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GOBIERNO DE CHILE DIRECCION DEL TRABAJO CARTILLA INFORMATIVA ESTRS LABORAL

Elaborada por Celina Carrasco Oate, psicloga social


Unidad de Condiciones y medioambiente de Trabajo

INTRODUCCION : En diferentes aspectos de nuestra vida nos vemos expuestos a situaciones que nos producen estrs. Una de estas situaciones corresponde a la actividad laboral, que ocupa un espacio importante de nuestro tiempo. Los numerosos cambios que se han producido en la actual organizacin del trabajo ha generado nuevos problemas en la salud y seguridad de los trabajadores, uno de stos es el estrs laboral, que representa una preocupacin cada vez mayor en el mundo del trabajo. El estrs laboral ha aumentado su incidencia en el mbito del trabajo y es una importante causa de ausentismo, influye en las decisiones incorrectas, juicios errneos y en una baja moral del personal. A nivel fsico tambin tiene efectos negativos provocando trastornos o enfermedades que van desde irritabilidad, estados depresivos, ansiedad, hasta enfermedades ms complejas como lcera, asma, hipertensin y trastornos cardiovasculares. Sin embargo a pesar de todos estos efectos negativos que contiene el estrs an no recibe la atencin adecuada y las empresas e instituciones invierten recursos insuficientes para el desarrollo de programas que ayuden a prevenir y a enfrentar este tema. Las empresas que abordan el tema del estrs lo hacen implementando diferentes medidas preventivas como por ejemplo, entrenamiento a trabajadores en el desarrollo de habilidades comunicativas, relajacin y capacitacin en diferentes metodologas para el manejo del estrs. Un trabajo de prevencin en este tema requiere que este problema se aborde de manera integral y que las actividades y programas que desarrollen las empresas consideren las necesidades de cada trabajador, el puesto de trabajo, as como las condiciones y medioambiente en que se realiza su labor.

ESTRES LABORAL : El Estrs se describe a menudo como uno de los grandes problemas de nuestro tiempo y ste afectara a un nmero importante de personas en el mbito del trabajo. El concepto de estrs fue utilizado por Hans Selye, en los aos 30, quien lo define como un sntoma general de adaptacin. El estrs sera la respuesta general del organismo ante cualquier estmulo estresor o situacin estresante. El estrs es as un conjunto de respuestas fisiolgicas, emocionales y conductuales del organismo ante estmulos o situaciones que significan peligro, o que son percibidas como amenazantes para la integridad fsica o psicolgica de la persona. El estrs es una respuesta natural del organismo que surge para ayudarnos a enfrentar situaciones nuevas, cuando se transforma en una reaccin prolongada e intensa, puede desencadenar serios problemas fsicos y psquicos. El estrs est al origen de numerosos problemas de salud y enfermedades como lceras al estmago, depresiones, enfermedades coronarias, etc. Sin embargo el estrs no se puede considerar como una enfermedad, sino como una respuesta del organismo, tanto fsica como mental, a las adaptaciones y ajustes del ser humano, a los diversos acontecimientos vitales.

El estrs es as no la causa de la enfermedad, sino un factor que favorece el desarrollo o aparicin de algunas enfermedades.

As el estrs ocupacional se dara en aquellas situaciones en que las demandas ligadas al trabajo exceden las capacidades del trabajador para responder a ellas. El estrs tendra un polo positivo y uno negativo. Los efectos del estrs pueden ser positivos y dar motivacin, energa y creatividad necesarias para realizar una tarea si la persona posee las capacidades y los recursos que requiere para lograrlo. Los efectos negativos del estrs se producen cundo los recursos de la persona y las exigencias de la tarea son discordantes. Cada persona tiene su propio estilo de gestin y manejo del estrs. Esto consiste en un conjunto de estrategias personales adquiridas en la experiencia y vivencias de cada uno, y que son la manera habitual de enfrentar las diferentes situaciones problemticas de la vida. Sin embargo, puede suceder que las estrategias personales a veces no resulten suficientes para enfrentar situaciones nuevas y entonces surge el estrs como un mecanismo de alerta.

