AMBIENTES SEDIMENTARIOS

Un ambiente deposicional o ambiente sedimentario es simplemente un punto geográfico donde se acumulan los sedimentos. Cada lugar se caracteriza por una combinación particular de procesos geológicos ( procesos sedimentarios) y condiciones ambientales (físicas, químicas y biológicas) que la diferencian de zonas adyacentes. Algunos sedimentos, como los sedimentos químicos que precipitan en cuerpos acuáticos, son únicamente el producto de su ambiente sedimentario. Es decir, los minerales que los componen ser originaron y se depositaron en el mismo lugar. Otros sedimentos se forman lejos del lugar donde se acumulan. Estos materiales son transportados a grandes distancias de su origen por una combinación de gravedad, agua, viento y hielo. En cualquier momento la situación geográfica y las condiciones ambientales de un ambiente sedimentario determinan la naturaleza de los sedimentos que se acumulan. Por consiguiente los geólogos estudian atentamente los sedimentos en los ambientes deposicionales actuales porque los rasgos que encuentran también pueden observarse en rocas sedimentarias antiguas. Aplicando el conocimiento minucioso de las condiciones presentes en la actualidad, los geólogos intentan reconstruir los ambientes antiguos y las relaciones geográficas de un área en el momento en un conjunto concreto de capas sedimentarias se depositó. Tipos de ambientes sedimentarios Los ambientes sedimentarios suelen estar localizados en una de las tres categorías: continental, marina o de transición ( línea de costa). Cada uno consiste en un área donde el sedimento se acumula y donde los organismos viven y mueren. Cada uno produce una roca o una agrupación sedimentaria característica que refleja las condiciones predominantes. Ambientes continentales Los ambientes continentales están dominados por la erosión y la deposición asociada a corrientes. En algunas regiones frías, las masa de hielo glaciar en movimiento sustituyen el agua corriente como proceso dominante. En las regiones áridas ( así como en algunos puntos litorales) el viento asume mayor importancia. Es evidente que la naturaleza de los sedimentos depositados en los ambientes continentales reciben una fuerte influencia del clima. Ambientes fluviales: Las corrientes son el agente dominante de la alteración del paisaje, erosionando mas tierra y transportando y depositando más sedimentos que cualquier otro proceso. Además de los depósitos fluviales, se depositan grandes cantidades de sedimentos cuando las crecidas periódicas inundan valles amplios y llanos, denominados llanura de inundación. Donde emergen corrientes rápidas de área montañosa hacia una superficie mas llana, se forma una acumulación sedimentaria en forma de cono inconfundible conocida como abanico

creando acumulaciones estratigráficas. donde descarga la mayor parte del sedimento transportado. en climas áridos y de escasa aportación fluvial. según la separación e interacción entre las desembocaduras fluviales. En las regiones húmedas. Ambiente glaciar: En localizaciones frías de alta latitud o elevada altitud. Por ejemplo las cuencas desérticas son lugares donde ocasionalmente se forman lagos playa poco profundos tras fuertes lluvias o periodos de fusión de la nieve en las montañas adyacentes.aluvial. incluso con desarrollo de deltas marginales. Donde los vientos son fuertes y la superficie no está fijada por la vegetación. donde acumula en dunas. los lagos son estructuras más duraderas y sus aguas tranquilas son excelentes trampas para los sedimentos. formadas por acumulaciones arenosas que . se desarrollan los ambientes de playa y de islas barreras. El agua procedente de la fusión de los glaciares transporta y deposita algunos de los sedimentos glaciares. Ambiente deltaico: Se localiza en las desembocaduras fluviales. las playas y la barras se forman a lo largo de la orilla del lago. Los pequeños deltas. por lo que los ambientes sedimentarios que aparecen. etc. L a formación de deltas y sus características morfológicas depende de la cantidad de sedimentos aportados por el río. Ambientes lacustre: Presentan una gran variabilidad según la dimensión. son de gran complejidad y a veces de difícil separación. y los sedimentos se acumulan tanto por aportación continental como marina. profundidad. Los materiales depositados directamente del hielo suelen ser mezclas desordenada de partículas con tamaños que oscilan entre las arcillas y los bloques. superficie drenada. Se secan con rapidez. y se pueden acumular sedimentos terrígenos relacionados con un importante transporte fluvial. se pueden distinguir deltas aislados de los complejos deltaicos. la arena es transportada mas cerca del suelo. con evaporitas. los sedimentos eólicos. provocando un avance de las zonas que se rellenan con sedimentos sobre el mar.. y algunas veces dejan atrás evaporitas y otros depósitos característicos. ordenadas. Ambiente de playa: En las zonas de costas no afectadas por desembocaduras fluviales. situación climática. están bien clasificados. La fuerte intensidad de sedimentación da lugar a cambios continuos en la morfología y delimitación en la línea de costa. y los sedimentos mas finos acaban reposando en el fondo del lago. Ambientes de Transición Son ambientes situados en la zona limite continente-mar. A diferencia de los depósitos glaciares. del grado de dispersión en la desembocadura y de los mecanismos marinos de eliminación y redistribución del sedimento. los glaciares recogen y transportan grandes volúmenes de sedimentos. a sedimentos muy salinos. Ambientes eólicos: La obra del viento y los depósitos resultantes se llaman eólicos. Por su morfología. Los desiertos y las costas son lugares habituales de este tipo de depósitos. El viento puede levantar el polvo fino hacia la atmósfera y transportarlo a grandes distancias.

