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POLTICA

NACIONAL

OBRAS, OBRAS. Santa Cruz, la provincia ms deshabitada del pas, vive un auge de la construccin financiado por el Gobierno. Kirchner reparte entre los amigos.

SANTA CRUZ

Capital nacional de la obra pblica


La provincia vive un boom de inversiones estatales. Cmo se benefician los empresarios K.

scurece tarde en Ro Gallegos, la ciudad del Presidente. En las afueras, donde el viento sopla ms fuerte, an queda luz suficiente para admirar la imponente chacra de Lzaro Bez, un viejo y enigmtico amigo de Kirchner. Es una fortaleza de cuatro manzanas, con casco de estancia de dos plantas, coquetas fuentes de riego, rboles importados y csped resistente, todo rodeado de altos alambrados y una lona verde que intenta disimular tanto confort. Cuando el fotgrafo empieza a disparar su cmara, enseguida aparece una camioneta 4 x 4 roja y se coloca justo detrs del coche de NOTICIAS, a diez centmetros. Al volante va un hombre de bigotes policacos y lentes oscuros. No pide explicaciones, tampoco toca bocina, ni siquiera hace seas. Slo persigue al equipo de esta revista sin pisar el freno, pegado al auto de tal forma que casi lo choca. Pasan diez minutos y varios kilmetros, y el hombre si-

DANZA

DE MILLONES

s Los dueos de las constructoras ms favorecidas por las licitaciones de obra pblica son amigos del Presidente. s Lzaro Bez, al frente de Austral Construcciones, fue funcionario K en el Banco de Santa Cruz. Kirchner suele visitar su chacra de Ro Gallegos. s Las otras empresas mimadas son Esuco, Petersen Thiele & Cruz -del grupo Eskenazi- y Gotti SA. Uno de los Gotti le vendi a Kirchner su nuevo chalet. s El Gobierno destin, desde que asumi, $ 3.500 millones en obras pblicas a Santa Cruz.

gue all hasta que una curva oportuna lo deja atrs. Es persistente como su jefe, el dueo de la chacra. Por qu Lzaro Bez, un ex funcionario kirchnerista del ya privatizado Banco de Santa Cruz, hoy vive rodeado de lujo y de vigilantes? Cmo gan su fortuna? NOTICIAS viaj a las tierras de Kirchner para investigar cmo funciona el negocio que hizo rico al misterioso Lzaro: la obra pblica. MILLONES. As como desde la Casa Rosada, el Presidente y su superministro Julio De Vido muestran el mismo fanatismo por las licitaciones de obras en Santa Cruz, la provincia ms beneficiada por el Gobierno. Aunque se trata de la regin ms deshabitada del pas, en todos lados se construyen nuevas viviendas y se repavimentan rutas poco transitadas. Y todo a precios altsimos, los ms caros de la Argentina. Cmo se explica ese boom en medio del desierto? Desde que Kirchner asumi el poder, hace casi
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FOTOS: GUSTAVO BOSCO (DESDE SANTA CRUZ)

