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Introduccin al Clculo de variaciones para

estudiantes de primer curso de Ingenieras



Autora: M J os Haro Delicado y M J os Prez Haro

Temtica: Introduccin al Clculo de Variaciones a travs de la resolucin de problemas
clsicos de la fsica.

Palabras clave: Clculo de variaciones, ecuaciones diferenciales, braquistcrona.

Resumen:

Pretendemos introducir de manera sencilla a estudiantes de primer curso de ingenieras en el
Clculo Variacional. Generalmente, los estudiantes ven la teora aislada de las situaciones que
la justifican. Tambin, los problemas que resuelven suelen estar desligados de casos reales.
En Bachillerato, trabajan con problemas de clculo de ptimos de funciones de una variable,
sujetas a condiciones representadas por ecuaciones lineales o cuadrticas. Se trata de
extender este tipo de problemas y trabajar con funciones de funciones (funcionales), de manera
que los universitarios manejen ejemplos que representaron, en un momento dado de la historia
de las matemticas, un desafo para los estudiosos de la poca, y encuentren un significado
prctico a su estudio. Tratar con conceptos algo elevados para el nivel de los estudiantes ha
hecho necesario seleccionar y adaptar mucho los problemas y actividades para que sirvan
como introduccin comprensible a conceptos y mtodos propios del clculo variacional y
puedan ser resueltos desde sus conocimientos previos, entre los que se encuentran los
mtodos bsicos de resolucin de ecuaciones diferenciales. Nos apoyamos tambin en
herramientas dinmicas (GeoGebra), capaces de simular procesos tiles para comprender
mejor y afianzar los conceptos trabajados.

1. INTRODUCCIN

Ya que la fbrica del universo es ms que perfecta y es el trabajo de un Creador ms que
sabio, nada en el universo sucede en el que alguna regla de mximo o mnimo no aparezca.
Leonhard Euler

El objetivo de esta introduccin es el de tratar con conceptos bsicos del clculo variacional
procurando presentar diferencias y similitudes con contenidos previos que ya han sido
adquiridos por lo estudiantes. Se presenta la idea de funcional comparndola con la idea de
funcin, as como diversos ejemplos muy sencillos en los que aparecen funcionales. Se termina
con un ejemplo, como es el de la longitud de un arco de curva que les permite utilizar
conocimientos adquiridos en segundo de Bachillerato. En este documento, por limitacin de
espacio, se ofrecen slo unos pocos de los ejemplos y aplicaciones que hemos trabajado.

1.1. Desarrollo de la introduccin

Conjuntamente con los problemas en que es necesario determinar los mximos y mnimos de
cierta funcin y=f(x), con frecuencia surgen problemas fsicos en los que es necesario hallar los
valores mximo y mnimo de un tipo especial de magnitudes, llamadas funcionales.

Se llama funcionales a un determinado tipo de funciones cuyos valores se determinan a partir
de los valores de otras funciones, son funciones de funciones o tipos de funciones en los que
la variable independiente es una funcin. En el caso de las funciones, a cada nmero le
corresponde otro nmero. En el caso de las funcionales, a cada funcin le corresponde un
nmero.
Ejemplo 1: Sea M=C [0,1] el conjunto de todas las funciones continuas y(x) definidas en [0,1], y
sea . es una funcional que a cada funcin y(x)eC [0,1] le asocia
un valor determinado por .
( ) | |
}
=
1
0
) ( dx x y x y J ( ) | x y J
( ) | | x y J
|

1

Si y(x)=x
2
, ( ) | |
3
1
3
1
0
3
1
0
2
=
(

= =
}
x
dx x x y J . (1)

Si y(x)=sin(tx), ( ) | |
t t
t
t
2 cos
sin
1
0
1
0
=
(

= =
}
x
xdx x y J . (2)

Si , 1 ) ( = e x y
2x
( ) | | ( )
2
3
2 2
1
2
1
0
2
1
0
2
=
(

= =
}
e
x
e
dx e x y J
x
x
(3)


Ejemplo 2: La longitud l de un arco de curva plana que une dos puntos dados A(x
0
, y
0
) y B(x
1
,
y
1
) es una funcional.




La magnitud l puede calcularse si se da la ecuacin de la curva, y=y(x). De este modo:

(4)


Por qu es esto as?




La longitud aproximada del segmento de curva comprendido entre x
i
y x
i+1
es:

2


(5)

Una primera aproximacin de la longitud viene dada por:

(6)

Y el valor exacto de la longitud del arco:

=
con (7)


Vamos a trabajar con este tipo de expresiones que, por otra parte, desempean un muy
importante papel en el terreno de la fsica y de las matemticas aplicadas.

