diriga a la baha de Tankan, se inform a Washington y Honolill que d a mayor parte de los portaviones japoneses estaban en la zona de Kure-Sasebo.. El 27 de noviembre, en que la fuerza operaliva estaba camino de las Hawai, se c9rrf:i que los portaviones estaban en :il:ii:is tlc la metrpoli. A partir de enttoiic'c's In inteligencia de los Estados

Unidos hubo de admitir que sus equipos de escucha haban perdido el rastro del grueso de la flota japonesa. Al preguntar el almirante Kimmel, al oficial jefe de la inteligencia en Pearl Harbour, dnde pensaba l que estuviese dicha flota, ste contest que crea que estaba en aguas del Japn. pero que realmente lo desconoca. Kimmel replic con una puya Quiereusted decir que podra aparecer remontando Diamond Head sin saberlo? Espero que sea avistada antes de eso, fue la respuesta. Dado que los buques de Nagumo estaban a ms de la mitad del camino hacia su objetivo, puede decirse que el engao de Yamamoto haba surtido efecto. En la tarde del 17 de noviembre, Yamarnoto fue a bordo del Akagi para despedir a los oficiales ms antiguos de la fuerza operativa y desearles suerte. Despus de un corto y sombro discurso, en el que Yamamoto previno a su auditorio ante una terrible resistencia norteamericana, finaliz diciendo: Espero que esta operacin tenga xito. Al expresar uno de los comandantes, como siguiendo una especie de ritual de costumbres, la neta esperanza del xito de la proyectada operacin, el sentido positivo de la frase de Yamamoto se tom como una expresin de confianza. Alentados por esto sus oficiales brindaron por la venidera batalla y por el emperador: jBanzai! iBanxai! jBanzai! Aquella noche los buques de la fuerza operativa que se reunieron en la baha de Saeki quedaron en oscurecimiento total, levaron anclas y se deslizaron hacia alta mar. Otros salieron de distintos puertos de la costa para dirigirse al lugar de reunin. En total eran treinta y un buques: seis portaviones, dos acorazados, dos cruceros pesados, un crucero ligero, tres submarinos, nueve destructores y ocho petroleros lentos: Portaviones (vicealmirante Chuichi Nagumo): Akagi, Kaga, Soryu, Hiryu, Zuikaku y Shokaku. Fuerza de apoyo (vicealmirante Gunichi Mikawa); acorazados: Heiei, Kirishzma; cruceros pesados: Tone y Chikuma. Cortina de proteccin (contralmirante Sentaro Omori); crucero ligero: Abukuma; destructores: Tanikaze, Hamakaze, Urakaze, Asakze, Kasumi, Arare, Kagero, Shiranuhi y Akigumo. Fuerza de aprovisionamiento (comandante del Kyokuto Maru) petroleros: Kyolduto Maru, Kykuyo Maru, Ke-

m.

nyo Maru, Kokuyo Maru, Shinkoku Maru, Tho Maru, Toei Maru y Nippon Ma-

Para reconocer la derrota de la fuerza de Nagumo, navegaban tres submarinos avanzados en el sentido de la marcha, y dos destructores el Akebono y el Ushio recibieron orden de destruir la base area norteamericana de las islas Midway simultneamente con el ataque de Oahu. El 22 de noviembre estaban todos en la desabrigada y rocosa ensenada de la baha de Tankan en Etorufu, la mayor de las Kuriles. Las Kuriles, las dieciseis islas denominadas tambin islas brumosas., por estar siempre envueltas en niebla, no aparecen en las guias de viajeros. A 1.000 millas al norte de Tokyo y rodeadas por mares turbulentas, solamente estn habitadas por unos cuantos pescadores que llevan una vida pobre en una regin singular por su falta de atractivo. Para la Operacin Z, sin embargo, el lugar era perfecto; el soado por un bucanero como escondite ideal. En aislamiento completo, cayendo nieve intermitentemente de los cielos grises del invierno, fonde la flota de portaviones ms poderosa del mundo, en espera de rdenes posteriores. El 22 de noviembre, Nagumo cit a su estado mayor en la sala del Agaki, donde se haba instalado la maqueta de Pearl Harbour. Aqu el capitn de corbeta Suzuki, recin venido de su excursin a Honolul, les dio algunas explicaciones. No tena nada nuevo que revelar, pero como cualquier informacin de primera mano era recibida con avidez, su auditorio estuvo especialmente atento en esta ocasin. Despus de hablar de la costumbre que tena la flota norteamericana de pasar el fin de semana en Pearl Harbour, describi los campos de aviacin dando una estimacin del potencial areo de Oahu. (De hecho lo sobrestim; dijo Suzuki que existan 455 aviones en Oahu: en realidad, en todas las Hawai haban 231 aviones). Nagumo permaneci en silencio hasta que Suzuki finaliz su exposicin. Pero con la cantidad de preguntas que lanz a ste daba la impresin de ser un hombre cuya mente estaba llena de temores. Si Yamamoto tena confianza en la operacin. Nagumo no tena ninguna. Qu hay de la posibilidad de ser descubierto mientras navegamos hacia Oahu? Sera posible, despus de todo, que la flota norteamericana no estuviese en Pearl Harbour? Cules eran

las posibilididades de represalia despus del ataque? Dar seguridades sobre cada punto no era fcil. Suzuki solo pudo repetir lo que haba dicho el estado mayor naval a Yamamoto en To kyo: que las ventajas parecan estar a favor de los japoneses. Y en cuanto a los portaviones norteamericanos basados en Pearl Harbour no pudo dar seguridad alguna. Era ms que probable que estos valiosos objetivos no pudiesen lograrse en el ataque, y era este hecho el que ms preocupaba a Nagumo. A primeras horas de la maana siguiente, 23 de noviembre, se cit a bordo del Agaki a todos los comandantes de buques y otro personal, que se consideraba clave en los buques, para oir una conferencia especial. An haba algunos que no estaban en el secreto de su misin; incluso que haba ingenuos que pensaban que se estaba llevando a cabo un ejercicio ms. Tales ilusiones se vinieron abajo cuando Nagumo les dijo por qu se haba reunido la fuerza operativa en la baha de Tankan. No era aun absolutamente cierto que fuesen a atacar a Pearl Harbour, dijo, esperaba que Tokyo le diese la orden final. Si las delicadas negociaciones que se efectuaban en Washington tenan xito, la fuerza operativa regresana al Japn; pero si fracasaban se llevara a cabo el ataque. Sera una operacin peligrosa pero su xito era imperativo pra los planes de guerra del Japn. En Washington, los diplomticos ya teman que las negociaciones estuviesen sentenciadas. Los iefes de estado mavor ; marina de los ~ S t del ejrcito y de 1 dos Unidos aconsejaron al presidente Roosevelt que la guerra deba evitarse mientras fuese posible. Pero los tres reconocieron que no podra retrasarse, y de acuerdo con la prensa norteamericana todos desde Rangoon hasta Nonolul estaban en el puesto de combate. A travs de los mensajes Mgico supo Washington que el ministerio de asuntos exteriores japons haba fijado el da 29 de noviembre como fecha lmite, despus de la cual elas cosas sucedern atumticamente~. Las cosas se complicaron de tal forma que a finales de noviembre se iniciara una secuencia de acontecimientos en la que el Japn no podra retroceder. esto slo poda significar una cosa: la erra. Por si los acontecimientos comenza an a precipitarse, el 25 de noviembre Y amoto orden a Nagumo arrumbar ha ia las Hawai.

