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Anlisis funcional

Dr. Jos Antonio Garca Higuera


Consltale en: Centro de Psicologa Clnica y Psicoterapia C/ Lpez de Hoyos, 66. Escalera 2, 1 A Telfono: 914119140 Madrid 28002 Envale un mail
Actualmente el diagnstico de los trastornos psicolgicos se basa en el manual estadstico para el diagnstico de los trastornos mentales (DSM-IV), que es un sistema clasificatorio. Sin embargo, una etiquetacin, como la que propone ese manual, tiene poca aplicacin en la prctica diaria de la terapia cognitivo conductual, que se centra en las conductas concretas del paciente. Por ejemplo, decir que un paciente tiene fobia social, nos ayuda a los profesionales para saber las lneas generales de su problema, sin embargo, necesitaremos conocer las situaciones que evita, los pensamientos, sentimientos, sensaciones y emociones que se dan en esas situaciones, las personas envueltas, etc. etc. Para realizar esa tarea de concrecin, la herramienta que tenemos los psiclogos cognitivo conductuales es el anlisis funcional, que consiste en analizar las conductas que constituyen el ncleo del problema del paciente, que lo generan y/o mantienen; sus antecedentes y sus consecuentes junto con el contexto en el que se dan. En esta pgina se presenta un esquema para analizar las conductas problema y los contextos cognitivo, emocional, familiar, social, histrico, etc. en los que se ha generado y se mantiene la conducta. Puede parecer una anamnesis, pero hay que recordar que no solamente se trata de recoger datos, sino de recoger los datos necesarios para poder influir y modificar las circunstancias que se mencionan. Recordemos que es la variacin de esos contextos lo que va a permitir al paciente solucionar sus problemas. Hay dos elementos claramente diferenciados: el motivo de consulta que nos va a conducir a la conducta problema, que ser sobre la que incidir la terapia y un anlisis general de los aspectos ms relevantes de la vida de la persona, evaluando todos los aspectos de su actividad actual.

Motivo de consulta Eleccin de la conducta problema.


Problema establecido.
1. conductas envueltas. 1. dficits conductuales.clasificacin. 1. sociales. 2. cognitivas. 3. corporales. ansiedad que produce y su manejo. antecedentes estmulos o situaciones desencadenantes. consecuentes o beneficios secundarios.

2. 3. 4.

5.

evolucion del problema desde la aparicion.

Anlisis de los estimulos ansiogenos. Anlisis de los pensamientos y cogniciones.


1. 2. 3. 4. expectativas. evaluaciones, atribuciones. las ideas irracionales de ellis. concepto de su YO

Valores de la persona

reas de consideracion.
Relacion con el propio cuerpo.
1. 2. 3. 4. salud. conciencia. crecimiento. alimentacion y sueo.

Economia.
1. 2. ingresos (situaciones sociales de dependencia). gastos (presupuestos y resoluciones).

Relaciones sexuales.
1. 2. pareja. problemas sexuales de entendimiento o informacion.

Relaciones sociales.
1. 2. 3. amistades. habilidades sociales. hobbys.

Relaciones familiares.
1. 2. 3. padres. hermanos. relaciones economicas.

Trabajo y sus dependencias con las relaciones familiares, economicas y sociales.


1. 2. inteligencia. habilidad en el trabajo.

3.

exito en los estudios.

Habilidades con las que cuenta el paciente.

Peligros que pueden surgir en el anlisis funcional.


En este tema hay que tener en cuenta que el terapeuta va a elegir aquellas conductas problema que sea capaz de tratar. Existen limitaciones en el terapeuta de las que se pueden dar algunos ejemplos, una que no sepa que determinadas conductas son susceptibles de modificacin y otra que no se sienta capaz de aplicar la tcnica que se requiere o que trate temas en los que el terapeuta no est seguro como pueden ser los temas del sexo y del dinero. Actualizado 24/9/2008