Una de las ramas ms desarrolladas del trabajo con funcionales es el llamado Clculo
Variacional o Clculo de Variaciones que tiene que ver con la bsqueda de mximos y
mnimos de funcionales.

1.2. Breve introduccin histrica al clculo de variaciones

Se considera de una gran importancia que los estudiantes encuentren que lo que estudian es
til y que tiene sentido su aprendizaje. Por ello se hace necesario citar el momento histrico en
el que se empezaron a desarrollar los contenidos objeto de estudio, as como los personajes
implicados en su desarrollo, los problemas que se resolvieron con ellos y sus implicaciones en
el avance del conocimiento humano y de la ciencia. De los tres problemas presentados en esta
breve introduccin histrica se tratar ms a fondo, con posterioridad, el primero (problema de
la braquistcrona). El tercero de ellos (problema isoperimtrico) no se presenta en este
documento por cuestiones de espacio. El problema de la braquistcrona se desmenuza ya un
poco en esta introduccin con el fin de manejar las ideas ya introducidas y puesto que ello es
posible con los cocimientos previos que ya tienen los estudiantes de estos niveles.

Breve introduccin histrica al clculo de variaciones. El clculo de variaciones surgi en el
siglo XVIII y fueron Euler y Lagrange los que lo convirtieron en una teora matemtica rigurosa.
Tras algunos trabajos previos, Euler public en 1744 el libro Mtodo de bsqueda de lneas
curvas con propiedades de mximo o mnimo, o la resolucin del problema isoperimtrico
tomado en su sentido ms amplio, que es el primer libro en la historia sobre clculo de
variaciones. Con solo 19 aos, Lagrange se interesaba ya por los trabajos de Euler sobre los
problemas de extremos, y en particular por los problemas isoperimtricos (entre todas las
curvas cerradas en el plano de permetro fijo, qu curva (si la hay) maximiza el rea de la
regin que encierra?). Habiendo comprobado que los mtodos de Euler en el clculo de
variaciones eran excesivamente complicados, tratndose de un tema de anlisis puro,
Lagrange desplaza las consideraciones geomtrico-analticas de Euler para sustituirlas por un
mtodo puramente analtico y un simbolismo ms apropiado. En 1755, describe en una carta
dirigida a Euler su mtodo, al que llama Mtodo de variacin, pero que Euler denominar
Clculo de variaciones. Su mtodo puede ilustrarse a partir del problema fundamental de
hacer mxima o mnima la integral

El mtodo de variaciones se aplic, tras su descubrimiento, sobretodo en fsica, especialmente
en mecnica, y lleg a ser una disciplina matemtica independiente, con mtodos propios de
3

investigacin. Los tres problemas siguientes tuvieron una gran importancia en el desarrollo del
clculo variacional.

Problema de la braquistcrona (breve tiempo): En 1696, J ohann Bernoulli public una carta,
dirigida a los matemticos de la poca, proponiendo un problema sobre las lneas de
deslizamiento ms rpidas, o braquistcronas. En este problema se exige determinar la lnea
que une dos puntos dados A y B, que no pertenecen a una misma recta vertical, de manera
que una partcula se deslice por dicha lnea desde el punto A hasta el punto B en el menor
tiempo posible.



Se puede pensar sobre cul ser la lnea de deslizamiento ms rpido, llegando a la conclusin
de que no ser la recta que une los dos puntos (la distancia ms corta entre dos puntos es la
recta), ya que al moverse por la recta, la velocidad aumentar con una cierta lentitud.
Previamente al planteamiento del problema por parte de J ohann Bernoulli, Galileo ya pensaba
que el tiempo sera menor si el camino se curvaba tomando la forma de un arco de
circunferencia, puesto que si se toma una curva que baje ms bruscamente cerca del punto B,
aunque el camino se alargue, una buena parte del mismo ser recorrido con mayor velocidad.
Fueron varios los matemticos que encontraron la respuesta, entre los que cabe destacar a los
hermanos Bernoulli, Leibnitz, Newton y LHpital. Concretamente, Newton consider el
problema de encontrar la braquistcrona asociada con la construccin de tneles a travs de
La Tierra conectando puntos fijos.

Consideremos el problema ms de cerca: Sea s la longitud del arco de curva que une A con P,
la velocidad de la partcula en el punto P ser , de donde se obtiene , por lo que
el tiempo que tarda en desplazarse la partcula desde A hasta P viene dado por
Cmo se puede expresar v y ds en funcin de x y de y(x)?

