Está en la página 1de 23

El programa de los

DOCE PASOS
de Alcohlicos Annimos ha demostrado su eficacia en todo el mundo y actualmente se est utilizando para abandonar diversos tipos de adicciones e incluso superar conflictos personales.

PARA DEJAR ATRS EL ALCOHOL


Ronald L. Rogers Chandler Scott McMillin Morris A. Hill

DOSE PASOS PARA DEJAR ATRAS EL ALCOHOL


Ronald L. Rogers Chandler Scott McMillin Morris A. Hill Ronald L. Rogers y Chandler Scott McMillin dirigen centros para el tratamiento del alcoholismo, y ambos son profesores adjuntos de la Universidad de Virginia. Morris A. Hill es un antiguo miembro de la Comisin de Consejeros para el Alcoholismo del Estado de Maryland, y trabaja como asesor en dos centros para el tratamiento de alcohlicos. `````````````````` Los Doce Pasos se publicaron por primera vez en 1939 y continan siendo el programa ms efectivo en la recuperacin de la enfermedad del alcoholismo. Este alentador y conciso manual presenta el programa de los Doce Pasos de Alcohlicos Annimos de una manera asequible y fcil de entender. Entre otros temas, da respuesta a las preguntas ms frecuentes acerca del sentido de cada uno de los Pasos, su autntico significado y la forma de llevarlos a la prctica. Encontrar en esta obra una clara explicacin de: Los cinco sntomas clsicos que demuestran que la bebida se ha convertido en una enfermedad. Las actitudes defensivas que con mayor frecuencia impiden la recuperacin. Cmo los Doce Pasos pueden ayudarle a recuperar la autoestima. La necesidad de cambiar y cmo empezar a hacerlo. Cmo los Doce Pasos son un verdadero proyecto de salud mental y espiritual. Por qu un alcohlico no puede recuperarse de esta enfermedad devastadora por sus propios medios. Cmo iniciar el camino hacia la recuperacin dejando atrs el alcohol. 1 La enfermedad del alcoholismo Pocas veces hemos visto fracasar a una persona que haya seguido completamente nuestro camino. Esta afirmacin, que comienza el captulo 5 del Gran Libro de Alcohlicos Annimos es tan exacta hoy como lo fue en el momento de su primera edicin en 1939, cuando el nmero de miembros de AA alcanzaba el centenar. El desafo de hoy, igual que en 1939, es cmo conseguir que el camino sea completamente recorrido. Las pginas siguientes constituyen nuestro esfuerzo para, modestamente, ayudarle a usted o permitirle ayudar a alguien a lo largo del magnfico camino hacia la sobriedad, la salud y la felicidad. Al tratar directamente o supervisar el tratamiento de miles de alcohlicos hospitalizados observamos que nuestros pacientes deban cumplir tres objetivos o procesos para lograr su recuperacin. Primero, deban autodiagnosticarse; segundo deban asumir la responsabilidad del tratamiento de su enfermedad; y tercero, deban aprender cmo usar el Programa o Pasos de Alcohlicos Annimos para una recuperacin ininterrumpida y definitiva. Si se omita alguno de estos tres procesos nuestro paciente, en la mayora de los casos, recaa. Descubrimos que el modelo fisiolgico o de enfermedad crnica para el alcoholismo era el de uso ms fcil para el paciente en el momento de autodiagnosticarse y responsabilizarse. Transcurrido el tiempo, la investigacin ha demostrado que ste es el modelo exactopara el alcoholismo, un proceso fisiopatolgico crnico que se transmite genticamente. Nuestros pacientes pueden identificar sus sntomas con el modelo fisiopatolgico crnico y por consiguiente autodiagnosticarse. Ciertamente es ms fcil para una persona comprender que es responsable del tratamiento de una enfermedad fisiolgica y no de un problema mental o de conducta. Normalmente, estamos acos-

tumbrados a tratar gripes, resfriados y sus variados sntomas y molestias a lo largo de la mayor parte de nuestra vida; son pocas las personas que acuden al mdico por un simple catarro. Pero nuestros pacientes podran autodiagnosticarse completamente y recaer si no utilizan el Programa de AA para una recuperacin ininterrumpida y definitiva. Si usted ha ledo el libro Alcohlicos Annimos o Gran Libro, como a veces se le conoce, sabe que los Doce Pasos es el programa de Alcohlicos Annimos, y sabe que tiene poco que ver con una enfermedad fisiolgica. En realidad, slo el Primer Paso dice algo acerca del alcohol. Los que alguna vez han usado estos Pasos como programa de recuperacin ya saben como se emplean en la enfermedad fisiolgica del alcoholismo. Pero para una persona que est enferma en un grado tal como para ser desintoxicada en un hospital, es penoso hacer la conexin entre los Pasos de AA y el proceso de la enfermedad. Hay un punto que debe ser subrayado: no estamos tratando de reescribir los Doce Pasos ni de reinterpretarlos. El Programa ha sido suficientemente eficaz como para ayudar a ms de un milln de personas a recuperarse de esta enfermedad potencialmente fatal. Con el tiempo toda persona en el programa de Alcohlicos Annimos debe decidir que significan para ella esos pasos, y por lo que hemos odo de nuestros miles de amigos en AA, el programa es ligeramente diferente para cada persona. Lo que hemos tratado de hacer en las pginas siguientes es establecer una conexin entre los Doce Pasos, Paso a Paso, con la recuperacin de un proceso fisiopatolgico crnico llamado alcoholismo. Lo hemos hecho para ayudar a los que inician su recuperacin utilizando los Doce Pasos y participando en el programa de Alcohlicos Annimos, con toda la camaradera que comporta esa participacin. Tambin esperamos que los familiares y amigos de los enfermos de alcoholismo puedan aprender un poco ms acerca de la enfermedad, de Alcohlicos Annimos, y tal vez de la puesta en prctica del Programa Familiar Al-Anon. Finalmente esperamos que este libro pueda ayudar a los que ya han comenzado su recuperacin a aclarar algo acerca de la enfermedad y de los Doce Pasos, por si han pasado por alto algn punto en su camino.

2 Algo no marcha bien cuando bebo Primer Paso Admitimos que ramos impotentes ante el alcohol; que nuestras vidas eran incontrolables Evidentemente, nadie que est en su juicio intentar resolver un problema a menos que crea que ste existe. Todo tratamiento efectivo del alcoholismo debe basarse en el reconocimiento del alcohlico de su propia enfermedad. Este reconocimiento, de impotencia y de una vida descontrolada, es la piedra angular del Programa de los Doce Pasos. Sin ese reconocimiento el alcohlico comprobara que es casi imposible utilizar los Pasos restantes con xito. Por qu? Para comenzar, el alcohlico probablemente todava bebe y nada, absolutamente nada, interfiere en la claridad de ideas, buen juicio y la accin eficaz de una manera tan poderosa como el ciclo de intoxicacin y abandono. De este modo hemos llegado a creer, junto a muchos alcohlicos en recuperacin que conocemos, que toda la capacidad de un alcohlico para restablecer su cordura a travs de los Doce Pasos depende del reconocimiento de la necesidad de una abstinencia total. Creemos que algunas medidas poco eficaces, como la sustitucin de alcohol por tranquilizantes o la alternancia de pequeas recadas con perodos de abstinencia, son casi tan destructivas como la ebriedad permanente. Sin abstinencia, el alcohlico puede sentirse un poco mejor pero en realidad no se siente bien. Slo se menciona el alcohol en el Primer Paso y su significado es claro: en l reside la idea fundamental para conseguir la abstinencia ininterrumpida. Tal vez, ms que en cualquier otro modelo de alcoholismo, el modelo de enfermedad crnica considera la abstinencia como un prerre quisito para la recuperacin, ya que los procesos fisiolgicos asociados a la enfermedad son en gran medida involuntarios. En pocas palabras, cuando el organismo del alcohlico entra en contacto con el alcohol o drogas similares, tiene lugar un proceso patolgico que comienza a ejercer una reaccin corporal. Mediante el control de esta reaccin, la enfermedad provoca en el alcohlico el deseo del alcohol y la recurrencia al mismo. El alcoholismo dice al alcohlico cundo, dnde, con qu frecuencia y cunto debe beber. El alcoholismo hace del alcohol la nica medicina eficiente contra el estrs y las tensiones del bebedor. El alcoholismo lleva al alcohlico a poner la bebida por encima de cualquier otro inters y hace que la vctima beba a pesar de los problemas que le causa la bebida. La progresin de esta enfermedad, a la larga, deja al alcohlico indefenso bajo el poder del alcohol, haciendo que pierda todo control sobre su vida. Y es la capacidad para reconocer y admitir esta realidad la que motiva la recuperacin. He aqu como el alcoholismo produce este grado de impotencia y falta de control. Sntomas de impotencia Tolerancia

Los alcohlicos tienen fama de consumir alcohol en cantidades mayores que la normal sin que su sobriedad se altere de manera perceptible. Esto es un sntoma de tolerancia alcohlica. En nuestra sociedad la tolerancia se considera como una ventaja social antes que como un posible sntoma de alcoholismo. En efecto, es una ventaja para el bebedor ser capaz de consumir una considerable cantidad de alcohol en el transcurso de una noche sin dormirse, ofuscarse o ser desagradable con los dems. Muchos ven esto como un indicio de una fuerza de voluntad superior o de firmeza de carcter y comprensiblemente nos preocuparemos ms por una persona que se embriaga que por otra que permanece sobria. Durante la mayor parte de la historia, la medicina dio por sentado que la legendaria gran tolerancia del alcohlico era invariablemente el resultado de beber en exceso. Pero para muchos alcohlicos, esta tolerancia aparece relativamente pronto en su formacin como bebedores, y en realidad sirve para estimular el consumo de cantidades de alcohol cada vez ms grandes. Si la bebida no entorpece tus actividades, por qu no beber ms? Esta tolerancia no deja ver al alcohlico, ni a aquellos que lo rodean, el aumento de la cantidad o la frecuencia con que bebe. En realidad, la tolerancia alcohlica es, probablemente, una adaptacin compleja del cerebro y el hgado al alcohol, y posiblemente esta adaptacin comienza pronto en el proceso de la enfermedad. Como otras facetas del alcoholismo, la tolerancia tiende a cambiar a medida que la enfermedad avanza. Despus de aos de proteccin contra los efectos sedantes y embriagadores del consumo excesivo de alcohol, la tolerancia puede abandonar al alcohlico, y ste descubre que ahora tiene ataques de embriaguez, perceptibles para todos los que lo rodean, incluso si bebe menos que hace unos pocos aos. As como el alcohlico es impotente ante la tolerancia, tambin lo es para deshacerse de ella. Dependencia fsica El segundo indicio del avance del alcoholismo es la aparicin de sntomas de dependencia fsica. Como muchos aspectos de esta enfermedad, los sntomas de dependencia son ligeros al comienzo, y empeoran segn avanza la enfermedad. Los primeros indicios de dependencia fsica son insomnio, ansiedad, irritabilidad, y nauseas, especialmente despus de las comidas. El alcohlico atribuye estos sntomas al estrs, las resacas, un resfriado, o a la gripe. Ms tarde, la ansiedad puede convertirse en ataques paralizantes de un miedo inespecfico que slo un trago parece aliviar. Adems el insomnio ocasional puede llegar a ser crnico y el alcohol es el nico remedio efectivo. Las nuseas pueden transformarse en vmitos diarios, a menudo con el estmago vaco. La irritabilidad se torna constante, y va acompaada por un temblor de manos que se podra identificar como un sntoma de alcoholismo. El efecto virtual de la adiccin fsica es el cambio del motivo que tiene el alcohlico para beber. El alcohol ya no es un pasatiempo o una droga para estimular la sociabilidad. Ahora se ha convertido en una medicina. El alcohol funciona mejor, ms rpido y ms efectivamente que cualquier medicamento porque el organismo se ha adaptado a l. Aunque algunas personas no lo sepan, el alcohol es tan efectivo precisamente porque estas personas se han convertido en alcohlicas. Es fcil darse cuenta de cmo la dependencia dicta la cantidad de bebida y su frecuencia. El alcohlico bebe tanto como necesita para calmar su sistema nervioso perturbado por la abstinencia no sin antes contrapesar esta necesidad fisiolgica con la compulsin por la bebida dentro de lo socialmente aceptable. Si beber en las horas de trabajo se traduce en la prdida del mismo, usted probablemente se resistir a beber en esas horas. Pero cuando sale de su trabajo, una copa ser su primera preocupacin. Y a medida que la dependencia aumenta, la bebida socialmente aceptable llegar a ser irrelevante, y la necesidad fisiolgica de alcohol, arrolladora. Prdida de control Para muchos alcohlicos el sntoma final e incuestionable de impotencia es la prdida de control. Esta aparece generalmente en tres reas principales: cantidad, tiempo y lugar, y duracin del descontrol. Supongamos que un alcohlico asiste a una fiesta con la intencin de beber solamente algunas copas. En cambio, bebe hasta un punto que excede su tolerancia e intenta conquistar a la mujer de un amigo suyo. En realidad, l no quera emborracharse, incluso habra preferido no haber tenido que pasar por ese mal trance, pero lo hizo. Esto es un sntoma de prdida de control sobre la cantidad de bebida. Supongamos, por otra parte, que como resultado del episodio relatado y otros semejantes, promete a su mujer que se abstendr completamente de beber durante un mes. Pero descubre que la vida sin alcohol es tan desdichada que bebe a escondidas cada vez que puede, cuidando de que su mujer no lo descubra. Y entonces, para poder beber un sbado que pasa en casa con la familia, tiene que hacer varias excursiones al garaje para verificar la batera del coche, o pretextos similares. Mientras est all bebe algunos tragos de su provisin secreta de coac; o tal vez haya escondido una botella en el cuarto de bao para que lo ayude a sobrevivir a un plcido y tranquilo fin de semana en casa con los nios. Ese es un sntoma de prdida de control sobre el tiempo y el lugar de la bebida: generalmente en nuestra sociedad no se confunde el depsito del retrete con el mueble bar. Otro ejemplo: imaginemos una alcohlica que aguarda la vuelta de su marido de un viaje de negocios.

