PETRÓLEO

Del petróleo se dice que es el energético más importante en la historia de la humanidad; un recurso natural no renovable que aporta el mayor porcentaje del total de la energía que se consume en el mundo. Aunque se conoce de su existencia y utilización desde épocas milenarias, la historia del petróleo como elemento vital y factor estratégico de desarrollo es relativamente reciente, de menos de 200 años. En 1850 Samuel Kier, un boticario de Pittsburg, Pennsylvania (EE.UU.), lo comercializó por vez primera bajo el nombre de "aceite de roca" o "petróleo". A partir de entonces se puede decir que comenzó el desarrollo de la industria del petróleo y el verdadero aprovechamiento de un recurso que indudablemente ha contribuido a la formación del mundo actual. La alta dependencia que el mundo tiene del petróleo y la inestabilidad que caracteriza el mercado internacional y los precios de este producto, han llevado a que se investiguen energéticos alternativos sin que hasta el momento se haya logrado una opción que realmente lo sustituya, aunque se han dado importantes pasos en ese sentido. A los otros países productores se les denomina "independientes" y entre los principales se encuentran el Reino Unido, Noruega, México, Rusia y Estados Unidos. Este último es el mayor consumidor de petróleo, pero al mismo tiempo es uno de los grandes productores. Colombia forma parte de este grupo de naciones, aunque su participación se considera "marginal" tanto en reservas como en producción y volúmenes de exportación. No es, por consiguiente, un país petrolero. El petróleo es uno de los más importantes productos que se negocian en el mercado mundial de materias primas. Las bolsas de Nueva York (NIMEX) y de Londres (IPC) son los principales centros donde se transa, pero también tiene un mercado "spot" o al momento. Los precios se regulan por unos marcadores o "precios de referencia", entre los que sobresalen el WTI, Bren, Dubai. El petróleo contiene tal diversidad de componentes que difícilmente se encuentran dos tipos idénticos. Además existen parámetros internacionales, como los del Instituto Americano del Petróleo (API) que diferencian sus calidades y, por tanto, su valor. Así, entre más grados API tenga un petróleo, mejor es su calidad. Los petróleos de mejor calidad son aquellos que se clasifican como "livianos" y/o "suaves" y "dulces". Los llamados "livianos" son aquellos que tienen más de 26 grados API. Los "intermedios" se sitúan entre 20º y 26º API, y los "pesados" por debajo de 20º API. El hallazgo y utilización del petróleo, la tecnología que soporta su proceso industrial y el desarrollo socioeconómico que se deriva de su explotación, son algunos de los temas que se presentan en este recorrido didáctico y educativo por el mundo del petróleo. La extracción La extracción, producción o explotación del petróleo se hace de acuerdo con las características propias de cada yacimiento.

Para poner un pozo a producir se baja una especie de cañón y se perfora la tubería de revestimiento a la altura de las formaciones donde se encuentra el yacimiento. El petróleo fluye por esos orificios hacia el pozo y se extrae mediante una tubería de menor diámetro, conocida como "tubing" o "tubería de producción". Si el yacimiento tiene energía propia, generada por la presión subterránea y por los elementos que acompañan al petróleo (por ejemplo gas y agua), éste saldrá por sí solo. En este caso se instala en la cabeza del pozo un equipo llamado "árbol de navidad", que consta de un conjunto de válvulas para regular el paso del petróleo. Si no existe esa presión, se emplean otros métodos de extracción. El más común ha sido el "balancín" o "machín", el cual, mediante un permanente balanceo, acciona una bomba en el fondo del pozo que succiona el petróleo hacia la superficie. El petróleo extraído generalmente viene acompañado de sedimentos, agua y gas natural, por lo que deben construirse previamente las facilidades de producción, separación y almacenamiento. Una vez separado de esos elementos, el petróleo se envía a los tanques de almacenamiento y a los oleoductos que lo transportarán hacia las refinerías o hacia los puertos de exportación. El gas natural asociado que acompaña al petróleo se envía a plantas de tratamiento para aprovecharlo en el mismo campo y/o despacharlo como "gas seco" hacia los centros de consumo a través de gasoductos. En el caso de yacimientos que contienen únicamente gas natural, se instalan los equipos requeridos para tratarlo (proceso de secado, mantenimiento de una presión alta) y enviarlo a los centros de consumo A pesar de los avances alcanzados en las técnicas de producción, nunca se logra sacar todo el petróleo que se encuentra (in situ) en un yacimiento. En el mejor de los casos se extrae el 50 ó 60 por ciento. Por tal razón, existen métodos de "recobro mejorado" para lograr la mayor extracción posible de petróleo en pozos sin presión natural o en declinación, tales como la inyección de gas, de agua o de vapor a través del mismo pozo productor o por intermedio de pozos inyectores paralelos a éste. Perforación de los pozos La única manera de saber realmente si hay petróleo en el sitio donde la investigación geológica propone que se podría localizar un depósito de hidrocarburos, es mediante la perforación de un hueco o pozo. En Colombia la profundidad de un pozo puede estar normalmente entre 2.000 y 25.000 pies, dependiendo de la región y de la profundidad a la cual se encuentre la estructura geológica o formación seleccionada con posibilidades de contener petróleo. El primer pozo que se perfora en un área geológicamente inexplorada se denomina "pozo exploratorio" y en el lenguaje petrolero se clasifica "A-3". De acuerdo con la profundidad proyectada del pozo, las formaciones que se van a atravesar y las condiciones propias del subsuelo, se selecciona el equipo de perforación más indicado. Equipo de perforación Los principales elementos que conforman un equipo de perforación, y sus funciones, son los siguientes:

Son los tubos de acero que se van uniendo a medida que avanza la perforación. Durante la perforación también se toman registros eléctricos que ayudan a conocer los tipos de formación y las características físicas de las rocas.Es el conjunto de unidades que imprimen la fuerza motriz que requiere todo el proceso de perforación. por ejemplo.Es el que prepara.Es una estructura metálica en la que se concentra prácticamente todo el trabajo de perforación. para lo cual se van utilizando brocas y tubería de menor tamaño en cada sección. El tiempo de perforación de un pozo dependerá de la profundidad programada y las condiciones geológicas del subsuelo. un pozo que en superficie tiene un diámetro de 26 pulgadas.Es la unidad que enrolla y desenrolla el cable de acero con el cual se baja y se levanta la "sarta" de perforación y soporta el peso de la misma. En promedio se estima entre dos a seis meses. Sistema de cementación . tales como densidad. El último tramo de la tubería de revestimiento se llama "liner de producción" y se fija con cemento al fondo del pozo. sostiene las paredes del pozo y saca a la superficie el material sólido que se va perforando. Durante la perforación es fundamental la circulación permanente de un "lodo de perforación". Así. de tal manera que el tamaño del pozo en la parte superior es ancho y en las partes inferiores cada vez más angosto.Es el que prepara e inyecta un cemento especial con el cual se pegan a las paredes del pozo tubos de acero que componen el revestimiento del mismo. enfría la broca y saca a la superficie el material triturado. almacena. Brocas . Sistema de lodos .5 Pulgadas. Ese lodo se inyecta por entre la tubería y la broca y asciende por el espacio anular que hay entre la tubería y las paredes del hueco. por etapas. en el fondo puede tener apenas 8. contenidos de agua. Malacate . tubos de revestimiento con un cemento especial que se inyecta a través de la misma tubería y se desplaza en ascenso por el espacio anular. La perforación se realiza por etapas. Igualmente se extraen pequeños bloques de roca a los que se denominan "corazones" y a los que se hacen análisis en laboratorio para obtener un mayor conocimiento de las capas que se están perforando. el cual da consistencia a las paredes del pozo. filtraciones o cualquier otro problema propio de la perforación. Tubería o "sarta" de perforación . bombea. Para proteger el pozo de derrumbes. inyecta y circula permanentemente un lodo de perforación que cumple varios objetivos: lubrica la broca.Son las que perforan el subsuelo y permiten la apertura del pozo. se pegan a las paredes del hueco. . La perforación debe llegar y atravesar las formaciones donde se supone se encuentra el petróleo. porosidad.• • • • • • • Torre de perforación o taladro . Motores . Esto le da consistencia y evita derrumbes. donde se solidifica. El material que saca sirve para tomar muestras y saber qué capa rocosa se está atravesando y si hay indicios de hidrocarburos. de petróleo y de gas natural.

14 0-2 0. En el primer caso es un aceite al que también se le dice crudo. pero se efectúa desde enormes plataformas ancladas al lecho marino o que flotan y se sostienen en un mismo lugar. lo que hace de esta actividad una inversión de alto riesgo. Para evitarlo. En cambio. pueden transcurrir de uno a cinco años. Origen del Petróleo El petróleo es una sustancia aceitosa de color oscuro a la que. En la exploración petrolera los resultados no siempre son positivo. En la mayoría de las veces los pozos resultan secos o productores de agua. Podría decirse que buscar y encontrar petróleo es algo así como apostarle a la lotería.2 Ese hidrocarburo puede estar en estado líquido o en estado gaseoso. La composición elemental del petróleo normalmente está comprendida dentro de los siguientes intervalos: Elemento% Peso Carbón Hidrógeno Azufre Nitrógeno 84 . lo que garantiza su consistencia y facilitará posteriormente la extracción del petróleo en la etapa de producción. La perforación en el subsuelo marino sigue en términos generales los mismos lineamientos. se le denomina hidrocarburo. Son verdaderos complejos que disponen de todos los elementos y equipo necesarios para el trabajo petrolero. En el segundo se le conoce como gas natural. alrededor del pozo exploratorio se perforan otros pozos. los costos son elevados. Desde el momento en que se inicia la investigación geológica hasta la conclusión del pozo exploratorio. desiertos.87 11 . desde que comienza la perforación se instala en la boca del pozo un conjunto de pesados equipos con diversas válvulas que se denominan "preventoras". así como la calidad del mismo. El común de la gente tiene la idea de que el petróleo brota a chorros cuando se descubre. Hoy no es así. como ocurría en los inicios de la industria petrolera. con el fin de delimitar la extensión del yacimiento y calcular el volumen de hidrocarburo que pueda contener. llamados de "avanzada". La perforación se adelanta generalmente en medio de las más diversas condiciones climáticas y de topografía: zonas selváticas.Al finalizar la perforación el pozo queda literalmente entubado (revestido) desde la superficie hasta el fondo. Cuando se descubre el petróleo. . áreas inundables o en el mar. por sus compuestos de hidrógeno y carbono.

pues. domos salinos. Exploración del Petróleo El petróleo puede estar en el mismo lugar donde se formó (en la "roca madre") o haberse filtrado hacia otros lugares (reservorios) por entre los poros y/o fracturas de las capas subterráneas. Entre esos mantos sedimentarios es donde se llevó a cabo el fenómeno natural que dio lugar a la creación del petróleo y el gas natural. todo lo cual conformó lo que geológicamente se conoce como rocas o mantos sedimentarios. debido a la presión y las altas temperaturas. a ese gas se le llama "gas asociado". para que se den las condiciones de un depósito o yacimiento de petróleo. formaciones hechas de sedimentos. Los orígenes del gas natural son los mismos del petróleo. como se dijo antes. todo lo cual se depositó en el pasado en el fondo de los grandes lagos y en el lecho de los mares. Cuando se encuentra un yacimiento que produce petróleo y gas. limo y otros sedimentos que arrastran los ríos y el viento. el origen del petróleo y del gas natural.es de tipo orgánico y sedimentario. Es por esto que la geología identifica hoy varios tipos de estructuras subterráneas donde se pueden encontrar yacimientos de petróleo: anticlinales. Pero los movimientos y cambios violentos que han sacudido a la corteza terrestre variaron su conformación y. Por eso. arcillas. fallas. Otros yacimientos sólo contienen petróleo líquido en condiciones variables de presión y transferencia. Otros opinan que hoy se está formando de una manera similar el petróleo del mañana. cuando ésta se exprime vuelve a su contextura inicial. por consiguiente. Por consiguiente.Según la teoría más aceptada. los poros que se van desocupando son llenados de inmediato por el mismo petróleo que no alcanza a extraerse y por agua subterránea. el gas es petróleo en estado gaseoso. Si tomamos el ejemplo de la esponja. es necesario que los mantos de roca sedimentaria estén sellados por rocas impermeables . Generalmente el petróleo líquido se encuentra acompañado de gas y agua. en el que. se produce la descomposición de enormes cantidades de materia orgánica que se convierten en aceite y gas. En todo caso. no es cierto que cuando se extrae el petróleo quedan enormes espacios vacíos en el interior de la tierra. principalmente de rocas como areniscas y calizas. es decir. En un comienzo los mantos sedimentarios se depositaron en sentido horizontal. Entre los geólogos hay quienes ubican el inicio de todo ese proceso por la época de los dinosaurios y los cataclismos. los sitios donde se encuentra el petróleo. Pero también hay yacimientos que sólo tienen gas. al igual que por materia vegetal y animal. caso en el cual se le llama "gas libre". Es algo así como el agua que empapa una esponja. Ese proceso de sedimentación y transformación es algo que ocurrió a lo largo de millones de años. En ningún caso hay lagos de petróleo. etc. Esa teoría enseña que el petróleo es el resultado de un complejo proceso físico-químico en el interior de la tierra. Junto a esa materia orgánica se depositaron mantos sucesivos de arenas. el petróleo se encuentra ocupando los espacios de las rocas porosas. En el caso del petróleo. Esa materia orgánica está compuesta fundamentalmente por el fitoplancton y el zooplancton marinos.