donde la marea cubre alternativamente superficies extensas. llamándose estas delgadas sucesiones series condensadas. con la que enlazan lateralmente. grandes periodos de tiempo. a cierta distancia aislando una masa de agua marina semicerrada un lagoon. se desarrollan asociados a la apertura. Los ambientes marinos se dividen según su profundidad: Ambiente de plataforma: Se extiende por toda la plataforma continental. y pueden presentarse también en el interior de zonas protegidas por barreras o arrecifes. mientras que en el interior de la laguna predominan los limos y arcillas. y donde las amplias variaciones en morfología que se presentan durante los ciclos maréales originan grandes variaciones de facies en los sedimentos. mareas. con la aportación de sedimentos finos terrígena. corrientes marinas y tormentas. Llanura de mareas o marismas: Corresponden a costas muy planas. generalmente acompañados por procesos de diagénesis. ya sea por removilizacion y erosión. y una de sus características es la fuerte dispersión a que estan sometidos los sedimentos por la accion del oleaje. y acusa en un endurecimiento de la superficie del sedimento. muy influenciadas por procesos de transgresión y regresión. En su conjunto la sucesión de una serie transgresiva y regresiva definen un ciclo sedimentario. y llanuras de mareas carbonatadas con aportación de fangos con composición de carbonato cálcico. a veces también transportado en suspensión desde el mar. Las secuencias están. predominando las arenas en las zonas mas agitadas y proximas a las zonas de aporte (costas).se adosan a la costa o crecen a expensas del arrastre por deriva litoral . son frecuentes largos episodios de interrupción o atenuación de la sedimentación. o laguna litoral. y limos y arcillas finas en las zonas más alejadas y en calma. los suelos endurecidos o hard ground. pudiendo estar representados. En las zonas más alejadas de la costa. pequeñas facies con geometría de deltas que se han llamado deltas maréales. L a litología es muy variable. En climas áridos. Las facies asociadas a playas e islas barreras son fundamentalmente arenosas. En climas húmedos puede haber un fuerte desarrollo de vegetación continental que provocará la formación de extensos depósitos de turberas que posteriormente pueden evolucionar a carbón. . fundamentalmente de algas. Marisma Ambientes Marinos Corresponden a ambientes en que la energía de transporte es función de la dinámica marina. al igual que en la sedimentación litoral. o porque los sedimentos los atravisan sometidos a la influencia de su mecanismo de tranporte. Las facies corresponden a sedimentos muy finos. con gran actividad orgánica y fuerte bioturbacion. desde en borde de la zona submareal. en pequeños espesores. o de los lugares de aportación de los sedimentos. y donde los sedimentos llegan generalmente a través de los ambientes de transición. Si la isla barrera se corta por la influencia de mareas o tormentas. Suelen distinguirse llanuras de mareas terrígenas. se forman sedimentos dolomíticos incluso depósitos de yeso y anhidrita por la fuerte evaporación del agua intersticial durante los momentos de bajada de mareas. o generado en la propia marisma por actividad orgánica.