Supongamos que la partcula parte del reposo. Como no hay friccin, se cumplir el principio
de conservacin de la energa. Ello significa que al moverse la partcula, desde un punto ms
alto a un punto ms bajo, la energa potencial se convertir en cintica. La energa potencial en
un punto situado a una altura h es igual a mgh, donde m es la masa y g es la aceleracin de la
gravedad. La energa cintica en un punto es . En el punto A la energa cintica es 0, en
el punto P, la energa cintica ser igual a la variacin de la energa potencial entre A y P, por
lo que . Despejando v, obtenemos . Intentemos hacer lo mismo con
ds.

Sean los puntos y , que se encuentran en la curva y=y(x).
Llamemos a la variacin de la longitud del arco de curva al pasar de un punto al otro.

4



Si Ax es pequeo, es As aproximadamente igual a . Por lo que es
aproximadamente igual a . Si tomamos lmites cuando Ax tiende a cero, se cumple
que , y por lo tanto:

. (8)

Desde aqu llegamos a que el tiempo que tarda una partcula en ir desde A hasta B, a travs de
la trayectoria determinada por y=y(x), es:

.
(9)

Hemos de encontrar una funcin y(x), continua y derivable, con derivada primera continua (esto
se representa diciendo que y(x) es de clase ), que nos d la solucin del problema:


con y(0)=0, y (a)=b (10)

El procedimiento para obtener la solucin es algo ms complejo y resolveremos el problema
ms adelante.

Problema de las lneas geodsicas: Se pide determinar la lnea de menor longitud que une
dos puntos dados en cierta superficie


5




Estas lneas son llamadas geodsicas. Se pide hallar el mnimo de la funcional


, (11)

donde las funciones y(x) y z(x) estn sometidas a la condicin . Este problema
fue resuelto por J akob Bernoulli, pero el mtodo general para resolver este tipo de problemas
se obtuvo a partir de los trabajos de Euler y Lagrange.

Problema isoperimtrico: Se pide hallar una lnea cerrada de longitud dada l que delimite el
rea mxima S. Esta lnea, ya se saba cul era en la antigua Grecia. En este problema se
exige hallar el extremo de la funcional S con una condicin complementaria, y que es que la
longitud de la curva debe ser constante, es decir, la funcional se
ha de mantener constante. Condiciones de este tipo reciben el nombre de isoperimtricas. Los
mtodos generales de resolucin de problemas con condiciones isoperimtricas fueron
desarrollados por Euler.

1.3. Introduccin al clculo variacional

En esta seccin se expone el problema fundamental objeto del clculo de variaciones y se
presentan algunos importantes problemas prcticos que resuelve. Se establecen
comparaciones entre conceptos similares de cursos anteriores propios del clculo diferencial,
como la idea de variacin o incremento de una funcin, de continuidad, de mximo o mnimo y
los teoremas relacionados con estos conceptos.

Introduccin al clculo variacional. El clculo de variaciones o variacional estudia los
mtodos que permiten hallar los valores mximos y mnimos de las funcionales. Hay leyes de la
fsica que se apoyan en la afirmacin de que una determinada funcional alcanza su mnimo o
su mximo en una determinada situacin. Dichas leyes reciben el nombre de principios
variacionales de la fsica. A dichos principios pertenecen el principio de la accin mnima, la ley
de conservacin de la energa, la ley de conservacin del impulso, la ley de conservacin de la
cantidad de movimiento, el principio de Fermat en ptica, etc.

Relacin entre conceptos relativos a mximos y mnimos de funciones y a mximos y mnimos
de funcionales.

1. La variable z es funcin de la variable
x, y se designa como z=f(x), si a cada valor
de x perteneciente a cierto dominio de
variacin de x le corresponde un nico valor
de z.

1. La variable v se llama funcional
dependiente de la funcin y(x), y se designa
como, v=v[y(x)], si a cada funcin y(x)
perteneciente a cierta clase de funciones le
corresponde un nico valor de v.
2. Se llama incremento de la
variable x, a la diferencia entre dos valores,
. Si x es la variable
independiente, dx=
2. Se llama incremento o variacin, oy,
de y(x) a la diferencia entre dos funciones,
, pertenecientes a una clase
considerada de funciones M
6

3. La funcin f(x) es continua en x=x


0
, si
para todo c positivo existe un o>0, tal que si
, es
3. La funcional ( ) | | x y J es continua en
, hasta el orden de proximidad k, si
para todo c positivo existe un o >0, tal que si
( ) | | ( ) | | c < x y J x y J
0
, entonces:

4. Se llama funcin lineal a la funcin
l(x) que satisface las siguientes condiciones
, donde c es una constante
arbitraria y
4. Se llama funcional lineal a la funcional
, donde c es una
constante arbitraria y

5. La funcin f(x) alcanza en un punto x
0

su mximo absoluto, si para todo punto x,
perteneciente al dominio de definicin de la
funcin, se verifica que f(x
0
) > f(x).
Del mismo modo se dice que f(x) alcanza en
un punto x
0
su mnimo absoluto, si para todo
punto x perteneciente al dominio de definicin
de la funcin, se verifca f(x
0
) s f(x).
5. La funcional ( ) | | x y J tiene un mximo
en la curva , si su valor en cualquier
curva prxima a no es mayor que
( ) | | x y J
0
.