QU ES UN ANLISIS FUNCIONAL Y PARA QU SIRVE? El anlisis funcional es una herramienta fundamental a la hora de resumir y estructurar los datos recabados en la evaluacin. Muchos pacientes acuden a terapia por un problema concreto o por varios problemas. Cada conducta problema tiene su origen y sus mecanismos de mantenimiento. Adems, muchas conductas problema se afectan entre ellas. Todo ello se ha de tener en cuenta de cara al tratamiento. Por tanto, el anlisis funcional es una forma de conceptualizar cada caso concreto, siguiendo siempre el modelo psicolgico cognitivo-conductual, con el que trabajamos en nuestro Centro. En l se representa grficamente cada caso clnico, con todas las conductas problema, antecedentes, consecuentes y las posibles relaciones entre las diferentes conductas problema: por ejemplo, depresin, ansiedad, baja autoestima, problemas de asertividad, insomnio, crisis de pnico, obsesiones, etc. El AF se puede hacer de cada conducta problema o trastorno por separado, o bien, de toda la problem6tica existente junta. Este anlisis funcional servir para que el psiclogo tenga una idea clara del problema motivo de consulta y estructure el diseo adecuado del tratamiento de ese cliente, teniendo en cuenta, (algo fundamental en nuestro Centro), las llamadas cuestiones de orden en l a aplicacin de las diferentes tcnicas de tratamiento cognitivas y conductuales. Adems, es una forma muy clara de explicar a los clientes sus problemas, por partes y todos ellos juntos, as como para que comprenda adecuadamente el tratamiento

propuesto para su caso, su lgica subyacente y la necesidad del mismo, pudiendo el cliente plantear todas las dudas que le puedan surgir. CMO ES EL MODELO DE ANLISIS FUNCIONAL DEL CENTRO DE PSICOLOGA AARON BECK? Nuestro modelo propio de AF es idiosincrsico a nuestro Centro y a nuestro modo de trabajo, reflejando en l, adems, el modelo cognitivo-conductual. Se representa en formato de cuadros y flechas, aproximadamente en 3 columnas, antecedentes, conductas problema y consecuentes. Nuestros profesionales llevan aos trabajando en este modelo de AF, perfeccionndolo a lo largo de los aos. Nuestros clientes, al ver su anlisis funcional suelen expresar que ahora comprenden mejor todo lo que les ocurre y que el psiclogo o la psicloga han reflejado muy bien su problema. Por tanto, nuestro AF siempre ha sido valorado muy positivamente, tanto por nuestros pacientes como por nuestros alumnos. CUNDO SE REALIZA? El anlisis funcional se realiza tras la evaluacin completa del caso. Esta evaluacin requiere, normalmente, de unas 3 sesiones, mediante entrevistas, cuestionarios y autorregistros. Una vez obtenidos todos los datos de la evaluacin pertinente en cada caso, el psiclogo realiza el anlisis funcional, que presentar al cliente en la tercera o cuarta sesin (a veces, puede ser realizado antes, segn la complejidad del caso). TRATAMIENTO, ALTA Y SEGUIMIENTO El tratamiento en nuestro Centro tiene carcter semanal, y se aplican las tcnicas necesarias con un orden determinado. En las sesiones clnicas se aplican y ensean las diferentes tcnicas psicolgicas necesarias. Generalmente, una vez que las tcnicas se dominan en la consulta, se recomienda al cliente llevarlas a cabo entre

sesiones en casa, algo fundamental para el buen desarrollo y la eficacia del tratamiento. Una vez aplicadas todas las tcnicas necesarias, se trabaja con la prevencin de recadas, se realiza la evaluacin postratamiento y se prepara al paciente para el alta clnica, programando sesiones de seguimiento, al mes, a los tres meses, a los 6 meses y al ao del alta. Estas sesiones de seguimiento son gratuitas en nuestro Centro y las consideramos muy importantes por diversos motivos. En primer lugar, es una forma de que el cliente tenga la oportunidad de perfeccionar las tcnicas y lleve su vida sin el apoyo semanal del psiclogo o la psicloga que le ha tratado, de modo que puede comprobar su eficacia y los problemas que puedan surgir tras el alta (aunque generalmente ya no ocurren de modo clnico), cmo los afronta y qu necesita seguir practicando. Por su parte, el psiclogo, en las sesiones de seguimiento, se interesa por estas cuestiones, ayuda al paciente a resolver pequeos incidentes y le sigue animando a conservar una actitud de autonoma y aplicacin de las tcnicas aprendidas. Adems, el cliente no siente as que de pronto, se le deja totalmente de la mano, pero, al mismo tiempo, se trata ya de una pequea ayuda, cada vez ms espaciada en el tiempo. El psiclogo o la psicloga pueden as tambin comprobar la eficacia del tratamiento y el mantenimiento de los logros a lo largo de un tiempo amplio

A. Una definicin general


En un sentido amplio, el AF consiste en establecer relaciones funcionales entre variables. Vamos a explicar estos trminos. Variable es todo aquello que vara en algn parmetro (cantidad, frecuencia, tipo, etc.). Esta variacin puede constar de dos (presencia-ausencia) o ms valores (por ej., frecuencia de una conducta, edad, cantidad de glucosa en sangre).