los sedimentos carbonatados marinos se derivan de una precipitación “in situ” dentro de la misma cuenca. oleaje. sino que también lo . que por la distribución de facies depositadas y mecanismos de aportación de sedimentos son mas conocidos como ambientes de abanicos submarinos o de turbiditas. agua dulce . Mares carbonatados tan extensos como los que existieron durante el Ordovícico. En el ambiente marino hay una producción considerable de carbonato permaneciendo la mayor parte en el lugar donde se precipitó. a veces sencillamente por inestabilidad mecánica. Mississíppico y Cretácico no existen actualmente. lacustres. AMBIENTES MARINOS El ambiente marino somero carbonatado presenta una distribución global actual restringida comparada con los períodos geológicos de la historia de la Tierra. Sobre los dorsales. espeleotemas y carbonatos eólicos. Mientras que los terrígenos son producto del intemperismo químico y físico de las rocas preexistentes que han sido transportados a la cuenca de depósito. tormentas. Devónico. depósitos de caliche o calcreta. Ambiente abisal: En éste la sedimentación es poco intensa y hacia el interior de los océanos van desapareciendo paulatinamente los depósitos más antiguos. Existen diferencias fundamentales entre los depósitos carbonatados terrígenos y marinos. que los ha introducido con diversos mecanismos de transporte en masa..Ambiente de talud: En el exterior de la plataforma continental se encuentran estos ambientes de talud y marino profundo. debido a que puede aparecer corteza oceánica de edad posterior a los sedimentos considerados. la sedimentación en poco importante. y compuesta casi exclusivamente de restos de productos volcánicos y material muy fino arcilloso y silíceo (éste de procedencia orgánica ) que llega hasta en interior del océano en suspensión ( material pelágico) AMBIENTES DE SEDIMENTACIÓN CARBONATADA Los diferentes tipos de ambientes donde se lleva a cabo los depósitos carbonatados incluyen: marinos. y llegan a la base del talud desde donde se extiende en forma de abanicos por el fondo marino hasta que se atenúa la corriente densa. etc. Son sedimentos queporla acción de corrientes. abriéndose camino por los cañones submarinos. llegan al borde de la plataforma donde son empujados. corriente de turbidez. debido a la presencia de organismos que no solo secretan el CaCO3. hacia el exterior de la plataforma. La mayor parte de los sedimentos en los fondos oceánicos son pelágicos y de composición orgánica silícea o arcillosa terrígena.

8 3.6 1.1 3. 1 Distribución de constituyentes de los sedimentos carbonatados modernos.8 100.9 5. Modificada de Pettijhon (1975).4 0.7 Trazas 11. como es el caso del Golfo Pérsico.1 17.2 17.2 B 25.3 13.5 9. ya sea a áreas continentales.2 100.0 1.0 9. es importante considerar que parte del sedimento carbonatado producido en el ambiente marino.3 0. la Plataforma de Yucatán y las Bahamas.4 Trazas --99..8 5.2 0.8 15. etc. C) 24 muestras de Las Bahamas.7 14.8 1. B) 50 muestras de Florida.0 0.8 1.7 9.7 C 18.utilizan para la construcción de sus conchas o esqueletos (Fig. oleaje. En general. las plataformas de ambientes carbonatados se desarrollan en áreas donde el influjo de terrígenos no existe o es mínimo.8 11. El aporte de terrígenos en la mayor parte de las márgenes continentales afecta directamente el crecimiento de los organismos productores de carbonatos.3 0. especialmente en los constructores de arrecifes.0 3. Sin embargo. corrientes.3 4.5 0.7 Fig.8 0. 1).3 1.2 2. para permitir acumulaciones .5 6.8 0. Como resultado.4 1.0 12.2 10. En estas plataformas existe un equilibrio dinámico entre la producción de carbonatos y la subsidencia.6 3. los arrecifes se desarrollan en áreas donde no existe una fuente de terrígenos. A) 50 muestras de Florida y 24 de Las Bahamas. una de las razones por las que actualmente existen solo algunas de éstas.3 8.9 7. al borde de la plataforma o a las profundidades marinas.2 2. Constituyentes Algas calcáreas Moluscos Foraminíferos Corales Espículas Tubos de gusanos Crustáceos Briozoarios Limo Arcilla con (agujas aragoníticas) Minerales (> cuarzo) CaCO3 Oolitas Pellets Agragados Total A 22.4 13. puede llegar a sufrir un cierto transporte por la acción del viento.