En Colombia el petróleo se ha encontrado en diferentes formaciones. porque el petróleo queda ahí atrapado. mediante equipos especiales de cómputo.. Mugrosa. normalmente entre 10 y 30 pies. Barco. Las "cuencas sedimentarias" son extensas zonas en que geológicamente se divide el territorio de un país y donde se supone están las áreas sedimentarias que pueden contener hidrocarburos. con lo cual se recoge información que permite diferenciar los tipos de roca del subsuelo. Esta información da una idea de aquellas zonas que tienen condiciones propicias para la presencia de mantos sedimentarios en el subsuelo. La explosión genera ondas sísmicas que atraviesan las distintas capas subterráneas y regresan a la superficie. Caballos.036. donde. cuál es su potencial contenido de hidrocarburos y dónde se deben perforar los pozos exploratorios para confirmarlo.(generalmente arcillosas) que impidan su paso. Allí es donde se establece qué áreas pueden contener mantos con depósitos de hidrocarburos. En la superficie se cubre un área determinada con aparatos de alta sensibilidad llamados "geófonos". La ciencia de la exploración consiste básicamente en identificar y localizar esos lugares. tales como Carbonera. Guadalupe. Con estos estudios se tiene una primera aproximación de la capacidad de generación de hidrocarburos y de la calidad de rocas almacenadoras que pueda haber en un lugar. Asimismo los geólogos inspeccionan personalmente el área seleccionada y toman muestras de las rocas de la superficie para su análisis. se va dibujando el interior de la tierra. topografía. Uno de los primeros pasos en la búsqueda del petróleo es la obtención de fotografías o imágenes por satélite. corrientes de agua. Mirador. Esto es lo que se llama una "trampa". La sísmica consiste en crear temblores artificiales mediante pequeñas explosiones subterráneas. Refinación del Petróleo . avión o radar de una superficie determinada. los cuales van unidos entre sí por cables y conectados a una estación receptora. lo cual se basa en investigaciones de tipo geológico. En términos geológicos. De aquí sale lo que se llama "prospectos" petroleros. nombre y tipo del material rocoso del cual se formaron. En este trabajo de campo también utilizan aparatos gravimétricos de superficie que permiten medir la densidad de las rocas que hay en el subsuelo. En Colombia se han adquirido cientos de miles de kilómetros de registro sísmico. Esmeralda. fallas geológicas. Villeta.000 kilómetros cuadrados. tales como vegetación. Los geófonos las captan y las envían a la estación receptora. Pero el paso más importante en la exploración es la sísmica. anomalías térmicas.. También se utilizan sistemas magnéticos y gravimétricos desde aviones provistos de magnetómetros y gravímetros. distribuidas en un área de 1. para lo cual se colocan explosivos especiales en excavaciones de poca profundidad. tipo de roca. En Colombia hay 18 de estas cuencas. Esto ayuda a identificar los mantos que contienen las ansiadas rocas sedimentarias. etc. Es algo así como sacar un electrocardiograma Toda la información obtenida a lo largo del proceso exploratorio es objeto de interpretación en los centros geológicos y geofísicos de las empresas petroleras. Es lo que permite conocer con mayor exactitud la presencia de trampas en el subsuelo. Esto permite elaborar mapas geológicos en los que se identifican características de un área determinada. las capas subterráneas se llaman "formaciones" y están debidamente identificadas por edad.

benceno. Las refinerías son muy distintas unas de otras. Aquí prácticamente lo que se hace es cocinarlo. Una refinería es un enorme complejo donde ese petróleo crudo se somete en primer lugar a un proceso de destilación o separación física y luego a procesos químicos que permiten extraerle buena parte de la gran variedad de componentes que contiene. estas torres operan a una presión cercana a la atmosférica y están divididas en numerosos compartimientos a los que se denominan "bandejas" o "platos". Los productos que se sacan del proceso de refinación se llaman derivados y los hay de dos tipos: los combustibles. etc. queroseno. unidades. El petróleo tiene una gran variedad de compuestos. y los petroquímicos. Cada bandeja tiene una temperatura diferente y cumple la función de fraccionar los componentes del petróleo..El petróleo finalmente llega a las refinerías en su estado natural para su procesamiento. el funcionamiento de una refinería de este tipo se cumple de la siguiente manera: El primer paso de la refinación del petróleo crudo se cumple en las torres de "destilación primaria" o "destilación atmosférica". acpm. aquel que no alcanzó a evaporarse en esta primera etapa. a la cual están conectados ductos por los que se recogen las distintas corrientes que se separaron en esta etapa. ACPM. Cuando cada componente vaporizado encuentra su propia temperatura. etc. A la primera se le llama complejo porque también posee procesos petroquímicos. tales como polietileno. turbosina.000 productos. La refinación se cumple en varias etapas. El petróleo se puede igualmente clasificar en cuatro categorías: parafínico. en su orden: gasóleos. como la gasolina. así como su capacidad. A medida que suben pierden calor y se enfrían. Se cumple así el primer paso de la refinación. los productos que se obtienen varían de una a otra. nafténico. equipos y tuberías. En su interior. donde se "cocina" a temperaturas de hasta 400 grados centígrados que lo convierten en vapor. nafta y gases ricos en butano y propano. El crudo llega a estas torres después de pasar por un horno. . Esos vapores entran por la parte inferior de la torre de destilación y ascienden por entre las bandejas. Al fondo de la torre cae el "crudo reducido". En términos sencillos. Por consiguiente. Las hay para procesar petróleos suaves. En Colombia hay dos grandes refinerías: el Complejo Industrial de Barrancabermeja y la Refinería de Cartagena. al punto que de él se pueden obtener por encima de los 2. Es por esto que una refinería tiene numerosas torres. se condensa y se deposita en su respectiva bandeja. según las tecnologías y los esquemas de proceso que se utilicen. Por tal razón es que al petróleo también se le denomina "crudo". Es algo así como una ciudad de plantas de proceso. petróleos pesados o mezclas de ambos. es decir. De abajo hacia arriba se han obtenido. asfáltico o mixto y aromático.

