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DISCIPLINAS DE LA GEOLOGA

La Geologa es la ciencia que estudia la Tierra. Ella agrupa y utiliza un gran nmero de lneas de investigacin, tales como: geologa econmica, estratigrafa, petrologa, geologa ambiental, etc.

CRISTALOGRAFA

La cristalografa es la ciencia geolgica que se dedica al estudio cientfico de los cristales, definidos como "slidos con una estructura interna formada por tomos, iones o molculas ordenados peridicamente". Para ello, es necesario conocer, por un lado, la estructura que presentan las partculas constituyentes del cristal; y por otro lado, es importante determinar su composicin qumica.1 Los estudios de la estructura se apoyan fuertemente en el anlisis de los patrones de difraccin que surgen de una muestra cristalina al irradiarla con un haz de rayos X, neutrones o electrones. La estructura cristalina tambin puede ser estudiada por medio de microscopa electrnica.

ESPELEOLOGA

La espeleologa, considerada actualmente ms bien un deporte, no deja de tener sus orgenes en una ciencia que estudia la morfologa de las cavidades naturales del subsuelo. En ella se investigan, se topografan y se catalogan todo tipo de descubrimientos subterrneos. No obstante, podra considerarse como un tratado metodolgico de apoyo a la Geomorfologa y la Hidrogeologa (Geodinmica externa).

ESTRATIGRAFA

La estratigrafa es la rama de la geologa que trata del estudio e interpretacin de las rocas sedimentarias estratificadas, y de la identificacin, descripcin, secuencia, tanto vertical como horizontal; cartografa y correlacin de las unidades estratificadas de rocas.

GEOLOGA DEL PETRLEO

En la geologa del petrleo se combinan diversos mtodos o tcnicas exploratorias para seleccionar las mejores oportunidades o plays para encontrar hidrocarburos (petrleo y gas).

GEOLOGA ECONMICA

La geologa econmica se encarga del estudio de las rocas con el fin de encontrar depsitos minerales que puedan ser explotados por el hombre con un beneficio prctico o econmico. La Geologa Econmica corresponde esencialmente al estudio y caracterizacin de depsitos minerales de inters para actividades principalmente productivas. Esto incluye tanto recursos metlicos (pe, Cu, Au, Ag), minerales industriales (no metlicos, pe. Zn, Pb, C, Li) y tambin los combustibles (pe. petrleo, gas, etc).La explotacin de estos recursos es conocida como minera.

GEOLOGA ESTRUCTURAL

La geologa estructural es la rama de la geologa que se dedica a estudiar la corteza terrestre, sus estructuras y su relacin en las rocas que las contienen. Estudia la geometra de las formaciones rocosas y la posicin en que aparecen en superficie. Interpreta y entiende el comportamiento de la corteza terrestre ante los esfuerzos tectnicos y su relacin espacial, determinando la deformacin que se produce, y la geometra subsuperficial de estas estructuras.

GEMOLOGA

La Gemologa es el arte o profesin de identificar y evaluar las piedras preciosas o gemas. Podemos considerarla rama de la geologa y mineraloga.

GEOLOGA HISTRICA

La geologa histrica es la rama de la geologa que estudia las transformaciones que ha sufrido la Tierra desde su formacin, hace unos 4.500 millones de aos, hasta el presente. Para establecer un marco temporal absoluto, los han desarrollado una cronologa a escala planetaria dividida en eones, eras, periodos, pocas y edades. Esta escala se basa en los grandes eventos biolgicos y geolgicos.

GEOLOGA PLANETARIA

La astrogeologa, tambin llamada geologa planetaria o exogeologa, es una disciplina cientfica que trata de la geologa de los cuerpos celestes (planetas y sus satlites, asteroides, cometas y meteoritos).

GEOMORFOLOGA
La Geomorfologa tiene por objeto la descripcin y la explicacin del relieve terrestre, continental y marino, como resultado de la interferencia de los agentes atmosfricos sobre la superficie terrestre. Se puede subdividir, a su vez, en tres vertientes: G. Estructural que trata de la caracterizacin y gnesis de las formas del relieve, como unidades de estudio. La G. Dinmica, sobre la caracterizacin y explicacin de los procesos de erosin y meteorizacin por los principales agentes (viento y agua). Y la G. Climtica, sobre la influencia del clima sobre la morfognesis (dominios morfo- climticos).

GEOQUMICA

La geoqumica es la rama de la geologa que estudia la composicin y el comportamiento qumico de la Tierra, determinando la abundancia absoluta y relativa de los elementos qumicos, distribucin y migracin de los elementos entre las diferentes partes que conforman la Tierra (hidrosfera, atmsfera, biosfera y litosfera) utilizando como principales muestras minerales yrocas componentes de la corteza terrestre, intentando determinar las leyes o principios en las cuales se basa tal distribucin y migracin.