PRINCIPALES SINTOMAS ASOCIADOS AL ESTRS OCUPACIONAL : SINTOMAS FISICOS :

problemas cardiovasculares, alergias, problemas a la piel, migraas, dificultades respiratorias, trastornos del sueo, problemas gastrointestinales.
SINTOMAS PSICOLGICOS :

ansiedad, aburrimiento, frustracin, irritabilidad, aislamiento, dificultades de concentracin, dificultades para tomar decisiones, prdida de memoria.
SINTOMAS CONDUCTUALES : agresividad, abuso de alcohol o drogas,

trastornos alimenticios, conflictos, ausentismo laboral, disminucin de la produccin, mayor predisposicin a tener accidentes. Condiciones de trabajo y estrs : Es conocido y validado por numerosos estudios la importancia que reviste que las organizaciones laborales consideren al trabajador en sus dimensiones fsicas y psicosociales y que stas tomen en cuenta las necesidades y expectativas de los trabajadores.

Existen una serie de condiciones laborales que favorecen el desarrollo de ambientes laborales poco saludables y sometidos a situaciones estresantes, entre ellos podemos sealar los siguientes : Diseo de la tarea: La existencia de trabajos que contienen una carga fsica y/o psicolgica importante, con pocos o ningn perodo de pausas y descansos, con horarios de trabajo poco habituales, con sistemas de turnos, trabajo nocturno, etc. Un contenido de trabajo rutinario y montono y repetitivo, con un ritmo elevado de trabajo y exigencia. Aquellas tareas en las cuales no se utilizan las capacidades de los trabajadores y que requieren poco control y con pocos espacios para la toma de iniciativas. Estilos de direccion : La existencia de un estilo de direccin donde hay escasa o nula participacin de los trabajadores, una mala comunicacin con las jefaturas y supervisores y carencias de polticas de bienestar y/o de apoyo familiar, como por ejemplo, apoyo de la direccin ante situaciones de emergencia. Relaciones interpersonales : La existencia de un ambiente social pobre, la falta de apoyo y solidaridad entre compaeros de trabajo y de jefaturas o supervisores. Esto se traduce en aislamiento fsico y afectivo, en pocas oportunidades para interactuar con otros colegas y en ausencia de un clima laboral adecuado. Roles en el trabajo : La existencia de expectativas en relacin al trabajo que a veces no se cumplen, existencia de un exceso de responsabilidad, contradicciones en el trabajo, ej. entre las necesidades del cliente y la empresa, la necesidad de asumir diferentes roles al interior de la empresa (polivalencia). Preocupacin por la carrera laboral : Preocupaciones en torno al futuro laboral, inseguridad en cuanto a la continuidad del trabajo, preocupacin por la falta de oportunidades de promocin, cambios rpidos en el terreno laboral para los cuales los trabajadores no estn preparados.

Falta de participacin : La empresa restringe o no facilita el desarrollo de iniciativas, la toma de decisiones, la consulta a los trabajadores, tanto en temas relativos a la propia tarea como en los otros aspectos del mbito laboral Control : Existe una amplia y estricta supervisin por parte de los superiores en las tareas que realiza el trabajador, restringiendo el poder de decisin y la iniciativa de los trabajadores Condiciones ambientales : La existencia de condiciones fsicas desagradables o la exposicin a condiciones peligrosas en el ambiente de trabajo, como hacinamiento, ruido, calor, contaminacin ambiental, etc. El estrs de origen laboral se define como las interacciones entre el trabajador y la exposicin a los riesgos en su entorno laboral. Se experimenta estrs cundo las exigencias del entorno de trabajo exceden la capacidad de los trabajadores para hacerles frente o controlarlas. Los efectos del estrs en el mbito laboral son numerosos, se menciona entre estos los siguientes : contribuye al incremento de riesgos de accidentes puede afectar el rendimiento y el ausentismo laboral puede crear un clima laboral insano en la organizacin laboral puede ser un factor de riesgo de enfermedad puede ser un factor de riesgo de incapacidad laboral por alteraciones somticas y/o psicolgicas

Un indicador del grado en que una organizacin laboral se encuentra adaptada a necesidades y expectativas de sus trabajadores podra ser el evaluar el nivel de estrs laboral existente en ella.

