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HACERSE MS BELLAS PARA SER LIBRES .Por Gilles Lipovetsky .

La actual obsesin por estar en forma ha cambiado el estilo de vida y ha dado origen a una potente industria. En el ensayo La tercera mujer (Anagrama), del que se publica un extracto, el pensador de El imperio de lo efmero analiza las implicancias polticas de un fenmeno que afecta la identidad y que trasciende el inters por la salud. HASTA finales del siglo XIX, la idolatra del bello sexo se desarrolla en un marco social estrecho, y los homenajes artsticos a la mujer, as como las prcticas estticas, apenas traspasan los lmites del pblico rico y cultivado. Fuera de los crculos superiores de la sociedad, las valoraciones poticas y estticas de la belleza, al igual que las imgenes resplandecientes de lo femenino, tienen escasa difusin social. En la sociedad campesina, hasta la Primera Guerra Mundial, la censura tradicional de los encantos femeninos prevalece en gran medida sobre su exaltacin. Durante casi cinco siglos, la celebracin de la Belleza conserva una dimensin elitista; se trata de un culto de tipo aristocrtico que caracteriza el momento inaugural de la historia del bello sexo. .Esta lgica ya no es la que nos rige. A lo largo del siglo XX, la prensa femenina, la publicidad, el cine, la fotografa de modas han difundido por primera vez las normas y las imgenes ideales de lo femenino a gran escala. Con las estrellas, las modelos y las imgenes de pin up , los modelos superlativos de la feminidad salen del reino de lo excepcional e invaden la vida cotidiana. Las revistas femeninas y la publicidad exaltan el uso de productos cosmticos para todas las mujeres. Al mismo tiempo se desencadena una dinmica irresistible de industrializacin y democratizacin de los productos de belleza. Desde hace un siglo, el culto del bello sexo ha adquirido una dimensin social indita. Ha entrado en la era de las masas. El desarrollo de la cultura industrial y meditica ha permitido el advenimiento de una nueva fase de la historia del bello sexo, su fase comercial y democrtica. .Todos los antiguos lmites a la proyeccin social del bello sexo han saltado en pedazos poco a poco. Lmites sociolgicos: las imgenes y las prcticas, los consejos y los cnones de belleza se han difundido en todos los medios. Lmites de los modos de produccin: la artesana ha cedido el paso a la industrializacin de los productos cosmticos. Lmites del imaginario: la belleza femenina se ha desprendido por doquier de sus lazos con la muerte y el vicio. Lmites de edad: las prcticas de la belleza son legtimas cada vez ms pronto y cada vez ms tarde. Lmites naturales: con la ciruga esttica y los productos de cuidados faciales y corporales, se trata de triunfar sobre los defectos fsicos y los estragos del tiempo. Lmites artsticos:durante siglos, la glorificacin del bello sexo fue obra de poetas y artistas, ahora lo es de la prensa, as como de las industrias del cine, la moda y los cosmticos. Henos aqu en el estadio terminal de la belleza, no por cierto en el sentido de que su historia haya concluido, sino en el de que todos los antiguos lmites para su expansin se han volatilizado. Se ha iniciado un nuevo ciclo histrico sobre un fondo de profesionalizacin del ideal esttico (estrellas de cine y modelos) y de consumo de imgenes y productos de belleza por parte de las masas. .Tras el ciclo elitista, el momento democrtico; tras el ciclo artesanal, la poca industrial; tras el perodo artstico, la era econmico-meditica. Las democracias modernas no provocan el declive de la cultura del bello sexo, sino que coinciden con su apoteosis histrica. .Durante las ltimas dcadas, esta democratizacin no slo se ha intensificado, sino que va acompaada de un desplazamiento en las prioridades, una nueva economa de las prcticas femeninas de belleza

que instituye la primaca de la relacin con el cuerpo . Huelga decir que la preocupacin femenina por parecer joven no es en absoluto un fenmeno reciente. No obstante, durante largo tiempo los cuidados dedicados al aspecto fsico estuvieron dominados por la obsesin del rostro, por una lgica decorativa , que se concretaba en el uso de productos de maquillaje, en los artificios de la moda y del peinado. Esta tendencia ya no es la nuestra;hoy es el cuerpo y su mantenimiento lo que moviliza cada vez ms las pasiones y la energa esttica femeninas. En la actualidad, las prcticas de belleza no buscan tanto construir un espectculo de trampantojo como conservar un cuerpo joven y esbelto; la finalidad buscada no es tanto la sofisticacin del aspecto fsico como rejuvenecer, tonificar y reafirmar la piel. .Dos normas dominan la nueva galaxia femenina de la belleza: el peso y el antienvejecimiento. Esta tendencia se observa claramente en la evolucin del consumo de productos cosmticos. .La obsesin por la edad y las arrugas se manifiesta asimismo en la democratizacin de la ciruga