Las formas marinas que viven. y la zona oceánica es aquella que está asociada con las profundidades mayores en las cuencas oceánicas. ya sea fijas al sustrato. Fig. 2): A) La zona bentónica que incluye el piso o fondo oceánico. la zona de litoral yace entre la marea alta y baja. Características del ambiente marino. solo seis iones forman el 99% del volumen de agua de mar (Fig. Simplificado de Friedman (1978). se les conoce como organismos bentónicos. Dentro de ésta misma. B) La zona pelágica representa la porción acuosa de los mares. 3). la zona abisal corresponde a las planicies abisales y la hadal a las trincheras.gruesas y mantener la profundidad adecuada para favorecer continuamente el aporte de CaCO3. la zona de sublitoral sobre la plataforma continental y la zona batial sobre el talud continental.El ambiente marino se divide en dos zonas (Fig. .La composición del agua de mar a través de los océanos es más o menos constante. desde la línea de costa hasta las profundidades mayores. aunque muchos elementos han sido identificados. como enterradores o nadadores. deslizándose. Dentro del ambiente pelágico.. 2 Perfil esquemático mostrando las subdivisiones ecológicas tanto del piso oceánico como del cuerpo de agua.. Procesos químicos y físicos. la zona nerítica es el cuerpo de agua que cubre desde la zona costera hasta los límites de la plataforma continental.

Tomada de Friedman (1978) Una expresión de la composición química del agua marina es la salinidad.7 1.7 3. Ion ClNa+ SO42Mg2+ Ca2+ K+ Total Proporción(%) 55.4 Fig. La salinidad promedio es de 35 o/oo y puede variar de lugar en lugar. El Ph del agua de los ríos es de ligeramente alcalino a ligeramente ácido.Los elementos más abundantes son el Cl y el Na. el carbonato de calcio se disuelve. Otra de las características químicas importantes del agua marina que influyen en el depósito de carbonato de calcio incluyen: el Ph. la evaporación en climas áridos la aumenta. por lo que en aguas cálidas y mares someros la disolución de la aragonita y la calcita por procesos inorgánicos casi no se presenta (Fig. la cual es comúnmente expresada como partes por mil (o/oo). El Ph es el logaritmo negativo de base 10 del ión hidrógeno de una solución y representa la medida cuantitativa que determina si una solución es alcalina o ácida. . 4). Mientras que un aporte constante de agua dulce por medio de los ríos y la lluvia reduce la salinidad.6 7. 3 Iones predominantes en las aguas marinas.1 30. Cuando el Ph disminuye en el agua de mar.1 99. por lo que la composición química de agua se exprese generalmente en medidas de cualquiera de estos dos iones.2 1. mientras que el Ph en la superficie del agua del mar tiende a ser casi constante con un valor de 8.3. la cantidad de gases disueltos (O y OH) y el Eh.

cuarzo y la sílica amorfa. el carbonato de calcio se disuelve ya que la concentración de CO2 aumenta y el Ph disminuye. . se ha demostrado que al aumentar la profundidad.Fig. 4 Efectos del pH (aproximadamente 25 grados C) sobre la solubilidad del CaCO3. Modificada de Friedman (1978). llevándose a cabo dicha acción. En lo que respecta a la cantidad de gases disueltos.

el oleaje. sin embargo. esto es. Tipos de ambientes carbonatados recientes. se puede trazar en un diagrama el Eh como ordenada y el Ph como abscisa y mostrar los campos para cada uno de éstos. 1) 1) Armazón de arrecifes orgánicos. bancos orgánicos. la concentración de electrones en una solución. mientras que los tropicales incluyen a los corales y las algas verdes. En base a posiciones latitudinales se reconocen dos grupos dominantes de organismos. mientras que el de la salinidad está entre 35.000 y 37. Consecuentemente. sedimentos arrecifales y acumulaciones de sedimentos. acumulaciones de lodo calcáreo y planicies de mareas o sabkas. crecimiento de algáceos).000 ppm. Los procesos físicos tales como la fotosíntesis. no todos los arrecifes son biohermas. la evaporación.. las mareas.El Eh o potencial redox es una medida relativa de la intensidad de oxidación o reducción en solución. someras y en latitudes bajas.El término arrecife se define como un armazón carbonatado resistente al oleaje. afecta la producción de carbonatos. A estos procesos se le agregan la gravedad. su producción también se puede dar en climas más fríos. la lluvia y el aporte de agua dulce por ríos. mientras que el segundo se refiere a una acumulación “in situ” de organismos sedentarios a veces formando montículos. considerando también a los corales ahermatípicos de aguas frías. La producción de sedimentos carbonatados ocurre típicamente en regiones cálidas.e. los de latitudes altas incluyen a los moluscos y foraminíferos. El rango anual de temperatura en los arrecifes actuales es de 15 a 32. El rango . En los ambientes sedimentarios. Aunque los procesos de oxido-reducción son comúnmente biológicos. Términos relacionados son biostroma y bioherma.De acuerdo a las facies sedimentarias dominantes se presentan cinco tipos de ambientes: armazón de arrecifes orgánicos. por lo que conociendo los límites de estabilidad del agua. otros son más bien químicos. el Eh y el Ph son interdependientes.. las corrientes y la bioturbación. El primero se refiere a una acumulación de restos biogénicos en capas ( p. la respiración.