En el estudio acerca del estrs existen enfoques que plantean la prevencin centrada en el individuo y las caractersticas individuales de la percepcin del estrs. Este enfoque se expresa en la realizacin de estrategias de prevencin que van dirigidas al individuo, como por ejemplo, tcnicas de relajacin, apoyo psicolgico individual o grupal, etc. Otras propuestas se orientan en el sentido de proponer cambios en las condiciones y entorno del trabajo, que sera la causa fundamental de la aparicin del estrs. Si bien se reconoce el papel que juegan las diferencias individuales en todo esto y que no necesariamente lo que es estresante para unos puede no serlo para otros, numerosos estudios demuestran la importancia de las condiciones de trabajo, el diseo del puesto de trabajo, las estrategias de prevencin y los cambios en la organizacin del trabajo, que son condiciones que afectan de una manera u otra a todos los trabajadores. El estar expuesto a condiciones de trabajo estresantes puede tener una influencia directa en la salud y la seguridad del trabajador, sin embargo los factores individuales (relacionados con la personalidad por ejemplo) y los factores situacionales pueden contribuir a fortalecer o debilitar esta influencia, como por ejemplo, una mujer jefa de hogar con hijos menores a cargo, o con hijos enfermos, etc.

Los estudios realizados en torno al tema del estrs laboral plantean que las condiciones de trabajo tienen un papel primordial en su aparicin y mantencin.

En el trabajo intervienen numerosos factores que pueden crear o acrecentar el estrs ya existente. Entre las causas ms comunes del estrs se mencionan las siguientes : la sobrecarga de trabajo las presiones de tiempo para cumplir tareas y metas la existencia de una supervisin deficiente la inseguridad en el ambiente poltico de la empresa la capacitacin insuficiente para cumplir con las responsabilidades los conflictos y ambigedades de roles o papeles que se debe cumplir los cambios de cualquier tipo, en especial cuando estos cambios son importantes o radicales.

Algunos trabajos causan ms estrs que otros. Se observa un fuerte estrs en los que realizan turnos cambiantes de trabajo, en los trabajos que requieren un ritmo de trabajo exigente y con poco o escaso control sobre el mismo. Sin embargo, tanto el trabajo del ejecutivo que esta sujeto a presiones para cumplir metas y resultados financieros a corto plazo, como el trabajador que debe cumplir con una gran demanda de trabajo y con un bajo salario, estn en situacin de riesgo de estrs a causa del trabajo. Una causa general y ampliamente reconocida de estrs son los cambios que se producen en las empresas. Si adems estos cambios van acompaados de innovaciones tecnolgicas y traslados de espacios fsicos de trabajo, la experiencia del cambio mismo, sobre todo cundo las personas experimentan una falta de participacin e incertidumbre, puede ser una fuente importante de estrs. CARACTERSTICAS DE LA PERSONA : Existe una serie de caractersticas individuales que hacen a unas personas ms vulnerables al estrs que otras. Entre estas caractersticas personales podemos mencionar las siguientes : Personalidad de tipo A : se refiere a un tipo de personalidad que se manifiesta en sujetos con un inters desmesurado por la perfeccin y por el logro de metas elevadas, con una implicacin muy profunda con su profesin , en donde el trabajo es el centro de la vida, con una tensin permanente, con dificultades para relajarse y con una preocupacin permanente por el tiempo ( nunca les alcanza el tiempo para hacer todo lo que quieren), son personas activas, competitivas, impacientes y diligentes. Dependencia : son personas poco autnomas, que toleran mejor un estilo de mando autoritario, con una supervisin estricta y un ambiente de trabajo normalizado y burocratizado. Presentan problemas en situaciones que requieren tomar decisiones o que contienen incertidumbre y ambigedad. Sin embargo tienen mayor facilidad para delimitar el mbito laboral del extralaboral lo que les permite tomar distancia con mayor facilidad de la problemtica laboral Ansiedad : las personas ansiosas sufren ms facilmente conflictos de intereses en el trabajo que las no ansiosas y cuentan con menos recursos personales para enfrentar situaciones conflictivas La formacin, las destrezas, la experiencia, la capacidad intelectual y fsica y los conocimientos adquiridos : son elementos de