esttica. La lucha contra las arrugas y los volmenes indeseables ya no se limita a las dietas: ahora se trata de "reconstruirse", de remodelar el propio aspecto desafiando los efectos del tiempo. .Preciso es constatarlo. Si bien la moda vestimentaria es cada vez menos preceptiva y a ella se dedica una parte cada vez menos importante de los presupuestos, los criterios estticos del cuerpo ejercen su soberana con una pujanza decuplicada. Cuanto menos homognea resulta la moda, ms se convierte el cuerpo esbelto y de carnes firmes en una norma consensual. A menor teatralidad vestimentaria, mayores prcticas corporales que tienen por objetivo la esttica; cuanto ms se afirman los ideales de personalidad y de autenticidad, ms tcnica y voluntarista se vuelve la cultura del cuerpo;cuanto ms se impone el ideal de autonoma individual, mayor es la existencia de conformidad con los modelos sociales del fsico. .Cmo explicar esta espiral de exigencias estticas que tiene la delgadez como epicentro? Qu sentido presenta tamaa "tirana" de la belleza en un momento en que las mujeres rechazan en masa que se les asigne el papel de objeto decorativo? .No es aventurado afirmar que el fenmeno guarda relacin con las polticas industrial y comercial que han encontrado en el cuerpo un mercado de innumerables ramificaciones. No obstante, limitarse a esta dimensin econmica de la oferta y del "consumo dirigido" equivaldra a llevar anteojeras. As lo han entendido las feministas que se han esforzado por rastrear, ms all de las ofensivas que emprende el marketing del cuerpo, el sentido social del fenmeno, su nexo con la diferenciacin de los gneros. Desde esta perspectiva, la fiebre de la belleza-delgadez-juventud significara tanto una pujanza y una extensin inditas de la oferta econmica como una reaccin social y cultural dirigida contra el progreso de las mujeres hacia la igualdad, una pieza constitutiva del choque de rechazo del que las mujeres son vctimas y cuyas manifestaciones se multiplican desde finales de los aos setenta. "Revancha esttica": en un momento en que las antiguas ideologas domsticas, sexuales, religiosas pierden su capacidad de controlar socialmente a las mujeres, las conminaciones a la belleza constituiran el ltimo recurso para recomponer la jerarqua tradicional de los sexos, para "poner de nuevo a las mujeres en su sitio", reinstalarlas en una condicin de seres que existen ms por su apariencia que por su "hacer" social. .Cabe ver en el culto a la delgadez-juventud un instrumento para aplastar social y psicolgicamente a las mujeres? La interpretacin resulta cuando menos insuficiente, si se tiene en cuenta que en nuestros das esas normas se imponen asimismo al sexo fuerte. Con toda seguridad, las mujeres son mucho ms "tiranizadas" que los hombres, se implican en mucha mayor medida que ellos en el ideal del cuerpo desprovisto de grasa. .No cabe duda de que nada expresa mejor la extraordinaria adhesin de las mujeres a la esttica de la esbeltez como las conmociones de su identidad social propiciadas por los progresos de la anticoncepcin y las nuevas modificaciones profesionales. En las sociedades que nos precedieron, la corpulencia

femenina se valoraba porque se la asociaba con la fecundidad, destino supremo de la condicin femenina tradicional. El auge de los mtodos anticonceptivos y el nuevo compromiso profesional de las mujeres transformaron de manera radical no slo las condiciones de vida femeninas sino tambin, en la misma estela, su relacin con el aspecto fsico. La expansin de los valores individualistas, la legitimidad del trabajo remunerado femenino, el control de la natalidad arrebataron a la maternidad su antigua posicin en la vida social e individual. En la actualidad, tener hijos y criarlos ya no constituye la finalidad exclusiva de la existencia femenina; y tampoco es ya esencialmente a travs de la funcin maternal como se construye la identidad femenina. El reinado de la delgadez se hace eco de esas transformaciones, expresa la negativa a identificar el cuerpo femenino con la maternidad, el debilitamiento de la consideracin social del que se haca objeto a la mujer madre y, correlativamente, la valoracin social de la mujer activa e independiente. .Ahora ms que nunca la belleza femenina se contempla como algo importante no slo para la vida privada de los hombres y de las mujeres, sino tambin para el propio funcionamiento del orden social. As, algunas feministas apuntan la idea de que la cultura del bello sexo presenta en nuestros das todos los rasgos de un culto religioso , un dispositivo litrgico en el seno mismo de las sociedades liberales desencantadas. .Que las mujeres se muestren vidas de los nuevos productos de belleza no traduce ni un infantilismo ni un hipnotismo colectivo, sino la voluntad ms o menos intensa de ser actor en relacin con el propio cuerpo. Nada que ver con las prcticas ascticas de las pocas religiosas, las cuales