gtta,

75

El fatdico viaje comenz poco antes del China. Los Estados Unidos requeran el amanecer del da 26 de noviembre. abandono de todo lo que habian conCuando los buques levaron anclas el quistado desde enero de 1931. A menos ataque an no estaba decidido de forma que se perdiese la vergenza esta resdefinitiva. Pero la resolucin final de ir a puesta no poda siquiera ser considerala guerra se adopt ese da y Yamamoto da. La nota, deca Tojo, demostraba clase haba anticipado veinticuatro horas ramente que los norteamericanos eran en dar la orden de salida. (El primer mi- insinceros; estaba en peligro la exisnistro Tojo declarara despus que l no tencia misma del Japn. Por esto, se tena conocimiento de que la fuerza persuaci al emperador de que permioperativa hubiese iniciado entonces su tiera el curso de las leyes para hacer navegacin. Es posible que as fuese frente a una situacin de emergencia. porque Tojo era un hombre del ejercito de Segn la constitucin japonesa, se tierra. Pero al margen de que la marina precisaba el permiso del emperador le mantuviese informado o no, Tojo ya para poder iniciar las hostilidades. E Hi-

sudeste asitico, el Japn podra defender en profundidad una zona de autarqua. Los norteamericanos se daran cuenta con el tiempo de la inutilidad de continuar la lucha y el conflicto poda terminar relativamente pronto. Un emperador ms enrgico pudo haber intervenido en este momento. Pero Hirohito prefiri no hacerlo. Pudo ejercer influencia en los polticos, pero no poda dictar la pltica y por tradicin su derecho a intervenir se limitaba al arbitraje cuando exista desacuerdo en el gabinete respecto a una cuestin vital. Pensando, posiblemente, en que tal posibilidad existise, cit al almirante Shimada, ministro de marina, y al almirante Nagano, jefe del estado mayor naval, para una audiencia privada el da anterior a la conferencia imperial prevista para el uno de diciembre. Haba odo, les dijo el emperador, que la Marina Imperial no estaba preparada para la guerra y que no tena plena confianza en sus probabilidades de xito en caso de una guerra con los Estados Unidos. Esta era una opinin expresada por el hermano del emperador, el prncipe Takamatzu, que era oficial de marina. Era cierto esto? Si los dos almirantes captaron el significado implcito de la pregunta del emperador, se mostraron ms deseosos de conservar la iniciativa de la marina en un conflicto en el que las esperanzas de evitarlo eran prcticamente nulas. La marina, aseguraron, estaba bien preparada y se senta razonableCuando se convoc la Conferencia imperial, en el ala este del palacio al siguiente da, Tojo, a quien se le haba informado de la audiencia del da anterior, sent claramente que su gobierno estaba decidido a ir a la guerra con los Estados Unidos, en los trminos siEst claro que no podemos ganar la contienda mediante la diplomacia. Por otra parte, los Estados Unidos, Inglaterra, Holanda yachina,han incrementado su presin econmica y militar sobre

tres das de abandonar los portaviones la crisis. (El protocolo no permita que el mismo emperador tomara parte en las conferencias pero sus opiniones eran expresadas por sus consejeros.) Tojo fue tajante: la guerra con Norteamrica era inevitable. En cualquier caso, las prolo que pensaban los indecisos. Dejando de los Estados Unidos y conquistando el

ricanos decidieran conceder al Japn sus demandas, para conservar la paz, asegur al emperador, l estaba en condiciones de suspender el ataque. El ministro de asuntos exteriores, Shigenoru Togo, habl entonces confirmando la opinin de Tojo de que la diplomacia no podra conseguir nada ms. Finalmente los jefes de las dos fuerzas armadas (Sugiyama por el ejrcito y Nagano por la marina), dijeron en sus discursos que los soldados, marinos y aviadores de la nacin ardan en deseos de dar sus vidas cuando lo ordenara el emperador. La cuestin con que se enfrentaba el empeerador ahora no era si deba o no haber guerra, sino cundo debera comenzar las hostilidades. Togo, ministro de asuntos exteriores, ya haba chocado con Nagano respecto a la programacin de la Operacin Z, y sin duda la cuestin se elevara a Hirohito. Como el Japn tena que finalizar las negociaciones diplomticas y hacer una declaracin formal de guerra, Togo pregunt a Nagano el momento en que debera empezar la guerra, a lo que el ltimo contest que se haba planeado un ataque por sorpresa. Y el vicealmirante Ito, segundo jefe del estado mayor naval, aadi: No queremos que terminen las negociaciones hasta que comiencen las hostilidades; a fin de lograr los mximos efectos posibles en el ataque inicial. Cuando la Conferencia Imperial estuvo conforme en que la guerra era inevitable, se debati la posibilidad de continuar las negociaciones con Washington mientras el Japn lanzaba el devastador ataque en el Pacfico. La primera sugerencia fue que las negociaciones deberan terminarse de modo que los norteamericanos recibiesen la noticia hora y media antes de la ruptura de las hostilidades. En el debate, sin embargo, se decidi que una hora y media era demasiado tiempo y un intervalo demasiado peligroso que habra de reducirse. Finalmente, se acord que debera existir al menos media hora entre la entrega de la declaracin formal de guerra en

fin de semana ninguno de los acorazados pareca listo para salir a la mar hasta el lunes, y estaran en puerto cuando atacaran los japoneses. Por la misma razn, era improbable que re saran el protaviones Lexington y cinco cruceros pesados que haban

donde fueron atacados por los japoneses a la maana siguiente). Poco despus de medio da, cuando la fuerza operativa estaba a poco ms de 500 millas de su objetivo, fue llamado todo el mundo a cubierta. Oficiales y dotaciones escucharon en un silencio tenso la lectura del edicto de guerra del emperador, seguido de un mensaje de Yamarnoto que imitaba a su heroe Togo; y Nelson: El esplendor y la cada del Imperio dependen de esta batalla. Cada uno debe cumplir su deber lo mejor que pueda. La bandera de combate del Sol Naciente, que Togo enarbol por ltima vez en su buque insignia Mikasa, en los estrechos de Tsushima treinta y seis aos antes, se iz en el palo mayor del Agaki. Mientras, las arengas patriticas, seguidas de gritos de Banxai se sucedan, los buques cambiaron de rumbo y comenzaron a navegar al rumbo que los conducira hacia el Sur, iniciando su aproximacin al punto desde el que despegaran los aviones. Las pocas horas que an quedaban transcurrieron bajo una atmsfera de angustiosa tensin, porque de ser descubierta ahora la fuerza operativa el resultado sera desastroso. Pero la fortuna, as lo pareca, favoreci de nuevo a los japoneses. No se encontr patrulla norteamericana alguna y cuando la oscuridad cubri a los atacantes la tensin disminuy. En las p?%neraS horas de la maana del domingo, Tokyo retransmiti el 1timo informe sobre Hawai. No haba portaviones en puerto, pero los acorazados an estaban all. NO se habfan establecido barreras de globos (como se haba temido) para proteger la flota norteamericana; tampoco existan evidencias de que las redes antitorpedo protegiesen a los acorazados. La confirmacin de la ausencia de los portaviones estadounidenses era una mala noticia pero las dems eran buenas. Tambin lo que el informe de las condiciones del tiempo en la zona de Oahu, obligatoriamente radiodifundidas cada hora por los mismos norteamericanos. Las condicienes Para despegar los aviones no eran demasiado prometedoras, pero una vez en el aire no existan problemas: <<Hawai sers atrapada como una rata en una trampa, escribi en su diario el almirante Matome ~ g d k i jefe , del estado mayor de Yamamoto. Los submarinos fueron los primeros en entrar en accin. La gente de Honolul se fue a dormir, hablando de las

Navidades y de la apelacin del presidente Roosevelt al emperador Hirohito para prevenir la guerra, cuando los submarinos nodriza lanzaron al agua a los submarinos enanos. Alrededor de las 03,45 horas el oficial de guardia del dragaminas costero norteamericano Condor -que navegaba lentamente hacia la red de entrada de Pearl Harbour, detrs de otro dragaminas, el Antares- avist por la proa un objeto sospechoso. El Antares, un buque blanco que remolcaba una pesada barcaza de acero, esperaba que la red de entrada fuese separada para pasar. Observando con los prismticos, el objeto que se mova en el agua y que pareca pertenecer al remolque del Antares, result ser un submarino pequeo con su torreta a ras de agua, y como los submarinos norteamericanos tenan prohibido operar sumergidos en la zona, ste no tena derecho a estar all. El Condor avis al destructor Ward, el cual se aprest a atacar y mientras se diriga hacia el misterioso pigmeo, un avin que regresaba de una patrulla lanz una bomba de humo para sealar su posicin. Cuando el Ward estuvo a

las barreras del puerto poco antes de las 06,00 horas; no se cerraron hasta las 08,40. Aunque el Ward inform su encuentro inmediatamente al cuartel general naval, a nadie le interes demasiado esta cuestin. An estaba la gente discutiendo tontamente esta cuestin cuando el primero de 10s aviones torpederos de Nagumo pic aullando hacia oahu. La entrada a pearl Harbour estuvo abierta durante casi cuatro horas y dos submarinos enanos consiguieron penetrar en el puerto. Los resultados logrados en el ataque areo oscurecieron los fracasados esfuerzos de los submarinistas japoneses y como ni 10s submarinos enanos ni 10s grandes lograron producir ningn dao, esta parte de la Operacin Z puede slo considerarse como un fracaso.
.'

