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Continuidad de arte y moral en la experiencia consumada en John Dewey Marta Vaamonde Gamo (Universidad de Navarra).

“A través de la experiencia estética, el filósofo tiene que entender lo que es la experiencia” John Dewey, Art as Experience,(1934), The Later Works of John Dewey (1925-1953), edit. Jo Ann Boydston, Southern Illinois University Press, Illinois, X, 1996, 278. 1. Introducción Dewey refiere el arte, tanto en su dimensión productiva como perceptiva, a las experiencias cotidianas culminantes. Esta referencia vital le permite, por una parte, diferenciar y comprender la función de las emociones y de la inteligencia, de la pasión y la evaluación, en la obra de arte y, por otra, diferenciar y relacionar la actividad estética con otras manifestaciones de experiencias culminantes como la científica, filosófica o moral. El arte expresa la integración culminante de la interacción del individuo y el entorno en que consiste la experiencia. En la experiencia estética las intenciones del artista son inseparables de los materiales del entorno en que se encarnan. De esta manera, el análisis del arte permite comprender la relación de los fines con los medios y disolver el dualismo presente tanto en la teoría moderna del arte como en la moral. La fragmentación de lo subjetivo y de lo objetivo, de los fines y de los medios, de acuerdo con Dewey, ha fragmentado la vida y aislado el arte de otras manifestaciones vitales. Las obras de arte, piensa Dewey, han perdido su referencia vital y se han convertido en “piezas de museo”. Incluso en el capitalismo contemporáneo se producen, como los demás artículos, para ser consumidos. Al interpretar el arte como experiencia, Dewey manifiesta el sentido vital de los fines que resulta imprescindible para una

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por consiguiente. propia de la teoría moral moderna. Como conclusión se valorarán las aportaciones que proporciona la interpretación estética de Dewey a la teoría moral. como la dicotomía entre lo productivo y lo contemplativo. la función del arte es lograr intencionalmente la culminación de la experiencia y. que alcanzan plena singularidad. prevalente en la teoría moral clásica y de su interpretación exclusivamente subjetiva. En la primera parte. a las posibilidades que ofrece la teoría estética de Dewey para disolver algunas de las dicotomías presentes en la visión moderna del arte. hay actividades. De acuerdo con Dewey. y las posibilidades que ofrece en la comprensión moral de los fines.comprensión adecuada de la moral. la consideración aislada del arte respecto a fines sociales o la interpretación del arte como mero instrumento de ideas éticas externas o como un instrumento de planificación social. lo perceptivo y lo abstracto. En la segunda parte. Como resultado. artística como una experiencia La experiencia artística tiene como objetivo explícito lograr la culminación de la interacción individuo-entorno en que consiste la experiencia. En la mayor parte de nuestras experiencias. que se viven como plenas. 2. puesto que no es el tema central de la comunicación. culminantes. Sin embargo. Se aludirá también. como una conversación. la teoría estética de Dewey 2 . expondré las características de la experiencia culminante y del arte como una de sus manifestaciones. la dispersión o la rutina las acompañan. etc. presentaré la teoría estética de Dewey como una alternativa a la consideración aislada del arte y al dualismo moderno que lo ocasiona y analizaré la integración fines y medios que el arte supone. Dewey se aleja así de la consideración exclusivamente natural de los fines. las emociones. un juego. esa interacción no supone integración. La experiencia consumada. las intenciones del sujeto no se materializan en lo que hace.

que destacan cualitativamente 1 Bernstein. una lectura. la publicación del Arte como experiencia de Dewey sorprendió a muchos que se consideraban partidarios de su naturalismo y pragmatismo. que es la raíz de su filosofía. en la filosofía de Dewey. Por eso. una conversación. en la experiencia estética. En el lenguaje ordinario calificamos las experiencias culminantes como “una experiencia”. un juego. puesto que. los medios son inseparables de los fines y esa integración de medios y fines se muestra de modo explícito en el arte. Bernstein recoge así la reacción de uno de ellos. “¿Es que ha invertido Dewey su hegelianismo en los últimos años? ¿O es que yo he comprendido tan poco el pragmatismo que sólo he visto la mitad de él y quizá la de menor importancia?”1 Frente a la interpretación abstracta de la experiencia de la tradición empirista y positivista. A pesar del énfasis puesto por Dewey en aplicar a la filosofía el método de investigación. mantiene Dewey. 3 . Se puede consultar esta obra para comprender algunas interpretaciones inadecuadas del instrumentalismo de Dewey. Barcelona. 181. no reduce el pensamiento a una actividad instrumental aplicable a cualquier tipo de finalidad impuesta. 2010. que su teoría estética desveló. son experiencias culminantes si reúnen ciertos requisitos. Herder. La mayor parte de las malas interpretaciones de su instrumentalismo radican en entenderlo como un tipo de positivismo que pretende convertir la filosofía en una investigación experimental al estilo de la ciencia. al mismo tiempo que disuelve algunas interpretaciones erróneas de su empirismo. Filosofía y democracia: John Dewey.permite comprender su noción de experiencia. Dewey nos remite a las vivencias cotidianas de los individuos para analizar las experiencias culminantes. como percepciones contenidas en una conciencia introspectiva y aislada. Se trata de experiencias. de acuerdo con nuestro autor. Seguiré el discurso de Dewey para mostrar los rasgos de las experiencias culminantes que se enfatizan. R.

