AMBIENTES SEDIMENTARIOS

Un ambiente deposicional o ambiente sedimentario es simplemente un punto geográfico donde se acumulan los sedimentos. Cada lugar se caracteriza por una combinación particular de procesos geológicos ( procesos sedimentarios) y condiciones ambientales (físicas, químicas y biológicas) que la diferencian de zonas adyacentes. Algunos sedimentos, como los sedimentos químicos que precipitan en cuerpos acuáticos, son únicamente el producto de su ambiente sedimentario. Es decir, los minerales que los componen ser originaron y se depositaron en el mismo lugar. Otros sedimentos se forman lejos del lugar donde se acumulan. Estos materiales son transportados a grandes distancias de su origen por una combinación de gravedad, agua, viento y hielo. En cualquier momento la situación geográfica y las condiciones ambientales de un ambiente sedimentario determinan la naturaleza de los sedimentos que se acumulan. Por consiguiente los geólogos estudian atentamente los sedimentos en los ambientes deposicionales actuales porque los rasgos que encuentran también pueden observarse en rocas sedimentarias antiguas. Aplicando el conocimiento minucioso de las condiciones presentes en la actualidad, los geólogos intentan reconstruir los ambientes antiguos y las relaciones geográficas de un área en el momento en un conjunto concreto de capas sedimentarias se depositó. Tipos de ambientes sedimentarios Los ambientes sedimentarios suelen estar localizados en una de las tres categorías: continental, marina o de transición ( línea de costa). Cada uno consiste en un área donde el sedimento se acumula y donde los organismos viven y mueren. Cada uno produce una roca o una agrupación sedimentaria característica que refleja las condiciones predominantes. Ambientes continentales Los ambientes continentales están dominados por la erosión y la deposición asociada a corrientes. En algunas regiones frías, las masa de hielo glaciar en movimiento sustituyen el agua corriente como proceso dominante. En las regiones áridas ( así como en algunos puntos litorales) el viento asume mayor importancia. Es evidente que la naturaleza de los sedimentos depositados en los ambientes continentales reciben una fuerte influencia del clima. Ambientes fluviales: Las corrientes son el agente dominante de la alteración del paisaje, erosionando mas tierra y transportando y depositando más sedimentos que cualquier otro proceso. Además de los depósitos fluviales, se depositan grandes cantidades de sedimentos cuando las crecidas periódicas inundan valles amplios y llanos, denominados llanura de inundación. Donde emergen corrientes rápidas de área montañosa hacia una superficie mas llana, se forma una acumulación sedimentaria en forma de cono inconfundible conocida como abanico

los lagos son estructuras más duraderas y sus aguas tranquilas son excelentes trampas para los sedimentos. formadas por acumulaciones arenosas que . Los desiertos y las costas son lugares habituales de este tipo de depósitos. se desarrollan los ambientes de playa y de islas barreras. La fuerte intensidad de sedimentación da lugar a cambios continuos en la morfología y delimitación en la línea de costa. y se pueden acumular sedimentos terrígenos relacionados con un importante transporte fluvial. Por su morfología. se pueden distinguir deltas aislados de los complejos deltaicos. A diferencia de los depósitos glaciares. El agua procedente de la fusión de los glaciares transporta y deposita algunos de los sedimentos glaciares. ordenadas. Ambientes lacustre: Presentan una gran variabilidad según la dimensión. a sedimentos muy salinos. están bien clasificados. profundidad. provocando un avance de las zonas que se rellenan con sedimentos sobre el mar. Ambientes de Transición Son ambientes situados en la zona limite continente-mar. Se secan con rapidez. El viento puede levantar el polvo fino hacia la atmósfera y transportarlo a grandes distancias. los sedimentos eólicos.. Ambiente deltaico: Se localiza en las desembocaduras fluviales. en climas áridos y de escasa aportación fluvial. Ambiente de playa: En las zonas de costas no afectadas por desembocaduras fluviales. con evaporitas. etc. Ambiente glaciar: En localizaciones frías de alta latitud o elevada altitud. L a formación de deltas y sus características morfológicas depende de la cantidad de sedimentos aportados por el río. la arena es transportada mas cerca del suelo. superficie drenada. Por ejemplo las cuencas desérticas son lugares donde ocasionalmente se forman lagos playa poco profundos tras fuertes lluvias o periodos de fusión de la nieve en las montañas adyacentes. y los sedimentos se acumulan tanto por aportación continental como marina. según la separación e interacción entre las desembocaduras fluviales. y los sedimentos mas finos acaban reposando en el fondo del lago. En las regiones húmedas. creando acumulaciones estratigráficas. incluso con desarrollo de deltas marginales. del grado de dispersión en la desembocadura y de los mecanismos marinos de eliminación y redistribución del sedimento. donde descarga la mayor parte del sedimento transportado. situación climática. Donde los vientos son fuertes y la superficie no está fijada por la vegetación. Los materiales depositados directamente del hielo suelen ser mezclas desordenada de partículas con tamaños que oscilan entre las arcillas y los bloques. los glaciares recogen y transportan grandes volúmenes de sedimentos. y algunas veces dejan atrás evaporitas y otros depósitos característicos. Los pequeños deltas. por lo que los ambientes sedimentarios que aparecen. las playas y la barras se forman a lo largo de la orilla del lago. Ambientes eólicos: La obra del viento y los depósitos resultantes se llaman eólicos. donde acumula en dunas.aluvial. son de gran complejidad y a veces de difícil separación.