Para evitar las dificultades del concepto de "causa", se suele utilizar el de relacin funcional (RF), que incluye y excede al primero. Una relacin funcional implica slo covariacin

entre variables, implica que algn parmetro (frecuencia, magnitud, duracin, etc.) de una variable est asociado con algn parmetro de otra variable. Otra forma de decirlo es que las variables estn funcionalmente relacionadas cuando tienen una relacin matemtica. La relacin funcional no implica causalidad. Por ejemplo, en la ecuacin E=mc2 se establece una RF entre la energa y la velocidad de la luz, sin implicar que una cause a la otra. Adems, las relaciones temporales y direccionales no precisan ser especificadas en las relaciones funcionales, pero s en las relaciones causales.

Hay muchos tipos de RF. Algunas variables funcionales son causales, otras son correlacionales pero no causales. Algunas son controlables (por ej., habilidades sociales), otras no (por ej., gnero). Algunas relaciones funcionales son importantes (explican una importante proporcin de variancia) y otras son triviales. Las RF son probabilsticas ms que deterministas, ya que suelen haber variables funcionales no medidas y errores de medicin. Las RF no son exclusivas: puede haber otras variables que afecten una variable. Las RF son transitorias: pueden variar con el tiempo. Las RF tienen dominios de operacin: ocurren dadas ciertas condiciones.

B. Una definicin especfica


En un sentido estricto, el AFC consiste en identificar un subconjunto de las variables funcionales (aquellas que sean importantes, controlables y causales) cuya manipulacin resulte en un cambio clnicamente significativo de una determinada conducta (o conjunto de conductas) en una persona (o conjunto de personas) particular. 1. En muchos casos, el AFC ha recibido definiciones confusas e inconsistentes y no se ha diferenciado adecuadamente de otros trminos. En otros casos se ha restringido su uso a ciertos mtodos (por ej., manipulacin de VI), o a clases de variable (por ej., consecuencias contingentes a la conducta), lo cual limita la posibilidad de usar otros mtodos y otras clases de variables en un AFC. Conviene diferenciar el AFC de la evaluacin conductual. El AFC es slo uno de los muchos objetivos de la evaluacin conductual (identificar las conductas relevantes, disear el programa de intervencin, etc.). La evaluacin conductual

incluye diversos mtodos (observacin directa, auto-registro, entrevista, etc.). El AFC no es un mtodo ms, es un producto de esos mtodos de evaluacin conductual.

2. Slo algunas de las variables funcionalmente relacionadas con la conducta especificada sern importantes, controlables y causales. El AFC en sentido estricto deja afuera variables causales importantes para la explicacin de una conducta que no son controlables. Por ejemplo, un trauma infantil por abuso sexual puede ser una variable importante y causal, pero no es controlable. Slo podrn ser foco de intervencin las variables que cumplan las 3 condiciones: ser importantes (dar cuenta de una importante proporcin de la variacin de la VD), ser controlables (poder ser manipuladas por el terapeuta o por el paciente), y ser causales (su variacin conducira a un cambio en la VD). El AFC no descarta en principio ningn "tipo" de variable controladora (ya sea fisiolgica, social o ambiental), con tal que cumpla esas condiciones.

3. El AFC puede realizarse con una conducta-problema o con una conducta-objetivo. Usualmente el AFC identifica las RF de la conducta-problema, pero a veces la estrategia de intervencin se focaliza en promover alternativas positivas (conducta-objetivo). En tal caso el tratamiento no se basa en la manipulacin de las variables que actualmente mantienen la conducta-problema sino en un AF de la conducta-objetivo, en base al cual el terapeuta presume que la manipulacin de ciertas variables resultar en ciertos cambios conductuales. Por ejemplo, un AFC puede dar cuenta de un dficit de habilidades o focalizar en la adquisicin de habilidades nuevas. Ambos AFC pueden identificar diferentes variables.

