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Aspectos de Shiva Shiva, como Baba Muktananda deca, no es una deidad sectaria sino un nombre del Absoluto sin

forma, el Ser que mora dentro de todos nosotros. En este sentido Shiva no es diferente de Krishna, Al o Jehov, que son manifestaciones de la misma Realidad, del gran poder que contiene y sostiene el mundo. Sin embargo, aunque en ltima instancia no existe distincin alguna entre cualesquiera de las formas en que se venera a Dios, al nivel de lo manifiesto cada uno de los aspectos individuales de Dios tiene una personalidad y un toque definidos. Por ello, en la tradicin india, la gente llama a Dios con nombres diferentes y los veneran por medio de formas distintas. Es parte de la vasta riqueza de esa tradicin la que permite ese juego constante entre el Absoluto sin forma y sus manifestaciones personales. La gente sigue caminos diferentes de acuerdo con su temperamento, dice un verso en el Shiva Mahimnah Stotram, pero todos los caminos conducen a Ti, tal como distintos ros fluyen hacia el mismo ocano. Cada una de las diferentes formas de Dios tiene un juego o lila caracterstica, y meditamos en Shiva, cuando cantamos su nombre y contemplamos sus juegos divinos, quedamos embebidos con ciertas verdades acerca de la naturaleza de la realidad, de la gracia y de la divinidad que existe en nosotros. "Los sabios tienen esta limitada visin de ti: eres el sol, eres la luna, eres el fuego, eres el aire, eres el agua, eres el espacio, eres la tierra y eres el Ser. Pero no conocemos lo que no eres". - Shiva Mahimnah Stotram (26) La veneracin del Absoluto como Shiva es una de las formas ms antiguas de veneracin religiosa en el mundo; la evidencia de ello se encuentra en la civilizacin pre-aria del Valle del Indo, una elevada cultura que floreci, segn los antroplogos, tres mil aos a.c. Ms tarde, en el perodo vdico, se vener a Shiva como Rudra, el temible dios de las tormentas, y en la Kena Upanishad hay una historia acerca del modo en el que los eminentes dioses vdicos, Indra, el seor de las nubes, Vayu, el seor de los vientos y Agni, el dios del fuego, descubrieron la presencia de ese trascendente principio de Shiva. Estos dioses, que haban ganado una batalla a los demonios, discutan para determinar quien haba sido el ms valeroso en la guerra. De repente, un yaksha o semidis, se apareci y les explic que era el Absoluto, el supremo Shiva. l fue quien haba dado su poder a todas las cosas. Y los dioses humillados, empezaron a venerar a Shiva. Shiva, como ese poder que subyace en todo, no tiene forma ni atributos, es inmvil, no posee partes, no obstante las escrituras tienen innumerables palabras poticas y aliteraciones para describir su indescriptibilidad absoluta. l es la Conciencia absoluta, el Ser absoluto, la Dicha absoluta. Dentro de s inseparable de s, est su Shakti o poder dinmico. Mediante su Shakti, el Shiva trascendental ejecuta continuamente cinco funciones: crea, sostiene y destruye o reabsorbe los mundos, oculta su naturaleza verdadera y otorga la gracia. Con el fin de realizar las primeras tres funciones, el Shiva absoluto, el Ser de todo, se expresa en tres formas conocidas como Brahma, Vishnu y Shiva. La funcin de Brahma es la creacin, la de Vishnu es el sostenimiento del mundo, mientras que Shiva en esta forma ejecuta la funcin de la destruccin. Para distinguirlo de trascendente (Para) Shiva, el Shiva inmanente (apara) en ocasiones se denomina Rudra, nombre con el cual se le veneraba en tiempos vdicos. Dentro del mundo de la forma, Brahma, Vishnu y Shiva se divierten eternamente al crear mundos, al sostenerlos por un rato y al destruirlos cuando llega la hora. En estas formas llevan a cabo sus obras csmicas, otorgando dones y castigando el mal. Es el Shiva de esta trinidad, aparashiva el Shiva con forma de cuyas diversiones leemos en el Shiva Purana y otros libros de tradicin