Para que entraran el Antares y el Candor en pearl Harbour, se abrieron

flota alcanz la zona de despegue de sus aviones, 230 millas al norte de Oahu. Los aviones se ~ l i ~ ~ e asobre r o n las cubiertas de los portaviones Para d e s ~ e gar, y sus motores COmenzaron a Ponerse en marcha mientras la flota disminua velocidad Y danzaba pesadamente en la mar gruesa. N a ~ m o an~ sioso an respecto a 10 que podra encentrarse en Pearl Harbour, decidi correr un riesgo que no estaba previsto en el plan. A las 05,OO horas Se catapulti, Un hidroavin de cada uno de 10s dos cruceros Chikuma y Tone Para reconocer la zona del objetivo. Una hora ms k ~ r d estos exploradores an no haban informado Y el tiempo empeoraba Por momentos. Estaba claro que se necesitara algn tiempo para que la fuerza de ataque estuviese en el aire, y cuanto ms pronto se lanzase ms probabilidades habra de conseguir el vital factor de

cuando an haba tiempo para ello; por la ineptitud norteamericana en Washington, originada quiz porque la crisis se prolongaba demasiado, se malogr la

tenerse en cuenta. Cuando la pantalla

-\

Un avin Kate volando sobre el aerdromo de Wheeler. Los aviones del aerdromo de Wheeler arden a consecuencia del ataque.

$11
I 1
r
%

111.i
til
~

iii:inecer contemplando el desa!

l il

ribandonar la zona de combate, los alrededores para asegurarse 1 1 1 i t . iio exista ningn avin deseaI 1 I L I ~ I I clur I se quedase detrs. Cerca del 1 1 1 1 . 11 i I ( s reunin recogi a una pareja de 1 i t i . . . que volaban en circulo a la venl i 11 I v los tres aviones fueron los ltimos 1 ~~t.:irilc*s que partieron hacia la fuerza 0 1 # I I . i l i v:i. En la mar, Nagumo naveg i i I I i i i i l la maana con sus portaviones 1 1 i ::iliiarlos cuarenta y cinco millas I I I 1.. 11i.Oximas a Oahu. No intent i l i i i i i - i i ricercarse a menos de 200 millas I 1 I e::~l)ta que unas pocas millas podan I vll.:ilt3s para un avin corto de com111 1 1 )11* o alcanzado por el fuego enet...
~
(11 ~1

1.11 I I V linal, regres directamente. Y,

~ B I1 I I 1111.

8 1

r b

1 1

111

1 8 . 1

11i1180

breve intervalo transcuEn de los ataques de la 1 1 1 i i i II*I.: i oleada y la embestida de los de 1 I * iy.iiiicia, los norteamericanos se pre1 1111 :ir oii kbrilmente para el encuentro 1 1 1 I ~i iiiio. Cuando la flota area de Shii i I:I * : i l < i sc abalanz sobre ellos, este frei i i ~ l l t ~ c trabajo i tuvo que pararse. Sin ~~iiil~:iil:o, los pilotos de la segunda ola I 11 1 I i i vic.ron tantas facilidades como sus 1 1 1 c b e l~v-c.sores. El recin llegado grupo de :i\~l~iiie~s ( ' 1 ~bombardeo en picado, con~ l i i c * i r l opor el capitn de corbeta Taka..liI!:i i~:l:usa, del Soryu, estaba formado 1 I I 11 ovlicmta aviones *Val cuya misin 1 1 1 11-lii:il c.ra la destruccin de los porta\ ~ I I I I Inorteamericanos. I~:: Defraudados I I I I I i~::l,:ir &tos ausentes, se dedicaron 1 I ~ I iI i :ib:icar a los acorazados que se li111 :~::(~ii tlcl primer ataque. Las columnas (11- i i i i r t i e ~que cubran el puerto dificul1 1 1 l ~ i i i i i los aviones la adquisicin de los I I ~ : I I I I - O S . Pero Egusa decidi que en es1 4 i s . 1~11~1.rinstancias sera mejor atacar a 10.. I)iic{iic~s que hiciesen fuego antiareo I . ~ I I I tii:iyor intensidad, y llev a sus est ~i:ieIi~oiic~s directamente hacia donde iSi.:itniis denso. Mientras, los avioi i t - . I~e~ii~~~iirderos de Shimazaki se con1.1.111 is:il):iri sobre Hickam Field, la isla I\'I 11 r l y I:I base de Kaneohe. Para pro1 M 11 ~ ~ I o ~ cobcrtura t:ir a la segunda ola voI ! I I I : I I I 1,rc~inLa y seis cazas Cero*, pero I 11 1 *.:iiIi I tiingn avin norteamericano a . 1 1 t*iic~iic~t~f,ro y su comandante el tei I 1t.i I t ii:ivio Fusata Iida, de veintiot i i I ~ iilie~::, dehc.idi6 conducirlos sobre KaI I I . I I ~ I ~11iir:i . c~l(tctuar un ataque a baja ali I I I : I ( . t ~ i i Iii:; :irric~tralladoras. Este fue el 1 1 1 1 I I I I I I v111>1o (le\ lida, bebedor y veteI I I I I I I ( I I I . :.oI)1'(*vivi6 durante tres aos . El fuego nortea11 I ~ I I I I I ~ I tI I i l I I I I I I t l i l e e el o era
11
1 . 3 . 1 1 .

1 ~i i riiritc el 1 1 1 0 tvitre el

118

l e h

mucho ms feroz de lo que l haba supuesto y cuando su Cero recibi el impacto lo lanz en picado vertical y lo estrell contra un hangar que estaba ardiendo. Parece ser, que antes de hacer esto tuvo tiempo de comunicar a sus pilotos que interrumpiesen el ataque, mientras l muri de acuerdo con las leyes del cdigo Bushido. Un compaero ha recordado que la ltimi-i advertencia que hizo a sus hombres tuvo lugar la misma maana: La cosa ms importante para un soldado que sea un verdadero Samurai es su ltima determinacin. Por ejemplo, si yo recibiese un dao fatal en mi depsito de combustible, dirigira mi avin hacia donde pudiese efectuar la mayor destruccin posible y, sin pensar en mi supervivencia, me lanzara sobre el blanco. Iida muri de acuerdo con sus principios y no fue el nico aviador japons que encontr la muerte en tales tcticas suicidas. En Hickam Field, un piloto por lo menos sigui su espectacular manera de abandonar el mundo, un sombro smbolo de los ataques suicidas de los Kamikazes que apareceran despus durante la guerra. El ataque de Shimazaki, lo mismo que el de Fuchida, dur alrededor de una hora. Sus bajas fueron mayores, seis cazas y catorce bombarderos en picado, pero stos averiaron acorazados, y cierto nmero de cruceros y destructores, que hasta entonces no haban sido alcanzados. El acorazado Nevada, de 29.000 toneladas, intentaba escapar hacia la mar, pero fue alcanzado mientras se diriga renqueando al canal exterior por un torpedo que le hizo un boquete en el costado en cuyo interior cabra una casa. Para los japoneses el hundimiento de esta masa de acero obstruyendo la entrada de Pearl Harbour era una oportunidad demasiado buena para no aprovecharla. No es de extraar, por tanto, que los bombarderos en picado concentraran sus ataques contra el malparado buque; se contaron al menos cinco impactos directos y dos en las proximidades. Sin embargo, de alguna forma logr el Nevada permanecer a flote. Dndose cuenta del peligro, el contralmirante William Furlong envi a dos remolcadores para apartarlo del canal y con la ayuda de stos fue deliberadamente varado en la parte Oeste de la saEl espritu <<kamikaze; cuando un avin reciba un impacto, el piloto lo converta en bomba lanzndose contra el blanco.

de la conversacin, irrumpi un miembro de la oficina de Murphy gritando que tviones japoneses estaban atacaili?~Pearl Harbour y el oficial de guardia retransmiti las noticias a Kimmel. Arrojando el receptor el almirante se precipit fuera de su despacho para observar por s mismo.

dra comprender el desastre. En su impotencia todo lo que poda hacer era contemplar cmo eran batidos sus buques. Desde la ventana de su oficina, bajo los incesantes estallidos de las bombas, poda or los crujidos de los letales torpedos de Murata que penetraban en las entraas de los buques, y po-

permaneci all aturdido, desconsolado y sin dar crdito a tanto horror, no poda darse cuenta que estaba presenciando n;, solamente la muerte de su propia flota sino tambin el fin de la era de los acorazados. Los japoneses estaban demostrando que naca la nueva era del poder areo naval. Paradojicamente, Kimmel dndose cuenta del peligro potencial que representaban los aviones para los grandes buques, decidi que sera preferible hacer entrar en

cimientos principales, haban afirma-

E l comandante del W

punto ms lgido de sus ataques. Los aviones torpederos se dirigan a ras de agua hacia los acorazados, las bombas caan aullando y estallaban sobre la base, los aviones de bombardeo en picado se lanzaban sobre sus blancos, rasgaban el aire los chasquidos silbantes de las balas de las ametralladoras, atronaba el ruido de los motores de los aviones de caza que en su vuelo rasante parecan ametrallar todo lo que se cruzaba a su paso, y el olor acre del fuego y las llamas

realizaron un buen trabajo. Kimmel se levant temprano la manana del ataque. Abstemio por costum-

visto implicado en otro incidente con un sampan de pesca dentro de las aguas restringidas a la navegacin. En medio

, i l 1 1 t i 1 1 1 1 I.O(~II(Y: en las carreteras, y i 8 * 1 1 1 1 I I I ~ I I ~ I L metralla de los proi i11 1 1 11 I icSi c\os se esparcieron por la 11 i I I 1 1.1 oblacin se comport I II i i i i I l i l:II c . s y civiles aprendieron 1 1 I I I 1 1 IIIII lri Iiriea que los separa en 11,i 1 1 1 a t 11 I~III~I.~.:~ Los obreros del arseII 4 i I 1 1 1 1, 1 1 1 1 t cbllos de sangre mestiza,
II

.
1

tl(3

'1

I..