Las facies corresponden a sedimentos muy finos. o generado en la propia marisma por actividad orgánica. al igual que en la sedimentación litoral. fundamentalmente de algas. y donde los sedimentos llegan generalmente a través de los ambientes de transición. donde la marea cubre alternativamente superficies extensas. generalmente acompañados por procesos de diagénesis. mareas. En climas áridos. Si la isla barrera se corta por la influencia de mareas o tormentas. L a litología es muy variable. se desarrollan asociados a la apertura. corrientes marinas y tormentas. En las zonas más alejadas de la costa. o laguna litoral. Las facies asociadas a playas e islas barreras son fundamentalmente arenosas. pequeñas facies con geometría de deltas que se han llamado deltas maréales. Llanura de mareas o marismas: Corresponden a costas muy planas. y acusa en un endurecimiento de la superficie del sedimento. con gran actividad orgánica y fuerte bioturbacion. o de los lugares de aportación de los sedimentos. En su conjunto la sucesión de una serie transgresiva y regresiva definen un ciclo sedimentario. llamándose estas delgadas sucesiones series condensadas. los suelos endurecidos o hard ground. En climas húmedos puede haber un fuerte desarrollo de vegetación continental que provocará la formación de extensos depósitos de turberas que posteriormente pueden evolucionar a carbón. o porque los sedimentos los atravisan sometidos a la influencia de su mecanismo de tranporte. a cierta distancia aislando una masa de agua marina semicerrada un lagoon. y pueden presentarse también en el interior de zonas protegidas por barreras o arrecifes.se adosan a la costa o crecen a expensas del arrastre por deriva litoral . Los ambientes marinos se dividen según su profundidad: Ambiente de plataforma: Se extiende por toda la plataforma continental. con la que enlazan lateralmente. se forman sedimentos dolomíticos incluso depósitos de yeso y anhidrita por la fuerte evaporación del agua intersticial durante los momentos de bajada de mareas. son frecuentes largos episodios de interrupción o atenuación de la sedimentación. ya sea por removilizacion y erosión. a veces también transportado en suspensión desde el mar. desde en borde de la zona submareal. mientras que en el interior de la laguna predominan los limos y arcillas. Marisma Ambientes Marinos Corresponden a ambientes en que la energía de transporte es función de la dinámica marina. pudiendo estar representados. y limos y arcillas finas en las zonas más alejadas y en calma. predominando las arenas en las zonas mas agitadas y proximas a las zonas de aporte (costas). con la aportación de sedimentos finos terrígena. y llanuras de mareas carbonatadas con aportación de fangos con composición de carbonato cálcico. y una de sus características es la fuerte dispersión a que estan sometidos los sedimentos por la accion del oleaje. en pequeños espesores. grandes periodos de tiempo. . y donde las amplias variaciones en morfología que se presentan durante los ciclos maréales originan grandes variaciones de facies en los sedimentos. Las secuencias están. muy influenciadas por procesos de transgresión y regresión. Suelen distinguirse llanuras de mareas terrígenas.