4. Un AFC puede analizar tambin los efectos asociados con los cambios en la conductaproblema que ocurrirn en el tratamiento. La conducta-problema se considera VD, pero puede a su vez ser variable causal para otras conductas (por ejemplo mejorar la relacin de pareja de un paciente puede influir en su depresin y en su consumo de alcohol).

5. Es importante determinar la fuerza y la direccin de las relaciones causales, as como las relaciones entre distintas variables causales, porque de ello depende las variables que sern foco de intervencin. Por ejemplo, las conductas depresivas de un paciente pueden ser

funcin de interacciones de pareja aversivas y de una baja confianza en s mismo, y a la vez las interacciones de pareja pueden funcionar como variables causales para la baja autoconfianza en s mismo.

6. Tambin es importante tener en cuenta que las RF pueden establecerse en distintos niveles. Respecto al nivel conductual, existen niveles micro (factores fisiolgicos, farmacolgicos) y macro (factores sociales, culturales, histricos). Los distintos niveles son vlidos y tiles segn la intencin: el nivel ms adecuado depende de su uso. Por ejemplo los problemas de pareja pueden relacionarse con variables de nivel social (ej., pautas culturales y tnicas) que pueden ser tiles para el socilogo, y con variables de nivel conductual (ej., nmero de interrupciones en un ejercicio de comunicacin) que pueden ser tiles para el terapeuta. A su vez, la descripcin a nivel conductual puede hacerse con categoras ms globales ("interaccin de pareja aversiva") o analizarse en variables ms detalladas ("hacer comentarios sarcsticos", "criticar a la pareja en pblico").

7. El AFC surge a partir de dos cuestiones: a) las crticas al abordaje estructural como forma de entender los problemas de conducta, y b) dificultades propias del concepto de causalidad. A continuacin se detallan ambos temas.

C. Qu son el abordaje estructural y el DSM-IV?


El abordaje estructural proviene del modelo mdico de la psiquiatra, que consideraba a las conductas como sntomas de una enfermedad mental subyacente. En la actualidad, este abordaje est representado por el DSM 4 (Diagnostic and Stadistical Manual), que es una taxonoma de trastornos (disorders). Los sntomas se evalan agrupados en clusters segn su covariacin topogrfica ("topogrfica" significa que se categoriza a la conducta por su apariencia, se opone a "funcional" que implica analizar qu variables controlan esa conducta). Se interpreta esa covariacin como evidencia de que existe una variable subyacente que no se mide en forma directa.

En oposicin a esto, el abordaje funcional se focaliza en la covariacin entre la topografa y

las posibles variables controladoras (causales). La covariacin topogrfica slo es significativa cuando se identifican sus variables controladoras.

Podemos verlo con un ejemplo. Desde el abordaje estructural, se considerara que la conducta de un paciente al cual se diagnostica fobia social es provocada por cierto modo de funcionamiento cerebral que le impide desarrollar una funcin adaptativa (tener ciertas relaciones interpersonales). Desde el abordaje funcional diramos que esta persona tiene conductas fbicas en situaciones sociales, pero nunca diramos que "tiene fobia social". Podramos encontrar que dos pacientes tienen la misma topografa, uno de ellos porque aprendi pocas habilidades sociales y el otro porque teme que le critiquen: el tratamiento ser totalmente distinto (en el primer caso se buscar entrenar habilidades, y en el segundo se buscar desensibilizar a las crticas).

El AFC es idiogrfico (crear un modelo de las relaciones causales de ciertas conductas de un individuo determinado) ms que nomottico (crear un modelo general de las relaciones causales de ciertas conductas a partir de los datos obtenidos con distintos individuos). Los anlisis nomotticos se construyen para un nmero de casos individuales o ejemplos del modelo, cada uno de los cuales tiene vas causales nicas. Por ejemplo, un modelo causal nomottico de la actitud juvenil agresiva puede establecer que la escasa disciplina de los padres es una variable causal importante, pero no siempre se aplicar a los casos individuales donde otros factores pueden ser operativos.