\~~iliiiil,ariamente sus servipara luchar contra el 1 1 i I i 11i.ii(ir restos los impactos de i 1 I I l I l.., incluso para establecer 1- 1 , 111. t~~unicionamiento a mano. I P I I I I li~(~ic~ron un buen papel los buIVI, 1 1 1 4 i i i i i l ( * s presentes en el puerto. 11 i 1. i i I111 Irmolcadores comerciales 1 I 1 I I I I I dcl Arzxona el buque taller 1 I 1 \ 11. I i .i c'onducir hacia la playa al 111I IIII N(,r>ada despus de su salida i I ~ I I I I O 11ic.luso entr eri accion una 1 1 1 1 I I No 1 cna armas rii estaba aco11 i I i 'cSi.o disponia de bombas de 1 1 1 1 v ihoti ellas echaba agua sobre el 1i 1 1 1111t. :irdia alrededor del maltra1 4

14

1 1

+ti

Ii i

i l i/,~i.on

111

41

11

tia

191

1 8 -

1 1

9 11

11 1111
bl

4 111

1111 1

\ \ f

ii.iiitlo los aviones de Fuchida vo1 II)I t. rl puerto, aunque son mu1111 l o ~ ((i1(, reclaman este honor. Los 11 i i III~~III tlx l'llcker, Bagley y Blue es1 I i 1 i I 1 ):ir1icsularmente convencidos de IIII I.:III.I tino de ellos hizo el Primer
111

1 J i111 i I 1 iii(lo saberse cual fue el primer 11 1 1 1 1 1 1 I1111 l iltnnericano que rompi el
I
11 I
I

, / Vo(~1?zia.

11

11 i

11 1 )
d

11 1 1
111

Sin embargo, Sr cual fue el buque que 1 1 1 1 . 1 1 i i ~)riiricro, no hiibo duda en saber i i 1 1 ICI<) I IIVO lugar el primer encuentro 1 11 I I I i ~ i r i l ) r c s El . minador Montgomery 1 1 % 11 1 1 1 \ i i ballenera de motor para in1 l i * i l i 1 1 t 1lniorme acerca del naufragio 11 t i 1 1 ~ivi011 japons que flotaba en 1% 1 1 ii 1. tl(.l piierto. El avin estaba all y $11 1)110to que nadaba Por las Proiii~itl.itlt~ de ~ un ala completamente 11 I i~i;:itl:i Cuando la ballenera del ~~il~~o lleg rti~ junto ~ri~ a los restos del I~IIIII .ii~io S ( . le dijo al japons que se 1111 111.1 I S i l nica reaccin fue mirar de I i 1 1 i 4.1 i 11 1 lo y se le repiti la orden mei i - 1 II11. ~ ' ( ~ OS s t mientras el bote manio11 11 ) % I IVI 511sproximidades. En el mo1 1 1 11 1 (-11 (1 ilr el nadador estaba a punto 11 ..I~I i/:itlo a bordo se vio que sacaba i i i i i iil8.l ol:i Sin embargo, antes de que I I \ II~I:Iol)ortunidad de utilizarla el paI I III (11% I:i b;illenera le dispar 11 1 1 I:i I:irtic del domingo se tena en '1 111 l I1:it l~oiir la seguridad de que los II~OIII~~,IY, volveran otra vez. En la boca
,111 I I

~iril)i(~ de s los cruceros Helena y t * r l a 1i111, v los comandantes de otros


\

'i'iiinbin 10 estaban 10s oficia-

IIII-~X III.I~ pequeos.

iliiii-11cl(.cidir

11

del puerto se instalaron 10s caones de 14 pulgadas del Wnnsylvanza y todos 10s marineros y obreros del arsenal tiles se afanaban para preparar para el combate todos los buques que no hablan sufrido daos. En la cantina del muelle un tocadiscos, de 10s que funcionan introducprido una moneda, repeta ano quiero incendiar el mundo.; a bordo del Maryla?zd, la banda de msica tocaba marchas inilitares en la toldilla para levantar la moral. El fuego se enfurecia con el West Vwgznza, y alrededor de l, los retorcidos restos del Arzxona ardan an. Sobre el volcado casco del OkEahoma 10s grupos de salvamento abran agujeros para liberar a 10s hombres que quedaron atrapados dentro del buque. Otros hombres trataban intilmente de mantener a flote al Calvornza. En la costa el ejrcito se preparaba para oponerse a una invasin y los centinelas de gatillofcilr hacan aventurados 10s desplazamientos en la isla. Los soldados de infantera, artillera y los de aviacin, que habran estado mejor empleados reparando averas de los aviones daados, fueron desplegados por los puntos clave donde se dedicaban a cavar tnncheras. Los rumores ms fantsticos abunda-

ban en todas partes. Se deca que 10s obreros japoneses haban cortado caas en las plantaciones azucareras para sealizar determinadas direcciones; que saboteadores japoneses locales haban bloqueado deliberadamente con sus coches la carretera de Honolul a Pearl Harbour. (Tales actos de sabotaje fueron desmentidos posteriormente por el FBI local). Se deca que los japoneses estaban desembarcando en ciertos puntos de la costa, al Norte, al Sur, al Este y al Oeste. (El Japn no estaba en situacin de llevar a cabo una invasin en Hawai y mantener la conquista, defenderla y aprovisionarla, porque en aque110s momentos tena demasiadas cosas que atender). Poco despus de medioda, el general Short, que haba situado su cuartel general en un tnel para almacenar municiones, dijo al gobernador que debera imponerse en la isla la ley marcial. El gobernador no era partidario de hacerlo sin el consentimiento del presidente y a las 12,OO se puso en comunicacin telefnica con Roosevelt. Este estuvo conforme Con establecer la ley marcial ante la actitud de Short que no quera dejar las cosas al azar. A l mismo tiempo, poco ms o menos, un repartidor de telegramas se diriga

Los buques norteamericanos Cassin y Dounes en el dique seco.

en bicicleta hacia el cuartel general de Kimmel con un cablegrama procedente de Washington. El mensaje (dirigido a Kimmel y a Short) lleg por el <<medio seguro mas rpido., a travs de las lneas comerciales, y adverta a Kimmel que los japoneses estaban presentando su ultimtum a las 07,30hora de Honolul. En consecuencia las fuerzas defensivas de la isla deberan estar convenientemente alertadas~.Como el mensaje no mostraba ninguna seal que indicase que era especial o urgente, estuvo depositado en el buzn de entrada de la oficina de la RCA de Honolul desde las 07,33. En envo de cablegramas se suspendi durante el ataque. El repartidor que lo llev, que era un japones (norteamericano de raza japonesa), tard casi cuatro horas para hacer el camino hasta el cuartel general de Kimmel. En el momento en que lo entreg al almirante, el inters del cablegrama era puramente histrico y Kimme1 lo arroj a una papelera.

