(esta es una traducción basada en los artículos de Wikipedia en inglés (http://en.wikipedia.

org/wiki/Jane_Barker) y en francés (http://fr.wikipedia.org/wiki/Jane_Barker), cuyo objetivo es la redacción de un artículo para Wikipedia en español) JANE BARKER(1652-1732) Jane Barker (1652-1732) fue una poeta y novelista inglesa del siglo XVIII. The Amours of Bosvil and Galesia (1713) se consideró su obra más exitosa. Firme partidaria de los Estuardo, siguió al rey Jacobo II de Inglaterra en su exilio en Saint-Germain-en-Laye (Francia), poco después de su derrota tras la Revolución Gloriosa (1688). Durante aquella época escribió una serie de poemas en torno a los acontecimientos históricos del momento, “A Collection of Poems Referring to the Times” (1701), que transmiten su ansiedad por el futuro político del país. Más tarde se convirtió en novelista y escribió Exilius o The Banished Roman (1715), A Patch-Work Screen for the Ladies (1723) y The Lining of the Patch Work Screen (1726). Jane Barker nunca se casó y en sus obras declara un marcado desinterés por el matrimonio. La familia Barker Jane Barker nació en mayo de 1652, en el pueblo de Blatherwick, Northamptonshire, en Inglaterra. Fue la única hija que junto a dos varones sobrevivieron a Thomas y Anne Barker; su padre trabajó como secretario del Lord Canciller del Gran Sello de Inglaterra, y su madre pertenecía a una familia católica galesa de la alta burguesía o pequeña nobleza, los Cornish Connocks, muchos de cuyos miembros fueron oficiales del ejército, y uno de los cuales, William Connock, había renunciado al servicio en los Países Bajos para seguir Jacobo II en su reinado inglés, y se vio obligado a exiliarse en Francia después de la Revolución Gloriosa de 1688, entre 1689 y 1704. En 1662, cuando Jane tenía diez años, su familia se mudó a una casa solariega en Wilsthorp, Lincolnshire, donde ella vivió hasta 1717, con intervalos en Londres y durante el mencionado exilio en St. Germain-en-Laye. Al igual que otras familias burguesas, los Barker dedicaban gran parte de sus recursos a la educación del hijo mayor y heredero, en este caso Edward, quien recibió titulación en Artes en el Colegio de San Juan de Oxford; sin embargo, su prematura muerte en 1675 convirtió a Jane en heredera de la propiedad de sus padres: tras la muerte de su padre, en 1681, Jane heredó la casa de Wilsthorpe y la propiedad en Northamptonshire, mientras que su hermano menor, Henry, heredó sólo una suma de diez libras esterlinas. Camaradería literaria La primera obra de Barker, Poetical Recreations (1688), está integrada en un discurso más amplio de carácter social; uno de los poemas que la componen fue dedicado por la autora al reverendo George Hawen, rector de la parroquia local, en muestra de agradecimiento por darle a conocer dos libros: The Reasonableness of Christianity, de John Locke, y una crónica sobre el reinado de Carlos I titulada The History of King Charles the First. La primera de las dos partes de que consta esta recopilación comprende los poemas que Barker digirió a sus amigos universitarios de Cambridge y Oxford, quienes colaboraron en la misma escribiendo como respuesta los poemas que contiene la segunda parte. La obra fue presentada como producto de "varios jóvenes de la Universidad, y algunas otras personas”, y la parte colectiva tiene un intenso aura de colegialidad. El editor, Benjamin Crayale, también contribuyó con doce poemas, y expresó su admiración por las cualidades, el discernimiento y el gusto literario de la autora. Estas amistades literarias alimentaron los primeros esfuerzos poéticos de Jane Barker. A diferencia de trabajos posteriores, los trabajos de Poetical Recreations se ocupan de circunstancias particulares