Lo ms probable es que los AF de las mismas conductas en distintas personas tengan muchas diferencias en las variables causales identificadas. Los modelos nomotticos se basan en medidas mltiples y en muestreos de muchos sujetos. Slo aportan al terapeuta un conjunto de posibles variables causales, que pueden ser operativas o no en un sujeto particular. La utilidad de tales modelos es sugerir qu foco de evaluacin tiene ms probabilidad de generar un AF vlido para un paciente una conducta particular, pero no puede eliminar la necesidad de un AF individualizado previo a la intervencin.

La funcin del AFC consiste en establecer las posibles relaciones causales para luego elegir

la intervencin adecuada al caso particular. Un tratamiento est basado en un AFC si la decisin de qu variables e intervenciones se aplicarn se basa en los datos recolectados previamente, los cuales sugeran que esas variables tenan un rol causal. En caso contrario, si la decisin sobre qu intervencin hacer se basa en una relacin funcional hipotetizada, pero no testeada, entre ciertas VI y la conducta-problema, entonces el tratamiento se basa en un modelo nomottico de la conducta-problema. Haynes y OBrien encuentran (en un muestreo de casos publicados entre 1985 y 1988) que slo un 20% de tratamientos se basa en un AFC, y que esto implica una menor sensibilidad a las diferencias individuales, en perjuicio de la efectividad del tratamiento.

D. Las dificultades para establecer una relacin causal


Una hiptesis plantea cierta relacin funcional entre variables. Tal relacin puede ser causal (una variable tiene efecto sobre otra) o correlacional (las variaciones de una se relacionan con las variaciones de otra). Cuando no se logra establecer una relacin causal, la RF es correlacional. En una hiptesis que afirma una relacin causal, la variable que se supone causa y que el investigador manipula se denomina variable independiente, y la que se supone efecto, se denomina variable dependiente.

Una variable causal es una variable funcional cuya modificacin conduce (o conducira) a un cambio en un parmetro (probabilidad, magnitud, frecuencia) de determinada variable dependiente. Las variables causales pueden ser iniciadoras o mantenedoras de una conducta. No precisan ser necesarias, suficientes, exclusivas ni modificables. Toda variable causal es variable funcional, pero no toda variable funcional es causal.

Cuando queremos identificar si el cambio de una variable causa cambios en otra variable, debemos modificar los valores de la primera y registrar si los valores de la segunda se modifican en consecuencia. A la segunda se la llama variable dependiente (VD, pues su variacin depende del cambio de la otra variable), y a la primera se la llama variable independiente (VI, pues su cambio no depende de la segunda variable, sino que es manipulada por el investigador).

La hiptesis causal se resume como: VI -> VD ("la manipulacin de la VI causa la variacin de la VD"). A la vez, existen otras variables que podran explicar el cambio de la VD y que podran generar hiptesis rivales ("la variacin de VD no se debe a VI sino a la variable X"). Las variables que compiten con la VI en la explicacin de la variacin de la VD se denominan variables extraas (VE). Para establecer que es la VI la que causa la variacin registrada, es necesario eliminar la influencia de las VE como factor explicativo. Esto se denomina "controlar las VE", y se logra manteniendo constante el valor de la VE (por lo cual si la VD vara, no se debe a esa VE), o por asignacin al azar (se reparte de manera equivalente la influencia de la VE).

A pesar de las dificultades con el concepto de causalidad, las RF ms relevantes en el AFC son las que responden a la definicin ms restringida de relaciones causales. La relacin causal tiene 3 requisitos: probabilidad condicional, precedencia de la variable causal, exclusin de explicaciones alternativas. Si no se satisface alguna de estas 3 condiciones, no se puede discriminar si la relacin es causal o simplemente correlacional.

Probabilidad condicional: si Y est causalmente relacionada con X, la probabilidad de cambio en Y dado un cambio en X (probabilidad condicional) debe ser diferente que su probabilidad de base (probabilidad incondicional. Esto subyace a mtodos de evaluacin como el auto-registro, cuestionarios y entrevistas (cuando se busca la probabilidad de distintas conductas en diferentes condiciones). Precedencia: es ms dificil de establecer, se debe probar que el cambio en la causa precede al cambio en la VD. Esto requiere o bien manipular la VI (diseos ABAB), o hacer mltiples medidas en largos perodos de tiempo. Exclusin de explicaciones alternativas: consiste en el control de VE para eliminar su influencia como factor explicativo.