csmica. Sin embargo, el Purana siempre seala que a pesar que Shiva parece ser igual a Brahma y Vishnu, en realidad l es la forma del Seor Trascendente en el mundo. Se describe este Shiva mitolgico como el yogui csmico, el asceta eterno una personificacin que se refiere a la eterna funcin de Shiva de ser el destructor de la ignorancia, el que elimina el sufrimiento y las ataduras a la existencia mundana. Shiva es el Guru primordial, la fuente del conocimiento del Absoluto. Como maestro supremo del universo en ocasiones se le ve instruyendo a Brahma y Vishnu cuando cayeron en el engao o enseando a los sabios las verdades msticas ms elevadas o a Prvati, su esposa y discpula. Sobre todo, Shiva ensea con el ejemplo de su estado. Sentado en meditacin, absorbe en su interior todos los pensamientos y deseos, disolviendo el universo del cambio dentro de su conciencia trascendental. Sin embargo, el asctico y renunciante Shiva tambin es el consorte de Prvati, la gran Diosa, la madre del mundo. A pesar de estar solo eternamente, retirado en meditacin en la helada lejana del Monte Kailas, a la vez se divierte eternamente con su Shakti que tan es parte de l que en una de sus formas, Ardha Narishwara, Shiva ocupa el lado derecho del cuerpo, y Shakti, el izquierdo. Shiva nada ms, sin Shakti, representa el estado inactivo del ser puro, el Absoluto sin forma, el Ninguna Brahman. Pero cuando est con su Shakti, su poder dinmico, crea, sostiene y destruye el mundo de las formas, orquestando el drama del mundo. Como punto focal de la meditacin y veneracin, demuestra que la experiencia verdadera de la divinidad no slo se encuentra en el estado de samadhi que se ubica fuera del mundo, sino tambin en la accin, en la participacin plena del juego de la vida. De hecho, el fruto de la devocin de Shiva es bhukti, el gozo, as como mukti, la liberacin. Empero el gozo que Shiva representa, y que otorga a sus verdaderos devotos no es ordinario placer mundano sino la dicha de los estados ms elevados del Yoga y el disfrute del mundo como forma de Dios. Simblicamente, en su estado trascendental, Shiva vive apartado de la sociedad. Sin hogar, habitando cuevas y montaas rocosas o divirtindose en campos de cremacin, el Shiva de la mitologa hind no posee sino lo que un yogui asceta pudiera requerir: lleva consigo un palo de yoga y sus ropas no son ms que pieles, porta una serpiente que le rodea el cuello y el cabello lo tiene enmaraado. Tiene untado el cuerpo con ceniza, representando la muerte del mundo del engao y en la frente tiene tres franjas de ceniza. Su cuello es negro por el veneno que una vez ingiri para poder salvar al mundo de la destruccin y que mantiene en equilibrio dentro de su garganta. Sus compaeros son fantasmas. En su aspecto de Rudra portando un tridente, con un tercer ojo resplandeciente en medio de la frente, Shiva puede parecer espantoso. La primera lnea del Rudram comienza en realidad con un homenaje a este terrible aspecto de Shiva. Oh Seor Rudra, salutaciones a tu clera! Pacifica la flecha que sostienes en la mano para lanzarla a los pecadores! El texto prosigue, Oh Seor Rudra, residente del monte Kailas y dador de todo bien, otorga felicidad al mundo con tu supremamente pacfica y favorable forma que destruye los pecados y que es benvola, dichosa y que bendice con el conocimiento del Ser. Quienes veneran a Shiva se deleitan con este aspecto dual pues saben que aun cuando pueda aparecer como el furioso Rudra, el destructor de los pecados, a quienes lo aman se les presenta como Shnkara, el otorgador de gozo de buenos auspicios, el ms pacfico, amoroso y, que de todas las deidades, es el que se complace con ms facilidad. Su nombre, Shiva, en realidad quiere decir Buenos auspicios y cualquiera que medite con amor en Shiva sabe que bajo su apariencia poco convencional, l es divinamente hermoso. Los mismos atributos que una vez parecieron temibles se convierten en fuentes de encanto. El Shiva Purana cuenta la historia de Mena, la madre de Prvati, a quien Shiva se muestra primero en su forma terrible; cuando ella ve su