apuntaban tan slo a la perfeccin del alma, mientras que el nico objetivo de los mtodos activos de la bellezadelgadez es un ideal de perfeccionamiento fsico. La negacin metafsica de la carne ha sido sustituida por un activismo funcionalista del cuerpo, la obsesin por estar en forma, la pasin por los productos tonificantes y reestructurantes disponibles en el mercado. El sistema contemporneo de la belleza no prolonga una lgica "primitiva" sino que ampla la lgica moderna del consumo. .Lo que se despliega mediante las prcticas femeninas de la belleza ilustra, en su sentido ms profundo, el triunfo de la razn prometeica, el empuje de la cultura de la eficacia y la maestra tcnica caracterstica de los modernos. .Por Gilles Lipovetsky . << Comienzo de la nota HASTA finales del siglo XIX, la idolatra del bello sexo se desarrolla en un marco social estrecho, y los homenajes artsticos a la mujer, as como las prcticas estticas, apenas traspasan los lmites del pblico rico y cultivado. Fuera de los crculos superiores de la sociedad, las valoraciones poticas y estticas de la belleza, al igual que las imgenes resplandecientes de lo femenino, tienen escasa difusin social. En la sociedad campesina, hasta la Primera Guerra Mundial, la censura tradicional de los encantos femeninos prevalece en gran medida sobre su exaltacin. Durante casi cinco siglos, la celebracin de la Belleza conserva una dimensin elitista; se trata de un culto de tipo aristocrtico que caracteriza el momento inaugural de la historia del bello sexo. .Esta lgica ya no es la que nos rige. A lo largo del siglo XX, la prensa femenina, la publicidad, el cine, la fotografa de modas han difundido por primera vez las normas y las imgenes ideales de lo femenino a gran escala. Con las estrellas, las modelos y las imgenes de pin up , los modelos superlativos de la feminidad salen del reino de lo excepcional e invaden la vida cotidiana. Las revistas femeninas y la publicidad exaltan el uso de productos cosmticos para todas las mujeres. Al mismo tiempo se desencadena una dinmica irresistible de industrializacin y democratizacin de los productos de belleza. Desde hace un siglo, el culto del bello sexo ha adquirido una dimensin social indita. Ha entrado en la era de las masas. El desarrollo de la cultura industrial y meditica ha permitido el advenimiento de una nueva fase de la historia del bello sexo, su fase comercial y democrtica. .Todos los antiguos lmites a la proyeccin social del bello sexo han saltado en pedazos poco a poco. Lmites sociolgicos: las imgenes

y las prcticas, los consejos y los cnones de belleza se han difundido en todos los medios. Lmites de los modos de produccin: la artesana ha cedido el paso a la industrializacin de los productos cosmticos. Lmites del imaginario: la belleza femenina se ha desprendido por doquier de sus lazos con la muerte y el vicio. Lmites de edad: las prcticas de la belleza son legtimas cada vez ms pronto y cada vez ms tarde. Lmites naturales: con la ciruga esttica y los productos de cuidados faciales y corporales, se trata de triunfar sobre los defectos fsicos y los estragos del tiempo. Lmites artsticos:durante siglos, la glorificacin del bello sexo fue obra de poetas y artistas, ahora lo es de la prensa, as como de las industrias del cine, la moda y los cosmticos. Henos aqu en el estadio terminal de la belleza, no por cierto en el sentido de que su historia haya concluido, sino en el de que todos los antiguos lmites para su expansin se han volatilizado. Se ha iniciado un nuevo ciclo histrico sobre un fondo de profesionalizacin del ideal esttico (estrellas de cine y modelos) y de consumo de imgenes y productos de belleza por parte de las masas. .Tras el ciclo elitista, el momento democrtico; tras el ciclo artesanal, la poca industrial; tras el perodo artstico, la era econmico-meditica. Las democracias modernas no provocan el declive de la cultura del bello sexo, sino que coinciden con su apoteosis histrica. .Durante las ltimas dcadas, esta democratizacin no slo se ha intensificado, sino que va acompaada de un desplazamiento en las prioridades, una nueva economa de las prcticas femeninas de belleza que instituye la primaca de la relacin con el cuerpo . Huelga decir que la preocupacin femenina por parecer joven no es en absoluto un fenmeno reciente. No obstante, durante largo tiempo los cuidados dedicados al aspecto fsico estuvieron dominados por la obsesin del rostro, por una lgica decorativa , que se concretaba en el uso de productos de maquillaje, en los artificios de la moda y del peinado. Esta tendencia ya no es la nuestra;hoy es el cuerpo y su mantenimiento lo que moviliza cada vez ms las pasiones y la energa esttica femeninas. En la actualidad, las prcticas de belleza no buscan tanto construir un espectculo de trampantojo como conservar un cuerpo joven y esbelto; la finalidad buscada no es tanto la sofisticacin del aspecto fsico como