y ofrecen una muestra de la vida social de una joven mujer de letras de aquella época. Señalado en portada como "en parte debido a la Sra. Jane Barker", la primera parte del libro incluye más de medio centenar de textos que fueron copiados posteriormente, en su mayoría para Magdalen Manuscript, que es una colección de manuscritos compuesta alrededor de 1701 donde la autora advierte que algunas piezas de aquella primera obra fueron publicadas sin su consentimiento y desea ahora corregirlas. Esta breve nota sugiere que Jane Barker no debía de tener intención de presentar la selección original de poemas incluidos en Poetical Recreations al público en general, y en la nueva versión eliminó las referencias personales, los temas que reflejaban sus sentimientos más íntimos y las circunstancias relacionadas con los asuntos familiares; en definitiva, todo aquello que consideró inapropiado para que llegara a lectores ajenos a su círculo de amistades. Estudios de Medicina Un anuncio de 1685, encontrado en la última página de una obra anónima titulada Delightful and Ingenious Novels: being choice and excellent stories of amours, tragical and comical, (1685), bajo el lema "El famoso Parche del Dr. Barker”, promociona un remedio contra la gota y podría evidenciar que Jane Barker practicó la medicina: con un precio de veinte chelines el rollo, el remedio se vendía en la tienda de la librería Benjamin Crayle, que publicó las primeras obras de Jane Barker. Otras muestras que hacen sospechar esta ocupación de la autora, son los conocidos como “poemas médicos” y algunos pasajes en novelas como en A Patch-Work Screen for the Ladies, cuya heroína Galesia (a menudo identificada por los críticos literarios como el álter-ego de la autora) practica la medicina, actividad de la cual se dan cumplidos detalles en el texto. Sin embargo, no existe documento alguno que pruebe que Jane Barker hubiera cursado Medicina, recibido instrucción práctica o poseído licencia alguna que legitimara su ejercicio de la profesión, y sí parece lógico que su hermano mayor le hubiera provisto de conocimientos al respecto, ya que su “poema médico” Anatomy revela amplias nociones de la formación que por aquel entonces se daba en la Universidad. La fe y el exilio Barker fue bautizada el 17 de mayo 1652 según el rito anglicano, pero se convirtió al catolicismo bajo el reinado de Jacobo II (1685-1688); después de la derrota de éste a manos del Príncipe de Orange-Nassau, Guillermo III, tras la conocida como Revolución Gloriosa, Londres se convirtió en un lugar peligroso para los católicos. Esto obligó a Barker, junto con otras cuarenta mil personas, a buscar refugio en Francia, donde se instaló en St-Germain-en-Laye, lugar en el cual el rey depuesto estableció, entre 1689 y 1704, su corte en el exilio, en un antiguo castillo real prestado por Luis XIV. Podría ser una evidencia del activismo político de Jane Barker que en una de sus cartas a James Butler, segundo duque de Ormonde, que había estado organizando una invasión jacobita de Francia, fechada el 19 de marzo de 1718, informe al destinatario de que sus partidarios esperan la maniobra liberadora; la misiva fue interceptada por los servicios secretos británicos, pero como el nombre de Barker y la escritura eran desconocidos para las autoridades gubernamentales, se sospecha que fue utilizada como escribiente de la carta, pues ésta era una práctica habitual para proteger a los conspiradores, cuya letra e identidad eran bien conocidas por las autoridades. Pero en otra carta de 1730, dirigida a una persona no identificada, la autora revela su profunda convicción de que el legítimo soberano de Inglaterra era Jacobo II, y no Guillermo III o su esposa María II, y no por motivos racionales o dinásticos, sino por un hecho escatológico que tuvo como consecuencia una cura milagrosa: había sanado un cáncer de mama al aplicarse directamente en el pecho un paño empapado en la sangre del monarca.

De regreso a Inglaterra hacia 1704, Jane Barker llevó una existencia precaria, apurando los restos de la herencia paterna. Tras su abandono de la actividad poética, continuó apoyando la causa de los Estuardo a través de sus novelas. Su salida definitiva de Inglaterra sucedió en 1726, para irse a vivir junto a un familiar en Francia. Su muerte en 1735 quedó atestiguada en los registros de la parroquia de Saint-Germain-en-Laye. Poemas políticos Durante su exilio en Saint-Germain, Barker escribió una colección de veinte poemas políticos titulada "A Collection of Poems Referring to the Times " (1701); elaborada con el objeto de presentarla como regalo de Año Nuevo al Príncipe de Gales (James Francis Stuart, que entonces tenía doce años de edad); esta compilación contribuyó a establecer cierta fama literaria de Barker. Estos textos tratan de la historia política de Inglaterra entre 1685 y 1691, incluyendo los desastres que afectaron a los católicos después de la Revolución Gloriosa (1688) y la derrota de la batalla del Boyne en Irlanda (1690); alcanzan cerca de noventa páginas y fueron publicados con la ayuda de William Barker Connock, primo de Jane, que hizo las funciones de secretario de la escritora al haber perdido ésta parte de su visión como consecuencia de una intervención quirúrgica para corregirle unas cataratas en 1696. Ficciones en prosa En 1714, la muerte de la reina Ana, la última de los Estuardo, provocó una avalancha de escritos partidarios de la dinastía que expresaban sus inquietudes hacia la sucesión del Hannover Jorge I; el editor Edmund Curll no dejó de percibir las oportunidades de negocio que relacionadas con este periodo de agitación política ofrecía Exilius, romance heroico que ensalza la lealtad y la rectitud moral de los leales a los Estuardo, y donde la determinación y firme adhesión a los ideales jacobitas son metafóricamente representado como las condiciones del último triunfo sobre la adversidad. Las novelas posteriores de Barker son, sin embargo, menos optimistas. El nuevo régimen de los Hannover estaba dispuesto a terminar con toda oposición política católica e inició una cruenta persecución, con encarcelamientos, exilios y ejecuciones. En 1723, tras la condena a muerte del conspirador Christopher Layer y el exilio del obispo Francis Atterbury, Barker publicó la novela A Patch-Work Screen for the Ladies, que muestra los esfuerzos infructuosos de personajes que luchan por preservar su integridad espiritual en el contexto de unas circunstancias muy desfavorables, en clara respuesta a los tristes acontecimientos de la historia reciente; su secuela, The Lining of the Patch Work Screen (1726), explora el dilema de hacer compatible la dócil aceptación del nuevo régimen con sus inclinaciones espirituales.