Son sedimentos queporla acción de corrientes. Mientras que los terrígenos son producto del intemperismo químico y físico de las rocas preexistentes que han sido transportados a la cuenca de depósito. hacia el exterior de la plataforma. La mayor parte de los sedimentos en los fondos oceánicos son pelágicos y de composición orgánica silícea o arcillosa terrígena. llegan al borde de la plataforma donde son empujados. Mississíppico y Cretácico no existen actualmente. abriéndose camino por los cañones submarinos. Ambiente abisal: En éste la sedimentación es poco intensa y hacia el interior de los océanos van desapareciendo paulatinamente los depósitos más antiguos. En el ambiente marino hay una producción considerable de carbonato permaneciendo la mayor parte en el lugar donde se precipitó. a veces sencillamente por inestabilidad mecánica. y compuesta casi exclusivamente de restos de productos volcánicos y material muy fino arcilloso y silíceo (éste de procedencia orgánica ) que llega hasta en interior del océano en suspensión ( material pelágico) AMBIENTES DE SEDIMENTACIÓN CARBONATADA Los diferentes tipos de ambientes donde se lleva a cabo los depósitos carbonatados incluyen: marinos. que los ha introducido con diversos mecanismos de transporte en masa. Existen diferencias fundamentales entre los depósitos carbonatados terrígenos y marinos. corriente de turbidez. Mares carbonatados tan extensos como los que existieron durante el Ordovícico. AMBIENTES MARINOS El ambiente marino somero carbonatado presenta una distribución global actual restringida comparada con los períodos geológicos de la historia de la Tierra.. que por la distribución de facies depositadas y mecanismos de aportación de sedimentos son mas conocidos como ambientes de abanicos submarinos o de turbiditas. tormentas. y llegan a la base del talud desde donde se extiende en forma de abanicos por el fondo marino hasta que se atenúa la corriente densa. agua dulce . debido a la presencia de organismos que no solo secretan el CaCO3. Devónico.Ambiente de talud: En el exterior de la plataforma continental se encuentran estos ambientes de talud y marino profundo. oleaje. lacustres. sino que también lo . Sobre los dorsales. la sedimentación en poco importante. los sedimentos carbonatados marinos se derivan de una precipitación “in situ” dentro de la misma cuenca. depósitos de caliche o calcreta. espeleotemas y carbonatos eólicos. etc. debido a que puede aparecer corteza oceánica de edad posterior a los sedimentos considerados.

.3 8. como es el caso del Golfo Pérsico.2 2.5 6. Sin embargo. puede llegar a sufrir un cierto transporte por la acción del viento.0 0. A) 50 muestras de Florida y 24 de Las Bahamas.7 Fig. al borde de la plataforma o a las profundidades marinas.1 3. ya sea a áreas continentales. oleaje.3 4. En general.utilizan para la construcción de sus conchas o esqueletos (Fig.2 B 25.7 Trazas 11.8 1.8 3. El aporte de terrígenos en la mayor parte de las márgenes continentales afecta directamente el crecimiento de los organismos productores de carbonatos.8 1.9 7. es importante considerar que parte del sedimento carbonatado producido en el ambiente marino.4 0. etc.2 0.8 11.8 100.5 0.0 3.0 9.6 3. una de las razones por las que actualmente existen solo algunas de éstas. C) 24 muestras de Las Bahamas.3 1.6 1.7 C 18. especialmente en los constructores de arrecifes. B) 50 muestras de Florida.2 100.7 9.4 Trazas --99.8 5.5 9.0 1.9 5.3 0.3 0. para permitir acumulaciones .4 1.8 15. En estas plataformas existe un equilibrio dinámico entre la producción de carbonatos y la subsidencia. 1). Constituyentes Algas calcáreas Moluscos Foraminíferos Corales Espículas Tubos de gusanos Crustáceos Briozoarios Limo Arcilla con (agujas aragoníticas) Minerales (> cuarzo) CaCO3 Oolitas Pellets Agragados Total A 22.3 13. corrientes.7 14. Modificada de Pettijhon (1975).4 13.0 12.8 0.8 0.1 17.2 10.2 17. Como resultado. la Plataforma de Yucatán y las Bahamas. los arrecifes se desarrollan en áreas donde no existe una fuente de terrígenos. las plataformas de ambientes carbonatados se desarrollan en áreas donde el influjo de terrígenos no existe o es mínimo.2 2. 1 Distribución de constituyentes de los sedimentos carbonatados modernos.