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tres aos, el clculo indica que gast casi 3.500 millones de pesos en obras para su feudo austral. Construir una casa en Santa Cruz cuesta unos 130 mil pesos, el doble y hasta el triple que en otras partes. Siempre hay sospechas de sobreprecios, pero la Justicia adicta del sur garantiza que el negocio siga marchando sin trabas. El gobernador Sergio Acevedo, que slo tiene el poder prestado, suele enterarse por los diarios de los proyectos que De Vido y su fiel secretario de Obras Pblicas, Jos Lpez, impulsan desde el Ministerio de Planificacin en Buenos Aires. A l ni siquiera lo invitan a algunas inauguraciones. Al pobre Acevedo tambin lo irrita que Kirchner lo obligue a transportar a un amigo suyo en el avin de la gobernacin cuando viaja a la Capital: es Lzaro Bez, a quien no le faltan recursos para pagarse un pasaje de Aerolneas. El dueo de la chacra vigilada suele oficiar de anfitrin del Presidente, quien
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pas all las ltimas horas del 2004, por ejemplo. Kirchner y Lzaro se conocen desde que uno era intendente de Ro Gallegos y el otro, cadete raso del Banco de Santa Cruz. Luego los dos ascendieron, el jefe a la gobernacin y Bez a gerente adscripto del banco en los tiempos en que fue intervenido para privatizarlo, luego de que el Estado provincial cubriera el impresionante rojo de 170 millones de pesos, por crditos otorgados a clientes incobrables que merodeaban el poder. Lzaro sali indemne de las denuncias que lo sealaban como partcipe de aquella quiebra escandalosa, y desde hace dos aos integra el directorio de la empresa Austral Construcciones, una de las favoritas del Gobierno a la hora de otorgar licitaciones para obras en la provincia. Segn un informe del ARI de Elisa Carri, el ministro De Vido ya le adjudic proyectos por 5 millones de pesos, y el Banco de Santa Cruz donde a Bez lo conocen ayud con un crdito de un milln,
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a lo que se suman 3 millones del Macro, presidido por el ahora kirchnerista rc era e ntr Jorge Brito. Sus acreedores deben confiar en la solvencia de Lzaro, quien hace grandes negocios con el Estado y adems busca expandirse a otros rubros: tiene la representacin de los neumticos Firestone en toda la Patagonia y ya ofert 40 millones de pesos para quedarse con una cadena de supermercados santacrucea, Alas. Dinero no le falta al ex cadete. Los tentculos del amigo de Kirchner llegan hasta otras dos constructoras mimadas del feudo. La primera es Palma, regenteada por Diego Palleros, el hijo del coronel que estuvo prfugo por el contrabando de armas a Ecuador y Croacia. La esposa de Palleros junior es Irene Bez, la hermana de Lzaro. Cul es la otra empresa que tiene estrechos lazos con l? Gotti SA, EL MTODO K la ms favorecida en DE INAUGURACIONES doce aos de gobernacin kirchnerista, y (Cuntas veces an hoy entre las priKirchner anuncia meras. Segn el inforla misma obra) me ya citado de Carri, el Gobierno le adjudic obras por 58 millones de pesos. El patriarca CUANDO SE ANUNCIA EL de los Gotti, don VictoPROYECTO EN UN ACTO. rio, muri hace dos aos, y ahora uno de los herederos, Sergio, figura como presidente CUANDO SE LLAMA de Austral, la consA LICITACIN PARA tructora de Lzaro. Lo LA MISMA OBRA. curioso es que entre ambas compaas ni siquiera hay un alamCUANDO SE ABREN LOS brado que divida a una SOBRES DE LAS OFERTAS. de la otra. Hay una explicacin. Antes de lanzar Austral, Bez ya era repuCUANDO SE ADJUDICA tado como el cerebro en LA OBRA A LA las sombras de Gotti, EMPRESA GANADORA. una empresa que gana licitaciones a pesar de que pesan siete pediCUANDO SE COLOCA dos de quiebra sobre LA PIEDRA ella, entre otras deFUNDAMENTAL. mandas de sus acreedores. Cmo se man tiene en pie? El truco es que la constructora tieCUANDO SE INAUGURA ne cedidos sus dereDE VERDAD. chos de cobro a Invernes SA, un holding controlado por la misteriosa compaa uruguaya Swindell. De ese modo Gotti factura, pero no paga sus deudas. Hasta el ex gobernador Kirchner le pag obras por adelantado y en efectivo para que la plata no fuera embargada por alguna denuncia judicial. Qu es Invernes SA, la empresa que cobra lo que gana Gotti? La malicia popular surea bromea con que se trata de la abreviatura de "Inversiones Nstor", un

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JULIO DE VIDO EL REPARTIDOR


Siempre manej la caja millonaria de la obra pblica en Santa Cruz, como ahora en Buenos Aires.

CARLOS KIRCHNER EL PRIMO FAVORITO


En el sur ejecutaba el reparto de obras. En la Capital sigue en el mismo rubro, a las rdenes de su primo.