O sea si ( ) | | ( ) | | 0
0
s = A x y J x y J J .
Si adems AJ =0, slo para y(x)=y
0
(x) diremos
que se alcanza un mximo estricto en la
curva y=y
0
(x).
De la misma forma se define la curva y=y
0
(x)
en la que se alcanza un mnimo. En este
caso, 0 > AJ para todas las curvas prximas
a y=y
0
(x)
6. Teorema (Condicin necesaria): Si la
funcin derivable f(x) alcanza su mximo o su
mnimo en un punto interior x=x
0
del dominio
de definicin de la funcin, entonces en este
punto ser f(x)=0
6. Teorema (Condicin necesaria): Si la
funcional J[y(x)], alcanza su mximo o su
mnimo para y=y
0
(x), siendo y
0
(x) un punto
interior de la regin de definicin de la
funcional, entonces para y=y
0
(x) ser
oJ[y
0
(x)]=0.
Las funciones para las que 0 = J o se
denominan funciones estacionarias

Problema del clculo de variaciones. Sea F una funcin de tres variables de clase (con
derivadas parciales primeras y segundas continuas). Se considera la siguiente funcional
. Se trata de encontrar aquella funcin y
*
(x), con derivadas primera
y segunda continuas en [x
0
, x
1
], verificando que y
*
(x
0
) =y
0
, y
*
(x
1
) =y
1
, para que la funcional J
alcance el valor mximo o mnimo.

El problema en el caso de maximizacin, por ejemplo, es:


(13)




Para este problema, el conjunto factible (llamado conjunto de funciones admisibles) es


1.4 Condicin necesaria de optimalidad: Condicin de Euler
7


En esta seccin se presenta la condicin necesaria para la existencia de extremal, que va a
ser una de las ideas ms importantes que se van a desarrollar y en la que se va a apoyar una
buena parte de los ejemplos y de los ejercicios y problemas que se presentan. A travs de este
resultado vamos a enlazar con la resolucin de ecuaciones diferenciales, estableciendo una
relacin entre el problema fundamental del clculo variacional y las ecuaciones diferenciales.
Esta condicin va a permitir tambin resolver uno de los problemas reales ms importantes del
clculo variacional que se plantean en este trabajo, como es el problema de la braquistcrona.
Iniciamos recordando una serie de definiciones necesarias para poder introducir los conceptos
ms relevantes. Continuamos con el teorema objetivo de esta seccin y que es la condicin de
Euler y lo aplicamos finalmente a la resolucin de diversos problemas.

Definicin 1: Se dice que y es una funcin admisible para el problema de clculo de variaciones
si se verifica que:


(14)

Definicin 2: Sea y
*
una funcin admisible para el problema de clculo de variaciones. Se dice
que y
*
es mximo global si para cualquier funcin admisible y, se verifica que J (y) s J (y
*
).

Definicin 3: Sea y
*
una funcin admisible para el problema de clculo de variaciones. Se dice
que y
*
es mximo local, si existe un o >0, tal que para toda funcin admisible y, perteneciente a
la bola B(y
*
,
o), se verifica que J(y) s J (y
*
)

Teorema Condicin de Euler: Si y
*
(x) es un mximo local del problema variacional, entonces
en y
*
(x) se verifica la ecuacin diferencial:

(15)

Esta ltima expresin recibe el nombre de ecuacin de Euler (Euler la public en 1744).
Puede que no haya ninguna funcin que sea solucin de la ecuacin anterior y si la hay puede
que no sea nica.

Otra forma de expresar esta ecuacin la obtenemos utilizando la regla de la cadena para
derivar la expresin
y
F
dx
d
Llegamos a:


0

= ' ' '


' ' '
y F y F F F
y y y y xy y
(16)

A las funciones que satisfacen la ecuacin de Euler se les llama extremales y slo en una de
esas extremales se puede alcanzar el mximo o mnimo de la funcional.