La composición del agua de mar a través de los océanos es más o menos constante. Dentro del ambiente pelágico. como enterradores o nadadores. Las formas marinas que viven. la zona de litoral yace entre la marea alta y baja. 2 Perfil esquemático mostrando las subdivisiones ecológicas tanto del piso oceánico como del cuerpo de agua. desde la línea de costa hasta las profundidades mayores. la zona de sublitoral sobre la plataforma continental y la zona batial sobre el talud continental. Fig. Dentro de ésta misma. y la zona oceánica es aquella que está asociada con las profundidades mayores en las cuencas oceánicas. 2): A) La zona bentónica que incluye el piso o fondo oceánico. Simplificado de Friedman (1978). la zona abisal corresponde a las planicies abisales y la hadal a las trincheras. B) La zona pelágica representa la porción acuosa de los mares. Características del ambiente marino. . ya sea fijas al sustrato. la zona nerítica es el cuerpo de agua que cubre desde la zona costera hasta los límites de la plataforma continental.. Procesos químicos y físicos.gruesas y mantener la profundidad adecuada para favorecer continuamente el aporte de CaCO3. se les conoce como organismos bentónicos. deslizándose. aunque muchos elementos han sido identificados. solo seis iones forman el 99% del volumen de agua de mar (Fig..El ambiente marino se divide en dos zonas (Fig. 3).

Otra de las características químicas importantes del agua marina que influyen en el depósito de carbonato de calcio incluyen: el Ph. 4).1 99. El Ph del agua de los ríos es de ligeramente alcalino a ligeramente ácido.3. 3 Iones predominantes en las aguas marinas. Tomada de Friedman (1978) Una expresión de la composición química del agua marina es la salinidad. por lo que la composición química de agua se exprese generalmente en medidas de cualquiera de estos dos iones.2 1. la evaporación en climas áridos la aumenta. Mientras que un aporte constante de agua dulce por medio de los ríos y la lluvia reduce la salinidad. el carbonato de calcio se disuelve.6 7. .Los elementos más abundantes son el Cl y el Na. La salinidad promedio es de 35 o/oo y puede variar de lugar en lugar. la cantidad de gases disueltos (O y OH) y el Eh. mientras que el Ph en la superficie del agua del mar tiende a ser casi constante con un valor de 8. Cuando el Ph disminuye en el agua de mar.4 Fig.1 30. Ion ClNa+ SO42Mg2+ Ca2+ K+ Total Proporción(%) 55.7 1. la cual es comúnmente expresada como partes por mil (o/oo). El Ph es el logaritmo negativo de base 10 del ión hidrógeno de una solución y representa la medida cuantitativa que determina si una solución es alcalina o ácida.7 3. por lo que en aguas cálidas y mares someros la disolución de la aragonita y la calcita por procesos inorgánicos casi no se presenta (Fig.

se ha demostrado que al aumentar la profundidad.Fig. cuarzo y la sílica amorfa. el carbonato de calcio se disuelve ya que la concentración de CO2 aumenta y el Ph disminuye. Modificada de Friedman (1978). . llevándose a cabo dicha acción. En lo que respecta a la cantidad de gases disueltos. 4 Efectos del pH (aproximadamente 25 grados C) sobre la solubilidad del CaCO3.

bancos orgánicos. El rango anual de temperatura en los arrecifes actuales es de 15 a 32. sin embargo. afecta la producción de carbonatos. Consecuentemente. la concentración de electrones en una solución. A estos procesos se le agregan la gravedad. las mareas. mientras que el de la salinidad está entre 35. su producción también se puede dar en climas más fríos. otros son más bien químicos. Los procesos físicos tales como la fotosíntesis.000 y 37. En los ambientes sedimentarios. someras y en latitudes bajas. mientras que los tropicales incluyen a los corales y las algas verdes. esto es. El rango . Aunque los procesos de oxido-reducción son comúnmente biológicos.De acuerdo a las facies sedimentarias dominantes se presentan cinco tipos de ambientes: armazón de arrecifes orgánicos.El término arrecife se define como un armazón carbonatado resistente al oleaje. sedimentos arrecifales y acumulaciones de sedimentos. acumulaciones de lodo calcáreo y planicies de mareas o sabkas. no todos los arrecifes son biohermas. las corrientes y la bioturbación. el Eh y el Ph son interdependientes.. los de latitudes altas incluyen a los moluscos y foraminíferos.El Eh o potencial redox es una medida relativa de la intensidad de oxidación o reducción en solución. se puede trazar en un diagrama el Eh como ordenada y el Ph como abscisa y mostrar los campos para cada uno de éstos. La producción de sedimentos carbonatados ocurre típicamente en regiones cálidas. considerando también a los corales ahermatípicos de aguas frías. la lluvia y el aporte de agua dulce por ríos. Términos relacionados son biostroma y bioherma.000 ppm. 1) 1) Armazón de arrecifes orgánicos.e. la respiración. mientras que el segundo se refiere a una acumulación “in situ” de organismos sedentarios a veces formando montículos.. Tipos de ambientes carbonatados recientes. la evaporación. el oleaje. crecimiento de algáceos). por lo que conociendo los límites de estabilidad del agua. En base a posiciones latitudinales se reconocen dos grupos dominantes de organismos. El primero se refiere a una acumulación de restos biogénicos en capas ( p.