horrible forma se desmaya y prohbe a Prvati casarse con l. Entonces Shiva se apacigua y accede a mostrar a su futura suegra su otro rostro, el rostro de su hermosura, tan refulgente como mil soles. Esta historia y otras parecidas de los Puranas, sealan una de las enseanzas bsicas de la manifestacin de Shiva, que la divinidad abarca tanto lo benigno como lo terrible. Es ms, demuestra la manera en que Dios es la fuente tanto de la ignorancia como de la verdad. Shiva se manifiesta como Maya, el poder que oculta, engaa y provoca temor. Pero tambin es la luz de la conciencia, la fuente del gozo supremo. Shiva, que impregna todo, abarca todos los pares de opuestos dentro de s y por ello ensea a sus discpulos a ver todas las cosas con el ojo de la igualdad y a entender que tanto la belleza como la fealdad, el engao como la verdad, el gozo de la unin divina como el dolor del sufrimiento mundano surgen de la misma raz divina. El devoto que puede traspasar el engao del yoga-maya que Shiva crea, y es capaz de ver su divino resplandor recibe la gracia ms elevada de Shiva la liberacin y la identidad con l. Shiva mismo es el compendio de la conciencia de la igualdad, que ama a sus devotos, siempre est dispuesto a perdonarlos y se complace fcilmente con la menor veneracin. Uno de sus nombres es Ashutosha, el que se complace con facilidad. A diferencia de Vishnu, que en la guerra csmica entre las fuerzas de los reinos celestiales y las fuerzas de los demonios desvergonzadamente se hizo partidario de los celestiales, Shiva verti su gracia sobre los dioses y sobre los demonios por igual. Es el Seor de los ladrones as como de los ascetas, de los parias como de los reyes. Baba Muktananda deca que es el Seor incluso de quienes no tienen Seor. Shiva brinda refugio a todos, un hecho simbolizado por sus compaeros los ganas, un ejrcito de fantasmas y duendes. El poder omnipresente del Seor abarca y mantiene bajo control a este curioso squito. Los ganas rodean a Shiva y hacen la voluntad del Seor cuando ste entra en batalla. Para un pecador o para alguien al que Shiva desea engaar, ellos parecen horribles. Pero para un devoto, son curiosos y adorables, adems de ser el recuerdo de la gracia sin fin del Seor que para todos tiene cabida en su corte. Cada aspecto de la forma personal de Shiva tiene un significado simblico. Su tridente que sostiene en la mano derecha, representa sus tres funciones: creacin, mantenimiento y disolucin y sus tres grandes poderes iccha shakti, el poder de la voluntad, prana shakti, el poder del conocimiento y kriya shakti, el poder de la accin. Tambin representa las tres gunas: sattva (pureza), rajas (actividad) y tamas (engao u obscuridad). Las gunas son cualidades que componen todas las cosas en la naturaleza. De este modo, el tridente de Shiva simboliza su soberana absoluta, su control sobre el mundo que crea, sostiene y disuelve. La luna en cuarto creciente que lleva en el cabello simboliza la mente que Shiva tiene bajo perfecto control. Las tres franjas de bhasma en la frente demuestran la destruccin de las tres impurezas que atan al individuo y le impiden darse cuenta que su naturaleza es Shiva; anava mala, el engao de la separacin de Dios; mayiya mala, el engao de que las cosas del mundo estn separadas unas de otras y karma mala, el engao de ser el hacedor de la propias acciones. El ro Ganga que fluye y est sostenido sobre su cabeza, representa el flujo de nctar de la inmortalidad. Tambin es un smbolo de la gran bondad de Shiva. El ro Ganga originalmente slo flua en el cielo. Cuando accedi a bajar a la Tierra, seal que alguien tendra que amortiguar su bajada porque, de otra manera, el impacto sera demasiado fuerte para la Tierra. Shiva consinti en hacerlo y le recibi en sus mechones enmaraados. Desde entonces se le conoce como Gangadhara, el soporte de Ganga.