Beber unas copas el jueves, se dice. Cuando l llegue el viernes por la noche no habr ninguna botella a la vista y jams se dar cuenta. En cambio, l la encuentra dos das despus, aturdida en el sof de la sala y rodeada de botellas. Ella no lo haba planeado as. Como el primer centenar de alcohlicos en AA eran bebedores empedernidos, muy avanzados en el desarrollo de su enfermedad, todos haban experimentado pruebas inequvocas de prdida de control. Tal vez por esta razn escogieron el trmino impotente para describir su relacin con el alcohol. Estamos convencidos de que los orgenes de esta impotencia se encuentran en la tolerancia fsica al alcohol que puede comenzar aos antes que los sntomas evidentes de prdida de control. Los olvidos del alcohlico Una cosa es ser violento, hacer tonteras o algo peligroso mientras se est borracho. Otra cosa es hacerlo y luego no recordarlo. Es difcil creer que un bebedor que no recuerda lo que hizo o dijo mientras estaba borracho tena un dominio completo de sus actos. Tal vez lo tena o tal vez no. A veces omos decir a un alcohlico: Y qu si se me fue el santo al cielo?, me comport correctamente, no?. Lo que equivale a decir: Y qu si me puse delante de un autobs? l me esquiv, no? Hay millones de historias de amnesia de AA, pero una de nuestras favoritas es la de una mujer que, no habiendo bebido durante tres meses, decide asistir a un cctel con su marido. Vestida elegantemente y llevando unas empanadillas calientes en una fuente cubierta, tom un taxi para reunirse con su marido en la fiesta. En el camino decidi detenerse y tomar un par de copas en un bar. Unas horas ms tarde, se despert de un profundo sueo en la sala de espera de un aeropuerto. Horrorizada, pregunt a un empleado dnde poda tomar un taxi, pensando en qu dira a su marido por no haber ido a la fiesta. El empleado le contest en un idioma desconocido para ella. Haba volado a Pars. Las empanadillas, nos contaba despus, estaban fras. Deterioro fisiolgico Si hay algo que atemoriza al alcohlico es la posibilidad de tener una enfermedad como la cirrosis heptica. Pero esta enfermedad refleja slo una pequea parte del deterioro fisiolgico que acompaa al alcoholismo. El alcoholismo es la causa, directa o indirectamente, de ms ingresos hospitalarios que cualquier otro factor. Sin embargo esta implicacin puede no ser evidente porque frecuentemente ingresan alcohlicos en el hospital con un diagnstico que no es el de alcoholismo. No nos engaemos: un nmero significativo de vctimas de ataques cardacos son alcohlicos. Tambin lo son muchos de los ingresados por lceras, pancreatitis, gastritis, problemas pulmonares y un sin fin de enfermedades. Muchos internos con lesiones cerebrales en unidades para patologas crnicas, que ni siquiera pueden recordar su nombre llegan a este estado a causa del alcoholismo. Por ms que una enfermedad fsica pueda atemorizar a un alcohlico, lo ms probable es que sin un tratamiento especfico para alcoholismo, ste siga bebiendo aunque tenga otra enfermedad. Por qu? Porque sa es la naturaleza del alcoholismo y es otro excelente ejemplo de hasta que punto un alcohlico llega a ser impotente ante el alcohol. Cmo se pierde el control de la vida La segunda parte del Primer Paso est relacionada con el descontrol cotidiano. Como otras enfermedades que afectan al cerebro, el alcoholismo produce un nmero de sntomas psicosociales que se presentan como problemas relacionados con el alcohol. Estos son muchos y variados y se acumulan a medida que la enfermedad avanza. En las primeras etapas el alcohlico tiene relativamente pocos problemas a causa del alcohol, a pesar de que ya est enfermo. En etapas posteriores, a veces la vida misma parece una cadena de problemas relacionados con el alcohol. Sin embargo hay algo que nos llama la atencin: los alcohlicos, junto a sus familiares, amigos, mdicos y la mayora de las personas, tienden a confundir estos resultados del alcoholismo con sus causas. Supongamos que observamos un alcohlico que sufre prdidas de control en las etapas intermedias de la enfermedad. Con regularidad (aunque no cada vez que bebe) consume ms alcohol. El resultado es que llega a casa con una tajada impresionante. Su mujer empieza a creer que se pasa de la raya y se queja de ello. Ahora bien, si este problema contina a pesar de sus quejas, la esposa imaginar que su marido ha hecho cierta eleccin consciente. Ella jams sospechar que su marido, en otros aspectos, una persona muy competente, puede tener dificultades con la bebida. Tampoco lo sospecha el alcohlico. Igualmente ella, cree que la bebida en exceso es en gran parte un asunto de ceder a la tentacin o de falta de voluntad. Naturalmente, l se enfadar por la opinin que su esposa tiene de l

pues cree que no tiene fuerza de voluntad o es un irresponsable. Desgraciadamente no hay manera de resolver este conflicto. Puesto que el alcohlico pierde el control sobre la cantidad, frecuencia y ocasin de beber, continuar, de un modo cada vez ms asiduo, bebiendo ms de lo que su mujer cree que debera. Puesto que ella cree que para su marido sus sentimientos son indiferentes, se enfadar an ms y se volver hostil en su relacin con l. Luego l llegar a creer que es la hostilidad que ella le muestra la que lo empuja hacia el alcohol. Ella llegar a convencerse de que l es personalmente responsable de su creciente enfado. Lo que falta es una comprensin del proceso patolgico. Cuando este estancamiento de la relacin se extiende para convertirse tambin en incompatibilidad sexual, discusiones familiares y econmicas, y en una casi total interrupcin de la comunicacin, es fcil olvidar que estos conflictos son el resultado de un alcoholismo desatendido. Si no hay alcoholismo, no hay problemas. Quizs otros problemas, pero no stos. Cinco aos ms tarde, despus de un doloroso divorcio, este alcohlico acude a tratarse. Desde cundo cree l que comenz a beber en exceso? Con regularidad, desde las ltimas etapas de su matrimonio. Olvida, o tal vez nunca entendi, el papel que el alcoholismo jug en la ruptura de su matrimonio. Como el alcohol dificulta el funcionamiento cerebral, el alcohlico de las etapas intermedias y ltimas descubre que es cada vez ms difcil resolver algunos aspectos de la vida que antes habra resuelto con facilidad. Atrapado entre la intoxicacin y su abandono, cada vez menos capaz de beber sin dificultades, sufrir el alcoholismo en cada aspecto de su vida. En cierto modo, sufre ms, de culpa, preocupacin, ansiedad, confusin mental, inseguridad, y un claro malestar fsico, cuando no est bebiendo que cuando lo est, lo cual refuerza an ms su creencia de que dejar el alcohol podra acabar con l. No es raro para un asistente social o un mdico encontrarse con un alcohlico que tenga problemas matrimoniales, legales, familiares, econmicos, sexuales, laborales y emocionales, todos al mismo tiempo y que pueden tener su origen en el consumo del alcohol. A menudo son estos problemas los que motivan al que fuera en otro tiempo un alcohlico reacio a buscar ayuda. En muchas sociedades, las personas que tienen dificultades para solucionar sus asuntos miran de rodearse de otras cuya misin es solucionarles la vida. Estas personas son jueces, mdicos, oficiales de justicia, asistentes sociales y religiosos. Si usted comprueba que hay una o ms de estas personas en su vida a causa de la bebida, eso es un indicador de alcoholismo. Es importante recordar que en el modelo patolgico, la impotencia y el descontrol se entienden como el resultado lgico del avance del alcoholismo. Slo son un estado de alteracin fisiolgica y su consiguiente efecto a largo plazo en la conducta del alcohlico. De un modo similar, aunque tal vez menos dramtico, los enfermos de diabetes, los cardacos, y los pacientes con enfisema experimentan una impotencia en ciertos aspectos de su vida. Un enfermo de enfisema debe aceptar la disminucin de su capacidad pulmonar, y aprender a vivir con un poco menos de aire. Un paciente cardaco tal vez no saba que su corazn se debilitaba con los aos, pero una vez que se lo han diagnosticado debe aceptar la necesidad de reducir su trabajo y estrs. A un diabtico no le gusta inyectarse insulina cada da, pero sabe que sin ella no podra sobrevivir. En cada ejemplo el tratamiento efectivo depende de la disposicin individual para admitir el grado y severidad de su enfermedad y reconocer la importancia de tratarla. Del mismo modo, los alcohlicos aprenden a vivir sin alcohol, lo que no es fcil para muchos de ellos, simplemente porque tienen que hacerlo. Es necesario porque son impotentes ante el alcohol y han perdido todo control sobre su vida. 3 Enseadme la salida Segundo Paso Llegamos al convencimiento de que slo un poder superior a nosotros mismos podra devolvernos lacordura. Para entender el Segundo Paso, pngase en el lugar de uno de los primeros miembros de AA, antes que el Gran Libro fuera escrito, incluso antes de que la organizacin tuviera su nombre. Si usted fuera un miembro del grupo, habra hecho durante su vida decenas de miles de promesas de dejar la bebida a cientos de personas diferentes. A veces lo consigui por algunos meses, otras al cabo de una hora estaba bebiendo. Puede haber sacrificado su trabajo, fortuna o familia por la bebida. En realidad puede haberlo hecho en varias oportunidades. Despus de aos de insistencia tenaz en hacer las cosas a su manera, finalmente, a regaadientes, usted llega a la conclusin de que es impotente ante el alcohol y de que su vida est descontrolada. Pero luego se encuentra ante un

nuevo dilema: si fuera impotente, incapaz de recuperarse por su propia voluntad, entonces, quin o qu le proporcionar la fuerza para aprender a vivir sin alcohol? Quin le dar aquello que ha sido incapaz de encontrar tantas veces en el pasado? Obviamente la respuesta se debe encontrar fuera de usted mismo. Aqu nace el concepto del poder superior (tambin conocido como el PS). S, el poder superior es un concepto espiritual, pero ha perdurado para satisfacer una necesidad habitual del alcohlico en recuperacin, contestando la pregunta: Quin me dar la fuerza para hacer lo que debo? Como se sabe, religin y espiritualidad no son la misma cosa. La religin es simplemente una forma que puede tomar la fe en el espritu. El hecho de que existan muchas religiones es la evidencia de que la fe en el espritu puede, y en efecto lo hace, tomar muchas formas. La espiritualidad, sin embargo, trasciende estas formas. Las personas profundamente espirituales pueden ser catlicos, protestantes, judos, musulmanes, etctera. Incluso pueden ser miembros de una iglesia no organizada. Se ha de recordar que AA manifest que su propsito no era excluir a causa de su religin a los que sufran de alcoholismo, sino incluir a tantos alcohlicos como fuese posible. De este modo los Pasos, como el resto del programa de AA no forma parte de ninguna religin en particular. Y de hecho, hay probablemente en AA tantos poderes superiores como alcohlicos. Muchas personas en AA tienen una profunda educacin religiosa, y para ellos el Poder Superior debe ser Dios en una forma u otra. Como tambin hay agnsticos y ateos en AA, frecuentemente utilizan como Poder Superior cualquier cosa. Por ejemplo, para muchos Alcohlicos Annimos su Grupo de Acogida es su Poder Superior. Nos explican que creen que el Poder Superior se expresa mejor a travs de las acciones del grupo. Poniendo en prctica los Doce Pasos, su programa espiritual es tan slido como el de cualquiera. Ms adelante narramos la historia de un alcohlico cuyo Poder Superior era un objeto inanimado. Un punto importante: el Poder Superior jams debe ser el alcohlico; ya sabemos que esto no funciona. Observemos que el enunciado de este paso emplea las palabras podra devolvernos la cordura y no nos devolver la cordura al describir lo que el Poder Superior puede hacer por el alcohlico. No sera fabuloso si slo fuera necesario creer en un poder ms grande que usted mismo para que le devolviera la cordura automticamente? Nunca se tendra que preocupar por engaarse a s mismo al permitirse slo una copa. Sabra que decisin tomar en una crisis, no le afectaran los deseos incontrolables y estara sereno, satisfecho de su suerte, feliz consigo mismo. Y podra pasar por alto los Pasos restantes. Por desgracia esto no funciona de esa manera. Aunque el Segundo Paso afirma que existe algo que puede devolverle la cordura, no asegura que ese algo lo har. En cambio el presente Paso ofrece una especie de pacto entre el PS y el que sufre de alcoholismo. Propone una relacin activa en el estilo de: Si t haces esto, entonces tendrs la voluntad de hacer algo ms. Qu debe hacer el alcohlico para cumplir su parte del pacto? Persistir en la abstinencia, un da entero cada vez, si es necesario. Asistir a las reuniones. Y ponerse a trabajar con el Tercer Paso. Aparte del tema del Poder Superior, la parte ms discutida del Segundo Paso est relacionada con la salud mental. Mucha gente se pregunta con frecuencia: Son los alcohlicos, realmente enfermos mentales? S y no. En su mayor parte los alcohlicos no son enajenados en el mismo sentido que lo podra ser un esquizofrnico o un manaco-depresivo. Aunque no es extrao encontrar alcohlicos que tambin sufren una enfermedad mental crnica, la gran mayora no padece este tipo de dolencia. Ms an, las investigaciones recientes nos inducen a pensar que lejos de beber para disimular o tratar una perturbacin mental o emocional subyacente, el alcohlico sufre depresiones, cambios de humor, problemas de personalidad y manas en general a causa del alcoholismo y de la experiencia de la bebida. Hay indicios manifiestos, obtenidos de estudios que abarcan algunas dcadas de las vidas de los pacientes, de que los alcohlicos no muestran una frecuencia especial de perturbaciones psicolgicas o de personalidad antes del comienzo del alcoholismo. Hay, sin embargo, un tipo de trastorno que los alcohlicos comparten con casi todos los que sufren de alguna adiccin o de otras enfermedades crnicas. Esta forma particular de perturbacin es a menudo tan peligrosa para la salud mental y el bienestar del paciente como la esquizofrenia lo es para los que la padecen. El desequilibrio al que nos referimos se pone de manifiesto en conductas como: Beber a pesar de saber que le traer problemas. Beber a pesar del dolor y afliccin que provoca en aquellos que usted quiere. Beber a pesar del dao que usted sabe que est causando a su salud. Beber por alguien que lo ha desairado. Beber para probar que puede controlar la bebida a pesar de que su experiencia le ha demostrado que no puede. Romper con los amigos, la familia y con cualquiera que interfiera en su aficin por la bebida.

