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PRESENTACIN

PRESENTACIN Legislacin basada en evidencia cientca. El caso de Mxico

ctualmente, un ncleo informado de la poblacin demanda una respuesta eciente de las instituciones que conforman un Estado para implementar polticas pblicas de salud basadas en evidencia cientca, fundamentada en dos hechos principales: garantizar un impacto en la salud poblacional y promover la participacin activa de la sociedad civil en el proceso de toma de decisiones. A este respecto, a pesar del escaso nmero de leyes que se promueven peridicamente para avanzar en salud en el mbito regional, las evidencias que proporciona la investigacin han sido escasamente utilizadas en los procesos de construccin de polticas de proteccin pblica. Existen evidencias en la literatura cientca que sugieren que los polticos tienen limitado tiempo e incentivos para conocer detalles de la informacin cientca generada y por lo general necesitan del apoyo de expertos de reas sustantivas. La reputacin y credibilidad de los grupos de investigacin, as como su relevancia local, son importantes para que los responsables de generar las nuevas polticas pblicas los tomen en cuenta. Por ello, los resultados de investigacin deberan tener la ms alta inuencia en los debates pblicos para la creacin de nuevas leyes que impacten en salud pblica. Sin embargo, el grado de aceptacin y uso de los resultados de investigacin dependen del contexto sociopoltico en que se desarrolle la discusin, el impacto que los propios hallazgos de investigacin generen, as como la motivacin poltica para generar los cambios en los paradigmas de prevencin y promocin de la salud. La traduccin de la investigacin cientfica en impacto comunitario depende en gran medida de la claridad que tengan los diversos actores para generar,

difundir, transmitir, traducir, absorber, utilizar y aplicar el conocimiento cientco. Este ejercicio de comunicacin requiere de una promocin sistemtica de interaccin entre grupos de investigacin y tomadores de decisiones, en donde los profesionales de comunicacin de investigacin en salud pblica y abogaca tienen una participacin sustantiva. Evidencia obtenida de la experiencia en Mxico para el desarrollo de polticas pblicas en control del tabaquismo, indican que el conocimiento preciso de los legisladores en relacin con los efectos biolgicos, econmicos, culturales y sociales de la exposicin activa y pasiva al humo del cigarro fue el principal fundamento para el desarrollo de una legislacin de vanguardia para el control del tabaquismo. Existen evidencias en Mxico de que no slo el conocimiento, sino el valor emocional de la informacin de los efectos del tabaquismo en el mbito poblacional lograron tener un valor intrnseco para asumir una posicin responsable en la toma de decisiones. Dada la importancia crtica de polticas basadas en evidencia cientca para avanzar en la prevencin y control del tabaquismo, as como otros aspectos de salud poblacional, los considerables obstculos para efectivamente traducir los resultados de investigacin en polticas y entender mejor cmo superar las barreras actuales y futuras, en este nmero monogrco de la revista Salud Pblica de Mxico, titulado Abogaca en salud pblica para el control del tabaco en Mxico, diferentes autores nacionales e internacionales exploran la interseccin entre investigacin y desarrollo de polticas, enfatizando no slo el estudio de caso del control del tabaquismo en Mxico, sino tambin los retos que

salud pblica de mxico / vol. 50, suplemento 3 de 2008

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se enfrentarn en el futuro para implementar la nueva legislacin que promueve ambientes libres de humo de tabaco, considerando la experiencia internacional. Este ejercicio es indito en nuestro contexto, debido a que los profesionales de la salud y los tomadores de decisiones tienen un muy limitado entrenamiento para buscar ecientemente informacin relevante y objetiva para su traduccin e implementacin en polticas pblicas. La informacin de alta calidad y objetividad no est fcilmente disponible. Sin embargo, para el caso de la caracterizacin del estudio del tabaquismo en Mxico, existieron diversos antecedentes que fueron tiles para fundamentar la nueva legislacin: los nmeros monogrcos de las revistas de salud pblica publicados durante los ltimos aos, los resultados de las encuestas nacionales de Salud y Adicciones, as como las de Tabaquismo y Juventud, y el informe del secretario de Salud para el control del tabaquismo en Mxico, primer antecedente en su gnero originado en un pas en vas de desarrollo y coordinado por el Instituto Nacional de Salud Pblica. Los anteriores, son ejemplos de la interaccin que grupos de investigacin nacionales e internacionales ofrecieron como fundamento a la toma de decisiones de los legisladores. Los investigadores tenamos la percepcin de que los tomadores de decisiones no estaban sucientemente preparados para tomar una decisin explcita basada en evidencia cientca, porque la mayora de las ocasiones estas decisiones fueron tomadas por un proceso de asignacin histrica o por un sesgo ideolgico-poltico. Con la generacin de una ley contra el tabaquismo, este estigma hacia los legisladores ha sido modicado. El establecer prioridades de polticas en salud puede estar sujeto a criterios mltiples y la toma de decisiones se vuelve muy compleja. A este respecto, las intervenciones deberan ser elegidas para maximizar la salud de la poblacin general, reducir inequidades en salud de los grupos marginados o vulnerables, y/o dar respuesta a situaciones de emergencia. En este entorno, tradicionalmente los tomadores de decisiones tendan a utilizar aproximaciones intuitivas para tratar de simplicar la complejidad de las mismas, y durante este proceso

muchos de ellos ignoraban evidencias cientcas que constituan un elemento central en la solucin de los problemas. En resumen, en nuestro medio durante mucho tiempo las nuevas propuestas legislativas en salud eran seleccionadas con una fuerte motivacin poltica. Por esta razn, actualmente el foco primario de asignacin de prioridades debera ser la toma de decisiones basada en evidencia cientca, donde el elemento clave para mejorar las polticas de salud debe ser la obligacin de rendir cuentas a todos los miembros de la sociedad. Diversos abordajes conceptuales han sido utilizados para organizar la base de la evidencia para asegurar y tener el ms alto impacto en salud, y generar un juicio sobre el impacto en una poltica de salud, programa social o proyecto comunitario, adems de analizar cmo se distribuyen dichos efectos. Han sido reconocidas diversas maneras en que la evidencia sobre la salud y sus determinantes pueden ser relacionados con las polticas de salud y muchos ejemplos se han ofrecido en la literatura cientca. La ms completa es el anlisis de los efectos en salud en el contexto de una comparacin de opciones. Otra evidencia que se ha cuanticado es la de correlacionar cambios en los niveles de exposicin o de otros factores de riesgo con el estatus de salud. Invariablemente, en estas opciones no slo ser necesario identicar la evidencia cientca sino que la evaluacin continua ser una forma de garantizar la rendicin de cuentas. En este contexto, la principal brecha que hay que superar es la necesidad de integrar ecientemente las opciones de polticas de salud con los cambios en los determinantes de salud. Finalmente, en Mxico se debe acreditar en forma rutinaria la toma de decisiones basada en evidencia cientca, y para tal efecto los legisladores, as como los profesionales de la salud deben entrenarse para este n. Slo desde esta perspectiva estarn respondiendo en forma organizada a la gran encomienda y responsabilidad que les ha sido conferida. Dr. Eduardo Lazcano-Ponce* Dr. ctor Jaime Ramrez-Barba

* Instituto Nacional de Salud Pblica, Mxico. Universidad de Guanajuato. Hospital ngeles Len. Presidente de la Comisin de Salud de la Cmara de Diputados, Mxico. S278 salud pblica de mxico / vol. 50, suplemento 3 de 2008