agresivos como los da. Fueron hundid la clase MI>> y cuatro

i eran tan de Fuchios enanos,

deci de 1
Kait

'

con muchas restricciones y no era capaz de soportar el enfrentamiento con el potencial industrial de Norteamrica. Para Nagumo era una temeridad permanecer dentro del radio de accin de la aviacin norteamericana basada en tierra que, segn los informes de la inteligencia japonesa, an dispona de un gran nmero de bombarderos en estado operativo. Fuchida, exasperado por la prudencia de su jefe nunca ces de lamentar la decisin de no permitir que sus pilotos realizasen un nuevo ataque. Si hubisemos destruido Pearl Harbour y puesto fuera de combate al Enterprise O al Lexington, o a los dos*, dijo posteriormente, ala guerra en el Pacfico hubiera sido muy diferente. Muchos de los almirantes norteamericanos estn de acuerdo con l. El almirante Nimitz, que sucedi a Kimmel como Comandante en jefe de la Flota del Pacfico, escribi: Los futuros estudios de nuestra guerra naval en el Pacfico llegarn inevitablemente a la conclusin de que el comandante de la fuerza operativa japonesa perdi una magnfica opoI-tunidad al limitar los ataques a Pearl Harbour a un da de operaciones, Y al restringir la eleccin de objetivos.. El secretario de la marina, Frank Knox, se person inmediatamente en el lugar de la escena para ver por s mismo lo que haba sucedido. Aquel domingo por la maana estaba en una reunin con Cordel1 Hull y Henry Stimson, para tratar sobre la crtica situacin que se estaba produciendo entre su nacin y el Japn, cuando dos visitantes se sentaron en un antedespacho en espera de ver a Cordel1 Hull: el tuerto embajador Nomura y el enviado especial del Japn Kurusu. Cuando finaliz la reunin Knox regres a su propia oficina y apenas se sent en su silla, el jefe de operaciones navales, almirante Harold R. Stark, irrumpi hacia l con el dramtico mensaje de Ramsay. Knox lo ley y dijo: Dios mo, esto no puede ser verdad! Esto puede significar las Filipinas! No, seor dijo el almirante Stark, esto es Pearl. Seran las 13,45 cuando Knox hizo una llamada urgente a Pearl Harbour. Entonces tom el telfono con la Casa Blanca y habl con el presidente. No recuerdo sus palabras exactas, dira crdulo..... Cando el presidente colg el telfono recibi Knox la conexin con

tralmirante C. C. Bloch, que le dio un conciso informe de los daos con arreglo a los que se apreciaron de momento. Despus de esta conversacin Knox se dirigi inmediatamente a la Casa Blanca para celebrar una reunin urgente con el gobierno, convocada para tratar del mensaje que el presidente tena que dar al congreso y a la nacin al da siguiente. .Necesito saber lo que ha sucedido en Pearl Harbour~, dijo Knox. Quiero todos los detalles; ir all. Entre tanto, Nomura y Kurusu llegaron a la sala de espera de los diplomticos, junto al despacho de Cordel1Hull, a las 14,05. Antes de ser recibidos, el presidente habl con Hull. Cordell, dijo severamente, Knox me acaba de comunicar que los japoneses han atacado Pearl Harbour. Se ha confirmado esto?. No, aun no, replic Hull puntillosamente. He sabido esto solamente de Knox, contest el presidente. Quisiera que se confirmara antes de ver a Nomura y Kurusu. Estn fuera en la sala de esperan, dijo Hull. A las 14,20 en punto Cordel1 Hull recibi a los dos japoneses. Estos saludaron y entregaron su nota, y Nomura explic que haba recibido instrucciones de entregarla a la una en punto (las 13,OO) y pidi disculpas por el retraso ocasionado por ciertas dificultades surgidas al descifrar el mensaje. Hull tom el documento que le entregaba Nomura, se ajust SUS anteojos y comenz a leer. (El contenido le era, naturalmente, C0n0Cido. Pero como dijo despus, no quera dar a entender que saba de que se trataba, y aparent que estaba leyendo la nota). Era la respuesta japonesa al memorndum de Hull del 26 de noviembre, un categrico rechazo de las propuestas norteamericanas, farragosamente redactado, y mezclado con una serie de justificaciones de la negativ?., <(Desde que el asunto de China se inicio, deca la nota, debido a la falta de comprensin de China respecto a las verdaderas intenciones del Japn, el gobierno japons se ha esforzado en restaurar la paz ... Por otra parte, el gobierno norteamericano apoyndose siempre en teoras, 01vidando las realidades y rehusando ceder un pice de sus impracticables principios, ha causado un retraso indebido en las negociaciones... Una actitud tal, servir poco al propsito de facilitar el fin de las negociaciones... Por tanto ... el

aceptar la propuesta. Los ojos de Cor- cos corran por las calles haciendo sonar del1 Hull echaban chispas mientras mi- campanillas y mazas de madera para raba a los nerviosos enviados del Japn. anunciar la victoria en las ediciones esEn los cincuenta aos de vida pbli- peciales de los peridicos Asahi, Yoca, les dijo, no he visto nunca un do- miuri y Nichi-nichi. El Japn ya no cumento tan lleno de infamantes false- ser un pas pobre!, rezaban los ttulos. dades y tergiversaciones; tan grandes La Historia est ahora de parte del que no imagin hasta hoy que algn Eje... hay 100 millones de hroes. Ha gobierno sobre este planeta fuera capaz llegado el da de la marcha de 100 mide pronunciar. llones de hroes compatriotas... El da Nomura y Kurusu, plidos y tranqui- que hemos estado esperando con impalos salieron. su trabajo estaba hecho. ciencia ha llegado..., escriba el editor Produjeron una til retardadora del Mainichi, e indudablemente el sentir que contribuy a facilitar el camino del nacional fue reflejado por el editor del ataque. saban muy bien que J ~ - Nichi-nichi cuando deca: Las fuerzas pn iba a una guerra con los Estados imperiales son invencibles. A partir de estos comienzos creci la Unidos, pero hasta su muerte mantuvieron que ignoraban los detalles y que no enfermedad de1 exceso de confianza que conocan que la operacin z,, estu- durante 19s aos oscuros del Japn meviese en pleno desarrollo mientras se reci llamarse mal de victoria.. El enllevaban a cabo las negociaciones. Pero greimiento Y la arrogante s~brestimacon independencia de que Nomura y cin en la empresa que Se haba abora la ruina de Kurusu fueran agentes, conocedores o no, de la diplomacia japonesa, el retraso 10sjaponeses. En Un anlisis final, la deJapn puede achacarse a este en la entrega de la nota contrarresta el "Ota propsito que tuvieran respecto a esta virus. En el fondo del carcter nacional cuestin. ~ i ~ ~ noh consigui i t ~ hacer su descansa un poso de irracional impulsivoluntad, y 10 que universalmente se re- vidad combinada con un profundo sencomo un golpe traicionero s.r- tido del oportunismo. A menudo, inde~ i para unificar a una ~ ~ ~ C~SO t Sy vacilantes, ~ ~ los japoneses ~ sucum~ dividida y enfermiza. ~1 efectuar el ba- ben con facilidad ante el engreimiento y lance de las prdidas relativas nortea- el deseo de racionalidad les lleva a conmericanas y las ventajas logradas por fundir 10s deseos con la realidad. Con los japoneses en la operacin de Pearl esto resulta que hacen Cosas sin consiHarbour, es posible que este factor tu- derar adecuadamente 10s riesgos; Solaviese mayor importancia a largo plazo. mente el resultado de sus fracasos los ~1 almirante Chuichi Hara, comandante hace pensar racionalmente sobre sus de la quinta .divisin de portaviones, actos, y slo para los fines de encontrar Shokaku y Zuikaku, dijo intenciona- excusas a Sus fallos. La g a n jugada de damente despus de la guerra: el pre- Pearl Harbour vali al Japn la ms sidente Roosevelt nos debi condecorar grande victoria que el destino le deparara. En diciembre de 1941, el sol naciente a nosotros. del Japn jams haba brillado tanto. Durante diez aos, el Japn slo ha- No comenz a ponerse inmediatamente, ba cosechado victorias sobre enemigos pero era inevitable que ello sucediera. dbiles y la noticia del ataque asombr En la larga guerra que sigui se combatanto al pueblo japons como al nor- ti con la destreza, bravura e insensible teamericano. La conmocin aument brutalidad que tambin forma parte del cuando el cuartel general imperial de carcter japons. Pero nunca ms la Tokyo anunci que el ejrcito y la ma- Marina Imperial lograra el xito que los rina del Japn haban entrado en gue- aviadores de Fuchida alcanzaron en rra con las fuerzas norteamericanas y Pearl Harbour. britnicas,y las noticias deslumbrantes de la yictoria de Pearl Harbour, difundidas al son de marchas patriticas, se propagarbn a travs de la radio. Las multitudes recorran las calles cantando el himno 'nacional Kimigayo; miles de personas se dirigieron a la plaza del palacio imperial para reverenciar e invocar la ayuda de los divinos antepasados de la nacin. Los repartidores de peridi-

en Hong Kong, en Tailandia y en Kota nada malogre la consecucin de nuesBharu, situada en el lmite entre Mala- tros fines de guerra ... Persistiendo en la realizacin de su sia y Tailandia. Mediante ataques simultneos los japoneses asestaron gol- insana ambicin de dominar en Oriente, pes en el permetro del gran arco que se Norteamrica y la Gran Bretaa ... han e ~ t i e n d desde e Hawai a Tailandia. A las agravado los disturbios en el Este de IY8,OO de la maana, horario de Honolu- Asia. Adems, estas dos potencias, alenl, las fuerzas operativas japonesas, tando a otras naciones a ~eguir sus Padesplegadas ya para actuar, iniciaron sos, han incrementado su preparacin con exactitud el plan maestro larga- militar en torno a nuestro imperio y mente preparado en Tokyo. Segn el amenazan nuestra seguridad. Han obsgeneral Tojo, Pearl Harbour no fue ms taculizado nuestro pacifico comercio que un incidente en un da a partir del por todos los medios, y ltimamente cual se contarian los tiempos en el Dai han recurrido a la rotura abierta de las Nippon (Gran Japn). Unas ocho horas relaciones econmicas amenazando despus del ataque se public un edicto gravemente la existencia de nuestro imperial declarando que el Japn es- imperio... taba empeado en la empresa ms En tal situacin, nuestro imperio, por grande de su historia: Nos, por la gra- su existencia y su propia defensa, no cia del cielo, emperador del Japn sen- tiene otro recurso que acudir a las artados sobre el trono de una lnea ininte- mas y aplastar todos los obstculos que rmmpida en la eternidad de los tiem- se opongan en su camino.... Estas papos, a la cual debis obediencia, nues- labras no representan, necesariamente, la propia opinin de Hirohito ms de lo tros leales y valientes sbditos. Por el presente declaramos la guerra a que puedan hacerlo las del soberano inlos Estados Unidos de Amrica y al Im- gls en el discurso de apertura del parlamento britnico. Sin embargo, en este perio Britnico. Los hombres y oficiales de nuestro importante documento haba una frase Ejrcito y nuestra Marina debern hacer que se incluy por deseo expreso del cuanto puedan en proseguir la guerra... emperador: Ha sido verdaderamente