CLAUDIO UBERTI EL
SEOR DEL PEAJE
Es titular del rgano de Control de las Concesiones Viales. Frecuenta a los empresarios del sector.

mal chiste. Invernes SA tena una de sus oficinas en Buenos Aires, en el Pasaje Carabelas 241. El mismo domicilio de Austral, la constructora de Lzaro! MS OBRAS. La relacin promiscua entre las constructoras y el poder poltico siempre estuvo a la vista. Por ejemplo, el chalet que el Presidente compr hace dos aos en Ro Gallegos perteneca a un integrante del clan de los Gotti, Roberto. Kirchner asegura que lo pag 130 mil dlares, y nadie le reclam ver el comprobante. Otra de las empresas mimadas del terruo K es Esuco, cuyo fundador, Hctor Guatti, falleci hace ms de una dcada. Pero su viuda, ngela Girometti, an tiene acciones. Y segn los rumores pueblerinos, tambin disfrut de una bella amistad con el Presidente. Al menos Cristina se tom en serio esas versiones cuando aos atrs amenaz con bajarse de una tribuna en El Calafate si no sacaban a la mujer de ese acto. Tambin dicen que la tach de la lista de pasajeros del avin oficial. Esuco, ahora dirigida por el ingeniero Enrique Wagner, gan licitaciones del Gobierno por 45 millones de pesos. Son fuertes en El Calafate, donde Cristina es el verdadero cerebro detrs del planeamiento urbano: hace algunos aos le orden al intendente Nstor Mndez que construyera la costanera. La licitacin la gan Esuco. Y la primera calle asfaltada del pueblo fue la que lleva a la casona del Presidente. El centro recin lo hicieron despus. Por qu los empresarios que ganan fortunas con la obra pblica en Santa Cruz son todos amigos de Kirchner? Tambin es el caso de Enrique Eskenazi, quien se qued con el privatizado banco de la provincia, el mismo por el que haba pasado Lzaro Bez. A fines de los noventa adquiri el 51 por ciento de las acciones de esa entidad en 10 millones de
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pesos, y sin hacerse cargo del rojo de 170 millones. Un negocio redondo. Y desde entonces se multiplicaron las licitaciones ganadas por su constructora Petersen Thiele & Cruz en el sur. El banco lo haba liquidado y entregado el Ministerio de Economa de De Vido, y la obra pblica tambin la reparta el mismo funcionario. Desde que Kirchner se instal en la Rosada, Eskenazi se adjudic obras nacionales por casi 10 millones en Santa Cruz. All por el 2001, cuando el patagnico an era gobernador, a la constructora de su amigo le encargaron hacer el borde costero de Ro Gallegos. Su empresa se asoci con Palma, la compaa de Diego Palleros, y presupuest esa obra en 2 millones de pesos, pero termin cobrando casi el doble. El Estado provincial igual pag. Como es costumbre en el sur, las denuncias de la oposicin no prosperaron.

Hay varios personajes de Santa Cruz que ahora cumplen la misma funcin en Buenos Aires, empezando por el ministro De Vido, quien sigue manejando la millonaria caja destinada a las licitaciones. Tambin est Carlos Kirchner, el primo hermano del Presidente y subsecretario de Coordinacin de Obra Pblica Federal. En el feudo, el primo Carlos presida el Instituto de Desarrollo Urbano y Vivienda, el IDUV, el brazo ejecutor del reparto de las obras provinciales. Pero nunca explic por qu su esposa, Cecilia Saade, figura como duea de una pinturera Pinkar que es proveedora abundante de las constructoras que tienen relacin con el IDUV. Tampoco se sabe por qu algunos funcionarios del ente encabezado por Carlos trabajaban de ambos lados del mostrador. Por ejemplo, el contador Juan Parodi tena a su cargo el anlisis financiero de las empresas y a la vez

LZARO BEZ

EL PREFERIDO

unque Lzaro Bez empez como cadete en el Banco de Santa Cruz, hoy maneja una constructora Austral que gana obras pblicas millonarias en la provincia de su amigo Kirchner. Hace dos aos adems estren una chacra en las afueras de Ro Gallegos, custodiada por ex miembros del Grupo de Operaciones Especiales (GOE) de la polica santacrucea. All suele recibir al Presidente para comer asados de cordero patagnico. Por ejemplo, el jefe fue a visitarlo

la ltima noche del 2004, mientras un espectculo de fuegos artificiales sala despedido de la chacra por las mismas horas en que el Gobierno decretaba el duelo nacional por la tragedia de Croman. Bez adems viaja en el avin de la provincia cuando el gobernador Sergio Acevedo va a Buenos Aires. Acevedo tolera al pasajero es por imposicin de Kirchner. Segn un informe del ARI de Elisa Carri, la constructora de Lzaro Bez est entre las ms favorecidas de la provincia. Acaba de presentar el presupuesto ms bajo 101 millones de pesos para adjudicarse una obra de repavimentacin de caminos licitada por el Gobierno.