Ejemplo 1. Obtn las funciones que verifiquen las condiciones necesarias de mximo local del
siguiente problema:


(17)

Solucin:


8



Ello implica que:


Como y (0)=2 y (2)=12, obtenemos c
2
=2, 8+c
1
2+2=12 c
1
=1

y=x
3
+x+2, 0 s x s 2. El mximo slo puede alcanzarse en la funcin y(x)=x
3
+x+2

Ejemplo 2: Obtn las funciones que verifiquen las condiciones necesarias de mximo o mnimo
local del siguiente problema:


(18)

Con y(0)=2, y(1)=5

Solucin:



Tenemos que:

( ) 4 2 ; 2
4 2
2 2

y y y
dx
d
y F
y y y x F
y
y
= =
+ =


Por lo tanto, la condicin de Euler es la ecuacin diferencial:



Utilizando las condiciones inicial y final, obtenemos:

2=y(0)=0, lo cual es imposible

5=y(1)=- , lo cual tambin es imposible. Ello quiere decir que el problema dado no tiene ni
mximo ni mnimo, es decir, no hay extremal que verifique las condiciones inicial y final.

En estos dos ejemplos hemos podido comprobar la relacin que se establece entre el clculo
de variaciones y las ecuaciones diferenciales a travs de la condicin de Euler. Es decir, si el
problema variacional tiene solucin, necesariamente ha de tenerla la ecuacin
diferencial correspondiente a la condicin de Euler.

Casos particulares de la ecuacin de Euler:

a) F no depende de y

Si F no depende de y, la ecuacin de Euler es de la forma F
y
=0, que es una ecuacin
algebraica sin ninguna complicacin, pero que slo tendr solucin si por casualidad se
cumplen las condiciones de frontera.

9

Ejemplo: . Halla los


valores de a y de b, para los que la solucin obtenida sea solucin admisible.
( ) | | ( ) b y a y dx y x x y J = = + =
}
) 1 ( , ) 0 ( s condicione las con min
1
0
2

Solucin: F=(x+y)
2
; F
y
=2(x+y)=0y=-x. Para que se cumplan las condiciones de frontera,
deber ser a=0 y b=-1

b) F depende slo de y

Si F no depende ni de y ni de x, entonces , son nulos. Teniendo en cuenta la
expresin desarrollada de la ecuacin de Euler,
y y y x y
F F F
' '
y ,

0 = ' ' '


' ' '
y F y F
y y y y
0
F F
xy y
, nos quedara
. Se ha de cumplir que, o bien y=0 o bien 0 = ' '
' '
y F
y y
=
' 'y y
F
( ) | |
. Si y=0, ha de ser
y(x)=C
1
x+C
2
, que es una familia de rectas dependiente de dos parmetros C
1
y C
2
. Si es
, quiere decir que esa ecuacin tiene races reales, con lo cual y=k e y=kx+C, que
es tambin una familia de rectas con un solo parmetro y que est contenida en la familia
anterior. Segn esto, la longitud del arco de una curva
0 ) ( =
' '
y F
y y
dx y x y L
x
x
}
=
1
0
+
2
1 , tiene como
extremales rectas y=C
1
x+C
2
, lo que nos parece lgico porque sabemos que la distancia
mnima entre dos puntos es la recta.

Veamos otro ejemplo que puede resultar interesante. Si consideramos que el tiempo que se
tarda en recorrer una curva y=y(x) desde un punto A(x
0
,y
0
) hasta otro punto B(x
1
,y
1
) viene
dado por la funcional
( )
| |
dx
2
|
y v
x y
x y T
x
x
}
'
+
=
1
0 ) (
) ( 1
) (
, donde
( ) | dx
2
x y x y l
x
x
}
+ =
1
0
) ( 1 ) (
es la longitud
del arco de curva, y v(y) es la velocidad, que, en este caso slo depende de y, estamos en la
situacin planteada en este apartado y podemos asegurar que el ptimo, caso de existir, es
una recta. Qu lo diferencia del problema de la braquistcrona, cuya solucin no es una
recta, segn las conclusiones de los matemticos que se enfrentaron a l?

c) F slo depende de y y de y.
En este caso la ecuacin de Euler 0

= ' ' '


' ' '
y F y F F F
y y y y xy y
toma la forma
0 = ' ' '
' ' '
y F y F F
y y y y y
. Multiplicando los dos miembros por y, obtenemos
( ) Constante 0

= =
y y
F y F F y F
dx
d

Ejercicio 1: Halla la extremal de la funcional ( ) | | dx
y
y
x y J
b
a
}
+
=
2
1
que pasa por los puntos
fijos (a
1
,b
1
) y (a
2
,b
2
) pertenecientes al semiplano superior.

Solucin: Como
y
y
F
2
1+
= no contiene a x, utilizamos la expresin C F y F
y
=

, que nos
lleva C
y
y y
y
y
y
=
+

+
2 2
1

1
, que queda como
* 2
1 C y y = + , siendo C
*
la inversa de
C.

