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RESUMEN

La morfologa (entendida a travs de la historia geolgica) del lago de Malawi as como su ubicacin geogrfica (clima y estaciones) permiten que se cree un efecto de estratificacin variable. En dnde la altura del epilimnion y el metalimnion son dependientes de las estaciones. Causando efectos en la cadena trfica del lago y permitiendo un ecosistema equilibrado en dnde la vida prolifera y se da la especiacin, sin embargo, sumamente dependiente del clima y el movimiento geolgico.

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INTRODUCCIN

El lago Malawi es el lago ms rico en especies de todo el mundo, conteniendo un estimado de entre 500 a 1000 especies diferentes, de las cuales la mayora son endmicas. As mismo es el noveno lago de mayor superficie y el cuarto en profundidad, constituyendo un 6% del total de aguas continentales. Por lo cual es reconocido como parte de una herencia global. Por lo cual hoy ms que nunca se vuelve de suma importancia conocer el funcionamiento limnologico de estos sistemas lticos, no solamente por su apreciable porcentaje de volumen en agua, si no por su riqueza biolgica que es fuente de comida para millones y mantiene un ecosistema nico de gran significancia debido a la rpida especiacin. Este equilibrado sistema esta principalmente determinado por su morfologa y su climatologa, ocasionando una estratificacin de las aguas y un ciclo de termoclina. El cual funcionara cmo regulador de nutrientes y sedimentos permitiendo la proliferacin de vida observada.

LAGO MALAWI: UNA DESCRIPCIN DE LIMNOLOGA

1.

GEOLOGA

El lago Malawi es uno de los pocos lagos profundos de larga vida que existen. La caracterstica ms comn de este tipo de lagos es que yacen en un graben tectnico. El cul se hunde a una velocidad mayor de la de sedimentacin. Estas condiciones se dan bajo un muy especfico y activo movimiento tectnico. (Imagen 1) Este tipo de movimientos son creados por fallas, que a su vez generan una actividad ssmica importante, crean baos calientes, y probablemente favorecen a la actividad volcnica.

La falla de Malawi se extiende por 900 km desde la provincia volcnica de Rungwe en el norte, hasta el graben de Urema al sur. La base de la falla, de suelo sedimentario, es de 750km de largo y 75 km de ancho. Casi todo el valle de la falla est ocupado por el lago Malawi, con una superficie de 570km de largo y 60km de ancho. (D.Delvaux Age of lake Malawi (Nyasa) and water level fluctations) Es el segundo mayor depsito de agua de Africa, con un volumen estimado de 7790 m3, representando un 6% del total de aguas continentales. La superficie del lago est a 474 m.s.n.m. y su suelo desciende hasta 225m bajo el nivel del mar. La profundidad mxima es de 700m y las cordilleras de la falla se elevan hasta una altura de 400-2000 sobre la superficie del lago. Al norte la falla de Malawi se ve bloqueada por el desarrollo de la zona volcnica de Rungwe, con grandes volcanes activos que alcanzan hasta los 2490m. Al sur la falla se termina en la planicie de Shire.

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El lago Malawi est dentro de los lagos ms grandes del mundo. Siendo el tercer lago ms profundo y el noveno ms grande por rea superficial. Su geografa: un lago con una longitud mucho mayor a su anchura y muy profundo; corresponde su historia geolgica. La base del lago consiste en una seria de medios grabbben, otorgndole diferentes profundidades. Un tercio de la orilla del lago (1500 km aproximadamente) est rodeada por empinadas montaas, mientras que los restantes dos tercios est rodeado de playas de arena y estuarios que conforman la planicie que separa al lago Malawi de los bordes montaosos del Rift. La base del lago est conformada por una capa de sedimentos de hasta 4 km de altura en sus partes ms profundas, lo cual refleja la gran edad de este lago, estimando la formacin del primer lago profundo hace 4.5 millones de aos(D.Delvaux Age of lake Malawi (Nyasa) and water level fluctations) Desde entonces sufri muchos movimientos tectnicos, erupciones volcnicas e incluso existe evidencia que fue secado o reducido a un muy pequeo lago en varias ocasiones. Aunque su edad de formacin es todava controversial segn D. Delvaux en Age of lake Malawi (Nyasa) and wter lever fluctations cree razonable dividir su historia en las siguientes etapas: Formacin de la Falla de Malawi (8.6 Ma), Primer lago de aguas profundas (4.5 Ma), Erosin masiva a comienzos del Pleistoceno (1.6-1.0 Ma), junto con un largo rgimen de condiciones climticas secas y estabilidad tectnica, periodo en el cual se cree que el lago se sec casi por completo.

En el curso de la historia el nivel de agua del lago Malawi ha variado de 250-400m. Estos cambios en las fluctuaciones son debidos a cambios climticos, el movimiento tectnico y la erosin. Por lo cual el Lago Malawi debe de ser considerado como un sistema dinmico, confinado dentro de una falla activa.