el arrecife está dividido en tres partes principales (Fig. La fauna es extremadamente variada y consiste principalmente de corales. ya que la mayor parte de éstos son muy sensibles a los cambios de salinidad y no pueden sobrevivir a éstos por un tiempo largo. moluscos. 5 Ecología de las algas marinas calcáreas. briozoarios y crustáceos. Se presentan los ambientes de depósito a lo largo de un perfil ideal de un margen de plataforma carbonatada. En general. 2) El arrecife principal consiste de una serie de arrecifes vivientes y montículos rocosos separados por áreas de aguas más profundas en donde se generan una serie de rizaduras . Modificada de Wilson (1975). En las partes más bajas hay una cementación por cristales de carbonato fibroso. mientras que en las porciones superiores la cementación se lleva a cabo por un crecimiento algáceo. 5).relativamente pequeño de salinidad es característico de áreas marinas con abundancia de organismos. equinodermos. La flora calcárea de los arrecifes está dominada por dos familias de algas: las verdes (Codiacea) y las rojas (Corallinacea)(Fig. 6): 1) El frente del arrecife es el área de crecimiento del arrecife bajo la profundidad efectiva de penetración de la luz (0-50 metros dependiendo de la latitud y la turbidez del agua). anélidos. El sedimento en esta parte del arrecife está compuesto de gravas pobremente clasificadas y arenas derivadas de la desintegración arrecifal. Fig. foraminíferos.

principalmente en barras. algas verdes. Así mismo. además de algas incrustantes.en las gravas y arenas carbonatadas. se presentan variaciones locales en partículas no biogénicas como ooides e intraclastos. 6 Sección esquemática mostrando los ambientes de depósito principales en las inmediaciones de un arrecife. 2) 2) Sedimentos arrecifales. Son arrecifes típicos de diferente relieve topográfico arriba de los 20 metros. Penicillus y Goniolithon) y corales (Porites). La textura del sedimento arrecifal es el resultado de tres factores principales: el tipo de . Aunque la arena es el tamaño de grano más abundante en el arrecife. Modificada de Friedman (1978). algas coralinas. El total de sedimentos producidos se deriva de cinco grupos principales de organismos: corales. foraminíferos y moluscos. los cuales crecen casi 2 centímetros por año. Los sedimentos arrecifales incluyen también partículas carbonatadas acumuladas en bancos o apiladas por transporte físico. Las primeras son del género Thalassia y proporcionan un habitat protector a una gran variedad de algas calcáreas (Halimeda. 3) la parte posterior del arrecife es la que se ubica hacia el continente en la cual el piso marino está tapizado de carpetas algales o de parches arrecifales. Fig. así como detritos de grava y arena de acumulaciones de otros corales e hidrozoarios del tipo Millepora alcicornis. Una de las características más sobresalientes de los sedimentos arrecifales es su origen biogénico exclusivo. Los principales elementos estructurales son los corales del tipo Acropora palmata. también se encuentran gravas pobremente clasificadas. dunas y planicies deltaicas.