Culpar a otros del hecho de que usted no puede beber sin ries gos. Insistir, a pesar de todas las pruebas en contra, en que usted es diferente de otras personas que sufren de alcoholismo. Buscar pretextos para recaer despus de haber logrado un tiempo de abstinencia. Resistirse a los esfuerzos de aquellos que le rodean para conseguir que busque la ayuda que necesita. Permitir que su orgullo se imponga a la necesidad de aceptar un tratamiento. Todos los adictos comparten este tipo de desequilibrio y para ellos constituye, en todos sus aspectos, algo tan peligroso como una verdadera enfermedad mental. Tal como un diabtico que rechaza la insulina, o un paciente cardaco que se empea en trabajar diecisis horas diarias, un alcohlico que est dominado por la irracionalidad se resistir a recuperar la salud y, tngalo por seguro, sta puede ser una lucha a muerte. Si esto no es enajenacin mental, no sabramos como calificarlo. 4 Aprendiendo a seguir instrucciones Tercer Paso Decidimos poner nuestravoluntad y nuestras vidas al cuidado de Dios tal como nosotros lo concebimos. En el Primer Paso el alcohlico admita que sufra de alcoholismo, una enfermedad progresiva que le quitaba el control sobre el alcohol y sobre su vida. Este reconocimiento proporcionaba el motivo necesario para trabajar en los Pasos restantes. En el Segundo Paso el alcohlico elega un poder ms grande que l mismo para darse fuerza y orientacin a lo largo del camino hacia la recuperacin. De este modo el Segundo Paso proporcionaba aquello que la fuerza de voluntad no poda. Observemos que hasta aqu, a pesar de estos cambios de actitud y de abordaje, no se ha pedido al paciente de alcoholismo que haga nada. El alcohlico no ha llevado a cabo ninguna accin especfica, no ha efectuado ninguna alteracin concreta en su estilo de vida, ms all de (probablemente) dejar de beber, y asistir a algunas reuniones. Parece demasiado fcil para ser verdad. Y en realidad lo es. Los cambios autnticos comienzan con el Tercer Paso. A veces se llama a este el Paso de la accin. Tambin se lo ha llamado el Paso ms difcil, e incluso el Paso que separa a los ganadores de los perdedores. Para entender el porqu, y para conocer la importancia del Tercer Paso en el Programa de los Doce Pasos deberamos introducir el simple concepto de seguir instrucciones. Encontramos esta frase por todas partes en AA, y por una buena razn. Ella puede ser realmente la clave de los primeros meses de participacin. Muchas personas, entre ellas los alcohlicos, no son muy hbiles para seguir instrucciones. Todos tenemos algn conocido que, cuando recibe un regalo navideo que especf ica para montarlo siga las instrucciones, se empea en hacer chapuzas durante una o dos horas antes de decidirse a mirar las pautas de montaje que eran el punto por donde deba haber empezado. Para entonces, naturalmente, el regalo es un revoltijo irreconocible. Conocemos personas que consideran un insulto personal si se espera de ellos que pidan consejo a la hora de emprender algo. Son las mismas personas que prefieren deambular por las calles de un barrio desconocido antes que preguntar la direccin en una gasolinera. Y no menos frecuentemente conocemos a personas que parecen responder slo al motivo contrario: para lograr que hagan algo, slo es necesario decirles que no lo hagan. Este atributo normalmente inocuo llega a ser peligroso cuando se refiere a enfermedades potencialmente mortales, porque la supervivencia para las vctimas de tales enfermedades puede depender solamente de su capacidad y voluntad para seguir ciertas instrucciones. No hay una cura para el alcoholismo. Por lo que sabemos, un alcohlico sigue siendo alcohlico desde el da de su diagnstico hasta el mismo da que su vida termina. Esto supone que la nica alternativa legtima del alcohlico es ser un alcohlico bebedor o un alcohlico sobrio. Luego el objetivo se transforma en ensear al alcohlico a mantener su enfermedad en fase latente mediante el uso de tratamientos simples pero efectivos. Estos tratamientos se administran no a travs del mdico o del asistente social sino a travs del paciente mismo. Se produce exactamente la misma situacin con algunas formas de diabetes. Una vez que el azcar de la sangre se ha estabilizado, el diabtico recibe una dieta; una provisin de insulina para inyectarse diariamente y un instrumento para controlar el azcar de la sangre. Si el paciente sigue estas instrucciones tiene buenas posibilidades de consolidar una forma de vida satisfactoria, saludable y productiva, a pesar de tener diabetes. Nadie llama a los diabticos y les pregunta si les gusta seguir estas instrucciones; el hecho es que a la mayora de ellos no les gusta en absoluto y normalmente pasan por un perodo de resistencia al tratamiento. Prueba, en algunos casos, con mtodos ingeniosos para eludir la dieta u otras instrucciones. Sin embargo, si el diabtico va demasiado lejos con su engao, o deja de controlar adecuadamente el azcar de la sangre, la enfermedad enva un breve mensaje en forma de un perodo de malestar o tal vez algo mucho ms grave. Esta persona es todava un diabtico y no lo puede olvidar. Como el diabtico, el alcohlico recibe instrucciones de AA y de la medicina y se le asegura que tales instrucciones le posibilitarn una convivencia tranquila con la enfermedad. Pero en el momento de seguir esas instrucciones, el alcohlico se encuentra frecuentemente en la situacin de tener que hacer algo que no quiere hacer en absoluto. Por ejemplo, abandonar amistades que le gustara conservar,

simplemente porque sus hbitos alcohlicos amenazaran su sobriedad. Por ejemplo, perderse un crucero por el Caribe que siempre haba querido realizar, porque su padrino le dice que es demasiado arriesgado para su recin adquirida abstinencia. Por ejemplo, tragarse el amor propio, renunciando a una ofensa largamente sentida, abandonando algo que desea. Aqu es donde comienza la resistencia. Claro que dejar la bebida, insiste, pero no veo por qu debo hacer todas estas otras tonteras. El Tercer Paso es un reconocimiento directo de la necesidad del alcohlico de tomar una decisin consciente de seguir ciertas instrucciones. Ello significa que usted est dispuesto a seguir aquellas instrucciones que no le gustan tanto como aquellas que le complacen. As de simple: como se ha sentido impotente respecto a esta enfermedad, ha buscado ayuda fuera de usted mismo, y ha identificado un Poder Superior que crey le poda conducir a la salud. Ahora debe entregar su voluntad y su vida a ese Poder. Despus de todo, de qu sirve un Poder Superior si no lo usa? Y, de qu sirven los dos primeros Pasos sin abordar el Tercero? He aqu la respuesta: no sirven absolutamente para nada. Tal vez pueda entender por qu este Paso es tan decisivo, e incluso tan difcil para algunos alcohlicos. Supone no slo vivir su vida de una manera diferente, sino tambin que otras personas le den instrucciones que usted luego sigue, incluso si a veces son contrarias a sus propios deseos o conveniencia. En cualquier grupo de cincuenta personas seleccionadas al azar, probablemente habr unos pocos individuos que son competentes para seguir instrucciones. Luego habr otro grupo ms numeroso que es a veces competente dependiendo de la direccin del viento. Finalmente habr una mayora que lisa y llanamente no soporta que se le diga qu hacer o qu medidas tomar. Que grupo cree usted que tiene ms dificultades con la recuperacin, ya sea del alcoholismo, diabetes o enfermedades cardacas? Lo ha adivinado. Aunque parezca extrao algunas personas creen que la frase fundamental en este Paso es Dios tal como nosotros lo entendemos. No estamos de acuerdo. Creemos que la clave de este Paso reside en la comprensin de lo que significa poner nuestra voluntad y nuestras vidas. Nuestra impresin es que la frase tal como lo nosotros lo entendemos esta recalcada porque en realidad no importa, al considerar este Paso, quin o qu cree usted que es Dios. Esto adems subraya la naturaleza espiritual (ms que religiosa) del Programa mismo. Si ha descubierto un Poder Superior en el que cree, y comienza a entregar su voluntad y su vida a ese Poder, entonces el Paso tiene que producir resultados para usted. Prometimos contar la historia de un alcohlico cuyo Poder Superior era un objeto inanimado. Conocimos una persona cuyo trabajo era conducir su camin de aqu para all todo el da yendo de un lugar a otro. Lo estaba pasando muy mal con los Pasos Segundo y Tercero porque no poda convencerse de la conveniencia de creer en ningn tipo de Poder Superior y mucho menos entregarle nada. Pero estaba afligido por cientos de problemas que le preocupaban constantemente mientras conduca su camin de un sitio a otro. Su padrino le dijo que ya que no poda librarse de estas inquietudes, siguiera el siguiente procedimiento: cada vez que una de estas preocupaciones lo asaltara mientras conduca, deba aparcar, apuntar el problema en un trozo de papel y meterlo en la guantera. Eso le permitira, al menos por un tiempo, desembarazarse de ese problema concreto. Algunos meses despus, cuando ya haba llenado y vaciado su guantera ocho o nueve veces, se dio cuenta con admiracin que haba estado entregando cosas durante todo el tiempo, y que su Poder Superior era la guantera de su camin. En realidad no importa quin o qu pueda ser su PS. Slo importa que aprenda a usarlo. 5 En busca del autoconocimiento Cuarto Paso Sin ningn temor hicimos un inventario moral de nosotros mismos. En el alcoholismo, como en otras enfermedades crnicas, la responsabilidad del xito o fracaso del tratamiento descansa directamente sobre los hombros del paciente. Slo el alcohlico puede, con apoyo y consejo adecuado, establecer y mantener un programa de recuperacin. Por consiguiente, el modo ms efectivo de tratar esta enfermedad no supone ayudar al alcohlico, sin o que consiste en ensear al alcohlico a ayudarse a s mismo. Y la base ms firme para la autoayuda es el autoconocimiento. Cuanto mejor se conozca a s mismo, mejor capacitado estar para desarrollar estrategias que le ayuden en su recuperacin. El Cuarto Paso favorece el autoconocimiento a travs de un proceso de auto examen. Observando detenidamente sus actitudes, actos y comportamiento, puede identificar firmezas y debilidades en su propio programa de recuperacin. Es importante comprender el uso del trmino moral en este P aso. Cuestiones morales son aquellas que conciernen a lo bueno y lo malo. La intencin del Cuarto Paso no es sealar acusadoramente a usted o a otras personas por lo que hasta ahora ha funcionado mal en su vida. Este Paso no se formula para hacerlo sentirse culpable por lo que hizo o dej de hacer en el pasado.