La piel de elefante que viste es la piel de un demonio orgulloso y temible llamado Gajasura (Demonio Elefante) quien desafi una vez al Seor al hostigar a sus devotos en Benares, la ciudad sagrada de Shiva. Shiva lleg al rescate matando al monstruo con su tridente y liberndolo en ese instante. A partir de entonces viste su piel para representar el orgullo de quienes creen poder desafiar a Dios. La piel de tigre sobre la cual Shiva se sienta simboliza la lujuria, al sentarse en ella demuestra que ha controlado por completo toda pasin. Se dice que el collar de serpiente de Shiva representa el alma individual jivatman que descansa en el cuerpo de Paramatman o el Alma suprema. Shiva crea el mundo en grupos de cinco y las cinco cabezas que a veces ven en la serpiente significan los cinco grandes poderes del Seor, los cinco principios anteriores a la creacin, los cinco Kanchikas o ropajes que velan su naturaleza verdadera cuando le llega la hora. El quinto velo, que es invisible, se dice que es el origen del conocimiento. Compenetra a todo el mundo. Este mismo conocimiento superior es representado por el tercer ojo de Shiva. El vehculo de Shiva es Nandi, el toro, que representa el dharma, la rectitud, el cimiento de la vida espiritual. Se dice que Dharmaraja, el dios del Dharma, una vez tuvo una visin en meditacin en donde vio la extrema mutabilidad de todas las cosas. Al darse cuenta que al final de los tiempos todo perecera, incluso l mismo, decidi refugiarse en el imperecedero Seor Shiva. De modo que se acerc al Seor y postrndose, se ofreci como montura de Shiva. Shiva le dio la forma de Nandi, el que custodia la puerta de todos los templos de Shiva. El Dharma es el portero del Seor, cuyo significado es que no podemos conocer al Dios si primero no hemos pasado por la prueba del Dharma. El hogar de Shiva es Kailas, una montaa lejana que existe en el Tbet, pero que, desde un punto de vista esotrico, representa el sahasrara, el centro espiritual de la coronilla de la cabeza y morada de Shiva dentro del cuerpo. El permanece en Kailas por miles de aos, sumergido en samadhi. En ese estado de samadhi, permanece completamente solo, inmvil, trascendente, libre de todo apoyo, en el estado de ausencia absoluta de toda forma. An en l es tambin inaccesible, por lo cual las escrituras dicen que slo mediante su Shakti se le puede conocer. Shakti es el rostro de Shiva, dice el Vijnana Bhairava, por medio de la Shakti se nos muestra la naturaleza fundamental de Shiva y slo mediante la Shakti podemos conocerle. Quizs sta sea la razn por la cual los ms grandes relatos de Shiva son los que cuentan su romance divino con la Diosa, la Shakti primordial, la madre del mundo, cuya existencia es inseparable de la suya. Sin la Diosa, se dice, Shiva es Shava, un cadver inerte en su samadhi interminable. Es la Diosa, su poder dinmico quien le permite funcionar en el mundo y es, por lo tanto, la Diosa quien permite que se desarrolle el drama del mundo. Existen dos fases de la relacin de Shiva con la Diosa. En la primera, ella es Sati, la hija de Daksha, uno de los hijos de Brahma. Sati se casa con Shiva y vive con l hasta que Daksha insulta a los dos y Sati, incapaz de soportar el insulto, se mata en el fuego del yoga. Luego de su muerte, Shiva, embargado por la pena de haberle perdido, se recoge dentro de s en el lugar que est ms all de pena y gozo. Csmicamente, el retiro de Shiva simboliza el mahapralaya, la gran disolucin, cuando Shakti se retira dentro de Shiva y los mundos cesan de exitir. Pero despus de muchas eras, durante las cuales Shiva permanece perdido en meditacin en las alturas del monte Kailas, la diosa regresa como Prvati, la hija del rey Himavat. Cuando Shiva desposa a Prvati, l de nuevo

comienza a actuar en los mundos, combatiendo demonios y otorgando recompensas. Esta vez, tambin, inicia su enseanza del camino de la liberacin al revelar a Prvati los agamas, las escrituras shaivitas no dualistas. Tomando el papel de un discpulo, Prvati le pregunta a Shiva acerca de la naturaleza de la divinidad y del camino de la Verdad. Sus repuestas se convierten en los textos que son en el mundo la mayor fuente de conocimiento de la realidad: Oh querida Diosa, eres mi propio ser, dice Shiva a menudo cuando empieza su respuesta a una de sus preguntas: Por amor a ti, responder a estas preguntas para el beneficio de la humanidad. Con frecuencia, en las pinturas indias en miniatura, Shiva y Prvati se ven cmodamente sentados en su montaa paradisaca, Kailas. Sus dos hijos, Ghanesa y Kartikeya, estn sentados cerca de ellos. En algunas ocasiones Prvati sirve a Shiva, en otras, lo contempla mientras l est sentado en meditacin. El Shiva Purana a veces describe la suntuosa mansin de Shiva en Kailas, pero es ms frecuente verlos viviendo al aire libre, divirtindose en los prados elevados de la montaa o muy lejos, por encima de las nubes. Su mundo es idlico, apartado, que trasciende las preocupaciones terrenales. Con frecuencia se ven rodeados de animales. Uno de los nombres de Shiva es Pashupati, Seor de los animales. Se dice en las enseanzas que todos los seres son como animales en relacin al Seor; atados como el ganado por el poder de Shiva que oculta su tirodhana. Aunque la maya de Shiva engaa y ata, su gracia, su anugraha, desata los lazos y revela la verdad de nuestra identidad con el Seor.