El suelo del lago esta principalmente dominado por gneis metamrfico e gneo, esquito y granito. Sin embargo algunas de las regiones de la meseta presentan suelos coluviales gruesos. (D.Delvaux Age of lake Malawi (Nyasa) and water level fluctations)

2.

LIMNOLOGA FSICA

i.

Hidrologa, Clima y Geografa

El lago Malawi se encuentra en frica central (o tropical) (09 30 14S, 3350-3336E) y es el lago ms al sur y el menos documentado de los tres lagos ms grandes de frica. Sin embargo est lo suficientemente al sur que a pesar de ser un lago tropical est sujeto a cambios estacionales. Tiene tres marcadas estaciones: invierno frio (Mayo-Agosto), temporada de sequa (Septiembre-Noviembre) y un verano caluroso y muy hmedo con abundantes lluvias (Noviembre-Abril). El nivel de agua aumenta durante la temporada de lluvias

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y el agua en la superficie alcanza los 28, mientras que en el invierno decrece hasta 24C. (Vollmer, Deepwater warming trnd un Lake Malawi. East Africa) EL nivel de fluctuacin estacional es 1100mm de prdida en la estacin seca y de 65-200 cm de lluvias anuales. Se han registrado fluctuaciones de algunos metros en un periodo de 10 aos, mientras que en periodos ms largos las fluctuaciones llegan a ser de ms de 7m. (D.Delvaux Age of lake Malawi (Nyasa) and water level fluctations)

A pesar del gran tamao del lago Malawi, el lago tiene un volumen de desage muy pequeo. Anualmente entran aproximadamente 68km3 de agua, del cul slo el 16% fluye fuera a travs del Ro Shire. El resto del agua es evaporado directamente de la superficie del agua. Lo cual provoca un efecto de destilacin. Ya que los nutrientes y otros qumicos que entran en el lago se quedan atrapados en l. Provocando que el agua est mucho ms concentrada en iones que el agua que recibe de los ros. El ciclo hidrolgico del lago Malawi est dominado por la precipitacin y la evaporacin, por lo cual es muy susceptible a cambios climticos. (Bootsma, Lake Malawi: Experience and lessons learned brief)

ii.

Estratificacin y Termoclina

La cantidad de energa lumnica absorbida disminuye exponencialmente con la distancia de la trayectoria de la luz a travs de la solucin. Por lo que la mayor parte de la energa solar queda retenida en los primeros metros. Esta energa se manifiesta en calor provocando que despus de los primeros metros de profundidad exista una disminucin brusca de temperatura. Por otro lado se tiene el viento que provoca una turbulencia en el agua. La cual genera ondas de propagacin, s la fuerza del viento es lo suficientemente fuerte se puede considerar al lago como un oscilador de masa dinmico. La diferencia de temperatura genera una estratificacin en el lago, s el viento no es suficiente para mezclarlas, el calor no se redistribuye en la columna y se generan condiciones de estabilidad trmica. Debido a que la funcin de la densidad conforme a la temperatura asemeja una parbola (como se puede observar en la grfica 1) en masas de aguas con temperaturas entre 24-25C es necesario para el viento realizar un trabajo 31 veces mayor que el efectuado entre 4 y 5 C. La gran profundidad del lago Malawi, as como su ubicacin geogrfica y la morfologa generan las condiciones necesarias para que se generen estratificaciones trmicamente estables con diferencias reducidas de temperatura entre las capas de columna de agua. (Roldn 157-160) El lago esta permanente estratificado en tres regiones. El epilimnion; regin superficial, la cual si llega a ser mezclada por el viento, vara de los 40-100m. Casi todo el crecimiento de algas ocurre en esta capa, soportando la cadena trfica del lago. La capa de en medio el metalimnion est varios grados ms frio que la

superficie, extendindose desde el fondo del hepilmnion hasta 220m de profundida. El hipolimnion, la capa ms profunda, va desde los 220m hasta el fondo del lago. Esta capa es la ms fra y las ms densa, contiene

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concentraciones muy altas de nitrgeno, fosforo y silicio disuelto. Es completamente anoxica. Se presume que no se encuentran peces bajo los 220m. No hay evidencia de que el lago haya estado completamente mezclad verticalmente. Sin embargo, si se lleva a cabo un lento intercambio de agua entre las tres capas. La termoclina vara conforme a la localizacin y la temporada. (Como se pueden observar en la Imagen 2)