Para resolver esta ecuacin diferencial de una manera sencilla podemos hacer el cambio
, con lo cual t y tan = dt sent C dy t C
t
C
y
* *
2
*
; cos
tan 1
= =
+
= . Como
x C sent C dx dt t C dx
t
dt sent C
t
dx
dy
= + = =

=
1
* *
*
; cos ;
tan
, tan . Eliminando el
10

parmetro t, obtenemos que es una familia de circunf


en el eje de abscisas.
l no homogneo constituye una extremal de la
( )
2
* 2 2
1
C y C x = +
rmat, el camino que
medio bidimensiona
erencias de centro

Segn el principio de Fe recorre un rayo de luz al propagarse con una
velocidad v(x,y) en un
funcional ( ) | |
( )
dx
y x v
y
x y J
x
x
}
+
=
1
0
,
1
2
. Si la velocidad de la luz es proporcional a y, estamos en un
en el eje O
Ejercicio 2: Problema de la superficie mnima de rotacin.

caso muy similar al anterior y los rayos de luz representan arcos de circunferencia con centros
X.


Halla la curva con puntos inicial y final
dados, A y B, que al girar alrededor del
eje de abscisas forme una superficie de

rea mnima.


Solucin: Si recordamos, el rea de una superficie de revolucin es
( ) | | dx y y x y S
x
x
0
Constante

=
y
F . Es decir,
}
+ =
1
2
1 2t . Esta funcin depende slo de y y de y. Por ello, la ecuacin de
Euler tiene la forma y F C
yy
y y = +
2
2
2

1 , que al
simplificar queda como
y + 1
C
y
y
=
+
2
1
. Un modo de poder integ manera
relativamente sencilla, e ustitucin y=sh t. De esta forma queda y=Cch t, y
rar esta ecuacin de
s hacer la s
*
t sh
dt t sh C
y
dy
dada en forma paramtrica por
C Ct x + =
*
. Si se
elimina el parmetro t, se tendr
C dx = = = . Al proceder as la superficie que buscamos se
forma al rotar la cu ene
Ct x Cdt + =
rva cuya ecuacin vi
Ccht y=
C
C x
ch C y
*

= , que representa una fam narias.


curva empieza en A y acaba en B.

Problema del cuerpo de resistencia mnima en un fluido
Veamos ahora un ejemplo un poco
ilia de cate
Las constantes hay que buscarlas a partir de las condiciones de frontera que nos dicen que la

ms complejo, pero muy interesante por su aplicacin
rctica. Parece ser que fue el primer problema importante de este tipo, propuesto y resuelto
tener una superficie de revolucin
p
por Newton. En sus Principia estudi el contorno que debe
movindose a una velocidad constante en la direccin de sus ejes para que presente la mnima
resistencia al movimiento. Trataremos aqu con este problema. Supongamos que queremos
hallar la forma de un cuerpo slido de revolucin que se mueve en un fluido gaseoso, de
manera que encuentre la resistencia mnima al movimiento.

11



Supondremos tambin que la densidad del gas es suficientemente pequea y que las
molculas se reflejan como en un espejo cuando chocan contra la superficie del cuerpo. La
componente normal de la presin ser P=2v
2
sin
2
u, siendo la densidad del gas, v la
velocidad del gas respecto del cuerpo y u el ngulo que se forma entre la velocidad y su
componente tangencial. Ya que la presin es perpendicular a la superficie, la componente
segn el eje OX de la fuerza que acta sobre un anillo de anchura ( )dx y
2
1+ y de radio y(x),
se puede representar como ( ) | | dx y y v dF u t u sin 1 2 sin 2
2 2 2
+ = . La fuerza que acta en
la direccin positiva del eje OX ser dx y y v F
l
}
+ =
0
2 3 2
1 sin 4 u t . Para simplificar un
poco el problema vamos a suponer que
1

sin
2
y
y
y
~
+
= u . Tendremos de esta forma que
. Se trata de hallar la funcin y(x) en la que F alcanza el menor valor
posible, siendo y(0)=0 e y(l)=r
}
=
l
dx y y v F
0
3 2
4 t

( ) 6 3 ; 3 ; ; , ,
3

3 3
y y y y F
dx
d
yy F y F y y y y x F
y y y
+ = = = =


La ecuacin de Euler queda . Multiplicando por y,
llegamos a F-yF
0 3 ; 0 6 3
3 3 3
= + = y y y y y y y y y
C y y y y y y y = =
3 2 3
2 3
y
=C
1
, es decir, , o lo que es lo mismo
y
3
y=C
1
;
3 / 1
2
2
= y C
y
3 3
3
1
= =
C
y
C
y
)
. Resolviendo la ecuacin diferencial llegamos a
Usando las condiciones de frontera nos queda C (
4 / 3
3 2
C x C y + =
( )
3
=0;
l
r
C C l C r
4 / 3
3 2
; + =
3 / 4
2
= , luego
4 / 3
4 / 3
4 / 3
3 / 4
x
l
r
x
l
r
y =
|
|
.
|

\
|
=

c) F slo depende de x y de y.