anélidos. Modificada de Wilson (1975). ya que la mayor parte de éstos son muy sensibles a los cambios de salinidad y no pueden sobrevivir a éstos por un tiempo largo. equinodermos. En general. el arrecife está dividido en tres partes principales (Fig. Se presentan los ambientes de depósito a lo largo de un perfil ideal de un margen de plataforma carbonatada. La fauna es extremadamente variada y consiste principalmente de corales. Fig.relativamente pequeño de salinidad es característico de áreas marinas con abundancia de organismos. 5). 2) El arrecife principal consiste de una serie de arrecifes vivientes y montículos rocosos separados por áreas de aguas más profundas en donde se generan una serie de rizaduras . 5 Ecología de las algas marinas calcáreas. 6): 1) El frente del arrecife es el área de crecimiento del arrecife bajo la profundidad efectiva de penetración de la luz (0-50 metros dependiendo de la latitud y la turbidez del agua). En las partes más bajas hay una cementación por cristales de carbonato fibroso. El sedimento en esta parte del arrecife está compuesto de gravas pobremente clasificadas y arenas derivadas de la desintegración arrecifal. foraminíferos. mientras que en las porciones superiores la cementación se lleva a cabo por un crecimiento algáceo. briozoarios y crustáceos. moluscos. La flora calcárea de los arrecifes está dominada por dos familias de algas: las verdes (Codiacea) y las rojas (Corallinacea)(Fig.

2) 2) Sedimentos arrecifales. Modificada de Friedman (1978). principalmente en barras. Aunque la arena es el tamaño de grano más abundante en el arrecife. así como detritos de grava y arena de acumulaciones de otros corales e hidrozoarios del tipo Millepora alcicornis. los cuales crecen casi 2 centímetros por año. también se encuentran gravas pobremente clasificadas. se presentan variaciones locales en partículas no biogénicas como ooides e intraclastos. 3) la parte posterior del arrecife es la que se ubica hacia el continente en la cual el piso marino está tapizado de carpetas algales o de parches arrecifales. Los sedimentos arrecifales incluyen también partículas carbonatadas acumuladas en bancos o apiladas por transporte físico. Son arrecifes típicos de diferente relieve topográfico arriba de los 20 metros. Así mismo. además de algas incrustantes. foraminíferos y moluscos. Las primeras son del género Thalassia y proporcionan un habitat protector a una gran variedad de algas calcáreas (Halimeda. dunas y planicies deltaicas. Los principales elementos estructurales son los corales del tipo Acropora palmata. Fig. Una de las características más sobresalientes de los sedimentos arrecifales es su origen biogénico exclusivo.en las gravas y arenas carbonatadas. El total de sedimentos producidos se deriva de cinco grupos principales de organismos: corales. Penicillus y Goniolithon) y corales (Porites). algas coralinas. 6 Sección esquemática mostrando los ambientes de depósito principales en las inmediaciones de un arrecife. algas verdes. La textura del sedimento arrecifal es el resultado de tres factores principales: el tipo de .