A un profundidad de 250m aproximadamente el lago es homotermal a una temperatura de 22.5 y es anxico (ausencia de oxgeno). Por encima de este nivel existe un ciclo estacional con el desarrollo de una marcada termoclina. En mayo los prximos 60m hacia la superficie pasan a un efecto homotermal a 27. Mientras que en la temporada seca y con vientos fros el hepilimnion se enfra pero solamente en casos excepcionales se aproxima a una condicin homothermal. Nunca se ha observado una completa mezcla. En la zona sureste, menos profunda, la temperatura de la superficie llega a caer hasta los 21, debido al enfriamiento de la costa. Esta corriente fra fluye hacia el norte y parece que logra mantener la estabilidad en la estratificacin. Se observan cambios a grande escala en los niveles de termoclina debidos a la corriente de un oleaje interno. (Eccles, David. H. An outline of the physical limnology of Lake Malawi (Lake Nyasa) ). El cual produce un flujo hacia arriba de nutrientes, que van desde el hipolimnion y el metalimnion hacia la superficie, durante la temporada de vientos fros del sudeste conocidos como Mwera. Debido a la morfologa del lago la circulacin es ms pronunciada en el lado sudeste del lago. Por lo cual es en esta poca y en esta regin en la cual se encuentra la mayor produccin de plancton de diatomeas, alga verde-azul y alga verde. Sin embargo existe una presencia constante de plancton por lo que se considera al lago Malawi tanto oligotrfico cmo mesotrfico. Las aguas del lago estn claras casi todo el ao, debido a que casi no existen compuestos orgnicos disueltos y solidos suspendidos. Esto se debe a que estos se hunden hasta llegar al hipolimnion, dnde se quedan suspendidos sin poder a travesar el metalimnion. (Bootsma, Lake Malawi: Experience and lessons learned brief)

CONCLUSIONES

El lago Malawi es un excelente ejemplo de lo que es un equilibrio limnologico. Se convierte en un excelente ejemplo de estudio ya que a travs de l se pueden estudiar un ambiente ecolgico funcional y particular. El lago Malawi en un lago sumamente antiguo, creado por una gran falla que formo una serie de medios grabens que conforman la base del lago. Esta morfologa lo hace un lago largo y muy profundo. Cuenta con una increble acumulacin de sedimentos (hasta 4 km de espesor) sin embargo, debido al movimiento tectnico, es un lago vivo por lo cual la acumulacin de sedimentos no es amenaza.

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La ubicacin del lago, principal factor en su climatologa, es otra variable muy importante. Ya que se encuentra dentro del trpico, por lo cual es un lago con temperaturas elevadas en la superficie del agua. Pero lo suficientemente al sur como para que cuente con tres estaciones marcadas: invierno, sequa y verano. Estas condiciones permiten que en el lago de Malawi se genere una estratificacin del agua. El espesor de cada capa vara conforme a las estaciones: En invierno (mayo-agosto) llegan vientos fros, que decrementan la temperatura superficial, provocando una menor resistencia al viento y generando turbulencia en el agua. Debido a esto en estos meses la estratificacin es poco pronunciada, nutrientes retenidos en las capas inferiores son expulsados a la superficie, permitiendo una mayor produccin de biomasa. En los meses de septiembre a noviembre la diferencia de temperaturas regresa a ser lo suficiente para que se genere el metalimnion y para el verano (noviembre-abril) se establece una estratificacin directa sin que se lleguen a mezclar las capas. El ciclo de estratificacin de Malawi es una de las razones que ha permitido la increble especiacin. Ya que mantiene las capas de sedimentos hiper ionizados, de aguas anxicas y txicas suspendidas en el

hipolimnion, permitiendo a su vez aguas claras en las capas superiores. Las cuales son excelentes para muchos procesos biolgicos siendo el principal la fotosntesis. Por el otro lado el mismo hipolimnion suelta cclicamente nutrientes a las aguas superiores. Permitiendo una gran cantidad de vida en el epilimnion y permitiendo que el lago de Malawi sea el lago que tenga ms especies que cualquier otro lago en el mundo.

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BIBLIOGRAFIA Bootsma, A. Harvey. et. al. Lake Malawi/Nyasa: Expierence and lessons learned brief Great Lakes Water Institute. S.f. Delveux, D. Age of lake Malawi (Nyasa) and water level fluctuations Royal Museum of Central Africa, Department of Geology and Minerology: 1995. Eccles, David. H. An outline of the physical limnology of Lake Malawi (Lake Nyasa). 1974. Vollmer, Martin K. et. al. Deep water warming trend in Lake Malawi, East AfricaAmerican Society of Limnology and Oceanography: 2005. Roldn Prez, Gabriel y Jahn Jairo Ramrez Restrepo. Fundamentos de limnologa neotropical. Editorial Universidad de Antioquia: Colombia, 2008. (143-241) Weyl, Olaf. Et. Al. Lake Malawi: fishes, fisheries, biodiversity, health and hbitat Aquatic

Ecosystem health and management society: 2010.

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