'

haya sido llevado a cruzar sus espadas con Norteamrica y Gran Bretaa. En los Estados Unidos, el presidente Roosevelt, en su informe al congreso, al da siguiente, habl del no provocado Y cobarde ataque que tuvo lugar en un da el cual vivir en la infamia.Fue un hecho deshonroso que, debido a la distancia entre Hawai Y el Japn ... era evidente que el ataque estaba planeado con muchos das e incluso semanas de anticipacin. Entre tanto el gobierno japons ha engaado deliberadamente a los Estados Unidos mediante falsas afirmaciones y expresiones esperanzadoras de continuar la paz.. Adems, continu speramente el presidente, el ataque... ha causado graves daos a las fuerzas navales y militares... y se han perdidos muchas vidas norteamericanas.... El presidente hizo un bosquejo de los ataques que siguieron inmediatamente al de Pearl Harbour: Malaya, Hong-Kong, Guarn, Filipinas, Wake, Midway. La Cmara permaneci en silencio hasta que dijo: Siempre recordar toda nuestra nacin el carcter del furioso ataque dirigido contra nosotros.. En este momento hubo una explosin de vtores. No im-

porta el tiempo que podamos tardar en vencer esta premeditada invasin, continu el presidente, el pueblo norteamericano haciendo uso justo de su poder obtendr una absoluta victoria. No solamente nos defenderemos hasta el fin, sino que nos aseguraremos de que esta clase de traicin no nos amenace de nuevo... Obtendremos un triunfo inevitable; as que Dios nos ayude. Pido a este Congreso que declare... el estado de guerra. En Londres, Winston Churchill se dirigi a la Cmara de los Comunes de una forma similar: La premeditada traicin japonesa emple toda circunstancia y caracterstica..., declar. En Berln, Adolfo Hitler dijo en el Reichstag que un enfermo mental, Roosevelt, haba arrastrado al Japn a la guerra. El aliado asitico de Alemania, dijo, ha asestado un golpe al norteamericano falsario que haba violado las leyes de la decencia.. Y en Roma, Benito Mussolini dijo a una multitud aclamadora en la Plaza de Venecia que .el xito del asalto en el Pacfico haba demostrado el espritu de los soldados del Sol Naciente y que Italia estaba ahora unida con el .herico Japn.

El plan de guerra de los Estados Unidos, preparado ante la posibilidad de un conpropios al principio de las hostilidades. Tambin propugnaba por una batalla decisiva con la flota japonesa en las proximidades de las islas Marshall o las Carolinas del Oeste en un plazo de seis a nueve meses. Si Yamamoto hubiese sabido esto se habra dado cuenta de que no era necesario el ataque contra Pearl Harbour. Los norteamericanos haban planeado dar la batalla de acuerdo con la tradicional estrategia en la cual la Flota Combinada llevaba adiestrndose durante treinta aos. La decisin de atacar PearlHarbour se tom solamente en la creencia de que la flota del Pacfico se dirigira inmediatamente hacia el Pacfico del Oeste para interferir 1% operaciones del Japn en el Sur. Si el ataque fue un error a largo plazo y si Nagumo fracas en explotar el xito, lo cierto es que la operacin fue certeramente planeada y con una osada de pocos precedentes en la historia. Su creador conoca perfectamente los peligros que correra, y as escribi a un amigo: Esta guerra nos dar muchos disgustos en el futuro. El hecho de que hayamos logrado un pequeo xito no significa nada. Que 10 hayamos conseguido con facilidad ha satisfecho al pueblo. Personalmente creo que no es aconsejable espolear con la propaganda el nimo de la nacin. La gente piensa Por s misma y comprueba que la situacin es seria ... En menos de seis meses Y a consecuencia de la batalla de Midway, cuatro de los preciosos portaviones de Yamamoto, el Agaki, el Kaga, el Seryu y el Hiryu estaban en el fondo del n ~ a r La . marea de la guerra del Pacfico cambi de sentido, y en 1944, en el Golfo de Leyte, la Marina Imperial qued reducida a una flota de estanque.. Conforme a su tradicin, luch magnficamente, pero al final de la batalla haba Y a dejado de existir virtualmente. Al terminar la guerra, el buque que era el orgullo de Yamarnoto, el acorazado Nagato, donde 6 1 concibi las lneas generales de la Ope-

En su momentnea gloria, Nagumo rechaz firmemente las crticas de Yamamoto sobre su fracaso en inflingir daos a los portaviones norteamericanos y por no haber destruido los depsitos de combustible en Oahu. Mantena Nagumo que haba cumplido sus rdenes al pie de la letra; l destruy los acorazados y otras instalaciones militares en Pearl Harbour. Respecto a los portaviones norteamericanos, fue una pena que estuviesen en la mar cuando l atac. Pero as era la guerra. Era la respuesta de un jefe sin imaginacin. Si los portaviones de Nagumo hubiesen navegado por el Sur de las islas Marshall en vez de regresar por la derrota del Norte, sus aviones hubieran podido localizar al Enterprise y al kxington. La razn que dio Nagumo para no hacer sto fue que la flota andaba escasa de combustible y poda perder los petroleros, que por la derrota del Norte se dirigan hacia un punto donde se haba previsto la reunin para petrolear. Indudablemente, esta decisin era afortunada para 10s Estados Unidos, porque ninguno de los dos portaviones poda equiparse con la fuerza operativa japonesa. Incluso si sta hubiese encontrado el Enterprise y el Lexington juntos, Nagumo podra haber enfrentado 350 aviones en el aire contra 131. Y con una superioridad de casi tres a uno existen pocas dudas de que los portaviones norteamericanos habran sido hundidos. Aunque no se consideran los problemas diplomticos y los resultados estratgicos posteriores, el ataque contra Pearl Harbour debe contemplarse como un hecho operativo clave a corto plazo. Si hubo error a largo plazo es una cuestin que se discutir mientras se escriba

maana ... El almirante y sus acompaantes viajan en dos Betty (bomb-irderos japoneses) escoltados por seis Zekes (cazas) ... Itinerario: llegada a Rabaul a las 16,30 horas donde pasar la noche. Salida al amanecer hacia Kahili donde llegar a las 09,45 horas ... El Escuadrn 339 P.38 debe alcanzar y destruir a Yamamoto y a su estado mayor a toda costa en la maana del 18 de abril ... El presidente concede extrema importancia esta operacin... (firmado) Frank Knox, Secretario de Estado para la Marina. Al final del mensaje acompaaba un anexo comunicando que ste era un documento ultra secreto que no deba ser transcrito ni registrado... Aquella noche, mientras las tripulaciones areas de los norteamericanos trabajaban febrilmente para preparar los aviones y cumplir la misin, cay sobre Guadalcanal una tormenta tropical de lluvia. Pero el 18 de abril amaneci con un cielo azul y despejado, y poco