importancia como fuente de estrs laboral, por la posible incongruencia que se puede dar entre la ocupacin laboral o responsabilidades del puesto de trabajo y la capacidad o la formacin profesional del trabajador. Por ejemplo las tareas pueden exigir un nivel de competencias profesionales y conocimientos que son superiores a los que posee la persona, y al revs las capacidades de la persona pueden estar por sobre las exigencias del puesto de trabajo y esto puede llegar a ser un elemento de frustracin e insatisfaccin laboral importante Los hbitos de salud y la condicin fsica : el estar en buenas condiciones fsicas y mentales ayuda a enfrentar de mejor forma las situaciones que son fuente de estrs en el trabajo, a esto contribuye no slo el comer sano y mantenerse en forma fsica, sino tambin el contar con redes sociales de apoyo, el contar con una vida personal que permita satisfacer necesidades de recreacin, de ocio, de amistades, que son elementos que tambin ayudan a estar bin consigo mismo y a soportar mejor situaciones laborales poco estimulantes La dinmica que se da en la aparicin del estrs tiene relacin con las demandas del trabajo y las caractersticas de la persona, se produce estrs porque las demandas del entorno superan a las capacidades de la persona para afrontarlas, tambin se habla de desajuste entre la persona y el mbito laboral, sin embargo hay que considerar que las caractersticas de las personas no tienen un carcter esttico y reactivo en relacin a las demandas del entorno, sino que ah intervienen las expectativas, necesidades y deseos de las personas y esto tiene un elemento que es dinmico y activo en relacin al entorno laboral y, en ltimo trmino en la generacin del estrs. La interrelacin que se da entre las demandas del trabajo y las caractersticas de la persona no es de carcter automtico ni es una comparacin de carcter objetivo, sino que est mediada por la percepcin que el individuo tiene de ella y, por lo tanto, es influenciada por aspectos subjetivos. En la generacin del estrs la significacin e incluso la existencia de una posible situacin de desajuste proviene de la apreciacin que la persona realiza de la situacin. La apreciacin que tenemos de una situacin depende de ciertos aspectos ligados a la historia personal del sujeto, a su experiencia, formacin, sensibilidad, caractersticas de su personalidad, etc. que conforman una particular forma de percibir e interpretar la realidad; de ah se explica las diferencias en la forma de apreciar la realidad entre personas que estn en

una misma situacin y que perciben de diferente forma las mismas exigencias del entorno laboral. Existe una forma de apreciacin anticipatoria sobre las posibles consecuencias de nuestras conductas y en general sobre nuestro porvenir, que tambin va a influir en la forma en la que el sujeto va a apreciar la realidad en que se encuentra

La importancia del apoyo social :


Las relaciones sociales, tanto en el mbito del trabajo como extralaboral pueden ser un factor importante de reduccin de los niveles de estrs. El factor apoyo social actuara en los siguientes niveles : Es posible que reduzca los factores estresantes objetivos al medio ambiente. Un ambiente social en el trabajo que sea cordial, a travs de la empata y la comprensin entre los distintos sujetos, propicia una sensibilizacin que facilita la adaptacin de las demandas de trabajo a las capacidades individuales La amistad, el contacto social, pueden facilitar a travs de la comunicacin interpersonal o por el contraste y la comparacin con otras personas en la misma situacin, un mayor contacto con la situacin objetiva y una mayor exactitud en la valoracin que el individuo hace de s mismo. De esta forma, la persona tendra una percepcin ms real, ms objetiva de la realidad que est viviendo y reducira las posibles distorsiones a las que puede llevar la particular forma de percepcin de cada individuo El contacto personal como expresin de afecto y comprensin puede ser un factor que facilite la descarga emocional y que frene la espiral de pensamiento negativo repetitivo que desencadenan un proceso acumulativo de tensin. En este sentido, el apoyo social tendra un efecto teraputico. Especialmente, el apoyo social por parte de la familia y por parte de los superiores jerrquicos parece ser eficaz para atenuar los efectos que tiene el estrs profesional sobre la salud. Es posible que aumente los recursos de adaptacin del sujeto, el apoyo social puede proporcionar a la persona mayor seguridad y autoestima, que son elementos que acrecientan la capacidad de reaccin y favorecen un sentimiento de dominio de la situacin PREVENCION DEL ESTRS LABORAL : El estrs depende de mltiples factores, tanto situacionales como personales, por lo tanto son muchas las variables sobre las cuales se