Ello quiere decir que F=F(x,y). La ecuacin de Euler es en este caso 0

=
y
F
dx
d
y ello supone
que

) (

Constante C F
y
=

Ejercicio 1: Entre las curvas que unen los puntos A(1,3) y B(2,5), halla la curva en la que puede
alcanzar su extremo la funcional ( ) | | ( )
}
+ =
2
1
2
1 dx y x y x y J


Solucin: ( ) ( )
2 2 2

2
2 1 1 ; 0 ; 1 , , x y x y y x F F y x y y y x F
y y
+ = + + = = + =
* 1 *
2
2

;
2
1
;
2
1
; 2 1 ; 0 C
x
C
y C
x
C
y
x
C
y C y x C F F
dx
d
y y
+ = +

= = + = =

12


Los extremales son, por lo tanto, una familia de hiprbolas. Si tenemos en cuenta las
condiciones de frontera tenemos: 3=C
1
+C
*
, 5=C
1
/2+C
*
C
1
=-4; C
*
=7. Luego nuestra extremal
ser 7
4
+

=
x
y

Problema de la braquistcrona: Cuando con anterioridad hemos hablado del problema de la
braquistcrona hemos llegado a la conclusin de que:


( )
| | | |
dx
x
x y
g
dx
gx
x y
x y T
a a
} }
+
=
+
=
0 0
2
) ( 1
2
1
2
2
) ( 1
) ( . (19)

Podemos observar que T(y) no depende de y, sino slo de x y de y(x). Si utilizamos la
condicin de Euler en la expresin
| |
dx
x
x y
a
}
+
0
2
) ( 1
, donde
| |
x
x y
x y x y x F
2
) ( 1
)) ( ), ( , (
+
= sera F
y
=0, con lo que tendramos 0

=
y
F
dx
d
, que
equivale a decir que Constante

=
y
F

Pero,
( ) ( )
C
x y x
x y
x
x y
x y
F
y
=
+
=
+
=
2 2

) ( 1
) ( ) ( 2
) ( 1 2
1
. Por comodidad, hagamos
C
1
=1/C. Nos queda
( ) 1
2
1
) ( 1
) (
C
x y x
x y
=
+
. Elevamos al cuadrado ambos miembros
| |
| |
.
) ( 1
) (
2
1
2
2
C
x
x y
x y
=
+
Haciendo operaciones, obtenemos:

| | | | ( )| | | |
(
(

= = + =
x C
x
x y
x C
x
x y x x y x C x y x x x y C
2
1
2
1
2 2 2
1
2 2 2
1
) ( ; ) ( ; ) ( ; ) ( ) (


Se cumple que y(0)=0. Para facilitar el trabajo, introduzcamos una nueva variable
independiente u, de la siguiente forma: ( ) ( )
|
.
|

\
|
= =
2
sin cos 1
2
2 2
1
2
1
u
u u C
C
x . u=0 cuando x=0
y si u<t, u aumenta con x. ( ) ( ) u
u u
u cos 1
2 2
cos
2
sin 1
2
1 2 2
1
2 2
1
2
1
+ =
|
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
=
C
C C x C . Si
utilizamos la regla de la cadena, obtenemos que: u u
u
sin
2
) ( ) ( ) (
2
1
C
x y x x y
d
dy
= = , y
teniendo en cuenta la expresin entre corchetes, llegamos a:


( )
( )
( )
( )
( )
2
cos 1 sin
2
cos 1
2
cos 1
2
sin
2
cos 1
2
cos 1
2
sin
2
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1 2
1
2
1
2
1
2
1
C C
C
C
C
C
C
C
C
x C
x
d
dy
u u
u
u
u
u
u
u
u
=
+

=

13


Integrando, tenemos que: ( ) ( )
2
2
1
sin
2
C
C
y + = u u u . Como y(0) ha de ser igual a cero, nos
queda C
2
=0. Uniendo las dos expresiones tenemos:


( ) ( )
( ) ( ) u u u
u u
sin
2
cos 1
2
2
1
2
1
=
=
C
y
C
x
, (20)


Si llamamos R a
2
2
1
C
, obtenemos
( ) ( )
( ) ( ) u u u
u u
sin
cos 1
=
=
R y
R x
, siendo
1
0 u u s s . R y u
1
se obtienen
teniendo en cuenta que ( ) ( ) b y a x = =
1 1
e u u . La curva descrita por estas ecuaciones es
la cicloide que pasa por (0,0). La cicloide se obtiene a partir del recorrido de un punto de la
circunferencia de radio R que rueda a lo largo del eje Y, por debajo.