Las secuencias de este tipo que llegan a cementarse se les conoce como eolianitas. Por otro lado. contribuyen no solo a desintegración del sedimento. Estos bancos orgánicos muestran una gran diversidad de formas y tamaños. como el erizo y la estrella de mar. dependiendo de la profundidad del agua. moluscos. Otros. son destructores ya que“raspan” constantemente la superficie arrecifal. se alimentan de las partículas disgregadas en el piso marino. bacterias. Las acumulaciones eólicas en ambientes subaéreos son comunes a lo largo de una plataforma carbonatada costera. Las partículas esqueletales incluyen: equinodermmos. en la Península de Yucatán y en la costa sureste de Australia. los holotúridos o “pepinos de mar”. a lo largo de las plataformas (Bahamas) o cerca de los canales de marea (Costa Trucial del Golfo Pérsico). por lo que las corrientes de marea son los procesos dominantes para las facies oolíticas. Los ooides se forman a profundidades menores a los 5 metros.Las partículas detríticas biogénicas pueden acumularse por la acción del oleaje y corrientes. se considera a los gasterópodos como los principales productores de pellets. Actualmente se presentan en las Bahamas. Ocurren con cualquier otro tipo de sedimento que se genera sobre el nivel del mar. esponjas y algas. sino que también a la textura del arrecife. algunas veces en áreas de intermarea. en las Bernudas. procesos locales. La desintegración biogénica del material arrecifal es una contribución importante para el volumen y la textura de estos sedimentos. Dentro de las acumulaciones actuales son comunes los ooides. algas. 3) 3) Bancos orgánicos.. Además. y guardan una similitud con las acumulaciones terrígenas en morfología y estratificación interna. etc. influjo terrígeno.organismos que construyen el armazón. . Numerosos organismos se alimentan del arrecife produciendo pellets que forman también parte de los sedimentos. los cuales se encuentran en flujos constantes y niveles altos de agitación. la actividad del oleaje y la desintegración producida por los mismos organismos. así como por entrampamiento especialmente por organismos bentónicos. Los organismos horadantes como pelecípodos.

sin embargo. Son comunes también moluscos. la cual produce partículas de aragonita en forma de aguja. excepto en las marcas de oleaje y en la estratificación cruzada cuando éstas se presentan en los depósitos. Típicamente estos depósitos presentan una bioturbación intensa por infauna y raíces. a una profundidad menor a los 4 metros. la desintegración de conchas de moluscos puede producir el mismo efecto. El mineral primario es la aragonita y se presenta como granos en forma de agujas y algunas micras de largo.foraminíferos. masiva y sin estructura. Los foraminíferos planctónicos llegan a ser abundantes en la plataforma externa y son buenos indicadores para determinar la profundidad. sin embargo. La bioturbación es muy intensa. Estos bancos pueden ser locales y solo de algunos metros de espesor. Algunos autores consideran que el lodo es derivado principalmente del alga Penicillus. debido a las alteraciones diagenéticas y dificultades en determinar el origen. briozoarios y corales. . Áreas extensas de plataformas están formadas por acumulaciones de pellets ovoides de probable origen fecal. El sustrato en estos ambientes es más bien estable con una capa gruesa de carpetas algáceas (Thalassia) y algas verdes (Penicillus. 4) 4) Acumulaciones de lodo calcáreo. los cuales constituyen la fracción más gruesa del sedimentos. Halimeda). Son comunes en áreas marinas someras protegidas del oleaje y corrientes. El resultado es una facies lodosa. Ejemplos de este tipo de depósito han sido interpretados para el Devónico y el Cretácico..Áreas extensas de lodo calcáreo se presentan en ambientes modernos y probablemente estuvieron ampliamente distribuidos en el pasado. estas estructuras se han denominado con el término peloide o peletoide. aunque pueden extenderse por cientos de kilómetros y acumularse cientos de metros de sedimentos carbonatados. Aunque el sedimento está dominado por lodo. hay una fracción más gruesa de arenas finas.

este término se emplea para aquellos ambientes de intermarea en general. minerales evaporíticos y dolomita.Lodos calcáreos someros dominan actualmente los ambientes carbonatados de los bancos de las Bahamas y la bahía de Florida. salinidades extremas dan lugar a la precipitación de yeso. El margen oeste de la isla de Andros en el Banco de la Gran Bahama. La característica más notable de estos ambientes es el desarrollo de algas estromatolíticas. que representa la mejor localidad de estudio para este tipo de algas. mientras que el término sabka representa planicies de mareas controladas por el viento y el nivel del agua subterránea. En el Medio Oriente. vientos fuertes remueven los sedimentos detríticos del ambiente de intermarea a menos de que guarde cierta coherencia por humedad. en las cuales son comunes: carpetas algáceas. Como resultado de la evaporación alta así como de la influencia marina. huellas de desecación. ya que se extiende más de 150 kilómetros en dirección norte-sur. Las mareas producidas por el viento forman un aspecto importante para la dinámica de estas planicies.. es una de las planicies de marea carbonatada más extensas del mundo. 5) 5) Planices de marea y Sabkas.Dentro de los ambientes carbonatados. Esta costa se caracteriza por una energía baja y mareas lunares de 17 a 41 centímetros en primavera. . tal como ocurre en la Bahía de Shark al oeste de Australia. las cuales son muy comunes en el registro geológico y se considera como una de las estructuras orgánicas más antiguas que se conocen (Fig. 7).