puede incidir para prevenir sus daos o reducir sus efectos. Algunos de estos factores son : La dieta : se recomienda comer sano, evitando aquellas comidas que sobrecargan al organismo con una digestin lenta y que afectan en relacin a la obesidad, colesterol, tensin arterial, etc. Usar el tiempo de comida como un espacio de descanso y ruptura de las actividades laborales, no es conveniente usar el espacio de la colacin para analizar los temas del trabajo Se recomienda no abusar del alcohol en las comidas El descanso : Se aconseja dormir lo suficiente, alrededor de ocho horas, aunque segn las necesidades hay personas que requieren ms o menos horas de sueo. Tomar las vacaciones y fines de semana como un tiempo de ocio y recreacin, no llevarse el trabajo ni las preocupaciones para la casa. Fomentar las relaciones sociales como alternativa al trabajo, es decir no centrar la vida personal en el trabajo Ejercicio fsico : La prctica moderada de algn deporte o ejercicio fsico ayuda a relajarnos y a conectarnos con nuestro cuerpo. Caminar todos los das al menos treinta minutos nos mantiene en buena forma fsica. Utilizar estas actividades como una manera de airearnos y relajarnos de la actividad laboral Organizacin : La organizacin del tiempo y de nuestras actividades, estableciendo horarios, es fundamental para poder descansar, no estar preocupados, no tener olvidos, ni temor de no tener el tiempo de terminar el trabajo a tiempo. Saber seleccionar aquellas actividades y compartir las que no podemos realizar solos Solucin de problemas y toma de decisiones : Enfrentar las dificultades y problemas a tiempo, no acumularlos, tomando decisiones al respecto, lo peor que podemos hacer es postergar las cosas. Tomar decisiones en forma lgica : planteamiento del problema, anlisis de las alternativas ( los pro y los contras), eleccin de la mejor alternativa; no

volver atrs, no analizar continuamente el problema o las alternativas, ya que esto provoca ansiedad Interpretacin de situaciones y problemas : El estrs que nos provoca un problema o situacin depende de las consecuencias que prevemos, pero a veces exageramos las consecuencias negativas ( hipervalorando aquellas probabilidades de que ocurra algo malo, hacemos un anlisis catastrofista de las consecuencias de nuestro quehacer y empezamos a sufrir un problema que no existe) Aprender a ser menos severos con nosotros mismos y preocuparse menos por lo que otros puedan pensar de nosotros. Si en ocasiones estamos tensos o nerviosos es normal, debemos aprender a reconocer esas emociones para as poder aprender a controlar de manera a que no sea daino para el organismo Atribuciones y autoestima : Si hemos realizado un buen trabajo, aprendamos a reconocer nuestra autora y a felicitarnos por ello, no ha sido la suerte , sino el esfuerzo y el trabajo. Si hemos hecho algo mal, reconocer que nos equivocamos, analizar los errores y corregirlos, sin culpas, sin pensamientos negativos sobre uno mismo. Es bueno aprender a aceptarnos y a tratarnos bin Relaciones con los dems : Reforzar aquellas conductas positivas de las personas de nuestro entorno, con aprobacin, halagos, sonrisas y pequeos detalles que demuestren nuestro afecto y satisfaccin. Corregir aquellas conductas negativas de las personas de nuestro entorno, dndoles la informacin a tiempo y nuestra desaprobacin, pero sin bromas, sin culpa, sin que las personas se sientan ofendidas. Aprender a perdonar, no sacar continuamente los problemas del pasado, las culpas de los otros o el dao que nos hicieron. Esto contribuye a no acumular odio, rencores y sinsabores que se acumulan causando dao al organismo Practicar las tcnicas de control del estrs : Practicar la relajacin en los momentos de mayor ansiedad y estrs, dedicar tiempo para pensar y estar con nosotros mismos.