GEOFSICA
La geofsica estudia la Tierra desde el punto de vista de la fsica y su objeto de estudio est formado por todos los fenmenos relacionados con la estructura, condiciones fsicas e historia evolutiva de la Tierra. Al ser una disciplina experimental, usa para su estudio mtodos cuantitativos fsicos como la fsica de reflexin y refraccin, y una serie de mtodos basados en la medida de la gravedad, de campos electromagnticos, magnticos o elctricos y de fenmenos radiactivos. En algunos casos dichos mtodos aprovechan campos o fenmenos naturales PLACAS TECTONICAS (gravedad, magnetismo terrestre, mareas, terremotos, tsunamis, etc.) y en otros son inducidos por el hombre (campos elctricos y fenmenos ssmicos).

HIDROGEOLOGA

La hidrogeologa es una rama de las ciencias geolgicas que estudia las aguas subterrneas en lo relacionado con su origen, su circulacin, sus condicionamientos geolgicos, su interaccin con los suelos, rocas y humedales (freatognicos); su estado (lquido, slido y gaseoso) y propiedades (fsicas, qumicas, bacteriolgicas y radiactivas) y su captacin.

MINERALOGA

La mineraloga es la rama de la geologa que estudia las propiedades fsicas y qumicas de los minerales que se encuentran en el planeta en sus diferentes estados de agregacin. Por mineral se entiende una materia de origen inorgnico, que presenta una composicin qumica definida adems, generalmente, por una estructura cristalogrfica (minerales cristales, de lo contrario son llamados minerales amorfos) y que suele presentarse en estado slido y cristalino a la temperatura media de la Tierra, aunque algunos, como el agua y el mercurio, se presentan en estado lquido.

PALEONTOLOGA

La Paleontologa es la ciencia que estudia e interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra a travs de los fsiles. Parte de sus fundamentos y mtodos son compartidos con la Biologa. Se subdivide en Paleobiologa, Tafonoma y Biocronologa y aporta informacin necesaria a otras disciplinas estudio de la evolucin vivos, bioestratigrafa, paleogeografa opaleoclimatologa, entre otras. de los seres

PETROLOGA

La petrologa es la ciencia dedicada al estudio de las rocas, que son el material slido que compone la capa externa de la Tierra. Estudia las propiedades fsicas, qumicas, espaciales, mineralgicas y cronolgicas de las rocas y de los procesos que las forman La petrologa divide las rocas en tres grandes grupos: las rocas gneas, las rocas metamrficas y las rocas sedimentarias, cada grupo dividido, a su vez, e varias familias. La petrologa endgena se ocupa del estudio de los dos primeros grupos, mientras que el tercero es parte del campo de la petrologa exgena.

SEDIMENTOLOGA

La sedimentologa es la rama de la geologa que se encarga de estudiar los procesos de formacin, transporte y depsito de materiales que se acumulan como sedimentos en ambientes continentales y marinos y que normalmente forman rocas sedimentarias. Trata de interpretar y reconstruir los ambientes sedimentarios del pasado. Se encuentra estrechamente ligada a la estratigrafa, si bien su propsito es el de interpretar los procesos y ambientes de formacin de las rocas sedimentarias y no el de describirlas como en el caso de aquella.

SISMOLOGA

La sismologa es la rama de la geologa que se encarga del estudio de terremotos y la propagacin de las ondas elsticas (ssmicas), que estos generan, por el interior y la superficie de la Tierra. Un fenmeno que tambin es de inters es el proceso de ruptura de rocas, ya que este es causante de la liberacin de ondas ssmicas. La sismologa tambin incluye el estudio de los maremotos y las marejadas asociadas (tsunamis) y los movimientos ssmicos previos a erupciones volcnicas.

VULCANOLOGA

La vulcanologa es el estudio de los volcanes, la lava, el magma y otros fenmenos geolgicos relacionados. El trmino volcanologa viene de la palabra latina Vulcnus, Vulcano, el Dios romano del fuego. Un volcanlogo es un estudioso de este campo. Los volcanlogos visitan frecuentemente los volcanes, en especial los que estn activos, para observar las erupciones volcnicas, recoger restos volcnicos como el tephraiza o piedra pmez), rocas y muestras de lava. Una va de investigacin mayoritaria es la

prediccin de las erupciones; actualmente no hay manera de realizar dichas predicciones, pero prever los volcanes, al igual que prever los terremotos, puede llegar a salvar muchas vidas. Departamentos Dpto. de Cristalografa y Mineraloga (incluye mineraloga de las gemas) Dpto. de Estratigrafa y Sedimentologao. de Geodinmica. Que se subdivide, a su vez en: Geodinmica Interna (Geologa Estructural, Geologa Histrica, Tectnica; Geofsica y Sismologa) Geodinmica Externa (Geomorfologa, Hidrogeologa y Geotecnia; Geologa Econmica y del Petrleo). Dpto. de PaleontologaDpto.de Petrologa y Geoqumica (incluye vulcanologa y Geologa planetaria)