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de De Vido. Hace tres era asesor de varias meses, el superminisde ellas. La esposa tro lo candidate para del contador fue la embajada vacante contratada para reaen Caracas, tal vez palizar la auditora exra sacarlo del ojo de la terna del IDUV. Y el tormenta, o quiz paasesor legal del ente, ra darle participacin de apellido Gordillo, en los buenos negotambin trabajaba cios que el Gobierno de abogado de varias proyecta con la Veneconstructoras. Una zuela de Hugo Chorga de desprolijivez. dades. Las constructoras SOSPECHAS. En su estn "cartelizadas", informe sobre la como denunci Laobra pblica que revagna? Esta semana, parte el Gobierno, el el diario santacruceo ARI compara las priNEGOCIOS. Austral, de Lzaro La Opinin Austral vatizaciones de los Bez, es una de las constructoras public los presuaos menemistas preferidas del poder. Tiene sede en puestos presentados con las millonarias Ro Gallegos, como Esuco. Palma por las empresas del licitaciones de la era (abajo) hoy est en retirada. terruo que pretenK: ambos parecen den adjudicarse una rubros propicios paobra nacional de repara las prcticas covimentacin de rutas. rruptas. Tambin el Esuco pidi 103,5 miex ministro Roberto llones de pesos, PeterLavagna habl de sen Thiele & Cruz de "sobreprecios" y de Eskenazi lo super "cartelizacin" entre con 103,9 millones, y los empresarios de Austral, la compaa la construccin, dos de Lzaro Bez, ofretrminos que apunci el precio ms ecotan al corazn de su nmico: 101 millones. Tres nmeros enemigo De Vido. Despus de eso, Kirchmuy parecidos es casualidad? y muy ner lo ech sin dar explicaciones. Lavagsuperiores a los 87 millones que el Gona se refera a diez licitaciones que fuebierno deca estar dispuesto a pagar. La ron suspendidas por pedido del Banco obra se adjudicar igual? En Santa Cruz Mundial, aportante de los 200 millones nadie lo duda. de dlares que se gastaran en esos proComo en sus tiempos de gobernador, yectos. A los funcionarios de ese organisel Presidente hoy sigue comprando vomo les parecieron demasiado altas y deluntades polticas con fondos pblicos. masiado parecidas entre s las ofertas All en el sur, incluso los intendentes rapresentadas por las constructoras intedicales se pasaron en masa al kirchneresadas, entre ellas Esuco, una de las rismo para que las obras siguieran llemimadas de Santa Cruz. Donde hay una gando a sus pueblos. En la provincia ya licitacin para repavimentar caminos hay un acueducto y un gasoducto que siempre est el polmico Claudio Uberti, llevan el nombre de Presidente Kirchtitular del rgano de Control de las Conner. Cuntas veces anuncia el patagcesiones Viales, el Occovi, dependiente nico la misma obra? Quienes lo conocen desde hace varios lustros enumeran seis etapas: cuando la promete por primera vez, cuando se llama a licitacin, cuando se abren los sobres con las ofertas, cuando se adjudica la obra a la empresa ganadora, cuando se coloca la piedra fundamental y por ltimo, cuando se inaugura de verdad. Al aeropuerto de El Calafate incluso le correspondi un paso ms: Kirchner primero inaugur la pista y meses despus, el resto de la construccin. Gastar en obra pblica no slo permite ganar nuevos aliados, tambin sirAMIGO K. Lzaro fue ve para hacer campaa. Y mucho mejor funcionario de la si los amigos se enriquecen. gobernacin Quin est detrs de Lzaro Bez y de santacrucea y hoy otros empresarios que hicieron su fortuhace negocios con el na a la sombra del Presidente? Por estos Estado. Kirchner lo das, ningn juez se anima siquiera a forvisita en su chacra. mular esa pregunta. q

FRANCO LINDNER (DESDE SANTA CRUZ)


FOTOS: GUSTAVO BOSCO (DESDE SANTA CRUZ)
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