Por eso la virtud fortalece e intensifica las disposiciones de la persona potenciando su crecimiento. The Later Works of John Dewey (19251953). hay una relación orgánica. emotivos. volitivos. sino que en la experiencia culminante hay una armonía entre los distintos aspectos del individuo experimentando su entorno. X. La excelencia se deriva de la armonía. hay un factor que se experimenta como externo que termina la acción. 42. La singularidad y unidad de este tipo de experiencias se deriva de la integración orgánica de los elementos que la componen. (1934). Dewey. de actividades autosuficientes2. edición de Jo Ann Boydston. Dewey recoge de los clásicos el concepto de virtud como impronta de las experiencias culminantes4. inteligencia y emociones confluyen y se refuerzan en este tipo de experiencia3. 1996. que es el resultado de la confluencia de los distintos elementos. La virtud es la excelencia en la actividad que la hace autosuficiente.del resto de las vivencias. En las experiencias culminantes. de una reacción mecánica a un factor externo. 4 Cf. Illinois. J. (1934). se trata por tanto. 44. entre lo que el individuo hace y padece. Están dotadas de una singularidad que las hace únicas. Esta armonía es la que proporciona cualidad estética a las experiencias culminantes. que se refuerzan recíprocamente. como en el caso de la mano que se aleja del fuego. Dewey. Art as Experience. 4 . una integración. Dewey. por consiguiente. No se trata por tanto. se percibe la armonía sentida. J. sus intenciones y su acción. Art as Experience. X. de la acción. los elementos del entorno a los que se refieren se manifiestan como opuestos. Falta unidad entre los sentimientos del individuo. (1934). Art as Experience. Se siente la armonía percibida. es decir. En este tipo de experiencias. 46. las emociones del individuo cimentan y dan fuerza a los elementos experimentados del entorno que se perciben integrados. 3 Cf. por eso son experiencias que no cesan sino que fluyen hasta su culminación. J. que se 2 Cf. Southern Illinois University Press. intelectuales. X. La mayoría de las experiencias cotidianas no culminan sino que cesan.

intelectual o productiva que en ellas se destaca. como la científica o moral5. piensa Dewey. lo que le permite integrar la dimensión productiva y contemplativa de la actividad artística y también analizar la mutua implicación de fines y medios que la obra de arte representa. se comprende la integración emocional de los elementos de la obra. Las actividades científicas utilizan símbolos mientras que las actividades artísticas trabajan directamente con las cualidades de los materiales que utilizan. Este dualismo que afecta a la teoría artística. que para los griegos hubiera una cualidad estética en el comportamiento moral. Art as Experience. La distinción de la experiencia artística respecto de la científica permite a Dewey mostrar el sentido de la misma. X. La referencia del arte a la experiencia culminante. En la modernidad. J. La diferencia radica en la finalidad de esas actividades.materializan y desarrollan en la actividad. 5 . Cf. 53. los segundos como meramente externos. los primeros interpretados como puramente subjetivos. (1934). pues se trata de comprender un asunto. J. En la actividad científica resaltan los aspectos intelectuales. X. En el caso de la experiencia estética se integran las cualidades de los materiales con la intencionalidad del artista. Dewey. 3. De este modo. X. De ahí. permite relacionarla con otros tipos de experiencias culminantes. 45. se han separado los fines de los medios. Superación del dualismo en la teoría estética de Dewey y continuidad arte y moral. Dewey reconduce el arte a la experiencia. de esta manera expresa y aclara el carácter vital y estético de las experiencias culminantes6. es decir el carácter emotivo e intelectual de la obra resulta inseparable. Dewey. emotiva. La experiencia artística tiene como finalidad realizar el carácter culminante de la experiencia. impide la comprensión del 5 6 Cf. Art as Experience. los materiales con lo que trabaja y la dimensión.