El gas natural rico en gases petroquímicos también se puede procesar en las refinerías para obtener diversos productos de uso en la industria petroquímica.Algunos de estos. De todo este proceso también se obtienen azufre y combustóleo. también conocida como Jet-A. Queroseno .Se utiliza en estufas domésticas y en equipos industriales. gas propano. por ejemplo. Bencina industrial . En promedio. xilenos. queroseno y acpm. ciclohexano y otros petroquímicos. La de Parafinas recibe destilados parafínicos y nafténicos para sacar parafinas y bases lubricantes. Turbocombustible o turbosina .Para consumo en los vehículos automotores de combustión interna. son productos ya finales. La unidad de aromáticos produce a partir de la nafta: tolueno. al final de los cuales se obtendrán los demás derivados del petróleo. Cocinol . entre otros usos. Es algo así como el fondo del barril. Su producción es mínima. propileno y butanos. ACPM o Diesel .Se usa como materia prima para la fabricación de disolventes alifáticos o como combustible doméstico . Derivados y usos del petróleo Los siguientes son los diferentes productos derivados del petróleo y su utilización: Gasolina motor corriente y extra .Gasolina para aviones jet. benceno. extra y corriente. Gasolina de aviación . bases parafínicas y residuos.De uso común en camiones y buses. por cada barril de petróleo que entra a una refinería se obtiene 40 y 50 por ciento de gasolina. la torre de "destilación al vacío" recibe el crudo reducido de la primera etapa y saca gasóleos pesados. Es el que comúnmente se llama "petróleo". como la turbosina. El combustóleo es lo último que sale del petróleo. En resumen. La planta de mezclas es en últimas la que recibe las distintas corrientes de naftas para obtener la gasolina motor. El volumen de gasolina que cada refinería obtiene es el resultado del esquema que utilice. Gas propano o GLP . La Unidad de Craqueo Catalítico o Cracking recibe gasóleos y crudos reducidos para producir fundamentalmente gasolina y gas propano.Para uso en aviones con motores de combustión interna.Se utiliza como combustible doméstico e industrial. Las unidades de Recuperación de Vapores reciben los gases ricos de las demás plantas y sacan gas combustible. Así. Las demás corrientes se envían a otras torres y unidades para someterlas a nuevos procesos.Especie de gasolina para consumos domésticos. el principal producto que sale de la refinación del petróleo es la gasolina motor.

Se usa en la industria de todo tipo de detergentes. papel parafinado.Se utilizan en la industria de pinturas.Se utilizan para la producción de asfalto y como material sellante en la industria de la construcción. se extrae un petróleo pesado que se llama Crudo Castilla. ácidos sulfónicos y en la industria de curtientes. Ciclohexano . y como materia prima del benceno.Sirve para fabricar ciclohexano. fósforos. ceras para pisos. También es un diluyente Acido nafténico .Es la materia prima para la producción de anhídrico ftálico. de insecticidas y de thinner. cobre.Se usa como disolvente en la fabricación de pinturas. detergentes. pinturas. poliéster.. ceras y betunes.Sirven para la extracción de aceites. Del gas natural también se puede sacar gas propano. cobalto. formulación y fabricación de productos agrícolas. fabricación de algunos tipos de acero y preparación de ácido sulfúrico. Xilenos mezclados . que se aplican en la industria de pinturas.Materia prima para la elaboración de negro de humo que. Ortoxileno .Sirve para preparar sales metálicas tales como naftenatos de calcio. Asfaltos . industriales y para la generación de energía termoeléctrica. elaboración de tintas. gas para quemadores industriales. Tolueno . El azufre que sale de las refinerías sirve para la vulcanización del caucho. así como para consumos en hornos y calderas. corrientes líquidas que se le separan.Es la materia prima para la producción de velas y similares. Alquilbenceno . tensoactivos y fungicidas Benceno . pegantes. Bases lubricantes . entre otros usos. adhesivos. Transporte del petróleo .Es la materia prima para la producción de los aceites lubricantes. El gas natural sirve como combustible para usos doméstico. Esto es posible cuando el gas natural es rico en componentes como propanos y butanos. plomo. etc. resinas. Polietileno . que es la materia prima de los plásticos. vaselinas. Disolventes alifáticos . por ejemplo. para la producción de thinner.Es un combustible pesado para hornos y calderas industriales. se usa en la industria de llantas. a su vez.Es la materia prima para producir caprolactama y ácido adípico con destino al nylon. A partir del gas natural se obtiene. pegantes y adhesivos. En Colombia. zinc. Ceras parafínicas . etc. de otro lado. el polietileno. resinas. de caucho. En el área industrial es la materia prima para el sector de la petroquímica. para elaborar plaguicidas. y para limpieza en general. thinner y tintas.Combustóleo o Fuel Oil . el cual se utiliza para la producción de asfaltos y/o para mejoramiento directo de carreteras.Materia prima para la industria del plástico en general Alquitrán aromático (Arotar) .