Abril-mayo 1940. La Flota Combinada japonesa realiza maniobras poniendo especial inters en los ataques areos simulados. 11 de noviembre de 1940. En un osado ataque nocturno, aviones ingleses de la Marina Real hunden tres acorazados italianos en la base naval de Tarento, en el Mediterrneo. Diciembre 1940. Se rechaza la sugerencia de utilizar redes antitorpedo en Pearl Harbour. El almirante Yamamoto confa a su jefe de estado mayor sus ideas de llevar a cabo un ataque contra Pearl Harbour. norteamericano, Joseph C. Grew, informa desde Tokio un rumor referente a que el Japn est planeando un ataque por sorpresa a Pearl Harbour. 1 de febrero. El almirante Husband E. Kimmel releva al almirante J. O. Richardson como comandante en jefe de la Flota norteamericana del Pacfico. (Richardson se opona a que la flota estuviese basada en Pearl Harbour y apremiaba a que fuese trasladada a la costa Oeste de los Estados Unidos.) Febrero-marzo. Se esbozan en Tokio los p1,anes para la Operacin Z. 7 de febrero. El general Walter C. Short toma el mando de la Comandancia General de las Hawai. 1 4 de febrero. El Presidente Roosevelt recibe al nuevo embajador japons, almirante Kichisaburo Nomura. 8 de marzo. En los Estados Unidos se aprueba la Ley de Prstamo y Arriendos que autoriza la ayuda a cualquier pas que se oponga a los miembros del Pacto Tripartito de septiembre de 1940 (Japn, Alemania e Italia). 9 de abril. El almirante Nomura presenta la primera de una serie de propuestas japonesas para resolver las diferencias entre Japn y los Estados Unidos. Otras propuestas son presentadas peridicamente hasta el 20 de noviembre de 1941. Cada una de estas propuestas es inaceptable para los Estados Unidos. 15 de abril. En virtud de la Ley de Prstamos y Arriendos, los Estados Unidos proporcionan fletes a China. 20 de junio. Los Estados Unidos suspenden los fletamentos de petrleo procedentes del Atlntico y Golfo de Mxico a todos los pases excepto a Gran Bretaa e Iberoarnrica. 2 de julio. El Japn moviliza un milln de hombres. 24 de julio. Los japoneses ocupan el Sur de Indochina con el consentimiento del gobierno de la Francia de Vichy. 26 de julio. El presidente Roosevelt congela los capitales japoneses en los Estados Unidos, cierra los puertos norteamericanos a los buques japoneses y anuncia el embargo sobre las ventas de productos petrolferos al Japn. (En consecuencia, el Japn debe acceder a las exigencias de los Estados Unidos de retirar sus tropas de China e Indochina o buscar otras fuentes de suministro. El 25 de julio se dice al almirante Kimmel y al general Short que se impondrn sanciones al Japn, pero que no es presumible que esta nacin emprenda cualquier accin hostil inmediata). 6 de agosto. El almirante Nomura presenta una propuesta segn la cual el Japn est de acuerdo en no proseguir sus avances ms all de Indochina y evacuarla cuando llegue a una concordia con China, con tal que los Estados Unidos reanuden el libre comercio con el Japn, cesen en su ayuda a China, persuadan a esta nacin a negociar un tratado favorable con el Japn y reconozcan los intereses nipones en Indochina. 9-12 de agosto. Churchill, por parte de Inglaterra, y Roosevelt, por la de los Estados Unidos, acuerdan los principios de la Carta del Atlntico. 17 de agosto. En contestacin a una propuesta del primer ministro Konoye, respecto a una conferencia en la cumbre entre l y el presidente Roosevelt, ste insiste en que antes debe llegarse a un acuerdo sobre principios fundamentales a nivel de embajadores. 6 de septiembre. La Conferencia Imperial Japonesa decide ir a la guerra si no se llega a un acuerdo con los Estados Unidos a principios de octubre. 24 de septiembre. Los Estados Unidos interceptan un mensaje de Tokio al consulado general de Honolul en el que se ordena a los espas que informen los buques de la base naval de Pearl Harbour de acuerdo con un cuadriculado especial de la zona especificado en el mensae.
1941 27 de enero. El embajador

Pulgada, equivalente a 2,54 centmetros. Pie, equivalente a 30,48 centmetros. Yarda, equivalente a 0,914 metros. Milla, equivalente a 1.852 metros la milla marina, y equivalente a 1.609,3 metros la milla terrestre. Nudo, equivalente a una milla por hora. ALGUNOS DATOS RELATIVOS AL ATAQUE JAPONES CONTRA PEARL HARBOUR
1. Recursos.

1
I

Aviones disponibles (basados en portaviones) Unidades de superficie Submarinos

537 169 64

2. Tiempos.

Tiempo transcurrido entre la decisin de emprender la Opera35 das cin Z y el ataque Tiempo transcurrido entre la salida de la fuerza operativa y el ataque 20 das 24 horas Tiempo transcurrido entre la decisin final y el ataque Aviones Unidades de superficie Submarinos
150-250 nudos 10- 35 nudos 12 nudos

3. Velocidades.

aproximadamente

CRONOLOGIA DE LA OPERACION Z Agosto 1939. El almirante Isoruku Yamomoto es nombrado comandante en jefe de la Marina Imperial.
154

mensaje. Los mensajes interceptados y descifrados, baiitizados con el nombre de la administracin de los Estados Unidos). 16 de octubre. El primer ministro Konoye es obligado a dimitir. Con la cada del gobierno de Konoye se convierte en primer ministro del Japn el general Hideki Tojo y forma un nuevo gobierno en el que figura Shigenori Togo como ministro de Asuntos Exteriores. 16 de octubre. El jefe de operaciones navales de los Estados Unidos, almirante Harold R. Stark, advierte al almirante Kimmel respecto a la posibilidad de un ataque japons. 3 de noviembre. El embajador de los Estados Unidos en Tokio, Joseph Grew, cablegrafa a Washington que podra producirse con peligrosa Y dramtica rapidez una accin por parte del Japn que hiciese inevitable u11 conflicto armado con 10s Estados Unidos. 5 de noviembre. El almirante Yarnamoto enva a la Flota Combinada la Orden Altamente Secreta nmero 1, que contiene los planes detallados Para el ataque a Pearl Harboiir. 5 de noviembre. El Consejo Privado japons autoriza a que sean sometidas a 10s Estados Unidos propuestas posteriores. El 20 de noviembre 10s Estados Unidos rechazan dos propuestas japonesas. 5 de noviembre. Los Estados Unidos interceptan un nIensaje de Tokio al embajador Nomura en el que se establece que la fecha limite Para llegar a un acuerdo es el 25 de noviembre. 15 de noviembre. Los Estados Unidos interceptan un mensaje de Tokio al Cnsul general en Honolul dando instrucciones a sus espas para que ((informensobre 10s buques en puerto, con irregularidad, pero dos veces a la semana. 17 de noviembre. El embajador en Tokio, Grew, cablegrafa a Washington advirtiendo que el Japn puede atacar repentina e inesperadamente en cualqujer momento. 20 de noviembre. El embajador Nomura Y el enviado especial Kurusu presentan una propuesta, final japonesa. 22 de noviembre. Los Estados Unidos interceptan un mensaje de Tokio a Nomura y Kurusu estableciendo que la fecha limite del 25 de noviembre se prolonga hasta el 29 de noviembre, pero que no habr ulteriores aplazamientos. 24 de noviembre. El jefe de operaciones navales de los Estados Unidos previene al almirante Kimmel que existe la posibilidad de un movimiento agresivo por sorpresa. 26 de noviembre. La fuerza operativa japonesa que, bajo el mando del almirante Nagumo, atacar Pearl Harbour, se hace a la mar desde Tankan, en las islas Kuriles, para dirigirse a un punto situado a 200 millas al norte de Oahu. 26 de noviembre. El secretario de Estado norteamericano, Cordel1 Hull, enva a Nomura y Kurusu la respuesta a la nota japonesa del 20 de noviembre. 27 de novzembre. El jefe de operaciones navales y el jefe de estado mayor del ejrcito de los Estados Unidos notifican respectivamente al almirante Kimmel Y al general Short que se han roto las negociaciones con los japoneses Y que puede esperarse una agresin por parte de stos. (En tres mensajes remitidos entre el 27 Y el 28 de noviembre, el Departamento de Guerra prevena a las Hawai especficamente contra sabotajes.) 27 de noviembre. El jefe de operaciones navales sugiere al almirante Kimmel el envo de veinticinco aviones a las islas Wake y a las Midway, respectivamente, tan pronto como fuese posible. 27 de noviembre. Tokio informa a Nomura y Kurusu que, aunque la ruptura de las negociaciones con los Estados Unidos es ya inevitable, no .deben dar la impresin de que han sido rotas las conversaciones. 28 de noviembre. El almirante Kimmel ordena que cualquier submarino sumergido en las proximidades de Pearl Harbour debe ser considerado como hostil. 29 de noviembre. Los Estados Unidos.interceptan un mensaje de Tokio al consulado 156
2 de diciembre. Los Estados Unidos interceptan un mensaje de Tokio a su embajada