la fragmentación y aislamiento del arte respecto a otras dimensiones de la experiencia humana y de la vida en comunidad no es exclusiva del arte. la política. J. Sin embargo. de la imaginación del hacer ejecutivo. sino la característica de la vida moderna. y junto a ellos y estrechamente ligado a su desarrollo. Los museos nacieron en Europa como expresión del poder de las naciones y los monarcas. J. y se han ubicado en los museos. (1934). de los propósitos del trabajo. 26. La compartimentación de las ocupaciones ocasiona la separación entre un modo de acción comúnmente llamada “práctica”. la moral. Las obras de arte se desvinculan de la actividad que las origina y se entienden como “piezas” o “joyas” que expresan el estatus económico y social de quién las compra. afirma Dewey. de los templos. Art as Experience. Esto resulta imprescindible para comprender el sentido de los fines y superar la interpretación puramente subjetiva de los valores que desvirtúa la moral. el arte también tiene su campo propio y privado. (1934). en ellos se mostraban los trofeos de algunas de sus conquistas. Art as Experience. del foro. 7 8 Dewey. La teoría estética de Dewey tiene una importancia capital pues. El imperialismo y el nacionalismo fueron factores que contribuyeron a la nueva situación. Esta concepción del arte responde a unas condiciones históricas concretas. de la perspicacia. 15.arte y es el resultado de la desintegración de la experiencia. Dewey señala: “La vida se compartimenta […] la religión. analizando la integración de la experiencia estética. X. 27 6 . para venderse en el mercado”7. de la emoción”8. las obras de arte se han desligado del lugar que ocupaban en la vida de la comunidad. permite comprender y recuperar el sentido integral de la experiencia misma. tienen su propio compartimento. Dewey. como otros artículos. el capitalismo. lugar específico para la recreación estética. En la modernidad. Es más. los negocios. X. mantiene Dewey: “La mayor parte de las obras de arte se producen actualmente.

integrándolas en un cosmos armónico. Al mismo tiempo que los principios. la naturaleza se interpretaba como una especie de artista que dirigía cada actividad hacia su propia perfección.La fragmentación de la vida moderna tiene su origen en la desintegración de la dimensión práctica e intencional de la actividad9.de su objeto intencional. 2010. que convierte a la clase trabajadora en instrumento de intenciones ajenas. Cf. Dewey. Filosofía y democracia: John Dewey. Esto les llevó a creer que existía un orden esencial natural que ordenaba e integraba la vida humana en comunidad. como ya hicieran otros pensadores del momento. 12. Las esencias naturales introducían orden. productivas y subordinadas. de su dimensión humana. 10 Bernstein recoge magistralmente las críticas de Dewey a la separación griega de la producción y la contemplación. expuso el nihilismo de la sociedad moderna. Art as Experience. Esto produce una ruptura del individuo mismo. determinado y finito. llevó a los griegos a interpretar la producción artística como la reproducción artesanal de los universales esenciales. es el resultado del dualismo y la abrupta bifurcación entre teoría y la práctica que ocurre en la modernidad. Los griegos “naturalizaron” la separación social entre la clase directiva y los esclavos dedicados a actividades productivas. es decir.práctica. libres y autosuficientes y las corporales. La separación natural entre las actividades directivas. Dewey es ampliamente reconocido por considerar que esa fragmentación que ocasiona la enajenación en el trabajo y el nihilismo de los valores. de su práctica y de sus principios. R. El dualismo teoría . Los griegos tuvieron un amplio sentido estético. J. convertidas en puramente espirituales. Barcelona. Para un análisis más detallado ver Bernstein. Herder. 9 De acuerdo con Dewey esto supone separar el objeto material de la actividad . o bien se convierten en fútiles o bien se imponen violentamente. sin relación a la práctica. Dewey. comenzó en el mundo griego10. X. 7 . perfección y belleza. las oposiciones sociales y el estado de enajenación del obrero en un trabajo en el que se prescinde de sus intenciones y proyectos. 181. las ideas. De este modo.