gasolina o cualquier otro derivado. mayor la capacidad. Algunas pueden transportar cientos de miles de barriles e incluso millones. Son el medio de transporte más utilizado para el comercio mundial del petróleo. El gas natural se transporta en idénticas circunstancias. como las cordilleras en Colombia.En el mundo del petróleo los oleoductos y los buques tanqueros son los medios por excelencia para el transporte del crudo. En Colombia Ecopetrol utilizó para sus exportaciones el FSU Coveñas. o "Coking" En pocas palabras. dependiendo de la topografía por donde éste pase. etc. En Colombia hay oleoductos desde 6 hasta 36 pulgadas de diámetro. un tanquero que almacenaba 2 millones de barriles. El paso inmediato al descubrimiento y explotación de un yacimiento es su traslado hacia los centros de refinación o a los puertos de embarque con destino a la exportación Para ello se construye un oleoducto. acpm y otros derivados. rompiendo cadenas y eliminando carbón del . La capacidad de estas naves varía según el tamaño de las mismas y de acuerdo con el servicio y la ruta que cubran. Cuando hay muchas cadenas largas. carrotanques. mientras que la gasolina no. La capacidad de transporte de los oleoductos varía y depende del tamaño de la tubería. pero en este caso la tubería se denomina "gasoducto". trabajo que consiste en unir tubos de acero a lo largo de un trayecto determinado. barcos. Distribución del Petróleo El destino final del petróleo y sus derivados es el consumidor final. Que es Mejoramiento. Los oleoductos disponen también de válvulas que permiten controlar el paso del petróleo y atender oportunamente situaciones de emergencia. el hidrocarburo es una cadena de átomos de carbón e hidrógeno. barcazas. En Colombia generalmente van enterradas a 1. se colocan estratégicamente otras estaciones para que le permitan superar sitios de gran altura. como las que periódicamente ocurren en Colombia por efecto de las voladuras. desde el campo productor hasta el punto de refinación y/o de embarque. gas. El asfalto. Como la gasolina es mejor negocio. el hidrocarburo es más pesado. propanoductos para gas propano. combustoleoductos para combustóleo. se diseñaron varias técnicas para "mejorar" el crudo. Es decir. Hay ductos similares que cumplen funciones específicas: poliductos para gasolinas.0 metros de profundidad. Estas líneas de acero pueden ir sobre la superficie o bajo tierra y atraviesan la más variada topografía. En este proceso intervienen distribuidores mayoristas y minoristas y se emplean todos los medios posibles para el transporte y venta: redes de tubería. por ejemplo. entre más grande sea el diámetro. En Colombia la distribución de los combustibles está en cabeza de las compañías mayoristas y la red de estaciones minoristas. etc Los buque-tanques son a su vez enormes barcos dotados de compartimientos y sistemas especialmente diseñados para el transporte de petróleo crudo. estaciones ("bombas") de servicio. tiene cadenas larguísimas. En la parte inicial del oleoducto una "estación de bombeo" impulsa el petróleo y.50/2.

en Venezuela. No fue ni siquiera el primer pozo perforado con este específico propósito de obtener petróleo porque los chinos probablemente habían perforado con este fin antes de Cristo. superintendente de una empresa petrolífera? Simplemente éste: fue el primer pozo perforado con el específicio propósito de obtener petróleo en una región con abundantes yacimientos petrolíferos.hidrocarburo. con el fin de producir cantidades industriales de kerosina para la iluminación. juguetes irrompibles. que es combustible y que puede sustituir al carbón para la generación de calor y electricidad. Este se considera el inicio de la industria petrolera. tejidos. Qué es la Petroquímica La conversión de hidrocarburos en productos químicos se llama "petroquímica". un destacado intelectual norteamericano: "El pozo de Drake no fue el primero en suministrar petróleo. y se mercadea activamente en las Américas. textiles. Drake perforó el primer pozo con el propósito específico de producir petróleo. es posible ajustar algunas de sus especificaciones y hacerlo más adecuado para el cliente. útiles de cocina. El carbón que se elimina se llama "coke". "coronel" por cortesía. gracias a su proceso de manufactura. y muchas. Es de notar que. Previo a la aplicación que le dio Edwin Drake al petróleo.) Cuándo se inició la producción comercial de petróleo a nivel mundial En 1859. el descubrimeinto del petróleo se . medicinas. pues éste ya había sido producido excavando fosas desde hace cientos de años. y por eso hay varias técnicas de mejoramiento de crudos que incluyen en su nombre el término de "coking". Que es Orimulsión La Orimulsión© es una emulsión de agua en crudos extrapesados venezolanos. y ha hecho posible muchos de los productos que hoy en día se consideran "normales" y "necesarios" (computadoras. Esta industria produce plásticos. y basicamente requiere de todos los controles y equipos de protección ambiental que se utilizan para quemar carbón. aunque se sabe que los rusos también perforaron sus primeros pozos de petróleo entre 1806 y 1819. los florecimientos petroleros se utilizaban principalmente para producir asfalto. ¿Cuál fue entonces el mérito del pozo perforado en titusville por Edwin Drake. Citando a Max Ball. Edwin L. Drake. Y por último. No fue el primer pozo en producir petróleo porque muchos pozos perforados para sal habían producido petróleo. se enviaron técnicos a capacitarse con el Sr. en un tiempo en que el mundo. rápidamente industrializado requería iluminación y máquinas y clamaba por fuentes de materiales para combustibles y lubricantes. etc. del Estado Sucre. así como los canadienses en 1857. llamada PETROLIA. Cuando se fundó la primera empresa petrolera venezolana. Actualmente hay muchos clientes potenciales que estudian la posibilidad de utilizar este invento venezolano en sus plantas eléctricas. muchas cosas más. Cómo se equipara la Orimulsión con el Petróleo o el carbón Por ser muy económica y fácil de transportar. la Orimulsión compite ventajosamente con el carbón y los combustibles derivados del petróleo. y es piedra angular de la industria y tecnología actual. Este invento venezolano actualmente se utiliza en Europa y Asia. y que este combustible no se incluye en los niveles de producción controlados por la OPEP. otrora conductor de ferrocarriles. En Venezuela toda la Orimulsión producida se destina a la exportación debido a la altísima disponibilidad de energía hidroeléctrica y de combustibles fósiles (hidrocarburos) a bajo costo. como fue el caso del Lago de Asfalto de Guanoco. tanto en los Estados Unidos como en la China.