Creemos que el valor principal del Cuarto Paso reside en ayudarlo a identificar aquellos aspectos de su comportamiento que podran interferir en su recuperacin. Tal interferencia parte normalmente de dos puntos: las defensas que le impiden ver la extensin y la gravedad de la enfermedad, o los peligros de una recada; y los juicios irracionales e improductivos que hacen la vida difcil incluso cuando se est sobrio. Aunque seramos los primeros en protestar contra la insinuacin de que el alcoholismo representa alguna forma de inmoralidad, o que el alcohlico es el responsable de su enfermedad, creemos que hay un definido aspecto moral en el tratamiento. Es decir, una vez que ha entendido qu es el alcoholismo, y ha sido diagnosticado como alcohlico, usted est obligado por esa razn a tratarse. Y donde interviene un tratamiento, hay claramente mtodos buenos y malos de recuperacin. Al cabo de aos de trabajo con alcohlicos hemos llegado a convencernos de que muchos de ellos quieren recuperarse del alcoholismo una vez que se dan cuenta que lo sufren. En algunos casos, sin embargo, este deseo de estar bien se ve socavado por las defensas y por los juicios irracionales que predisponen al alcohlico al fracaso. Por consiguiente pensamos que el Cuarto Paso debera representar una valoracin efectuada por el alcohlico de su comportamiento pasado, sus actos presentes y sus planes futuros en lo que se refiere a esta enfermedad. Defensas Las defensas del alcohlico normalmente se centran en torno a dos tipos de comportamiento que en trminos de esta enfermedad son sin duda malos. Uno es beber. Esto no significa que el consumo de alcohol sea constitucionalmente malo para la mayora de las personas, y no lo es. Pero beber es destructivo para el alcohlico, y en cierto punto llega a saberlo durante el desarrollo de la enfermedad. El consumo de alcohol se debe justificar de alguna manera a pesar de las consecuencias desagradables que conlleva. A medida que el alcohlico pierde su control y la vida se hace incontrolable, esas justificaciones se vuelven cada vez ms extravagantes. El segundo comportamiento, por lo general cercado por un muro de defensas, trae consigo el fracaso en el desarrollo de un programa efectivo de recuperacin. De este modo muchos alcohlicos intentan tratar su alcoholismo asistiendo alguna vez a las reuniones de AA, dejndose ver en la consulta del psiclogo o bebiendo menos. Esto es como tratar de barrer un palacio con una pluma. El siguiente es un breve examen de las defensas habituales del alcohlico. Advirtase cmo cada una de ellas impide ver al alcohlico cualquier defecto en su propio plan de tratamiento. La negacin es la defensa clsica preferida por los alcohlicos de todo el mundo; segn la situacin, puede presentarse como: Digan lo que digan no tengo ningn problema con la bebida, o como. Te das cuenta? Ya he dejado la bebida. No tengo que ir a AA nunca ms. Cuando el alcohlico hace una negacin, simplemente no quiere admitir la posibilidad de que el problema existe, a pesar de las evidencias. La racionalizacin permite al alcohlico disculpar las caractersticas anormales de su forma de beber a travs de razones irrazonables. As insistir ante su mujer en que la razn por la cual se embriag durante la cena obedece al hecho de que haba estado trabajando demasiado ltimamente, pasando por alto la circunstancia de que tambin se embriaga cuando no est trabajando tanto. La externalizacin consiste en atribuirle las causas del consumo de alcohol a fuerzas externas a usted mismo, tales como el trabajo, la esposa, los hijos, los padres, la educacin que recibi en la infancia y as sucesivamente. Una externalizacin como: T tambin beberas si te hubieras casado (con l o con ella), puede convertirse, con el paso del tiempo, en: T tambin beberas si tu pareja te hubiera abandonado. La minimizacin es otra defensa preferida, ya que permite al alcohlico admitir la existencia de un problema sin reconocer que ste le est complicando la vida. Por ejemplo: Es verdad que bebo, pero no tanto, o Siempre le grito a mi mujer pero jams le he pegado. La teorizacin o intelectualizacin es la que mantiene a muchos alcohlicos entregados al alcohol durante toda su vida. Estos bebedores alegan extensos argumentos filosficos o se embarcan en discusiones bizantinas para apartar la atencin del problema principal. Un terico reconocer su problema con el alcohol, pero querr discutir acerca de si el alcoholismo es o no una enfermedad. Perdido en el palabrero est el hecho de que, enfermedad o no, el bebedor ha eludido una vez ms la responsabilidad de solucionar el problema. Y as sucesivamente. Tales defensas no slo contribuyen a la recada sino que tambin impiden al alcohlico ver venir la reincidencia. Juicios irracionales e improductivos

Todos tenemos un cierto nmero de juicios irracionales e improductivos que dificultan nuestra vida incluso cuando estamos sobrios. Por ejemplo: 1. La vida no debera ser injusta conmigo. 2. No tengo problemas con el alcohol, como otros. 3. Ya quisieran los dems vivir como vivo. 4. Me aburro horrores. Dnde estarn las emociones de la vida? 5. Jams ser capaz de perdonar (olvidar) eso. Muchos, puestos a considerar estas ideas en letras de molde, se apresurarn a admitir que son improductivas e incluso absurdas. Sin embargo a veces actuamos como si se tratara de grandes verdades. Piense en la mujer que clama ante la injusticia de ser una alcohlica. Por qu yo?, se pregunta. Para lo cual la nica respuesta es: Por qu no t?. Es acaso justo que algunas personas tengan cncer, diabetes, esquizofrenia o enfermedades cardacas? Son acaso culpables? La justicia es una idea popular entre los seres humanos, pero con la que la Madre Naturaleza ha sido bastante avara. El alcoholismo jams es justo, pero existe y algunas personas caen en l. Considrese al alcohlico que se sienta en una reunin de AA y se dice: Bah! Eso nunca me ha pasado. No soy como estos que estn aqu, pasando por alto el hecho de que por cada diferencia l tiene dos cosas en comn con ellos, la primera, la razn por la cual ha acudido a la reunin. Para este alcohlico ser difcil aceptar el apoyo y los consejos de los dems. Y un alcohlico (o cualquiera) que se obstina en que los dems vivan segn su norma est destinado a vivir una vida de frustracin y desilusin. Los dems tienen sus propias normas y asuntos, que con mucha terquedad, tratan de observar y resolver. Una vez omos afirmar a un conocido psiclogo que: Las personas que siempre estn aburridas son generalmente aquellas que pretenden que la vida las divierta. Siempre nos ha dejado perplejos or a un alcohlico asegurar que la sobriedad es aburrida o que las reuniones de AA son pesadsimas. Creamos que AA era para aquellos que queran dejar la bebida, y que las pelculas son para los que quieren divertirse. Y por ltimo, estn aquellos que prefieren guardar toda clase de resentimientos. De todos los peligros para la sobriedad, tal vez ste es el peor. El resentimiento no es simplemente la clera. Es la clera por una situacin en la cual usted se siente la vctima y adems insultado, utilizado o perjudicado. Los resentimientos nos recuerdan lo ilusorio de la afirmacin la vida es bella, y hace del simple consejo de vivir un da cada vez una imposibilidad. Cmo se puede estar en el presente cuando se acta como si la vida estuviese controlada por el pasado? Por ejemplo: Me dej hace cinco aos. Por eso bebo. Claro. El mejor remedio para una afliccin consiste en regalarse una cirrosis heptica. Veamos este otro caso: No quiero ir a AA; tuve una experiencia desagradable cuando fui all hace un par de aos. Evidentemente, no tiene sentido censurar una organizacin de un milln de personas slo por una experiencia con uno de sus miembros, a quien muy probablemente jams volver a ver otra vez. Cada alcohlico que aborda el Cuarto Paso lo interpreta de una manera diferente a los dems. Y una advertencia: el Cuarto Paso por s solo es de poca utilidad. Llega a ser realmente valioso cuando se lo combina con el quinto. 6 Apoyo crtico Quinto Paso Admitimos ante Dios, ante nosotros mismos y ante otro ser humano la naturaleza exacta de nuestras faltas. Si en el Cuarto Paso usted ha sido hasta cierto punto audaz y penetrante, sin duda habr aprendido bastante acerca de su propia manera de actuar. Al examinar su conducta pasada en busca de mecanismos de defensa, indudablemente encuentra indicios de negacin, racionalizacin, minimizacin y todo lo dems en donde menos lo esperaba. Seguramente habr tropezado con los juicios irracionales que enumeramos junto con figuraciones similares de su propia invencin. La calidad de su inventario depender mucho del estado mental y emocional que tenga cuando lo efecte. Un Cuarto paso hecho con seis semanas de sobriedad es muy diferente del que ha completado la misma persona a los seis meses de seguir el Programa. Por qu?

Simplemente porque usted ha cambiado y su funcionamiento psicolgico mejora con el paso del tiempo dado que ya no hostiga ciegamente su cerebro con alcohol u otras drogas. Esta es la razn por la cual llamamos a esto recuperacin. Al finalizar el Cuarto Paso (sea cual sea su estado mental) usted lleva a cabo dos cometidos valiosos a su restablecimiento Primero usted concentra su atencin en s mismo, muy especialmente en su consumo de alcohol. Si usted se parece a la mayora de alcohlicos, esto contrasta con su actitud previa a su entrada a AA. En ese momento su atencin estaba generalmente concentrada en todo y en todos pero jams en su bebida. Segundo, el Cuarto Paso le permite valorar, en la forma ms positiva para usted, las fuerzas y debilidades relativas de su propio programa, teniendo en cuenta las realidades que suponen el tratamiento del alcoholismo. He aqu un ejemplo. Conocimos a un hombre que pas algunos perodos dentro y otros fuera de AA (o como se dice a menudo, dando vueltas al programa) durante un ao aproximadamente. Asista a las reuniones regularmente y pareca tener ganas de que todo saliera bien, pero sigui teniendo recadas de una semana de duracin cada tres meses. Cada recada era, naturalmente, ms dolorosa que la anterior y aunque slo beba unas cuantas semanas durante el ao, pareca tener ms problemas relacionados con el alcohol que cuando beba diariamente. Ante la insistencia de su padrino, sigui adelante y prob el Cuarto Paso, y enseguida fue capaz de identificar su problema. Se haba casado, segn supimos, en el seno de una numerosa familia italiana que era aficionada a organizar, a la menor ocasin, alegres fiestas regadas con vino. l y su esposa siempre asistan a ellas porque ambos disfrutaban en compaa de sus familiares y no queran ofenderlos. Aunque nuestro amigo alcohlico era capaz de no beber alcohol en las fiestas, descubri, despus de un examen ms minucioso que sus deslices generalmente ocurran una semana o dos despus de una de estas celebraciones. Sola sentirse un poco afligido, abatido e irritado ante la idea de tener que asistir a las reuniones de AA. Comenzaba por sentir que era injusto que me tuviera que comportar como un fantico de AA, slo para estar sobrio. Luego pensaba, ya sabe, que nunca beba tanto como lo hacan algunos de los parientes de mi mujer. Por qu ellos no tienen problemas y yo s? Y despus pensaba: si le dijera a esta gente de AA lo que estoy pensando me diran que dejara de ir a las fiestas. Pero est claro que no tienen ningn derecho a exigirme esto. No abandonar a mi familia slo porque unos alcohlicos me lo digan! Estos de AA son unos manipuladores y estar con ellos es como estar en las Juventudes Hitlerianas! Sabes que har? Me las arreglar yo solo y no permitir que una cuadrilla de borrachos me mande. Sin poder evitarlo, se emborrachaba un par de das ms tarde. El Cuarto Paso le revel el problema: su asistencia a las fiestas familiares sacaba a relucir todo el resentimiento y toda la autocompasin que guardaba. Otra cosa que mucha gente descubre en el Cuarto Paso es que han estado haciendo responsable de su conducta a otras personas, a menudo durante aos enteros. Un hombre puede descubrir que ha estado castigando a su mujer durante la mayor parte de su matrimonio por ser ella la causa de su deseo de beber. Cada vez que tena problemas con el alcohol le echaba la culpa a ella por su frialdad, sus quejas o imperfecciones similares. Ella llega a ser la zorra de quien se lamenta a todo el que quiera escucharle, generalmente mientras est sentado en el taburete de un bar. Ms tarde, durante el tratamiento, descubre con horror que el alcoholismo es una enfermedad y que ella no es culpable de su aficin a la bebida. Por consiguiente tambin se da cuenta de que adems de sufrir por la bebida, ella tambin ha sufrido por haberla culpado de su inclinacin al alcohol. Slo ahora ve el problema: adems de ser un alcohlico ha actuado durante aos como si los dems lo obligaran a beber. Sin embargo ahora se pregunta: Podr ella perdonarme alguna vez? Acaso no me odia con todas sus fuerzas? Antes, la certidumbre repentina del engao a s mismo, y la culpa que trae consigo, hubieran sido tratados inmediatamente con ms alcohol. Pero ahora ha decidido no hacerlo; ha aprendido que as no resuelve nada. Ahora est en posesin de algo que se parece a la verdad sobre s mismo y sobre su comportamiento pasado. Ha visto, a travs del Cuarto paso, no slo como funcionan sus defensas, sino tambin el dao que pueden causar. Y se pregunta qu har con las nuevas cosas que sabe de s mismo, cmo puede vivir con ellas y usarlas productivamente. El Quinto Paso es la respuesta. Y ste consiste en tres actos de aceptacin diferenciados. El primero est relacionado con Dios. Ya hemos dicho que Dios puede ser cualquier Poder Superior que se elija. Si su Poder Superior es su grupo de AA, entonces puede optar por admitir sus errores ante los sistemas del mismo. El segundo est relacionado con usted mismo. Se le pide que aprenda a llamar a las cosas por su verdadero nombre, sin endulzarlas. Si alguna vez maltrat a su pareja o a sus hijos, entonces dgalo, con esas mismas palabras. La cuestin, al fin y al cabo, es comprender la realidad del alcoholismo en toda su crudeza y en la amplia gama de consecuencias que ha significado para su vida. Es a travs de esta realidad que se acepta la existencia de la enfermedad y llega a sentirse a gusto con la necesidad de tratarla.