a las que definen como puros contenidos de conciencia. como introspectiva. El cambio en las condiciones de vida de la modernidad. puramente intencionales. es decir al margen de la naturaleza física y de la sociedad. Las esencias. La naturaleza racional del individuo le permite dirigirse a sí mismo. Incluso los empiristas. aplicándola al ámbito de la moral y la política. o lo que es lo mismo. Se interpretó al ser humano como naturalmente independiente. en un intento de recuperar la experiencia como referencia de las ideas. supusieron la aparición del individuo. extrapolaron la virtud técnica. con su crítica a la física y cosmología aristotélica. el desarrollo del comercio y la aparición de la burguesía. la pura interioridad y la pura exterioridad. es decir. la reducen a percepciones. la ciencia de la ética. como referencias naturales de la vida humana. la determinación de los fines. lo público y político de lo moral y privado. supuso la fragmentación de la vida humana. a las que convirtieron en un arte. tarea de la moral. 8 . En última instancia. La Revolución Científica. dirigida a las intenciones y principios. El arte sufre también las consecuencias de la fragmentación de la vida y se separa del resto de la experiencia humana y de la vida en comunidad. fue la separación de medios y fines en toda la gama de actividades humanas. El análisis de los hechos objetivos se consideró función de la ciencia. la sustancia pensante y la extensa. La consecuencia más manifiesta de este dualismo. se separaba de las actividades productivas consideradas puramente instrumentales. El resultado fue que la ciencia se vinculó cada vez más a la técnica y a la producción. la separación medios–fines. La conclusión es que los fines se ubican en la conciencia y la conciencia se interpreta como sustancia. El dualismo cartesiano introduce así una separación entre dos tipos de realidades. y que la moral. contribuyó a eliminarlas.de hecho. que en la modernidad significó la ruptura del sujeto con el mundo físico y social. dejan de tener sentido. como independiente. determinando su propia vida incondicionalmente.

Pasaré finalmente a analizar la explicación deweyana de la integración de la percepción y la acción en la producción artística y en la apreciación estética. X. La integración que caracteriza la obra de arte es la que provoca la satisfacción en su percepción. 13 Dewey. en la que concurren la imaginación. La perfecta integración de la experiencia artística. Las intenciones del artista se materializan en los medios del entorno. los movimientos corporales. Dewey. X. Art as Experience. Sin este componente estético. La apreciación estética por parte del observador tampoco es pasiva. en una interacción perfecta en la que confluyen y se refuerzan todos los factores que la componen: las emociones. Dewey. la comprensión del arte como experiencia implica recuperar la integración en que consiste la experiencia. el arte es la prueba manifiesta de la integración de medios y fines en la experiencia11. es lo que produce el gusto estético. La percepción de las relaciones cualitativas de los elementos que integran la obra. por tanto. 9 . J. (1934). del arte mismo. al tiempo que permite recuperar el sentido vital de los fines y. J. la función civilizadora. gracias a la comunicación entre el artista y el que aprecia la obra de arte. el observador debe percibir la 11 12 Cf. Para que el gusto sea estético. la apreciación es un test que permite calibrar la calidad de la obra. 31. 56. la sensación y la inteligencia. J. mantiene Dewey. 28. las ideas. la percepción estética y la producción artística están relacionadas orgánicamente en el proceso de creación13. Por eso el artista calibra estéticamente la calidad de la obra que produce. De acuerdo con Dewey.Sin embargo. X. pero también en el momento de su apreciación estética. y. la continuidad entre arte y moral. por eso. Art as Experience. moral y social. la obra sería meramente técnica. convierte la interacción en comunicación y participación12. Por eso. Art as Experience. El gusto en la apreciación y la actividad productiva se implican mutuamente en el proceso de generación de la obra.