Podemos considerar este otro ejemplo en el que trabajamos con la funcional
| |
( ) | |
dx
x
x y
x y T
x
x
}
+
=
1
0
2
1
) ( , donde T hace referencia al tiempo empleado en desplazarse
por la curva y=y(x) desde un punto x
0
hasta un punto x
1
, a una velocidad v=x. Ya que x
dt
ds
= ,
entonces
x
ds
dt = . Estamos en un caso similar al de la braquistcrona, en el que T(y) no
depende de y, sino slo de x y de y(x). Sera, por lo tanto, F
y
=0 y de nuevo tendramos
0

=
y
F
dx
d
, que equivale a decir que
( )
C Constante
1 2
2
2

= =
+
=
y x
y
F
y
. Si para integrar
esta expresin hacemos un cambio de variable de la forma y=tanu, y consideramos que
1
1
C
C
= , llegamos a la expresin ( )
2
1
2
2
2
C C y x = +
.
Esta ecuacin representa una familia
de circunferencias con centros en el eje de ordenadas, lo que nos viene a mostrar que Galileo
no andaba tan equivocado en sus intuiciones.
14


Como se ha podido observar a travs de este recorrido de aplicaciones prcticas, incluyendo
pequeas modificaciones en las condiciones de los problemas podemos saltar de una situacin
real a otra diferente, resolvindola con pocos cambios y utilizando slo un par de condiciones.
De esta forma, los estudiantes pueden ver la tremenda potencia de esta teora.

Por ejemplo, hemos pasado de calcular el recorrido ptimo de un rayo de luz a calcular la curva
a lo largo de la cual se llega de un punto a otro en el menor tiempo realizando muy pequeos
cambios, o se ha establecido una importante relacin entre la superficie mnima de rotacin y la
forma de una cuerda flexible de longitud fija colgada de dos puntos, utilizando los mismos
conceptos y variando apenas el procedimiento.

2. SIMULACIN DEL PROBLEMA DE LA BRAQUISTCRONA

Se trata de que los estudiantes simulen con la ayuda de GeoGebra el movimiento de una
partcula sobre una recta y sobre la cicloide, con el fin de que comprueben que lo que han
obtenido previamente a nivel terico y utilizando frmulas matemticas se da realmente y se
puede observar. Se dibujar una cicloide y se escogern dos puntos de ella (el segundo de
ellos ms bajo que el primero). Se trazar una recta que pase por ambos puntos. Sobre curva y
recta se trazarn puntos que se irn moviendo segn vare el parmetro u de la curva cicloide
(por comodidad en la escritura reemplazaremos la letra u por la letra t), que vendr expresada
en paramtricas. A la vez y utilizando las frmulas apropiadas, ya deducidas a nivel terico, se
representarn grficamente las curvas correspondientes a las velocidades. La observacin
ser de esta forma doble. Por una parte se podr comprobar cmo la partcula que recorre la
cicloide adelanta a la que se desliza por la recta antes de llegar al segundo punto, y por otra
parte se comprobar cmo las ordenadas de los puntos que representan la velocidad de la
partcula que recorre la cicloide se sitan a partir de un determinado valor del parmetro u por
encima de los que representan la velocidad de la partcula que se mueve sobre la recta. Se
muestran dos imgenes del recorrido de la partcula sobre recta y curva cicloide (en la parte
inferior de la figura) y las trayectorias de las velocidades (azul para la cicloide y roja para la
recta).





3. BIBLIOGRAFA

Cerd, E. (2001). Optimizacin dinmica, (1a ed). (p. 322). Madrid, Espaa. Pearson
Educacin

Elsgoltz, L. (1969). Ecuaciones diferenciales y clculo variacional, (1a ed). (p. 432). Mosc,
Rusia. MIR

15

16

Krasnov, M.L., Makarenko, G. y Kiseliov, A. (1992). Clculo Variacional, (1a ed). (p. 190).
Mosc, Rusia. MIR.

Troutman, J .L. (1995). Variational Calculus and Optimal Control, (2a ed). (p. 461). New York,
USA. Springer.



Autora

M J os Haro Delicado.
IES Al-Basit. Profesora de matemticas y J efe del Departamento de Matemticas
Profesora Asociada de la Escuela Superior de Ingeniera Informtica de la UCLM en Albacete
(Departamento de Matemticas)

M J os Prez Haro
M.S. Facultad de Ciencias Fsicas. Universidad Complutense de Madrid

Datos de contacto:
IES Al-Basit avda. de Espaa 42 02006 Albacete
967228716 o 649339565
iesalbasit@iesalbasit.es o mariajose.haro@uclm.es