La tercera aceptacin es la de otro ser humano. Le sugerimos que escoja a alguien en quien usted confe para decirle la verdad. Puede ser un amigo ntimo, tal vez alguien en AA, a quien admire, respete y crea. Incluso podra ser alguien prcticamente desconocido. Sea quien fuere debera ser una persona de quien usted pueda aceptar una crtica. Muchos en AA utilizan a su padrino para el Quinto Paso. Si usted no tiene padrino, vuelva al Cuarto Paso y trate de descubrir por qu. Tal vez usted est tratando de desembarazarse del compromiso que trae consigo la relacin entre el padrino y el recin llegado. Tal vez est buscando a un gur antes que a un padrino o tal vez usted es un egosta que no cree que alguien le pueda ensear algo. Una utilidad importante del Quinto Paso es que quema algunos puentes claves entre usted y aquel antiguo alcohlico, enfermo y anclado en las defensas que usted sola ser. Naturalmente, ser difcil volver a sus gastados pretextos despus de ser ms consciente de lo que le pasa. El Quinto Paso, en este sentido, cierra una puerta al pasado mientras abre una nueva al presente. Ahora est comprometido en un dilogo vivo con su Poder Superior, con un tercero y, lo ms importante, con usted mismo. Esto refuerza su propia imagen no slo como un alcohlico, sino de un modo ms relevante, como un alcohlico que se est recuperando progresivamente. A los psiclogos les gusta hablar de la escasa autoestima del alcohlico. Los Doce Pasos lo pueden remediar si usted lo permite. 7 La necesidad de cambiar y el cambio Sexto Paso Estuvimos dispuestos a dejar que Dios eliminase todos esos defectos de carcter. Sptimo Paso Humildemente le pedimos a Dios que nos librase de nuestros defectos. Como los Pasos Sexto y Sptimo en la prctica son casi imposibles de separar, los trataremos de una manera conjunta. Pero para demostrar cmo se pueden usar estos dos Pasos en la recuperacin, necesitamos aclarar la frase defectos de carcter del Sexto paso. Ante todo debemos entender que durante la mayor parte de la historia se identific incorrectamente al alcoholismo como un trastorno de la personalidad. Este error se afianz de tal manera que tanto alcohlicos como no alcohlicos creyeron siempre que los alcohlicos beban en exceso a causa de una debilidad moral o psicolgica. Esto es una gran injusticia para el alcohlico, ya que no es cierto. El concepto de alcoholismo como un trastorno de la personalidad sencillamente no concuerda con los hechos tal como los entendemos. De una manera ms significativa, esta idea equivocada estigmatizaba al alcohlico de la misma manera que a veces la epilepsia estigmatizaba a sus vctimas. Tal vez, ms que cualquier otro factor, este estigma ha impedido a los alcohlicos recurrir a un tratamiento, y esto a conducido a la muerte innecesaria de miles de ellos, a pesar del hecho de que el alcoholismo puede ser tratado. Veamos cmo interfiere el estigma: Transformando el nombre de una enfermedad en un adjetivo hiriente y el diagnstico en una acusacin. Atribuyendo la aficin al alcohol a defectos imprecisos de personalidad, lo cual separa an ms al ya aislado alcohlico del resto de los humanos. Aleccionando a aquellos que rodean al alcohlico a tergiversar su conducta y a ensear al alcohlico a comprenderse errneamente. Esto es lo que, segn creemos, esta idea del trastorno de personalidad del alcohlico ha hecho al alcohlico. As puede verse por qu ponemos especial cuidado para explicar la que creemos es la interpretacin ms adecuada de la expresin defectos de carcter. Muy a menudo las personas bienintencionadas usan esta frase como una justificacin para volver a la antigua teora del trastorno de personalidad perteneciente al modelo pre-patolgico. Creemos que los defectos de carcter deben referirse al tipo de mecanismos de defensa y juicios irracionales que tratamos en el captulo sobre el Cuarto Paso. Porque son esos aspectos del carcter del alcohlico con los que realmente hay que enfrentarse en la recuperacin. En el Cuarto Paso el alcohlico identificaba actitudes, creencias y comportamientos que le haban causado problemas en el pasado En el Quinto Paso esta autovaloracin era compartida con un recin hallado Poder Superior y con otra persona. Ahora, segn dan a entender estos Pasos, el alcohlico debe comenzar un largo proceso de cambio de esas actitudes y conductas. Por qu? Simplemente porque sin tales cambios la sobriedad sigue siendo frgil, y la serenidad imposible.

En AA la serenidad es generalmente considerada como un producto derivado de la aceptacin de la enfermedad y de la necesidad de tratarla; de usted mismo tal como se encuentra en este momento; y del mundo tal como lo ve, con todas sus imperfecciones. Esta clase de aceptacin evidentemente no se puede lograr slo desendolo; sta representa una utilizacin continua del Programa de AA a travs del tiempo. Sin embargo el primer movimiento hacia la aceptacin viene mediante los Pasos Sexto y Sptimo con su nfasis en las actitudes de cambio. Advirtase que el cambio descrito requiere no una sino dos acciones separadas. La primera es la asuncin de una actitud de buena disposicin. El alcohlico se prepara para el cambio. No se trata slo de que diga: Estupendo, PS, estoy totalmente cambiado, as que no te preocupes, aqu tienes una nueva persona y desde ahora todo ser diferente. Cambiar uno mismo no es como cambiarse los calcetines. Y estar dispuesto al cambio no es lo mismo que desearlo. Veamos el caso de una mujer que durante aos haba tratado de dejar de fumar. Cada intento duraba algunas semanas y luego recaa. Acudi a hipnotizadores, mdicos y a todo lo que se le ocurra pero siempre fracasaba. Finalmente renunci. Al diablo pens, s que probablemente me morir de cncer de pulmn pero creo que no me importa. Desde luego, no parece que pueda tener fuerzas para dejar el tabaco. Al cabo de unos tres meses de haber tomado esta decisin, un da en que ya se haba fumado la mitad de las tres cajetillas habitales, ley un artculo en una revista sobre la adiccin a la nicotina. Nunca haba tropezado con este concepto ya que siempre haba considerado que fumar era un mal hbito, o una respuesta al estrs, nocin que haba reforzado su tratamiento anterior. Jams se le haba ocurrido que poda fumar tanto y tan continuamente porque era fsicamente adicta a una droga. De pronto, ahora todo adquira sentido para ella. Pudo entender cmo la fuerza de voluntad la abandonaba cuando tena que habrselas con los sufrimientos que impone la abstinencia del tabaco. Comprendi por qu tena que fumar cada cinco minutos. Y tambin comprendi la verdad de que si su malestar, ansiedad, insomnio e irritabilidad eran producto de un sndrome de abstinencia, se desvaneceran con el tiempo. Todo el mundo saba que la abstinencia no poda durar siempre. Una idea comenz a germinar en su mente. Tal vez, pensaba, la razn por la cual comienzo a fumar otra vez despus de cada tratamiento, es porque me convenzo de que mi malestar nunca desaparecer. Tal vez espero de mi organismo ms de lo razonable, como vencer el ansia de nicotina al cabo de slo tres semanas. Si, por otra parte, supiera que el ansia y el malestar al dejar de fumar disminuyen con el tiempo, podra convivir con ellos. Algunas semanas ms tarde examin otra vez al asunto: Bien, se dijo, creo que intentar dejarlo una vez ms. Sin embargo ahora lo har de una forma diferente. En vez de creer que cada sntoma de malestar es una catstrofe en particular y compadecerme, lo considerar como una parte de un simple sntoma fsico de abstinencia que desaparecer con el tiempo por s solo. Y en vez de hacerme promesas, y hacrselas a los dems, de que ste ser el ltimo cigarrillo de mi vida, slo me dir que hoy no fumar. Y cuando comience a sentir la falta del cigarrillo despus de cenar, me dir: Pobrecita! No te morirs de cncer de pulmn. Qu pena! Cuando lleg el da decisivo mir hacia lo alto y rez por primera vez en mucho tiempo. He aqu su oracin: Seor, si me das la fuerza necesaria para manejar esta situacin, hoy no sucumbir. Nos asegura que, con gran sorpresa suya, dejar de fumar en este ltimo intento fue un juego de nios. Eso fue hace cinco aos. Creemos que esta pequea historia ilustra la diferencia entre desear cambiar y estar dispuesto a aceptar el cambio. Y creemos que la misma verdad es aplicable al alcohlico que habiendo dejado la bebida por milsima vez, desea desesperadamente hacer de esto una condicin permanente. Sus posibilidades de xito dependen no slo de su deseo de cambio sino tambin del deseo de aceptar lo que sucede cuando el cambio ocurre. Cuando un alcohlico se autodiagnostica por primera vez y deja de beber decimos que est en colaboracin. Sabe lo que el alcohol le ha ocasionado y quiere detener el proceso de deterioro. Se ha hecho miembro de AA y ha comenzado a trabajar estos Pasos en la esperanza de que lo ayudaran a aprender a vivir sin el alcohol. Dicho de otra manera, ha seguido unas instrucciones. En muchos casos estas instrucciones tienen una procedencia externa. El hecho de vivir sobrio no le parece al alcohlico algo totalmente natural. Si bebe es porque lo cree necesario y porque teme otras opciones que adems le parecen peregrinas. Andando el tiempo, en algn momento, con una ligera diferencia para cada persona, esta actitud cambia: acepta el nuevo estilo de vida que ha elegido. Ms que provenir del consejo de otros, la sobriedad llega a ser un producto de sus propios deseos. Ahora se trata de un programa interno que usted sigue. No beber, un asunto tantas veces pensado, se transforma en algo tan natural como levantarse por la maana. En vez de luchar consigo mismo por asistir o no a cierto nmero de reuniones de AA, ahora usted quiere ir a ellas porque le son valiosas. Este es el proceso, el de la transicin de la colaboracin a la aceptacin, que los pasos Sexto y Sptimo facilitan.

Generalmente cuando una persona se entera de que sufre una enfermedad incurable, experimenta un repentino sentimiento de humildad. Aquello que normalmente ocupa sus pensamientos, dinero, sexo, gloria, xito o fracaso, pierde importancia. Cualquier problema que tuviera le parece ahora insignificante, no le merece atencin. Algunos dicen que en esta situacin, el tiempo parece detenerse un momento, como si algo que puede amenazar su vida, amenazar tambin la existencia misma del mundo. Incluso cuando ya estn en tratamiento, y a medida que pasan los das los pacientes de estas enfermedades afirman que tienen una nueva conciencia de la importancia relativa de los asuntos mundanos y de sus egocntricas ambiciones ante esta demostracin de su propia mortalidad. Esto es totalmente comprensible. Los seres humanos pasamos gran parte de nuestra vida hablando de la importancia de la buena salud, pero aprendemos a valorarla cuando no la tenemos. La salud es lo principal, nos ensearon nuestras abuelas, pero nunca obramos como si eso fuera verdad. Siempre quisimos algo ms que estar vivos. Y as es, hasta que nos enfrentamos con la posibilidad de morir. Llegados a este punto las cosas importantes de la vida cambian: desde obtener un ascenso en el trabajo, cambiar el coche, demostrar su eficiencia; a las cosas ms simples: como compartir una comida con su mejor amigo, disfrutar de una agradable tarde de ftbol, saber que, una maana ms encontrar a su lado en el lecho un rostro querido. Las personas que sufren un ataque al corazn perciben estas sensaciones, tambin los pacientes con cncer. Padecer una enfermedad incurable, potencialmente mortal, nos ensea que la vida ms que un derecho es un verdadero privilegio. Un privilegio del que a menudo se abusa. Cuando un alcohlico empieza a tratar por primera vez su enfermedad lo hace desde la perspectiva ms estrecha. La idea de que todos estos aos de problemas con el alcohol, tan reiteradamente atribuidos a las circunstancias, a otras personas, a trastornos psicolgicos y cosas parecidas, podran representar realmente el desarrollo de una enfermedad potencialmente fatal, no tiene cabida en l. En cambio el alcohlico se preocupa por la manera en que dir que no a las bebidas en una fiesta, por la asistencia a las reuniones de AA, por lo que har cuando se enfrente con un problema. Todo ello es algo natural: la recuperacin depende de estos cambios cotidianos de una manera de vivir con la bebida a otra manera de vivir sin ella. Sin embargo, una vez recorrida una parte del camino, el alcohlico tal vez se detenga a pensar acerca de lo que este proceso de recuperacin significa exactamente. Quiz, con una mente ms despejada, sin la menor necesidad de estar a la defensiva, con ms lucidez, el alcohlico se da cuenta por vez primera de los daos que los efectos de esta enfermedad le han causado. Incluso podra percibir, como muchos lo hacen, que en vez de haber pasado un par de aos bebiendo excesivamente, ha sufrido de alcoholismo desde su adolescencia. Cualesquiera sean las circunstancias, el alcohlico generalmente no se da cuenta del significado de su recuperacin hasta bastante tiempo despus de haber abandonado la bebida. Y a veces, solo o en una reunin de AA, esta idea lo iluminar como la proverbial lamparilla en la cabeza. Ese asuntillo de la bebida fue una cuestin de vida o muerte. Si no hubiera recobrado la sobriedad, tal vez hoy no estara aqu. Al acudir a AA y al Poder Superior ha salvado su propia vida. Esto lo puede convertir en un alcohlico agradecido; aquel que se dio cuenta, a travs de la experiencia de la recuperacin, de cmo es realmente la vida. Sin la enfermedad, cree, bien podra haber pasado sus das a la caza de los espejismos del xito y la gloria, perdindose todo lo que realmente importa. Lo valioso de la vida, no consiste en la ambicin, el orgullo o la codicia. Ha aprendido a ser humilde. Y esta es una de las lecciones de los Doce Pasos. 8 Recogiendo los pedazos Octavo Paso Hicimos una lista de todas aquellas personas a quienes habamos ofendido y nos dispusimos a enmendar el dao que les causamos. Muchas enfermedades crnicas afectan no slo a su vctima sino tambin a quienes le rodean. Desde este punto de vista, el alcoholismo se lleva la palma sin discusin. Esta enfermedad ocasiona daos directos e indirectos a las personas que viven con el alcohlico o que con l se relacionan. El dao siempre puede ser tanto fsico como psicolgico. El dao indirecto surge de la malinterpretacin de los sntomas que hacen aquellos que rodean al alcohlico. Veamos este ejemplo: Un alcohlico, todava no diagnosticado, sale de copas con sus amigos al acabar su trabajo. Se propone pasar una hora en el bar y luego ir a casa a celebrar con su familia el cumpleaos de su hijo. Sin embargo, despus de algunos tragos, su casa se hace cada vez menos importante hasta que se olvida totalmente de lo que pretenda hacer. Sigue bebiendo hasta casi las diez de la noche y luego se va a casa haciendo eses.