procesos locales. Otros. esponjas y algas. Numerosos organismos se alimentan del arrecife produciendo pellets que forman también parte de los sedimentos. Las acumulaciones eólicas en ambientes subaéreos son comunes a lo largo de una plataforma carbonatada costera. . Los ooides se forman a profundidades menores a los 5 metros. Actualmente se presentan en las Bahamas. se alimentan de las partículas disgregadas en el piso marino. Las secuencias de este tipo que llegan a cementarse se les conoce como eolianitas. 3) 3) Bancos orgánicos. moluscos. etc. contribuyen no solo a desintegración del sedimento. sino que también a la textura del arrecife. se considera a los gasterópodos como los principales productores de pellets.organismos que construyen el armazón. por lo que las corrientes de marea son los procesos dominantes para las facies oolíticas.Las partículas detríticas biogénicas pueden acumularse por la acción del oleaje y corrientes. son destructores ya que“raspan” constantemente la superficie arrecifal. en las Bernudas. algas.. a lo largo de las plataformas (Bahamas) o cerca de los canales de marea (Costa Trucial del Golfo Pérsico). La desintegración biogénica del material arrecifal es una contribución importante para el volumen y la textura de estos sedimentos. en la Península de Yucatán y en la costa sureste de Australia. la actividad del oleaje y la desintegración producida por los mismos organismos. Las partículas esqueletales incluyen: equinodermmos. dependiendo de la profundidad del agua. así como por entrampamiento especialmente por organismos bentónicos. influjo terrígeno. Estos bancos orgánicos muestran una gran diversidad de formas y tamaños. Dentro de las acumulaciones actuales son comunes los ooides. Los organismos horadantes como pelecípodos. Por otro lado. Ocurren con cualquier otro tipo de sedimento que se genera sobre el nivel del mar. los cuales se encuentran en flujos constantes y niveles altos de agitación. algunas veces en áreas de intermarea. los holotúridos o “pepinos de mar”. bacterias. Además. y guardan una similitud con las acumulaciones terrígenas en morfología y estratificación interna. como el erizo y la estrella de mar.

. La bioturbación es muy intensa.foraminíferos. Aunque el sedimento está dominado por lodo. Los foraminíferos planctónicos llegan a ser abundantes en la plataforma externa y son buenos indicadores para determinar la profundidad. aunque pueden extenderse por cientos de kilómetros y acumularse cientos de metros de sedimentos carbonatados. Áreas extensas de plataformas están formadas por acumulaciones de pellets ovoides de probable origen fecal. El resultado es una facies lodosa. Son comunes en áreas marinas someras protegidas del oleaje y corrientes. El mineral primario es la aragonita y se presenta como granos en forma de agujas y algunas micras de largo. excepto en las marcas de oleaje y en la estratificación cruzada cuando éstas se presentan en los depósitos. a una profundidad menor a los 4 metros. 4) 4) Acumulaciones de lodo calcáreo. la cual produce partículas de aragonita en forma de aguja. hay una fracción más gruesa de arenas finas. Estos bancos pueden ser locales y solo de algunos metros de espesor.Áreas extensas de lodo calcáreo se presentan en ambientes modernos y probablemente estuvieron ampliamente distribuidos en el pasado. sin embargo. masiva y sin estructura. Halimeda). sin embargo. debido a las alteraciones diagenéticas y dificultades en determinar el origen. El sustrato en estos ambientes es más bien estable con una capa gruesa de carpetas algáceas (Thalassia) y algas verdes (Penicillus. Algunos autores consideran que el lodo es derivado principalmente del alga Penicillus. Típicamente estos depósitos presentan una bioturbación intensa por infauna y raíces. Son comunes también moluscos.. Ejemplos de este tipo de depósito han sido interpretados para el Devónico y el Cretácico. los cuales constituyen la fracción más gruesa del sedimentos. la desintegración de conchas de moluscos puede producir el mismo efecto. estas estructuras se han denominado con el término peloide o peletoide. briozoarios y corales.

. este término se emplea para aquellos ambientes de intermarea en general. 5) 5) Planices de marea y Sabkas.Lodos calcáreos someros dominan actualmente los ambientes carbonatados de los bancos de las Bahamas y la bahía de Florida. mientras que el término sabka representa planicies de mareas controladas por el viento y el nivel del agua subterránea. Las mareas producidas por el viento forman un aspecto importante para la dinámica de estas planicies. las cuales son muy comunes en el registro geológico y se considera como una de las estructuras orgánicas más antiguas que se conocen (Fig. 7). Esta costa se caracteriza por una energía baja y mareas lunares de 17 a 41 centímetros en primavera.Dentro de los ambientes carbonatados. es una de las planicies de marea carbonatada más extensas del mundo. huellas de desecación. en las cuales son comunes: carpetas algáceas. tal como ocurre en la Bahía de Shark al oeste de Australia. salinidades extremas dan lugar a la precipitación de yeso. El margen oeste de la isla de Andros en el Banco de la Gran Bahama. En el Medio Oriente. vientos fuertes remueven los sedimentos detríticos del ambiente de intermarea a menos de que guarde cierta coherencia por humedad. minerales evaporíticos y dolomita. La característica más notable de estos ambientes es el desarrollo de algas estromatolíticas. que representa la mejor localidad de estudio para este tipo de algas.. ya que se extiende más de 150 kilómetros en dirección norte-sur. Como resultado de la evaporación alta así como de la influencia marina.