Los mtodos de evaluacin ms comunes (cuestionarios, observacin, auto-registro) slo permiten realizar inferencias causales tentativas, porque es dificil establecer la precedencia temporal. Los mtodos ms efectivos para establecer relaciones causales son aquellos que

incluyen manipulacin de VI y control de VE (por ejemplo, diseos ABAB), pero suelen ser costosos y a veces inaplicables por cuestiones ticas.

Existe una relacin inversa entre estos dos aspectos: los mtodos de mayor rigor experimental pueden ser prohibitivos por su costo en tiempo y por factores ticos, mientras que los mtodos de evaluacin ms rpidos y econmicos no permiten diferenciar relaciones causales y correlacionales. Los reportes subjetivos en las entrevistas y los tests (por ejemplo, preguntar a los padres por la conducta de sus hijos, o a un paciente por su conducta habitual en diferentes contextos) pueden resultar ms o menos fiables como indicadores de la conducta referida (es importante tener presente que los reportes subjetivos registran la conducta verbal, que puede relacionarse de diversas maneras con la conducta referida). Se obtiene una mayor precisin mediante la observacin conductual directa (ya sea en situaciones provocadas por el terapeuta, o con registros de conducta entre sesiones). Los llamados "tests proyectivos" responden ya desde su base terica a un abordaje nomottico, contrario a los objetivos idiogrficos del AFC.

E. Construccin de modelos funcionales de conducta


Un recurso para clarificar el AFC es construir modelos funcionales de la conducta. Estos modelos permiten graficar los resultados del AFC, y enlazar esos resultados con el diseo de intervenciones. Consisten en representar grficamente las distintas variables con sus relaciones: causal fuerte o dbil (esto es su importancia, el grado en que explica la variancia), causal bidireccional, correlacional. Permiten representar fenmenos como las causas mltiples, la causalidad circular, las vas causales mltiples (por ejemplo, hay varias vas por las cuales la relajacin puede reducir el reporte de dolor crnico), las condiciones (por ejemplo, ciertas variables slo afectan en caso de estar dadas ciertas condiciones, o afectan en determinado momento), nivel crtico (por ejemplo, los estresores pueden afectar al sobrepasar cierto nivel, que depende del individuo), relaciones causales mediadas (por ejemplo, las peleas de pareja desencadenan pensamientos rumiatorios que a su vez mantienen un insomnio). En un modelo funcional, se grafican las variables en juego, se

enlazan con vectores indicando el tipo de relacin (causal fuerte o dbil, causal bidireccional, correlacional), se identifican cules son manipulables (VI) y cules son VD. El diseo de intervencin debe ser congruente con el modelo: salvo que haya razn contraria, las conductas-problema y las variables causales seleccionadas para intervencin sern las que den cuenta de la mayor proporcin de variancia.

Es esperable que los modelos cambien en el proceso de evaluacin e intervencin, por un lado porque se adquiere nueva informacin sobre problemas, objetivos y relaciones causales, por otro porque las hiptesis pueden no ser validadas por los resultados de la intervencin, y adems porque las relaciones causales y su fuerza varan en la intervencin y eso implica redefinir las intervenciones.

Por ltimo, tambin es preciso adecuar el nivel de anlisis del modelo funcional, usando clases de variable ms generales o ms detalladas segn sea necesario para cada propsito.

Para concluir: realizar el AFC no es la nica tarea del psiclogo, pero s ocupa un lugar central en su prctica, ya que le permite decidir qu variables se manipularn para tratar ciertas conductas de un sujeto particular, basando tal decisin en los datos previamente recolectados en ese sujeto particular (datos de los cuales se infiere que esas variables y no otras son las que tienen un rol causal para la conducta en cuestin) y en los conocimientos cientficos disponibles y relevantes, y a su vez permite modificar las hiptesis que guan la intervencin psicolgica en funcin de sus resultados o de los cambios ocurridos por el paso del tiempo. El AFC es central para fundamentar racionalmente la toma de decisiones clnicas, y acta como un constante nexo entre la evaluacin y la intervencin, durante todo el tratamiento.