“La peregrinación cristiana" En 1718, Barker publicó su traducción del francés de un manual de devoción católica, The Christian Pilgrimage, escrito por el prelado Francis Salignac de la Mothe-Fénelon, muy popular entre los ingleses. En respuesta a las severas represalias del gobierno contra la comunidad católica a principios de 1716, la autora pretendió reducir la hostilidad social generada, apelando a la comprensión de los protestantes respecto a la fe católica. La reputación de hombre afable que tenía Fenelon, permitió a Barker contrarrestar el estereotipo de oscurantismo, superstición e intransigencia que tenía el catoliscismo en la sociedad británica del momento.

Novelas populares Jane Barker se convirtió en una novelista popular después de la publicación de Love Intrigues or the History of the Amours of Bosvil and Galesia en 1713, que trata el despertar sentimental de una adolescente, y que, gracias a la demanda popular, fue reeditado en 1719, 1735 y nuevamente en 1743, junto con Exilius, en dos volúmenes, bajo el título The Entertaining Novels of Mrs. Jane Barker. Se cree que Barker la tituló simplemente Love Intrigues, pero su editor Edmund Curll pudo haber agregado el término "Amours", para satisfacer las demandas del mercado literario y las expectativas del público. La publicación de los amores de Bosvil y Galesia marcó una transición en la trayectoria literaria de Barker, de una cultura aristocrática, inspirada en la vida de la corte, a una visión más amplia y democrática. Al igual que su anterior obra "A Collection of Poems Referring to the Times", que fue presentada al Príncipe de Gales y dedicada a la condesa de Exeter (casada con John Cecil, sexto conde de Exeter), Love Intrigues fue escrita originalmente para los miembros de familias aristocráticas y no concebida para su publicación, según manifiesta la propia autora a la condesa en la versión revisada de 1719, donde expresa la sorpresa y la vergüenza que le había causado la difusión sin su consentimiento del texto de 1713. El narrador de Love Intrigues se involucra en una parte de la intimidad femenina, una confesión personal, de acuerdo con la intención original de Jane Barker, que esperaba obtener la benevolencia de su mecenas y protectora, la condesa de Exeter. Sin embargo, en sus novelas posteriores trata de alcanzar un público más amplio, como evidencia en A Patch-Work Screen for the Ladies (1723), donde cinco narradores (tres hombres y dos mujeres) conforman una atmósfera abierta y comunitaria, lo que amplía el número de posibles lectores; además, un aumento en la variedad de temas (crímenes, seducción, traición) amplía el mercado potencial de la obra y refleja el esfuerzo de Barker por satisfacer las nuevas necesidades de un público en expansión, a medida que se democratizaba la lectura.

Las cuestiones de género Desde la perspectiva de los estudios de género, no hay acuerdo acerca de la óptica que Jane Barker adopta para abordar estas temáticas en su obra. Por ejemplo, en A Patch-Work Screen for the Ladies describe tanto las relaciones conflictivas entre los sexos como el sufrimiento de los amantes separados. El tema del celibato aparece previamente en Exilius (1715), donde abordada la cuestión bajo una perspectiva completamente innovadora; la protagonista de esta novela, la princesa Galecia, es un personaje muy en boga para la mujer aristocrática del siglo XVII, tanto inglesa como francesa, y sigue siendo muy popular: una mujer célibe que se inscribe en la tradición feminista de heroísmo militar y goza de plena libertad al margen de toda dominación masculina. En Poetical Recreations (1688), Barker desafía el status de subordinación femenina y ofrece una crítica propia de la autora sobre cuestiones de género; es muy representativo el poema "An Invitation to my Friends at Cambridge", donde satiriza la exclusión de la mujer de la vida intelectual ironizando acerca de la teoría humoral, que sugiere que siendo el sexo femenino más fresco y húmedo que el masculino, se deduce que el Árbol del Conocimiento no podrá crecer en un cuerpo de mujer.

En “To Ovid’s Heroines in his Epistles”, Barker expresó su desagravio replicando a las epístolas de Ovidio (Heroidas, traducción colectiva de 1680), donde se presenta el sufrimiento y la desesperación de las mujeres abandonadas por sus amantes masculinos, reivindicando la dignidad e independencia de la mujer; así, en el poema "On the Apothecary’s Filing My Bills amongst the Doctors", la poeta celebra su adhesión a la posición respetable de "médico eminente", lo que la convierte en mujer emocional y financieramente autónoma y, en una mezcla de humor y celo, bendice a un amante infiel que la abandonó, pues con aquella acción la había liberado de la sumisión, del papel subordinado que a la mujer prepara para amar y agradar a su amo y señor.

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