Practicar la lectura, leer algn libro de inters para nosotros que nos libere de la situaciones de estrs. No exponerse a situaciones que nos provocan temor, inseguridad o pnico. Aprender a decir no, cuando no podemos asumir ciertos trabajos o tareas. Aprender a desarrollar nuestras mejores habilidades sociales Aprender a pedir apoyo y ayuda para recuperar el bienestar y la salud Los estudios realizados en este tema sugieren una serie de medidas para afrontar el estrs en el trabajo : tomar conciencia de los medios de proteccin disponibles capacitarse, informarse, sensibilizarse en relacin al tema evitar la mezcla de problemas familiares con los problemas laborales manejar de forma adecuada el tiempo libre y el tiempo de trabajo plantearse metas realistas en relacin al trabajo definir prioridades en la realizacin del trabajo organizar a tiempo las actividades para el cumplimiento de las tareas contribuir a desarrollar relaciones armoniosas con los colegas de trabajo desarrollar actividades camaraderiles con colegas de trabajo fortalecer el trabajo en equipo aprender a pedir ayuda a los dems realizar actividades recreativas mantener una dieta equilibrada practicar tcnicas de relajacin y de respiracin en los casos ms graves se recomienda realizar terapias mdicas/psicolgicas especializadas
BIBLIOGRAFIA CONSULTADA :

Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo, Estrs en el Trabajo. Resumen. Cox, T., Griffiths, A., Rial-Gonzales, E. (2000) Antonio Cano Vindel, SEAS, Sociedad Espaola para el estudio de la ansiedad y el estres Fortin, B (1992) : Prendre soin de sa sant mentale. Ed. Du Meridien. Montreal. Luca Artazcoz, Salvador Moncada. Centro de Salud Laboral, Barcelona. Organizacin del trabajo, satisfaccin laboral y salud mental en trabajadores. NIOSH Working group. (1998) Stress at Work. Peir, J.M. (1993) : Control del Estrs Laboral

Kalimo, RM. El-Batawi y C.L.Cooper (1988) : Los factores psicosociales en el trabajo y su relacin con la salud . OMS. Ginebra. ESCALA DE AUTOEVALUACION DEL ESTRS : Seleccione los factores estresantes que ha vivido en el ltimo ao y smelos, esto le permite tener una medida de su nivel de estrs. Un puntaje mayor a 300 puntos aumenta la predisposicin a enfermarse por estrs. Un puntaje menor de 150 tiene menos posibilidades de enfermar. En la lista se pueden agregar acontecimientos que usted considere que han sido estresantes y equipararlos a este listado PUNTAJE ACONTECIMIENTO 100 Muerte de cnyuge 70 Separacin matrimonial 70 Muerte de un ser querido o familiar 60 Prdida del trabajo 50 Padecer de una enfermedad grave 50 Problemas financieros graves 45 Haber sufrido un asalto 45 Descenso en el rol o estatus laboral 45 Ser abandonado por la pareja 40 Jubilacin 40 Problemas judiciales 40 Deudas 40 Trabajar en horarios nocturnos o rotatorios 40 Enfermedad de un familiar 30 Casamiento 30 Embarazo 30 Nacimiento 30 Conflictos conyugales crnicos 25 Trastornos del sueo 25 Cambios en las tareas habituales 25 Gran logro personal 25 Trabajar ms de 12 horas diarias 20 Problemas con el jefe 20 Mudanzas 20 Cambios en los hbitos (dieta, dejar de fumar, etc.) 15 Cambio de carrera o de colegio

10 10 20

Vacaciones Fiestas de fin de ao Viajes prolongados

(Confeccionado en base a Escala de Holmes-Rahe.)