Básicamente abarca la costa norte del Río Orinoco. Estos lodos se filtran y limpian para ser reutilizados. distribuidas por todo el planeta. Porqué dicen que el Petróleo es contaminante Aunque todo producto en exceso contamina (por ejemplo. Las cuencas sedimentarias están formadas por capas o estratos dispuestos uno sobre otro. los lodos de perforación son el líquido lubricante y transportador de desechos que se utiliza para perforar pozos petroleros. dificil de limpiar. el agua contamina la gasolina envasada). Como un sandwich. En ella hay mucho crudo extrapesado del cual se elabora la Orimulsión©. el petróleo tiene el problema de ser insoluble en agua y. En general. olor y viscosidad lo hacen difícil de disimular. la protección del ambiente corresponde a personal altamente preparado. debido a su magnitud. desde el más antiguo al más reciente y cada estrato tiene constitución diferente al otro. los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida en el lugar. además de que hay asociaciones estratégicas destinadas a la transformación de este petroleo muy viscoso a un crudo mas liviano que sea más fácil de transportar y vender. Qué es una "cuenca" petrolera "El petróleo se encuentra bajo tierra.hace en un sitio donde disponía de transportación relativamente barata con ferrocarriles nuevos". conocidas con el nombre de cuencas sedimentarias. Este líquido se bombea hasta la mecha o punta de taladro y arrastra hasta arriba. desde Guárico hasta el Delta Amacuro. y protección integral. su color. En PDVSA y sus filiales. a la boca del pozo." . y hay tecnología que permite el uso de los desechos para fertilizar tierras agrícolas. por lo tanto. gerencia de riesgos. en diferentes regiones. Qué son los lodos de perforación En pocas palabras. todos los pedazos de tierra y piedra que se ha taladrado hasta el momento. Qué es la Faja Petrolífera del Orinoco La Faja Petrolífera del Orinoco es una gran cuenca sedimentaria con inmensas reservas de petróleo que PDVSA aún está estudiando. que trabajan las áreas de ambiente. Además. razón por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir con normas y procedimientos muy estrictos en materia de protección ambiental.

Ciencia que estudia la configuración de la tierra por métodos físicos. Hueco profundo que se abre para buscar y producir petróleo. por tener compuestos de hidrógeno y carbono. Conjunto de válvulas sobre la boca del pozo que sirve para controlar la extracción del petróleo. sobre la boca del pozo. su naturaleza. Sitio donde está atrapado el petróleo en el subsuelo. Acumulación de en el subsuelo de rendimiento económico. Equipo pesado que va colocado en la superficie. su situación y los fenómenos que la han originado. Estructura de plegamiento de la tierra. Roca sedimentaria Capa subterránea constituida por sedimentos diversos. Es un pliegue cóncavo hacia arriba. El petróleo en su estado natural. Uno de los más importantes métodos para buscar petróleo. Area donde hay varios pozos petroleros productores. Lugar donde se formó el petróleo. Yacimiento Trampa Formación Anticlinal Sinclinal Exploración Geofísica Geología Sísmica Campo Cabeza de pozo Pozo Broca Arbol de navidad Sitio donde se encuentra el petróleo. Nombre geológico que se da a las capas de rocas subterráneas. . Ciencia para buscar el petróleo. Es un pliegue cóncavo hacia abajo.Petróleo Hidrocarburo Crudo Oro Negro Roca madre Aceite de roca. Ciencia que estudia la composición de la tierra. El petróleo y el gas natural. Mote que se da al petróleo por su gran valor. Pieza con la cual se perfora el pozo.

¿Cómo se forma el Gas Natural? Hoy en día todavía se presume que el petróleo y el gas natural son el resultado de una serie de procesos químicos y variaciones sufridas por materia orgánica provenientes de animales y vegetales. Tubería para transportar el petróleo. Complejo donde se procesa el petróleo. Volumen de petróleo que se sabe con certeza que hay en un yacimiento. la cual ha sufrido la acción de bacterias. elevadas temperaturas y presiones durante millones de años. equivalente a 42 galones. . Sitio desde donde se hace el trabajo petrolero en el mar. Unidad de medida en volumen del petróleo.Machín Reservas probadas Plataforma submarina Barril Oleoducto Refinería Derivados Equipo mecánico para succionar el petróleo del subsuelo. al sentarse las capas de sedimentos que contienen dicha materia orgánica. Los distintos productos que se obtienen del petróleo.

altas presiones en el subsuelo y otros agentes a lo largo de millones de años. mediante el cual la materia orgánica se convierte en hidrocarburos. el petróleo y el gas natural se han formado por la transformación de la materia orgánica vegetal y animal. Teoría Orgánica: Según esta teoría. ubicados en capas muy profundas de la tierra. Esta teoría es la más aceptada actualmente. El proceso completo de transformación. ya que no es posible reproducir en un laboratorio los millones de años que se requieren para transformar la materia orgánica en petróleo y gas natural. no se conoce. los hidrocarburos . Dentro de éstas. cuya estructura molecular ha sufrido alteraciones por efecto de altas temperaturas. El gas natural al igual que el petróleo se encuentra acumulado en el subsuelo en estructuras geológicas denominadas trampas.Teoría Inorgánica: Explica el origen de estos hidrocarburos gracias a la combinación de elementos químicos como el carbono y el hidrógeno sometidos a altas temperaturas y presiones. acción de bacterias y microorganismos.

Aunque generalmente se encuentra asociado al petróleo. Toda trampa presenta como característica principal una roca de yacimiento. Las trampas pueden ser de origen estructural (pliegues y fallas) o estratigráfico (lentes. causada por fallas (fracturas con desplazamiento) y plegamientos. limitada en su tope y base por una roca sello. existen yacimientos donde el principal producto es el gas y a los cuales se les denomina yacimientos gasíferos. que impide que los hidrocarburos acumulados pueden escapar. . Tipos de Trampas: Las trampas de hidrocarburos se clasifican en: Trampas Estructurales: Son aquellas constituidas por la deformación de los estratos del subsuelo.La trampa de hidrocarburos es una condición geológica de las rocas del subsuelo que permite la acumulación del petróleo o del gas natural. acuñamientos de rocas porosas contra rocas no porosas denominadas rocas sellos).