Su mujer, enfurecida, le rie a voz en grito apenas l asoma por la puerta. Sabe que ha hecho algo malo pero su cabeza confusa no le permite saber de qu se trata. Como no tiene algo mejor que hacer, comienza a reprender a su hijo por no guardar sus juguetes. El nio, ya enfadado con su padre por haberle estropeado la fiesta de cumpleaos, le contesta mal. Su padre le da un cachete y el nio se va llorando a la cama. Esa noche su mujer cierra con llave el dormitorio, y el alcohlico, con la ayuda de algunos tragos ms de coac, duerme en el sof. Al otro da su hijo y su mujer se muestran ofendidos con l. Puede advertir el enfado pero no sabe si tiene algo que ver con l ya que en realidad no consigue recordar lo que ha pasado la noche anterior. En este ejemplo hay diversos niveles de dolor infligido a la familia. Ante todo hay un dolor fsico, directo: un nio ha sido maltratado. Bien podra haber sido la esposa. Luego hay un dolor emocional directo: la confianza de la esposa en la palabra del marido ha sido socavada por la promesa rota; sus sentimientos y los de su hijo, heridos por la negligencia de su marido y el nio escogido como vctima de la clera de su padre trastornado. Adems hay un sensible dolor indirecto. Perpleja por la conducta de su marido, la esposa se pregunta: Qu le pasa ltimamente a este hombre?. Si es la mujer tpica llegar a la conclusin de que su marido o bien es irresponsable por naturaleza, o bien que la familia no le importa, o que quiso castigarla por alguna ofensa que ella no conoce, o que el nio no le gusta, o bien que no la quiere. El hijo del alcohlico, por su parte, acaba pensando que lo que le pasa a pap es que o est profundamente disgustado con l, o es un canalla despreciable, o quiz nunca lo quiso. Sobre todo la familia estar perpleja por la actitud que adopta el alcohlico despus de tal representacin. Acta como si nada hubiera pasado, se dicen. Tal vez todo fue un error, o tuvo un da fatal en la oficina. En realidad deberan hacer algo para contentarlo, luego se sentiran doblemente frustrados cuando, a pesar de sus esfuerzos, sucede otro episodio similar. Acabarn por obsesionarse no slo por su comportamiento extrao, sus arranques de clera y sus rachas de melancola sino tambin por su carcter absolutamente incontrolable. La preocupacin de la familia ser Qu pasar esta noche cuando pap llegue a casa?. Todo ello representa una malinterpretacin de los hechos comprensible, inevitable y completamente destructiva. Transcurrido un tiempo, el alcohlico llega a darse cuenta de la creciente desconfianza de su familia, de la reaccin negativa que en ella provoca. Para justificarse apela a sus mecanismos de defensa. Adereza tales episodios a su gusto contndose una versin de los hechos menos acusadora. Culpa a otras personas, incluso a las que hace dao. Niega que los hechos hayan ocurrido, convencindose de la locura de los dems, y se aparta de la gente y se asla. Estalla ante la crtica ms leve o rehusa tratar el problema. Sobre todo trata de olvidarse de todo con ms alcohol. Entonces ya tenemos establecido un crculo vicioso. Cada sntoma de prdida de control se complica con una reaccin de los otros, seguida de una reaccin opuesta del alcohlico. Sucesivas capas de errores y malentendidos se van acumulando. Finalmente, cuando la seriedad de estos sntomas asoma en la conciencia del alcohlico, por ejemplo, cuando le ponen una multa por conducir bebido, o cuando recibe una advertencia de su jefe por faltar los lunes, en vez de sentirse estimulado a resolver el problema, se siente inducido a beber ms. Esto es aadir lea al fuego ya que se tratan las consecuencias de la bebida con las causas. Al cabo de algunos aos, el alcohlico se de cuenta o no, se sentir invadido por la culpa. Y esta culpa tambin puede haberse transformado en parte del problema como la enfermedad misma, ya que seguir bebiendo para ahogar su remordimiento. He aqu la importancia del Octavo Paso. No es ni ms ni menos que un remedio especfico para la culpa resultante de sus actos mientras est bebido, y tambin es una alternativa a la depresin y al reiterado acto de beber. Esta alternativa consiste en hacer enmiendas. Su propsito es el de curar antiguas heridas y permitir al alcohlico olvidar las faltas del pasado y atender plenamente las necesidades del presente. Tal como hemos visto, todo cambio supone no una sino dos acciones. La primera, como explicamos, es asumir una buena disposicin. He aqu cmo ha de hacer el Octavo Paso. Primero sintese y haga una lista de las personas a quienes cree que ha hecho dao cuando beba. Sabr quines son, no necesita buscar a todos los que alguna vez ha insultado, cada factura que ha pagado ms tarde de lo que deba, este paso no est dirigido a ellos. En cambio observe el dao que su alcoholismo ha causado a aquellos que realmente importan en su vida. Si se siente mal por haber hecho algo, entonces apntelo en la lista. Enfrntese a la verdad. Pero sobre todo, mientras haga este Paso, recuerde que cuando hizo todo lo que ahora lamenta, sufra, sin saberlo, una enfermedad crnica, y tambin la intoxicacin, la agitacin emocional, la confusin y los sntomas defensivos que la acompaan. Estos problemas tuvieron su origen no en una naturaleza malfica sino en el alcoholismo. Son tambin los efectos de esta enfermedad, como lo son la ebriedad, la amnesia y las afecciones hepticas. De este modo, debera grabarlo en su memoria, usted tambin sufri los efectos fsicos, emocionales y psicolgicos del alcoholismo, y tal vez tambin quiera darse algunas compensaciones. El propsito de estos Pasos es la franqueza consigo mismo y no la autoflagelacin. Cmo saber cundo se est dispuesto a hacer reparaciones una vez efectuado el Octavo Paso? Cuando pueda enfrentarse al dao que su aficin al alcohol ha causado a otros sin odiarse a usted mismo.

9 Diciendo adis al pasado Noveno Paso Reparamos, directamente a cuantos nos fue posible, el dao que les habamos causado, salvo en aquellos casos en que el hacerlo los perjudicara a ellos o a otros. Aprimera vista el Noveno Paso parece uno de los ms sencillos y fciles de los doce. En el Octavo Paso el alcohlico haba hecho una lista de las personas a quienes haba causado algn dao a consecuencia de su inclinacin a la bebida. El Noveno Paso, muy lgicamente, pide que se proceda a hacer reparaciones a esas personas como una preparacin al inicio de una vida sin alcohol. Pero aqu surge la cuestin acerca de qu se entiende por reparacin. Es decir, qu debe hacer un alcohlico para compensar por el dao causado en el pasado? Para algunos alcohlicos esto no representa ningn problema. Pero para otros, ms originales y menos lgicos, el Noveno Paso es una lista de leyendas. Conocimos a un individuo que, durante tres aos de juerga, se las arregl para perder diez mil dlares en las Vegas. Cuando se recuper de la borrachera no poda recordar dnde haba ido a parar el dinero. Lo haba gastado, perdido en el juego, se lo haban robado, se lo haba dejado en algn restaurante o en la habitacin de un hotel , o simplemente lo haba tirado por la ventana? No haba manera de averiguarlo. No es la primera vez que esto le sucede a un alcohlico, ni ser la ltima. Haba, sin embargo, un pequeo problema que complicaba esta situacin tan especial. El dinero no era suyo. Los diez mil dlares pertenecan a su jefe y representaban la recaudacin de una semana del supermercado donde ste trabajaba. Deba haberlos ingresado en el banco en su camino de regreso del trabajo a casa. Cuando volvi en s, el alcohlico se dio cuenta que no slo lo despediran por perder el dinero sino que su jefe podra creer que se lo haba robado. Por tanto, tena que inventar un robo para tener una coartada. Despus de mucho devanarse los sesos ide un plan. Primero busco el aparcamiento donde haba dejado su coche hasta que, para gran alivio suyo, pudo encontrarlo. Poda parecer que no haba ido a Las Vegas ya que no existan registros de billetes que pudieran acusarlo. No tena tarjetas de crdito, por lo que tampoco habra huellas que probaran que haba estado en nevada. As que todo lo que deba hacer era sobornar al empleado del hotel para que destruyera su ficha de registro, cosa que hizo con diligencia. Despus volvi en su coche a casa. En su garaje encontr un martillo y en el botiqun, un frasco de barbitricos. Tom varias cpsulas ayudndose con un poco de whisky y esper hasta que comenz a quedarse dormido. Entonces, un momento antes de que se le cerraran los ojos, reuni todas sus fuerzas y se propin un fuerte golpe en un lado de la cabeza con el martillo. Durmi sin interrupcin hasta la maana siguiente. Luego llam a la polica y cuando los agentes llegaron les cont la historia siguiente: Sal de trabajar el viernes a eso del medioda, llevando conmigo el dinero, y tuve tan mala suerte que me met en un embotellamiento que no permiti llegar al banco a tiempo. Bueno, saba que mi jefe se pondra furioso y como tema que me despidiera decid llevar el dinero a casa e ingresarlo en el banco el lunes a primera hora. Guard el dinero en un cajn de mi escritorio y me fui a dormir. A las tres de la maana aproximadamente unos ruidos me despertaron. Eran ladrones. Trat de alcanzar el telfono pero dos hombres me asieron y me derribaron. La posibilidad de que me mataran me aterrorizaba. Cre que haban venido porque saban que tena el dinero y les dije que les dira dnde estaba si no me mataban. Estuvieron de acuerdo y les dije que el dinero estaba en el cajn. Ahora caigo en la cuenta de que tal vez no saban nada de los diez mil dlares y yo lo saqu a relucir sin ninguna razn. Pero en ese momento no tena duda de que era por eso por lo que haban entrado. En todo caso, una vez que cogieron el dinero, me encerraron en el garaje y fue en ese momento cuando hice lo posible por salir. Por ms inverosmil que la historia pudiera parecer, tanto el agente como el oficial parecieron quedar convencidos. El dinero estaba asegurado, y por lo tanto fue reembolsado, y al alcohlico lo despidieron sin contemplaciones. Como no se formularon cargos por robo, el alcohlico esperaba que el episodio acabara ah. Cerca de un ao despus este bebedor ingres en AA y dejo de beber. Ms tarde, mientras haca este Noveno Paso, se enfrent con un dilema: Debera confesar esta peripecia? Tendra que hacer una reparacin? Su padrino le dijo que en un caso como ste, donde ya se haba restituido el dinero a la persona que lo haba perdido y donde la honradez a rajatabla podra disgustar ms a su jefe, era mejor olvidarse. Comprometerse a devolver los diez mil dlares podra significar una pena de prisin para el alcohlico y la obligacin del jefe de devolver el dinero a la compaa aseguradora. De este modo el alcohlico decidi olvidarlo. Sigui adelante con los Pasos prometindose que si tena alguna oportunidad de hacer una reparacin la hara. Casi un ao ms tarde recibi un paquete por correo, que contena una carta y cerca de tres mil quinientos dlares en efectivo. La carta deca: Estimado seor:

Somos la familia a quien usted ayud en un momento de penuria con su amable donacin, hace algunos aos en Las Vegas. Queremos que sepa que nuestro pequeo Bobbie se est recuperando. Sin su ayuda no hubiera podido sobrevivir. Siempre lo recordamos en nuestras oraciones. Queremos devolverle algo del dinero que nos dio: se trata de una cantidad que ahorramos por s Bobbie caa enfermo otra vez. Pero ahora ya no lo necesitamos. Nos dijo que era muy rico y sabemos que no lo necesita, pero nos sentiremos mejor si se lo reintegramos. Muchas gracias y que Dios le bendiga. Evidentemente el alcohlico haba regalado el dinero en un arranque de samaritanismo y se haba olvidado. Cogi los fajos de billetes, los envolvi y los envi a la compaa de seguros que haba pagado la indemnizacin a su jefe. Cuando se hace el Noveno Paso es de gran ayuda recordar la frase: Salvo en aquellos casos en que el hacerlo los perjudicara a ellos mismos o a otros. En otras palabras: Salvo en aquellos casos en que hacer reparaciones hace ms dao que beneficio. Supongamos que una de las personas a las que debe hacer reparaciones es su ex esposa. Le gustara llamarla y pedirle perdn por lo que ha hecho. Sin embargo ella se ha vuelto a casar y a usted no se le pasa por alto el hecho de que su llamada podra perturbar esta nueva relacin. Tal vez sera mejor olvidarlo. Si saber algo de usted, le puede acarrear a ella ms dao que beneficio, usted no debera intentarlo. El objetivo del Noveno Paso, por tanto, es decir adis al pasado. Debe actuar de tal modo que se permita dejar de preocuparse por la forma en que sola vivir la vida y consolidar una nueva actitud firmemente centrada en la manera en que ahora vive su vida. Las reparaciones de este paso son un modo de quemar algunos puentes emocionales, aquellos que implican culpa, y tambin la construccin de nuevos puentes que dependen de la comunicacin sincera. 10 Viviendo sin reincidencias Dcimo Paso Continuamos haciendo nuestro inventario personal y cuando nosequivocbamos lo admitamos inmediatamente. Como el resto de la especie humana, no soportamos equivocarnos. Suavizando la expresin diremos que si el asunto que se discute no es importante, entonces no nos importa admitir que nos hemos equivocado. No es algo que nos guste especialmente, pero tampoco es tan traumtico. Por otra parte si la materia en cuestin es algo muy importante para nosotros, una idea que siempre hemos credo perfecta o una opinin muchas veces defendida, no soportamos que sea puesta en duda. Incluso puede llegar a ser una experiencia desagradable y mortificante. Sin embargo no creemos ser los nicos en actuar de esta manera. Todos nuestros amigos, familiares, vecinos, conocidos, y hasta nuestros enemigos parecen comportarse de la misma manera. Como a ninguna de las personas que conocemos le gusta equivocarse hemos llegado a creer que esto es parte de la naturaleza humana. Todo el mundo quiere tener razn, nadie quiere creer que est equivocado. Tristemente, con bastante frecuencia, todos nosotros lo estamos. Examinemos la experiencia que tuvimos en el tratamiento de alcohlicos hace algunos aos. Por entonces utilizbamos lo que llambamos tcnicas de la mente serena: le decamos al alcohlico que sufra un trastorno de personalidad subyacente que lo conduca a la bebida, trastorno que deba ser el verdadero objetivo del tratamiento. La parte fsica del alcoholismo, pensbamos, acababa cuando el paciente dejaba de sentirse perturbado. La adiccin importante era psicolgica. Despus de todo, no era esa la causa por la cual el paciente haba comenzado a beber? Un da, mientras ponamos en prctica estas ideas, un paciente nos mostr una monografa de James Milam. Este ensayo bastante rido e impreso en el ms horrible papel anaranjado que se pueda haber visto desafiaba, en trminos inequvocos, cada una de nuestras creencias sobre alcoholismo. En vez de ser una consecuencia de un trastorno de personalidad, el alcoholismo, segn Milam, era en conjunto el resultado de una adaptacin fsica. Era hereditario, sostena Milam, y los diversos problemas psicosociales que constituan el objetivo del tratamiento, tal como nosotros lo considerbamos, eran el resultado y no la causa de la enfermedad. En lugar de representar defectos de personalidad permanentes que acosan al alcohlico durante toda su vida, estos problemas psicolgicos pueden resolverse con el tiempo si el alcohlico deja la bebida. Todo esto era revolucionario. Por esa razn comprobamos todos los datos aportados por Milam y descubrimos que, en efecto, el alcoholismo era eso que l afirmaba que era: una enfermedad fisiolgica crnica.

Naturalmente, hubo largas discusiones entre los investigadores, pero esto no nos preocup. Un cientfico amigo nuestro define humorsticamente la investigacin en ciencias naturales como conjeturas seguidas de debate. Para nosotros, sin embargo, el asunto estaba claro: el alcoholismo no pareca ser una enfermedad mental. Tampoco pareca representar un trastorno de la personalidad, ni tampoco era una reaccin al estrs que poda provocar cualquier situacin, ni un intento de poner remedio a un problema emocional subyacente. Esto nos puso en un compromiso porque prcticamente todos los tratamientos que usbamos estaban basados en esas suposiciones que ahora, segn se demostraba, eran incorrectas. Nuestra desazn era evidente. Habamos tratado gran cantidad de alcohlicos en los ltimos aos, envindolos a AA, ayudndolos a alcanzar la sobriedad. Habamos efectuado algunos cambios importantes en nuestros mtodos a lo largo del tiempo, pero no de esta envergadura. Supongamos que hubiramos seguido enseando lo que siempre habamos enseado. Acaso no dejaban de beber los pacientes? Por qu pasar por todo el trance de cambiar nuestros mtodos? No vimos que ninguno de los otros expertos cambiara el suyo. Quin se dara cuenta de la diferencia? La respuesta era clara: nosotros. Podamos seguir haciendo lo que hacamos. O podamos admitir que nos habamos equivocado, hacer una larga y profunda autocrtica y cambiar. Fue lo que decidimos hacer. En este caso nuestro orgullo por la calidad de nuestro trabajo era mayor que la necesidad de tener razn. Fue muy duro al comienzo. Recordemos que todo lo que habamos hecho se basaba en suposiciones anticuadas. Esto significaba que nuestros pacientes y sus familiares podan sealar errores en lo que en ese momento hacamos. Alguien de nuestro equipo recuerda un da en que estaba dando una charla a un grupo sobre la importancia del crecimiento emocional para llegar a ser una persona autorrealizada. Uno de los alcohlicos de la audiencia le pidi que le dijera claramente qu tena que ver todo esto con el hecho de dejar de beber. Lo explic en trminos comprensibles para el alcohlico pero a la vez pensaba para s: Bueno, sta es realmente una buena pregunta. Qu tiene efectivamente que ver esto con el abandono de la bebida? Evidentemente se trataba de otra suposicin. Lentamente, a travs de un proceso con muchas equivocaciones, dndonos cuenta de todo esto y efectuando cambios, perfeccionamos un programa de tratamiento que segua basndose en los Pasos de AA, pero que tambin era consecuente con nuestra nueva manera de ver el alcoholismo como una enfermedad. Esto no sucedi de un da para el otro. Nuestro nuevo programa surgi de un examen constante de nosotros mismos y de nuestros mtodos a travs de los aos. A veces efectubamos algn cambio en el programa que creamos sera de utilidad, y luego descubramos que no era as. Entonces debamos admitir que nos habamos equivocado y tenamos que comenzar desde el principio. A veces debamos tragarnos nuestro orgullo, admitir que sencillamente no sabamos resolver un problema concreto y pedir a alguien que nos enseara lo que l haba hecho para luego poder imitarlo. De todos los errores cometidos y corregidos surgi lo que creemos es un programa de tratamiento consistente, efectivo, til y sobre todo prctico. Estamos satisfechos y pensamos dejarlo tal como est. Es decir, hasta que encontremos otro error. Por si todava no lo ha comprendido, lo que acabamos de describir representa una muestra del Dcimo Paso. Identificamos un error en nuestros mtodos, uno muy importante, segn se demostr despus. Nos tragamos nuestro orgullo, nuestro deseo de tener siempre razn y comenzamos a revisar nuestros mtodos. Esto se deba hacer cada da. No haba manera de que pudiramos prever los cambios que tendramos que hacer antes de que el programa se pusiera en funcionamiento. Tenamos que ser flexibles. Si hubiramos insistido en hacer slo aquellas pocas cosas que habamos planeado al principio, la adopcin de una nueva actitud y de un nuevo sistema teraputico hubiera resultado un completo fracaso. Debamos contar con un mtodo para efectuar cambios a medida que avanzbamos. Este es el espritu del Dcimo Paso. El programa se va solidificando y mejorando a travs de un autoexamen ininterrumpido. De esta manera se puede vencer al peor enemigo de la recuperacin: la propia necesidad, natural y humana de tener razn. El programa de recuperacin puede cambiar a medida que usted cambie, digamos que puede adquirir vida, como usted mismo. Tomndose el tiempo necesario para observar lo que hace cada da, puede hallar las soluciones a problemas que nunca podra haber identificado mientras se encontraba en el cuarto Paso. 11 Transitando por el sendero Undcimo Paso Buscamos a travs de la oracin y la meditacin mejorar nuestro contacto consciente con Dios, tal como nosotros lo entendemos, pidindole solamente que nos dejase conocer su voluntad para con nosotros y nos diese la fortaleza para aceptarla. Cuando se le pregunta a un alcohlico activo qu es lo que no funciona en su vida, busca la respuesta fuera de s mismo.

No obtiene los ascensos que desea en su trabajo, su mujer es una regaona, sus hijos se han convertido en delincuentes, el dinero no alcanza para nada, su casa es muy pequea. Cuando se le pregunta qu cree l que podra mejorar su calidad de vida, una vez ms propone cambios externos. Tal vez debera divorciarse, encontrar una mujer que realmente lo comprendiera, cambiar de trabajo, mudarse a otro barrio. Este hbito persistente de la externalizacin es una venda que le impide ver su propia relacin con el alcohol. La bebida, desde su punto de vista, es la medicina que hace tolerable un medio externo insoportable. Sin alcohol, no podra arreglrselas para vivir. Bebe tanto, segn cree, porque su vida es muy difcil. La recuperacin supone, para muchos alcohlicos, un cambio total de esta actitud. En vez de buscar la raz de sus problemas fuera de s mismos aprenden a observar su propio comportamiento, sus propias actitudes. Y en vez de tratar de encontrar soluciones en los cambios superficiales del medio, se pide a los alcohlicos en recuperacin que busquen auxilio a travs de su comunicacin con un Poder Superior. Al principio, pedir a un alcohlico que contemple su interior es como pedir peras al olmo. Puede hacerlo, pero slo durante breves instantes. Sin embargo, segn el tiempo pasa, esta tarea, por varias razones, es cada vez ms fcil. Primero, la mente del alcohlico comienza a ser ms clara. Todos los procesos de pensamiento, entendimiento y control emocional mejoran, solamente porque ya no se los somete a la agresin del alcohol. Segundo, la abstinencia interrumpe la afluencia de muchos de los problemas psicosociales que causa la bebida. Ahora es ms fcil hacer frente al ltimo arresto por conducir borracho porque ya no habr otros. Los problemas dejan de acumularse. Tercero, la realidad, por ms duro que le resulte al alcohlico creerlo, es que una gran parte de su insatisfaccin con la vida era el producto de la propia actitud del alcohlico. En realidad la vida nunca fue tan horrible excepto cuando la bebida la transform en eso. Conocimos a una mujer que nos cont su experiencia con su padrino de AA. Siempre que le explicaba un problema, obtena la misma e invariable respuesta. -Es una verdad como un templo le deca que la solucin de todos nuestros problemas reside dentro de nosotros. Eso era todo lo que le deca, sin explicaciones ni discusin. -Espere un momento gema nuestra amiga. He pasado por un fracaso matrimonial, mi jefe me acosa, lo que necesito son consejos prcticos y no sabidura oriental. Dgame qu debo hacer para solucionar estos problemas. Como toda respuesta, l sola sonrer con benevolencia. Es una verdad como un templo... comenzaba otra vez. Ya lo s, ya lo s contestaba nuestra amiga. Bah, djelo correr. Al cabo de unos cinco aos, jalonados por muchos problemas a los que segua el mismo consejo, nuestra amiga experiment finalmente el destello de la iluminacin. Haba estado tratando de resolver varios problemas a travs de un mtodo habitual, que siempre le supona muchsimas preocupaciones y la manipulacin de personas y situaciones, cuando se le ocurri. Un momento, se dijo, yo ya saba lo que tena que hacer desde el principio. Por qu no segu adelante y lo hice? Por qu primero me tuve que meter en todo este lo? Luego un segundo destello la alumbr. Puede que ste sea mi problema, pens. Siempre hago una montaa de un grano de arena. No me tomo las cosas como son, siempre me las compongo para llevarme mal con la gente. Tal vez, continuaba, por eso me siento tan insatisfecha con mi vida. Tal vez yo soy el problema, es decir, mis expectativas, mi manera de tomar las cosas, y no la vida. Comenz a actuar con ese descubrimiento como gua, como si la solucin de sus problemas residiera dentro de ella. Y, efectivamente, pudo resolver muchos de esta manera. Saba que esto era as porque su vida comenz a mejorar enseguida. Pareca el final de una larga guerra entre la alcohlica y su propia vida. Esto ilustra un tema importante del Undcimo Paso. La respuesta, si se quiere, a los problemas de la alcohlica estuvo siempre delante de sus ojos. Por eso su padrino insista en repetirla una y otra vez, de la manera ms simple posible, cada vez que la alcohlica le explicaba un problema. En el Undcimo Paso, se aconseja al alcohlico en recuperacin buscar a travs de la oracin y la meditacin un contacto consciente con su Poder Superior. Esto se debe a que el recin descubierto PS no puede ayudarlo a menos que usted se ponga a su disposicin. Esto supone un tipo de escucha activa, a la cual, segn indica el Paso, se llega mejor a travs de la oracin y la meditacin. Para muchos alcohlicos el Undcimo Paso tambin trae consigo otro aspecto de la recuperacin largamente abandonado: la mejora de la calidad de vida. Esto no se refiere en general a ganar ms dinero, conseguir una pareja ms atractiva, o cualquier mejora de esa clase. Significa hacer aquellas cosas que hacen la vida ms valiosa y satisfactoria para usted.