'

en Washington dando instrucciones al embajador para que destruya sus cdigos. 6 de diciembre. Los Estados Unidos interceptan un mensaje a Tokio de los agentes japoneses en Honolul en el que se dice se presenta una oportunidad ventajosa para realizar un ataque por sorpresa contra estos lugares. Un segundo mensaje establece que parece que el arma area de la flota no lleva a cabo reconocimientos areos)>. (Este mensaje no fue descifrado hasta el 8 de diciembre.) 6 de diciembre. Hacia las 09,30 el presidente Roosevelt ha ledo una versin descifrada de la mayor parte de la nota de las catorce partes, en las que se dice al embajador japons que no la entregue hasta una hora que ser fijada por Tokio expresamente. 7 de diciembre. A las 09,20 horas (03,50 horas en Honolul) en Washington el minador Condor avista un submarino a cota periscpica en las cercanas de la entrada de Pearl Harbour. 7 de diciembre. A las 04,OO horas de Washington (10,30 de Honolul) es emitido un operaciones navales reciben una copia descifrada del final de la nota de las *catorce partes. y un mensaje de Tokio que dice que la nota debe ser entregada a las 13,OO (07,30 de Honolul). A las 12,18(06,48 de Honolul) cablegrafa al general Short (con copia para el almirante Kimmel) notificndole la hora especificada por los japoneses para entregar la nota de las *catorce partes. Este aviso no llegara a Short ni a Kimmel hasta despus del ataque. 7 de diciembre. A las 12,15 hora de Washington (06,45 de Honolul), el destructor Ward hunde un submarino en las proximidades de la entrada de Pearl Harbour. 7 de diciembre. Entre las 13,25 y las 13,55, hora de Washington (07,55 y 08,25 de Honolul), la aviacin japonesa ataca a los buques de guerra de los Estados Unidos en Pearl Harbour y a los aerdroimos de Oahu donde los aviones estn alineados, ala con ala, a fin de prevenir sabotajes. 7 de diciembre. A las 13,55 horas de Washington, aproximadamente (08,25 de Honolul), una segunda ola de aviones japoneses ataca Oahu. 7 de diciembre. A las 15,15 horas de Washington (09,45 de Honolul) se retira la aviacin japonesa. 7 de diciembre. Los japoneses lanzan sus ataques contra Filipinas, Hong-Kong y Malaya. 7 de diciembre. A las 04,OO horas de Washington (10,30) de Honolul) es emitido un rescripto imperial, firmado por el emperador Hirohito, declarando la guerra contra los Estados Unidos y la Gran Bretaa. 8 de diciembre. El Congreso de los Estados Unidos resuelve declarar la guerra al Japn. 8 de diciembre. Gran Bretaa declara la guerra al Japn. 9 de diciembre. El secretario de la Marina, Frank Knox, se dirige desde los Estados Unidos a las islas Hawai para observar los daos causados a Pearl Harbour. 11 de diciembre. De acuerdo con los trminos del Pacto Tripartito, Alemania e Italia declaran la guerra a los Estados Unidos y viceversa. 24 al 26 de diciembre. La fuerza operativa que atac Pearl Harbour regresa al Japn.

(FECHA JAPONESA)
SITUACION NUMERO DESCRIPCION

Pearl Harbour PERDIDAS JAPONESAS

Total de prdidas humanas: 185 (esta cifra incluye los nueve hombres de las dotaciones de los submarinos enanos y cincuenta y cinco aviadores). RESUMEN DE LAS PERDIDAS EN PEARL FIARBOUR

De wn total de noventa y seis buques existentes en Pearl Harbour en el momento Arixona, perdido totalmente al estallar su paol de municiones de proa; Oklahoma, Se puso a perdido totalmente, dio la vuelta y se hundi en puerto. (~osteriormente

IISTQRIA DEL SIGLO DE LA VIOLFN( I A

The Broken Seal, Ladislas Farago (Random House, Nueva York). The Road to Pearl Harbor, Merbert Feis (Princeton University Press, Princeton). Midwau. Mitsuo Fuchida v Masatake Okumiya (U. S. Naval Institute Anriapol

Princeton). Maryl$d).

The Chrysanthemum ant the Sword, Ruth Benedict (Houghton Mifflin, Boston). Tojo: The X a s t Banxai, Courtney Browne, (Angus & Robertson, Londres). Tojo and the Cominy of the War, Robert J. C. Butow (Princenton University Pre

'tarl Harbour, por A J. Barker. ,r Batalla de Inglaterra, por E. Bishop <i+rsk. Encuentro de fuerzas acorazadas, por G. Jukes. Solfo de Leyte. Una armada en el Pacfico, por D. Macyntire. lidway. E l punto de partida, por A. J. Barker. Ja-D. Comienza la invasin, por R. W. Thompson. Tarawa. Ha nacido una leyenda, por H. Shaw. La Defensa de Mosc, por G. Jukes Satalla de la Bolsa del Ruhr, por Ch. Whiting. I Sitio de Leningrado, por A. Wykes. a Batalla de Berln. Final del Tercer Reich, por E. Ziernke alerno. Un pie en Europa, por D. Mason Jeda Fomm. La victoria clsica, por K. Macksey Dien Bien Phu, por J. Keegan Iwo Jima, por M. Russell
ARMAS Azul Armas Secretas Alemanas. Prlogo a la Astronutica, por B Ford. Gestapo SS, por R. Manvell. Comando, por P Young. Luftwaffe, por A. Price. Lanchas Rpidas. Los bucaneros, por B Cooper. Armas Suicidas, por A J. Barker. La Flota de Alta Mar de Hitler, por R. Hurnble Armas Secretas Aliadas, por B. Ford. Paracaidistas en Accin, por Ch. Macdonald 7-34 Blindado Ruso, por D. Orgill. '#E-109. Un caza incomparable, por M. Caidin. a , Legin Cndor. Espaa 1936-39, por P. Elstob La Flota de Alta Mar Japonesa, por R. Hurnble.

El Caza Cohete, (1( Waffen SS. LOS* f J. Keegan. Divisin Panzor. TI p i i i i ~ nt ~ t ~ , i * , t t i ~ . 1 Macksey. El Alto Estado Mri Leach. Armas de Infnntnrlrc, l t 1 4 1 i \n/, I Los Tigres Voln(tnrc*e ( I \ ~ c , i t < \ c c i c t t t.$ na, por R. H i ~ i l i ~ t i Cero. Un caza fnmontj, I I ~ I I r i I t i >ir Los Caones l<)3<l 4 ' ~ 1.t c ,I I \ 1 I Granadas y Morlc-ron, 1 M $ 1 I ' 1 1 i I El Jeep, por 1 I)t~i111~111 v l I,

Nicolson, Londres. J. B. Lippincott, Filadelfia). The Divine Wind, Inomchi, Rikihei, Nakajima, Tadashi y Roger Pineau (Hutchi son, Londres). The End of the Imperial Nauy, Masanori Ito (Weidenfeld and Nicolson, Londres). The Rise and Fa11 of the Japanese Empire, David H. James (Allen and Unwin, Lon- , dres). The War Against Japan Volume I, S. Woodburn Kirby (H. M. S. O., Londres). Day of Infamy, Walter Lord (Holt, Rinehart and Winston, Nueva York). Hirohito: Emperor of Japan, Leonard Mosley (Weidenfeld and Nicolson, Londr Prentice-Hall, Nueva York). Admira1 of the Pacific, John Deane Potter (Heinemann, Londres). The Double Patriots. Richard Storrv (Chatto and Windus. Londres. Houghton Mi flin, Boston). A History of Modern Japan, Ricard Storry (Penguin Books, Londres). Pearl Harbor: Warning and Decision, Roberta Wohlstetter (Stanford Universi Press, Stanford).

Ten Years in Japan, Joseph C. Grew (Simon and Schuster, Nueva York). Turbulent Era, Joseph C. Grew (Hough.ton Mifflin, Boston). Red Sun Rising: The Siege of port Arthur, Regiriald Hargreaves (Weidenfeld a

Afrika Korps, ~ > o14r Bombardeo d~ Fiii Incursiones. Fuer, 4.sierto, por A '~wiii..1811 Barbarroja. I n v n ~ l n ttlt* i 1 1 1 1 ~ ~ i ~ ~1 1 gan. Operacin Torr ti americana d r P Jones I La Guerra de los : ker Tobruk. El asedia, ( I ~ I I I \N i i La Guerra del Yom KIIII~III r ,ir&. I I I . . I $ ~ I ~ to rabe-isracill, IIOI /\ i 1 1 1 1 I PERSONAJES Mi Patton, por CIi. W l l l i i i i ~ ~ Otto Skorzeny, ~ i o ri 1 1 V v i i l i i i ~ , ~ Hitler, por A. Wylvl Tito, por P. Auly Mussolini, por (:, I lll1111~1 i Zhukov. Mariscnl r l o l o i i t i ~ ~ . ~ r por 0 . Prestoi~ (:~I,III~ 11 ~ ~ Rommel, por C;it~lt~v y I I\{ POLITICOS Nocl t i Conspiracin conti La Noche de los ( Tolstoy.

#!l