. Se forman generalmente cuando a desaparecido la continuidad de una roca porosa. De acuerdo con los volúmenes de gas o petróleo que contienen los yacimientos se denominan: Yacimientos de Petróleo: En éstos el petróleo es el producto dominante y el gas está como producto secundario disuelto en cantidades que dependen de la presión y la temperatura del yacimiento. La mayor parte del gas natural producido en Venezuela hoy en día.Trampas Estratigráficas: Son aquellas originadas por cambios laterales y verticales en la porosidad de la roca. En yacimientos de petróleos no saturados* también se desarrolla la capa de gas por los vapores que se desprenden en el yacimiento al descendentes la presión. proviene de yacimientos de gas en solución. lo que ocasiona que cualquier exceso de gas se desplace hacia la parte superior de la estructura. Trampas Mixtas: Son aquellas originadas por una combinación de pliegues y/o fallas con cambios de porosidad de las rocas. Reciben el nombre de yacimientos saturados* cuando el petróleo no acepta más gas en solución bajo las condiciones de temperaturas y presión existentes. lo que forma una capa de gas sobre el petróleo.

Esto puede evitarse inyectando gas a fin de mantener la presión del yacimiento. temperatura y composición. la presión disminuye y permite que el gas se condense en petróleo líquido. Cuando baja la presión y el petróleo ya no puede subir espontáneamente. donde la cantidad de gas está . La presión ejercida por la capa de gas sobre la del petróleo es uno de los mecanismos que contribuye al flujo natural del petróleo hacia la superficie a través de los pozos. Yacimientos de Condensados: En estos yacimientos de hidrocarburos están en estadogaseoso.Yacimientos de Gas-Petróleo: Son aquellas acumulaciones de petróleo que tienen una capa de gas en la parte más alta de la trampa. Son yacimientos que contienen hidrocarburos en su fase gaseosa. se dice que se halla en estado saturado. puede inyectarse gas desde la superficie a la capa de gas del yacimiento. Este tipo de gas recibe el nombre de gas húmedo*. por características específicas de presión. Yacimientos de Gas Seco: En éstos el gas es el producto principal. pero al producirlos no se forman líquidos por los cambios de presión y temperatura. el cual al unirse en forma de película a las paredes de los poros queda atrapado y no puede ser extraído. El gas está mezclado con otros hidrocarburos líquidos. Durante la producción del yacimiento. aumentando la presión y recuperando volúmenes adicionales de petróleo. parecido al que ocurre en las bombonas. El gas se genera gracias a un proceso de expansión.

¿Cómo se puede encontrar un Yacimiento? Cuando hay probabilidades de que en subsuelo existan acumulaciones de petróleo o gas natural. se sigue una serie de pasos. ya que se produce conjuntamente con hidrocarburos líquidos. El gas que se genera en yacimientos de gas seco* se denomina gas no asociado o gas libre* y sus partes líquidas son mínimas. recibe el nombre de gas asociado*. para ello recurre a diferentes métodos de exploración. los geológos grafican los datos . Con este fin también se utilizan las fotografías aéreas. Los estudios de geología de superficie requieren un levantamiento topográfico previo con el cual se obtiene un mapa de relieve. e interpretar la existen de trampas en el suelo mediante la observación y medición de sus efectos en el terreno. y aplicar la geología de superficie para verificar la existencia de rocas asociadas al origen y almacenamiento de hidrocarburos. Sobre este mapa. con la finalidad de ubicar el sitio con mayores posibilidades de comprobarlas y posteriormente de extraerlas. siendo los más importantes: Métodos Geológicos: Consisten en estudiar las rocas superficiales buscando indicaciones directa como menes o manaderos de petróleo. asfalta y gas. El principal trabajo del geólogo consiste en descubrir las condiciones bajo las cuales se acumulan en gas y el petróleo. el gas-petróleo y de condensado. Yacimientos de Gas Asociado: El gas que se produce en los yacimientos de petróleo.relaciona da con la presión del embace.

Método Magnético: Registra las variaciones locales del campo magnético y según esto. Sobre este mapa. . Con este fin también se utilizan las fotografías aéreas. los geológos grafican los datos adquiridos y a partir de éstos interpretan el subsuelo y sus posibilidades petrolíferas. puede determinarse la distribución de las rocas que contienen diferentes propiedades magnéticas. las cuales viajan más rápido en rocas duras y compactas que en rocas blandas. Los estudios de geología de superficie requieren un levantamiento topográfico previo con el cual se obtiene un mapa de relieve. y aplicar la geología de superficie para verificar la existencia de rocas asociadas al origen y almacenamiento de hidrocarburos. Método Gravimétrico: Mide las variaciones de la fuerza gravitacional en función de las densidades de las rocas. Método Sísmico de Reflexión: Mide las propiedades de las rocas para transmitir las ondas acústicas provenientes de un detonante. asfalta y gas.adquiridos y a partir de éstos interpretan el subsuelo y sus posibilidades petrolíferas. e interpretar la existen de trampas en el suelo mediante la observación y medición de sus efectos en el terreno. Métodos Geológicos: Consisten en estudiar las rocas superficiales buscando indicaciones directa como menes o manaderos de petróleo.

bolsas o ríos. y si es mayormente gas metano. La existencia de estos estratos rocosos de hidrocarburos es escasa y determinar dónde se encuentran es la tarea fundamental de profesionales geólogos y geofísicos. Si el gas en los yacimientos contiene propano. que se aprovechan en los procesos de extracción y en el procesamiento de los productos principales. Es por ello que dependiendo de que producto los acompañe. se le denomina gas húmedo. los investigadores han llegado a la conclusión de que hacen falta las siguientes condiciones para que se de una acumulación de gas o petróleo: Roca Madre: el material del cual se forma. están contenidos en los espacios porosos de ciertas y determinadas rocas. Migración: movimiento de hidrocarburos de la roca madre a la roca recipiente. . Fue descubierto en Estados Unidos a principios del siglo XVII. se le denomina gas seco. Sincronización Geológica: para permitir que exista la trampa para el momento en que ocurra la migración. De cientos de campos productores de hidrocarburos que se analizan.¿Dónde se encuentra el Gas Natural? El petróleo y el gas natural no se consiguen en las capas del subsuelo en forma de lagos. aunque se tiene la certeza de que fue conocido en otras partes del mundo muchos siglos antes. butano y fracciones más pesadas en cantidad suficiente. siguiendo vías de porosidad y permeabilidad que permitan su movimiento. El gas natural se encuentra en los yacimientos acompañado de otros hidrocarburos. se les denomina gas seco o gas húmedo.