7 Formas estromatolíticas en el oeste de Australia. juegan un papel importante en la formación de estos los depósitos. Aguas subterráneas llegan a saturarse para generar el yeso y pueden generar la precipitación de halita en superficie. junto con la dolomita. Tomada de Mcray (1977).Fig. El sureste del Golfo Pérsico está limitado por planicies carbonatadas extensas de intermarea y supramarea o sabkas costeros. El crecimiento de minerales evaporíticos como el yeso y la anhidrita. El sabka se desarrolla como resultado del depósito de lodo calcáreo y detritos biogénicos por procesos diagenéticos primarios. El sabka mejor conocido es el que se extiende casi 200 kilómetros a lo largo de la costa de Abu Dhabi. La tufa es un material fino. travertinos (calizas formadas por evaporación en manantiales y ríos) y margas. AMBIENTES CONTINENTALES Los ambientes continentales están representados por el depósito de tufas. Los carbonatos son depositados sobre las plantas en crecimiento y comúnmente se marcan impresiones de hojas o tallos. Cada cuerpo tiene una altura de 30 a 40 cms. en una . poroso y esponjoso que se presenta como un depósito delgado.

Al igual que la tufa. Algunos depósitos de tufa forman montículos o domos a lo largo de lagos someros antiguos. Algunos caliches bajo el microscopio muestran cuerpos pisolíticos en anillos concéntricos de calcita rellenando fisuras. así como en diferentes grados de reemplazamiento de cuarzo detrítico y feldespato en estructuras bandeadas concéntricas semejantes a las estructuras producidas por algas. común en las cavernas calcáreas donde se forman las estalactitas y estalagmitas. 8 y 9) se forman láminas grandes concéntricas de algunos centímetros de diámetro unidas por cemento de calcita espática. Las localidades más famosas por presentar este tipo de calizas son Mammoth. como el lago piramid de Nevada y el lago Bonneville. El caliche se puede encontrar en el registro geológico como nódulos pequeños o capas continuas en las partes superiores de los ciclos aluviales depositados bajo condiciones climáticas áridas. Ciertas plantas como el Chara. El travertino es una caliza más densa y bandeada. La tufa más densa y durable se encuentra actualmente asociada con lagos ligeramente hipersalinos. precipitando el carbonato de calcio como una corteza en las hojas o tallos de las plantas. Estas estructuras también son conocidas como “perlas de caverna” en el caliche vadoso de agua dulce. típica de este tipo de lagos. pueden obtener el bióxido de carbono por fotosíntesis en solución. . Estos sedimentos están restringidos principalmente a depósitos cuaternarios. Esta corteza es extraída lentamente para ser depositada posteriormente en el fondo del lago. está asociado a depósitos relativamente pequeños del reciente. pueden llegar a formar depósitos de calcita alrededor de éstos.estructura reticular y débil. Este tipo de pseudooncolitos y cuerpos pisolíticos se consideran relacionados a pisolitas de suelos bauxíticos y lateríticos. Hot Springs y el Parque Yellowstone en Estados Unidos. En la zona vadosa (Figs. Las aguas calcáreas frías o calientes en los manantiales. las cuales pueden cortar a través de la estratificación normal o paralela a ésta. Las margas son carbonatos débilmente cementados que se acumulan actualmente en lagos de agua dulce.

donde se presenta una isla con la presencia lentes de agua “dulce”. Modificada de Longman (1981). Fig.Fig. 8 Ambientes diagenéticos para una plataforma solitaria. 9 Ambientes diagenéticos carbonatados para una plataforma con acuíferos confinados. . atolón o margen de plataforma. Modificada de Longman (1981).

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