Cosas como ser de utilidad para otras personas. O sentirse en plena forma. O aprender cosas nuevas. Recuerde que es la calidad lo que cuenta, no la cantidad. No importa cunto se posee sino qu satisfacciones le aporta. Las razones son evidentes: si su vida es satisfactoria para usted, y ha aprendido a sentirse satisfecho consigo mismo, tanto como con aquellos que le rodean, sus posibilidades de reincidir son menores. No nos olvidemos: es una verdad como un templo que las soluciones de muchos problemas residen dentro de nosotros. 12 El mensaje Duodcimo Paso Habiendo experimentado un despertar espiritual como resultado de estos pasos, tratamos de llevar este mensaje a los alcohlicos y de practicar estos principios en todos nuestros actos. En AA se cuenta el caso del recin llegado que se acerca a su padrino para pedirle que le ayude a comprender el Duodcimo Paso. Entiendo la parte que habla de llevar el mensaje y practicar los principios explic el recin llegado. Pero no estoy muy convencido de haber experimentado un despertar espiritual, es decir, eso suena como que Dios te habla o que se te aparece un signo celestial, y nada de eso me ha pasado. Mire le dijo su padrino. Hace seis meses su vida era un completo desastre, verdad? Verdad concedi el recin llegado. Y usted estuvo a punto de perder su empleo, su mujer haba visitado un abogado, y el juez estaba por sentenciarlo a noventa das por conducir en estado de ebriedad, verdad? S, todo eso es cierto dijo el recin llegado. Y luego usted ingres en AA continu el padrino, dej de beber y todas esas dificultades comienzan a solucionarse, verdad? Claro que s Pues bien dijo el padrino. Para un bebedor como usted, eso es un despertar espiritual. Observemos lo que sucede en la vida de un alcohlico que llega finalmente a la etapa que llamamos de la sobriedad. Antes Normalmente ebrio A menudo enfermo Enfadado, agresivo, deprimido Escaso discernimiento Muchos conflictos personales Quiere que los dems cambien Casi nunca contento Clnicamente en peligro Sobrio Normalmente bien Ms tranquilo, menos defensivo Decisiones juiciosas Se lleva mejor con los dems Procura cambiar l A veces francamente feliz Recupera su salud Bien, tal vez lo que hemos descrito no constituye una seal de Dios pero sin duda debe de tener algo que ver con ella. La dificultad de tratar el alcoholismo, como otras enfermedades crnicas o incurables, no reside tanto en comenzar la recuperacin sino en mantenerla. El duodcimo Paso sugiere que la mejor manera de aprender es ensear. Y quin mejor para aprender que otros que sufren esta misma enfermedad? Quin sino ellos se pueden beneficiar de la experiencia y conocimiento que usted les puede aportar? No fue sino de este modo en que la idea de llevar el mensaje naci y se transform en parte de la estructura de AA. Algunos cronistas de AA creen que la mayor contribucin de Bill Wilson al nacimiento de AA fue su comprensin de que si un alcohlico dedicaba tiempo y energa para ayudar a otro a dejar la bebida, luego ese ayudante podra Ahora

dominar la situacin an si el ayudado se emborrachaba, ya que l mismo haba sido capaz de hacerlo pasando un da ms sin probar alcohol. Se trata de una simple y profunda intuicin. Llevando a otros el mensaje de sobriedad, el alcohlico tambin se lo lleva a s mismo. En cuanto a esto, el Duodcimo Paso est curiosamente ligado al Primero. Al ofrecer su ayuda al alcohlico sufriente, el miembro de AA se enfrenta con sus propias experiencias pasadas de impotencia y debilidad, y debe recordar las dolorosas circunstancias que lo llevaron a AA. Esta es una experiencia crtica ya que es muy humano olvidar una experiencia desagradable tan pronto como se puede. Imagnese como paciente en una sala de deshabituacin al alcohol en un hospital. Padece unos temblores tan intensos que no puede sostener una taza de caf. Cree que su estmago dar un brinco hasta la garganta y cada msculo del cuerpo le atormenta. Casi no es capaz de ir por sus propios pies al lavabo. En medio de este sufrimiento se hace una promesa. Jams olvidar esto, jura. Jams olvidar lo mal que me siento. Si alguna vez siento la tentacin de beber, este recuerdo me detendr. Al cabo de tres meses, ya repuesto, se sienta en un bar acompaado de un amigo y reflexiona sobre la copa que acaba de pedir. No ser mejor que no la bebas? Le pregunt su amigo. Recuerda lo que dijiste cuando te dieron de alta en el hospital. Ya lo s responde. Pero no he bebido durante bastante tiempo y ya no estoy tan enfermo. Adems tampoco estaba tan mal y el alcohol no me dominaba. Pasan tres meses ms y a pesar de todos sus esfuerzos, est otra vez en el hospital hacindose la misma promesa. Esta es la paradoja del alcoholismo, y tambin de las enfermedades crnicas como las cardacas, la diabetes y el enfisema. Cuando est bajo control, el alcohlico ha dejado de beber, el diabtico utiliza la insulina, el enfismico respira con facilidad, es difcil recordar lo mal que uno lo pasaba cuando no estaba en tratamiento. El Programa de los Doce Pasos prev esta posibilidad sugirindole que recuerde la gravedad de su dolencia a travs del sencillo procedimiento de recordrsela a otros. En realidad la parte ms positiva de los Doce Pasos se encuentra en las ltimas palabras del Paso final. Estas son: ...y de practicar estos principios en todos nuestros actos. Resumiendo, utilizar las ideas expuestas en los Pasos no slo con relacin al alcoholismo sino con relacin a todo lo que se haga. Esto refleja el verdadero origen del Programa de Pasos de AA el cual fue adaptado del Oxford Movement. Este era un grupo de personas de todas las esferas sociales que un da decidieron vivir de una manera ms saludable y satisfactoria. No estaban motivados por los estragos que causa el alcohol sino que slo se propusieron ser mejores personas. Evidentemente los Pasos pueden ser empleados en casi todos los aspectos de la vida observando los conceptos que subyacen en cada Paso. PRIMER PASO: Admito que existen grandes sectores de la vida, tales como enfermedad, muerte, el comportamiento de otras personas, sobre los cuales no tengo ningn control. Cuando trato de hacer lo que no puedo me siento abatido y demasiado dbil para controlar mi vida. SEGUNDO PASO: Por doloroso que pueda resultar reconocerlo necesito de alguien o algo exterior a m mismo que me ensee cmo vivir mejor y que me d energa para cambiar. TERCER PASO: Como he encontrado algo que acta como Poder Superior har todo lo necesario para entregarme a l en vez de continuar confiando exclusivamente en m mismo. CUARTO PASO: Preparndome para cambiar mi manera de vivir har un sincero examen de mis propias fuerzas y debilidades de manera que mis actos se basen en el autoconocimiento. QUINTO PASO: En vez de disimular ante los dems mis debilidades, compartir lo que he aprendido de m con aquellos por los que siento cario. SEXTO PASO: Adoptar una actitud de buena disposicin para los cambios que persigo. Acepto la necesidad de cambiar mis actitudes y opiniones si voy a vivir una vida ms satisfactoria. SPTIMO PASO: comenzar a cambiar mis actitudes, principios y comportamiento demandando el auxilio de mi Poder Superior y de otros en quienes confo. OCTAVO PASO: Reconozco que mi comportamiento puede haber herido a otros adems de a m mismo y he decidido reparar los daos. NOVENO PASO: Har todas las reparaciones posibles a menos que provoquen ms dao que beneficio. DCIMO PASO: Estudiar con cuidado mis pensamientos en busca de las actitudes que puedan amenazar mi salud y mi dicha, y no har nada por ocultar mis dificultades a aquellos que pueden ayudarme.

UNDCIMO PASO: Tratar, por todos los medios, de mejorar la calidad de mi vida, de manera que sea ms plena, feliz y productiva. DUODCIMO PASO: Tal como he aprendido a aceptarme y aceptar a los dems tratar de llevar este conocimiento a aquellos que lo necesiten y mirar de aplicar esta nueva perspectiva a cada aspecto de mi vida. Sabemos de algunos psiclogos que llamaran a esto proyecto de salud mental. Por lo tanto es til recordar que los Pasos no se proponen slo ayudarlo a abandonar la bebida. Tambin lo pueden ayudar a vivir sin la bebida, algo que algunas personas no comprenden. Un psicoanalista que conocemos nos envi un paciente a nuestra consulta. Esta persona haba estado en terapia durante cinco aos, y haba dejado de beber haca un ao por las razones habituales, amenaza de divorcio, prdida de empleo y cosas semejantes. Acudi a AA durante tres meses, apenas dej de beber pero dej de asistir tan pronto como dej de sentirse ansioso por el alcohol. Desafortunadamente un sentimiento casi constante de frustracin e insatisfaccin con la vida, y especialmente con su propio lugar en ella, no le abandonaba. Le sugerimos que volviera a AA. Para qu? respondi. He dejado de beber. Qu sentido tiene ir a AA si no bebo? Pudo reparar en la cantidad de gente que asiste a esas reuniones? le preguntamos. Claro que s nos dijo. Beba alguno de ellos? No admiti. Entonces, por qu cree que acuden a las reuniones? Le dejamos reflexionando sobre esto. A pesar de que hay muchos alcohlicos que ingresan en AA y se recuperan, todava existe una tendencia entre algunos observadores de fijarse slo en aquellos que fracasan en la recuperacin. Es este fenmeno, en combinacin con el concepto errneo de que el alcoholismo por alguna razn no es una enfermedad, el que ha estigmatizado injustamente al alcohlico entre otras vctimas de enfermedades crnicas. El hecho es que desde un punto de vista clnico, el alcoholismo no es ms difcil de tratar que la diabetes, el enfisema, o las enfermedades cardacas, y la proporcin de recadas entre alcohlicos puede ser en realidad ms baja que entre los pacientes de esas otras enfermedades. Creemos que algn da veremos los principios y la estructura de AA, incluyendo el Programa de los Doce Pasos, adaptados al tratamiento de tales enfermedades. Nuestro criterio es que una relacin de autoayuda para enfermos cardacos podra ser de gran utilidad no slo a esos pacientes sino tambin a los mdicos que los atienden. La dificultad con la que se enfrenta la medicina es muy clara y es tan antigua como el mundo. Cuando no podemos curar una enfermedad, nuestra nica esperanza reside en ensear al paciente a vivir lo mejor que pueda con ella. El trmino mdico que designa esto es colaboracin del paciente, como se podra encontrar en la frase el pronstico es bastante bueno, dependiendo de la colaboracin del paciente con el tratamiento. Este es el aspecto mdico de enfermedades crnicas sobre el que no tenemos ningn control. S, el medicamento ayudar, si el paciente lo toma. S, la gimnasia facilitar la respiracin, si el paciente la pone en prctica. S, la disminucin del estrs y los ejercicios habituales reducirn las posibilidades de nuevo ataque cardaco, siempre y cuando el paciente no retome sus actividades anteriores. En el pasado los mdicos podan hacer muy poco ms que dar algunos consejos a sus pacientes sobre lo que deban hacer y prevenirlos contra las consecuencias si no seguan sus instrucciones. A veces esto funciona, pero lo cierto es que muy a menudo no tiene ningn efecto. Esta es la causa por la cual muchas personas sufren otro ataque cardaco. Esta es la causa por la cual muchos alcohlicos vuelven a la bebida. Si nos dejan hacer lo que queremos, nos inclinaremos a hacer aquello que siempre hemos hecho. Es casi como si existiera una especie de dejarnos hacer que lucha contra nosotros cuando debemos cambiar. Es como si esta inercia nos empujara en la misma direccin que la que habamos estado siguiendo, incluso si en eso se nos fuera la vida. AA descubri que aquello que los alcohlicos no podan hacer por ellos mismos, podan hacerlo si trabajaban juntos. Una enfermedad que se resista a todos los esfuerzos individuales poda ser controlada dentro de un contexto de camaradera y con un sencillo programa de recuperacin. Y eso funcion y creci hasta llegar a ser lo que conocemos como los Doce Pasos. Y esto, ms que cualquier cosa, es el regalo de AA a la humanidad. NDICE La enfermedad del alcoholismo Algo no marcha bien cuando bebo (Primer Paso) Enseadme la salida (Segundo Paso)

Aprendiendo a seguir instrucciones (Tercer Paso) En busca del autoconocimiento (Cuarto Paso) Apoyo crtico (Quinto Paso) La necesidad de cambiar y el cambio (Sexto y Sptimo Paso) Recogiendo los pedazos (Octavo Paso) Diciendo adis al pasado (Noveno Paso) Viviendo sin reincidencias (Dcimo Paso) Transitando por el sendero (Undcimo Paso) El mensaje (Duodcimo Paso) DOCE PASOS PARA DEJAR ATRS EL ALCOHOL, p u b lic a d o p o r E d ic io n e s U R A NO , e n 1 9 9 1 . Autores: Ronald L. Rogers - Chandler Scott McMillin -Morris A. Hill (1988). Ttulo original: The Twelve Steps revisited. Editor original: Plubished by arrangement with Bantam Books, a division of Bantam Doubleday Dell Publishing Group. Inc. Nota: Digitalizado del original en espaol por haberse agotado la edicin y no tener, EDICIONES URANO, la intencin por el momento, de reeditarla. Febrero 1998. A peticin de Ediciones Urano y para que todo aquel que desee hacerlo pueda ponerse en contacto con Alcohlicos Annimos, la Junta de Servicios Generales de AA en Espaa ha facilitado la siguiente lista de telfonos y direcciones de las oficinas de servicios que tiene la asociacin en toda Espaa. Sin embargo la Junta, para evitar posibles confusiones, se ve en la obligacin de aclarar que Alcohlicos Annimos no tiene vinculacin alguna con Ediciones Urano ni con los autores de este libro y, de acuerdo con lo expresado en su Sexta Tradicin no respalda, financia ni presta su nombre a ninguna entidad allegada o empresa ajena.

Pagina Web www.fortalezasantamaria.com Transmite el mensaje Te Quiero y te necesito