Hasta 1932 la totalidad del gas producido se arrojaba a la atmósfera. Además. toda vez que dependiendo de sus componentes principales. se obtuvo una cantidad promedio de 8. La primera vez que se registró el uso de gas como combustible fue alrededor del año 900 después de Cristo. . se dirá que es seco o húmedo. pues no había justificación económica para estimular su uso ni se tenían criterios de conversación del mismo. estado Monagas para propiciar una mayor recuperación del petróleo. La gran explotación de nuestros campos de gas natural. inyectándolo en los yacimientos de Quiriquiri. con niveles de ebullición tan altos como el de la gasolina y una clasificación bien elevada de gases para utilización tanto industrial como doméstico. la definición con estos tipos de gas se deduce del tipo de pozo de los cuales se extrae.Esta clasificación se debe a los cambios orgánicos que tienen lugar en los yacimientos y que dan como resultado otros derivados líquidos.500 metros cúbicos por día en la jurisdicción de Maracaibo. dio el ímpetu final a la industria del gas como la conocemos actualmente. La producción de gas natural se viene registrando desde 1918. año en que. pero a partir de ese año se comenzó a utilizar el gas. La historia del gas natural en Venezuela es la historia de un esfuerzo por lograr que a ese hidrocarburo se le de un uso racional. según datos de la época. cuando los chinos transportaron gas natural a través de tuberías de bambú y aprovecharon el gas para el alumbrado público.

Así el petróleo cubría en 1958 el 38% de las necesidades energéticas mundiales y el 45% en 1976. y se disparó. que pasó a ser brusca en 1973-1974. la producción mundial era de 20 millones de t. y los precios se mantenían bajos. Pero no es hasta la Segunda Guerra Mundial que el petróleo comienza a ser realmente imprescindible en la economía mundial. y sólo se utilizaba el queroseno. En 1880. era inferior al millón de t. en 1972 el Canal de Suez se . y el 20% del consumo energético mundial en 1929 por nuevos descubrimientos en México. por el aumento de las necesidades energéticas derivado de una casi constante expansión económica. Venezuela y Oriente medio. (Hay que tener en cuenta. La crisis del petróleo. Entre 1885-1900 se fueron sustituyendo los aceites vegetales por los del petróleo en calidad de lubricantes. desaprovechándose los demás productos de la destilación. el abastecimiento del petróleo no pareció constituir un problema. realizada en Titusville (Pennsylvania) en 1859. nuevamente. Pero en esa época. localizada casi por completo en EE.PRODUCCIÓN MUNDIAL.UU. Hasta comienzos de la década de los setenta. comenzó una lenta pero firme subida de los mismos. ya que la demanda crecía más o menos paralela al descubrimiento de nuevos pozos. podemos considerar que el verdadero punto de partida de la industria del crudo fue la perforación de un pozo. La producción siguió incrementándose hasta los 200 millones de t. Historia. que un poco antes. Si bien algunos yacimientos petrolíferos fueron explotados desde la antigüedad. a fines de dicho período. volvió a ser suave. la producción mundial. sin embargo. en 1979. la importancia del sector automovilístico. y años más tarde del sector petroquímico.

lo que unido a la gran subida de 1973. Posteriormente han ingresado Argelia. mar de Bering. Arabia Saudí. Emiratos Árabes Unidos. los países desarrollados buscan nuevas formas de energía más barata y renovable como la energía solar.UU. Ecuador y Gabón. Venezuela. creó un ambiente de pánico en las bolsas de todo el Mundo).. Libia e Indonesia. eólica. Situación actual.. pues al ritmo actual de consumo las reservas mundiales conocidas se agotarían en menos de 40 años. Nació como producto de unas reuniones en Bagdad entre los países árabes productores y exportadores y Venezuela para intentar hacer frente a las maniobras de baja de precios producidas por los grandes trusts. con lo que esta organización controla el 90% de la exportación mundial de petróleo. en zonas no exploradas como el mar de China. LA OPEP. Aún así. Arafura. con sede en Viena. Nigeria. Por ello. En su fundación participaron Irán. obligando a los petroleros a dar la vuelta a África por el Cabo de Buena Esperanza con el consiguiente encarecimiento de los precios. mientras que los países productores de petróleo presionan para que se siga utilizando el petróleo pues si no sus economías se hundirían. Kuwait. la situación no parece tan alarmante. Aunque siempre se ha inculpado a los países árabes de esta subida de los precios (que. . por otra parte.encontraba bloqueado por la guerra del Yom Kippur. Qatar. hay que tener en cuenta los intereses de las grandes multinacionales del petróleo. En estos momentos existe el problema del agotamiento de las reservas de petróleo. hidroeléctrica.. habían recibido compensaciones muy bajas por su petróleo). que favoreció esta subida de los precios (al menos hasta que no superaron ciertos límites) para disminuir su dependencia energética y penalizar las economías competidoras. o la plataforma continental Argentina podrían encontrarse grandes reservas. pues hay que tener en cuenta que los pozos no descubiertos son sustancialmente más numerosos que los conocidos. La organización de países exportadores de petróleo fue creada en 1960. a medio plazo. y del gobierno de EE. Iraq.

etc. entrar en el capital de empresas europeas o americanas e incluso crear un importante fondo de ayuda a países subdesarrollados en dificultades. Sin embargo. A partir de entonces. y ha visto descender los precios del barril de petróleo que actualmente se sitúan alrededor de los 15$ barril. a partir de 1971 decidió nacionalizar las empresas de explotación situadas en su territorio. Fundación Gran Mariscal de Ayacucho Relaciones Institucionales Av. Irán. la OPEP ocupó el primer plano de la actividad económica mundial.Aunque en sus comienzos no tuvo la fuerza suficiente para hacer frente a la política de las multinacionales. porque sus decisiones en materia de precios afectan directamente a las economías occidentales. Un barril = 35 galones imperiales.). Venezuela. Barril (Barrel . Así los países de la OPEP incrementaron de forma importante sus recursos financieros. La Urbina Caracas Distrito Capital Venezuela C-postal (+58 212) 2401711 (+58 212) 2413777 . ó 159 litros. Calle 3B. en los últimos años. Edificio Fundayacucho. lo que les permitió desarrollar ambiciosos planes de industrialización (Arabia Saudí. y en 1973 inició importantes subidas en los precios ( Confert La crisis del petróleo). esta organización a ido perdiendo progresivamente el poder de decisión que tenía antaño. Principal de la Urbina. 42 galones US.bbl) Una medida estándar para el aceite y para los productos del aceite.

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