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LA ECONOMA COLOMBIANA (1886-1922)

POR CAROLINA MARRUGO OROZCO

MODESTA BARRIOS SALAS DOCENTE

COLOMBIA CONTEMPORNEA

UNIVERSIDAD DE CARTAGENA

PROGRAMA DE HISTORIA

FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS

CARTAGENA, 25 DE FEBRERO DE 2.013

LA ECONOMA COLOMBIANA (1886-1922)

La economa es una estructura que permite mirar hacia otras formas de organizacin. En la historiografa colombiana y extranjera, se pueden vislumbrar investigaciones que han abarcado este campo para el caso de nuestro pas. Historiadores como Jaime Jaramillo Uribe, Salomon Kalmanovich, Adolfo Meissel, Marco Palacios, Frank Safford, David Bushnell y Germn Colmenares -entre muchos otros- han contribuido con valiosos aportes que permiten tener una visin global acerca de los fenmenos econmicos y sus efectos en nuestro pas. En este caso, analizaremos la perspectiva que el historiador Bernardo Tovar Zambrano, realiza de la economa colombiana durante el perodo que data desde el inicio de la Regeneracin, hasta inicios del siglo XX. En consecuencia, registraremos, los principales elementos que, para el autor, fueron incidentes en la economa colombiana durante esta etapa. En el texto La economa colombiana 1886-1922, el autor seala en su tesis principal, cmo inici Colombia su proceso de modernizacin en el campo econmico y de qu forma fue el impacto en las dems estructuras. En consecuencia, las tesis subderivadas anotan, primero: que el perodo que va desde 1886, hasta 1922, es una fase transitoria en el que nuestro pas experimenta cambios en su economa y por tanto, hay unos efectos sobre sus estructuras. En este sentido, el autor apunta los efectos de la evolucin del capitalismo, reflejados en los procesos de

modernizacin, los cuales llevaron a Colombia a insertarse en los mercados internacionales. Esto se vio favorecido por el boom del caf a finales del siglo XIX. Sin embargo, hay que aclarar, que a pesar de las crecientes exportaciones del grano, ste sufri altibajos a lo largo del siglo XIX y parte del XX. La importancia el caf radic en que sirvi de plataforma para dinamizar la economa colombiana, contribuyendo al desarrollo del pas: moviliz los capitales acumulados, asisti a la formacin de un mercado monetario, estimul las comunicaciones ferroviarias, fue un determinante en los ingresos ordinarios del estado, estimul la mano de obra productiva (en consecuencia, aumenta el fenmeno migratorio y el crecimiento demogrfico, se forman nuevos grupos sociales, suscitando el naciente conflicto proletariado-burguesa- y se desarrollan las ciudades). Aparte, los requerimientos de la industria y de sus protagonistas imponan nuevas condiciones productivas, como incentivar produccin de materia prima para las nacientes fbricas. Por otro lado, la expansin de las ciudades reclamaba nuevas condiciones de vida, lo cual estimul la ampliacin de los servicios pblicos y nuevas instalaciones locativas. Sin embargo, Colombia estuvo muy sujeta a la fluctuacin de los mercados internacionales, a sus conflictos polticos internos y a la deficiente tecnificacin de la agricultura. Por este motivo, la economa nacional se vea afectada cuando los momentos coyunturales aparecan.

En un segundo aspecto, el autor indica la influencia que tuvo la Regeneracin en la economa colombiana y las reformas que se suscitaron durante este periodo. Hubo establecimiento del papel moneda, fortalecimiento institucional-militar-, promocin del desarrollo econmico y garanta de paz y orden a travs de la constitucin de 1886. El efecto negativo de las guerras civiles en la poltica econmica del pas, se apunta en un tercer aspecto. Segn Tovar Zambrano, la guerra de los mil das se produjo en un escenario en el que se articulaban tres crisis: la econmica, la fiscal y la poltica. (ZAMBRANO: 34).Aun cuando finaliz el conflicto, Colombia se haba sumido en un panorama desolador: desorden del panorama laboral, entorpecimiento de transporte y comunicaciones, desquiciamiento del sistema monetario y financiero, miseria, dficit fiscal y prdida de Panam (ZAMBRANO: 35).De una u otra forma, en este perodo se sufri un retroceso. Frente al gobierno de Reyes (1904-1909), periodo denominado El quinquenio de Reyes, el autor destaca esta cuarta etapa como una fase de recuperacin y avances en la economa colombiana. En la parte poltica, se logr la integracin de los liberales en el gobierno, la profesionalizacin del gobierno y calmar los nimos que quedaron de la guerra. En la parte econmica, se acogi al peso como unidad monetaria y de cuenta, adems, se instaur la moneda metlica y se fund el Banco Central, convirtindose en la entidad financiera del estado. Las reformas de Reyes, contribuyeron notablemente a aumentar los ingresos estatales, adems de fomentar la agricultura y la industria, con la finalidad de subsanar los efectos de la guerra.

En 1909 cae el gobierno de Reyes y se inician una serie de reformas sobre todo en la parte econmica y fiscal. El estado incidi para la recuperacin de la economa, en el marco de la expansin econmica del caf. Esto fue durante la administracin de Carlos E. Restrepo, la paz y la estabilidad ayud a que el rengln econmico se reactivara. Obstculo seran las coyunturas de orden internacional suscitadas por la primera guerra mundial. La quinta etapa que nos seala Tovar Zambrano, marca los efectos que sta, tuvo en nuestro pas. Hubo descenso econmico y esto perjudic tanto al caf como las importaciones frente al flujo de dinero hacia el exterior. Aunque el mercado interno agrcola aumenta, se advierte que el pas no cuenta con avances suficientes para suplir la demanda del mercado interno. Hay escasez de dinero y con ello surge una crisis monetaria. Frente a esta situacin, la cdula se convierte en dinero a la par de la moneda nacional. Con esto se alent la accin comercial. Colombia volcaba su inters hacia E.E.U.U, el cual se haba convertido en una nacin fuerte. De la misma forma, nuestro pas buscaba indemnizacin por la prdida de Panam. ste sera el inicio de la inversin norteamericana en el territorio colombiano. Una ltima fase de la economa colombiana, que el autor marca en la temporalidad de la posguerra, seala el aumento tanto de importaciones como exportaciones, as como ingresos de aduana. La expansin cafetera ocasionara crisis econmica y social, por la amplia demanda de transporte y por la crisis depresiva internacional, que-afortunadamentepara Colombia fue breve. Superando una vez ms la crisis, nuestro pas reactivara su economa hacia 1923.