se malogran y quedan reducidas a excitaciones placenteras. 16. Art as Experience.como experiencia. Dewey. 14 15 Dewey. realiza y clarifica el rasgo que hace que la experiencia sea paradigmática y genuina. De acuerdo con Dewey. por ello. Si no hay esta labor de recreación. que se manifiesta en las teorías estéticas que entienden el arte como expresión de puras ideas y por tanto. Además. desligado de la experiencia. no hay apreciación estética de acuerdo con Dewey. 16 Dewey expresa su gratitud hacia Albert C. fruto de ese crecimiento vital.tal y como lo analiza Dewey. se priva a los individuos de una formación artística indispensable para el goce estético15. X. las cualidades estéticas fomentan la felicidad de los individuos y. El arte. que es uno de los ingredientes indispensables de la felicidad. su productividad. 10 . Dewey considera que. De acuerdo con Dewey. material y lo ideal.relación de los distintos elementos en un todo integrado14. J. Art as Experience. se enriquece la experiencia y se intensifica la vida. El aislamiento del arte ha provocado la falta de gusto estético en la vida cotidiana. Dewey colaboró con Barnes. ha privado la actividad cotidiana y empresarial de cualidades estéticas. que no se consideran productivas. puesto que se considera el goce y la apreciación estética aisladamente de las condiciones en las que se desarrolla. X. las capacidades que podrían desarrollarse en el goce estético. El arte es un elemento indispensable en el crecimiento vital y por eso tiene una dimensión moral. J. podríamos decir que. sin formación. De esta manera. que es la integración. de selección e integración. En la experiencia artística los distintos factores de la experiencia humana se refuerzan y por eso. Barnes en el prólogo de Art as Experience. que considera en gran medida fruto de sus conversaciones con Barnes. el que aprecia una obra de arte recrea su propia experiencia. en la fundación que este empresario filántropo fundó para formar estéticamente a los obreros16. sino reconocimiento a través de la obra de algo externo a ella. 58. al que dedica su obra Art as Experience. La separación contemporánea de lo productivo. es la satisfacción que genera. a través del arte.

permite comprender el sentido integral de la experiencia misma que se rompe con el dualismo. el arte permite descubrir y comunicar valores y fines. tiene como resultado la fragmentación de la vida y la experiencia. Conclusión La teoría estética de Dewey. expresadas.Pero además. bien como exclusivamente subjetivos. Al perder la referencia que las integraba. tanto en su dimensión productiva como apreciativa. Las intenciones del artista y del que contempla la obra. de su integración en la experiencia. clarifica en palabras de Dewey. El arte. es decir intensifica vitalmente la experiencia. la teoría estética de Dewey y la referencia del arte a la experiencia cobra una importancia vital. el carácter integral de las experiencias culminantes. En este orden de cosas. tal y como ocurre en la ética moderna. El arte realiza explícitamente. bien como exclusivamente naturales. en los materiales del entorno. ofreciendo una 11 . aparecen integradas. de lo intencional como pura subjetividad e interioridad. lo que hace posible evitar las adulteraciones de la teoría moral que los interpreta. que se recluye en un espacio propio aislado de otras manifestaciones de la vida comunitaria. 4. la interpretación del arte como experiencia. pues en la experiencia artística. de acuerdo con Dewey es la prueba de la integración de los aspectos objetivos y subjetivos de la experiencia. en que desemboca el dualismo en la modernidad. sirviendo así de preámbulo a la moral. aparecen integrados. permitiendo tanto el crecimiento de la persona como la humanización del entorno. tal y como ocurría en la ética clásica. la moral se separa de la ciencia y del arte. La separación de lo natural como pura objetividad y exterioridad. El arte nos da la posibilidad de comprender el sentido vital de los fines. La interpretación del arte como experiencia que ofrece Dewey permite sortear el dualismo que recorre la teoría moral.

Albany. Southern Illinois University Press. 2010. sino. L. Cambridge University Press. J. 12 . Garrison J. edición de Jo Ann Boydston. (1925-1953).interpretación vital de los fines. Hildebrand.G. Purdue University Press. Dewey. Stone. como mantiene la modernidad. Illinois. Dewey. Herder. Vanderbilt University Press. BIBLIOGRAFÍA Alexander. Art as Experience. los fines ni son determinaciones naturales. L. 1987.Thomas. 2010. Experience & Nature. John Dewey at 150. intenciones que se expresan y se refieren al medio natural y social. Beyond Realism and Antirealism: John Dewey and the Neopragmatism. la referencia a la experiencia y el sentido integral de la misma de la teoría estética de Dewey ofrece una comprensión de los fines que sirve de preámbulo a la teoría moral. (1934). I. The Later Works of John Dewey (1925-1953). Barcelona. (editores). West lafayette. Nashville. 1996. Suny. The Cambridge Companion to Dewey. De esta manera. John Dewey's Theory of Art. (1925). (editor). J. Rud A. Cochran M. edición de Jo Ann Boydston. 1996. the Horizons of Feeling. New York. Illinois. The Later Works of John Dewey. D. Southern Illinois University Press. Experience and Nature. M. De acuerdo con Dewey. Filosofía y democracia: John Dewey. ni son intenciones puramente subjetivas. R. X. reflections for a New Century. 2010. State University of New York Press. como mantenía la teoría moral clásica. en una integración de ambos puntos de vista. Bernstein. 2003.