travertinos (calizas formadas por evaporación en manantiales y ríos) y margas. El sabka se desarrolla como resultado del depósito de lodo calcáreo y detritos biogénicos por procesos diagenéticos primarios. poroso y esponjoso que se presenta como un depósito delgado. El sureste del Golfo Pérsico está limitado por planicies carbonatadas extensas de intermarea y supramarea o sabkas costeros. El crecimiento de minerales evaporíticos como el yeso y la anhidrita. juegan un papel importante en la formación de estos los depósitos. El sabka mejor conocido es el que se extiende casi 200 kilómetros a lo largo de la costa de Abu Dhabi. La tufa es un material fino. AMBIENTES CONTINENTALES Los ambientes continentales están representados por el depósito de tufas. 7 Formas estromatolíticas en el oeste de Australia. en una . Aguas subterráneas llegan a saturarse para generar el yeso y pueden generar la precipitación de halita en superficie.Fig. Tomada de Mcray (1977). Cada cuerpo tiene una altura de 30 a 40 cms. Los carbonatos son depositados sobre las plantas en crecimiento y comúnmente se marcan impresiones de hojas o tallos. junto con la dolomita.

Al igual que la tufa. Hot Springs y el Parque Yellowstone en Estados Unidos. Algunos depósitos de tufa forman montículos o domos a lo largo de lagos someros antiguos. El caliche se puede encontrar en el registro geológico como nódulos pequeños o capas continuas en las partes superiores de los ciclos aluviales depositados bajo condiciones climáticas áridas. Estas estructuras también son conocidas como “perlas de caverna” en el caliche vadoso de agua dulce. común en las cavernas calcáreas donde se forman las estalactitas y estalagmitas. La tufa más densa y durable se encuentra actualmente asociada con lagos ligeramente hipersalinos. como el lago piramid de Nevada y el lago Bonneville. pueden obtener el bióxido de carbono por fotosíntesis en solución. pueden llegar a formar depósitos de calcita alrededor de éstos. Esta corteza es extraída lentamente para ser depositada posteriormente en el fondo del lago. precipitando el carbonato de calcio como una corteza en las hojas o tallos de las plantas. Las localidades más famosas por presentar este tipo de calizas son Mammoth. Ciertas plantas como el Chara. .estructura reticular y débil. Este tipo de pseudooncolitos y cuerpos pisolíticos se consideran relacionados a pisolitas de suelos bauxíticos y lateríticos. así como en diferentes grados de reemplazamiento de cuarzo detrítico y feldespato en estructuras bandeadas concéntricas semejantes a las estructuras producidas por algas. típica de este tipo de lagos. El travertino es una caliza más densa y bandeada. En la zona vadosa (Figs. Estos sedimentos están restringidos principalmente a depósitos cuaternarios. Las margas son carbonatos débilmente cementados que se acumulan actualmente en lagos de agua dulce. está asociado a depósitos relativamente pequeños del reciente. 8 y 9) se forman láminas grandes concéntricas de algunos centímetros de diámetro unidas por cemento de calcita espática. las cuales pueden cortar a través de la estratificación normal o paralela a ésta. Las aguas calcáreas frías o calientes en los manantiales. Algunos caliches bajo el microscopio muestran cuerpos pisolíticos en anillos concéntricos de calcita rellenando fisuras.

. 9 Ambientes diagenéticos carbonatados para una plataforma con acuíferos confinados. donde se presenta una isla con la presencia lentes de agua “dulce”. atolón o margen de plataforma. Fig. Modificada de Longman (1981).Fig. 8 Ambientes diagenéticos para una plataforma solitaria. Modificada de Longman (1981).

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