rejuvenecer, tonificar y reafirmar la piel. .Dos normas dominan la nueva galaxia femenina de la belleza: el peso y el antienvejecimiento. Esta tendencia se observa claramente en la evolucin del consumo de productos cosmticos. .La obsesin por la edad y las arrugas se manifiesta asimismo en la democratizacin de la ciruga esttica. La lucha contra las arrugas y los volmenes indeseables ya no se limita a las dietas: ahora se trata de "reconstruirse", de remodelar el propio aspecto desafiando los efectos del tiempo. .Preciso es constatarlo. Si bien la moda vestimentaria es cada vez menos preceptiva y a ella se dedica una parte cada vez menos importante de los presupuestos, los criterios estticos del cuerpo ejercen su soberana con una pujanza decuplicada. Cuanto menos homognea resulta la moda, ms se convierte el cuerpo esbelto y de carnes firmes en una norma consensual. A menor teatralidad vestimentaria, mayores prcticas corporales que tienen por objetivo la esttica; cuanto ms se afirman los ideales de personalidad y de autenticidad, ms tcnica y voluntarista se vuelve la cultura del cuerpo;cuanto ms se impone el ideal de autonoma individual, mayor es la existencia de conformidad con los modelos sociales del fsico. .Cmo explicar esta espiral de exigencias estticas que tiene la delgadez como epicentro? Qu sentido presenta tamaa "tirana" de la belleza en un momento en que las mujeres rechazan en masa que se les asigne el papel de objeto decorativo? .No es aventurado afirmar que el fenmeno guarda relacin con las polticas industrial y comercial que han encontrado en el cuerpo un mercado de innumerables ramificaciones. No obstante, limitarse a esta dimensin econmica de la oferta y del "consumo dirigido" equivaldra a llevar anteojeras. As lo han entendido las feministas que se han esforzado por rastrear, ms all de las ofensivas que emprende el marketing del

cuerpo, el sentido social del fenmeno, su nexo con la diferenciacin de los gneros. Desde esta perspectiva, la fiebre de la belleza-delgadez-juventud significara tanto una pujanza y una extensin inditas de la oferta econmica como una reaccin social y cultural dirigida contra el progreso de las mujeres hacia la igualdad, una pieza constitutiva del choque de rechazo del que las mujeres son vctimas y cuyas manifestaciones se multiplican desde finales de los aos setenta. "Revancha esttica": en un momento en que las antiguas ideologas domsticas, sexuales, religiosas pierden su capacidad de controlar socialmente a las mujeres, las conminaciones a la belleza constituiran el ltimo recurso para recomponer la jerarqua tradicional de los sexos, para "poner de nuevo a las mujeres en su sitio", reinstalarlas en una condicin de seres que existen ms por su apariencia que por su "hacer" social. .Cabe ver en el culto a la delgadez-juventud un instrumento para aplastar social y psicolgicamente a las mujeres? La interpretacin resulta cuando menos insuficiente, si se tiene en cuenta que en nuestros das esas normas se imponen asimismo al sexo fuerte. Con toda seguridad, las mujeres son mucho ms "tiranizadas" que los hombres, se implican en mucha mayor medida que ellos en el ideal del cuerpo desprovisto de grasa. .No cabe duda de que nada expresa mejor la extraordinaria adhesin de las mujeres a la esttica de la esbeltez como las conmociones de su identidad social propiciadas por los progresos de la anticoncepcin y las nuevas modificaciones profesionales. En las sociedades que nos precedieron, la corpulencia femenina se valoraba porque se la asociaba con la fecundidad, destino supremo de la condicin femenina tradicional. El auge de los mtodos anticonceptivos y el nuevo compromiso profesional de las mujeres transformaron de manera radical no slo las condiciones de vida femeninas sino tambin, en la misma estela, su relacin con el aspecto fsico. La expansin de los valores individualistas, la legitimidad del trabajo remunerado femenino, el control de la natalidad arrebataron a la maternidad su antigua posicin en la vida social e individual. En la actualidad, tener hijos y criarlos ya no constituye la finalidad exclusiva de la existencia femenina; y tampoco es ya esencialmente a travs de la funcin maternal como se construye la identidad femenina. El reinado de la delgadez se hace eco de esas transformaciones, expresa la negativa a identificar el cuerpo femenino con la maternidad, el debilitamiento de la consideracin social del que se haca objeto a la mujer madre y, correlativamente, la valoracin social de la mujer activa e independiente. .Ahora ms que nunca la belleza femenina se contempla como algo importante no slo para la vida privada de los hombres y de las mujeres, sino tambin para el propio funcionamiento del orden social. As, algunas feministas apuntan la idea de que la cultura del bello sexo presenta en nuestros das todos los rasgos de un culto religioso , un dispositivo litrgico en el seno mismo de las sociedades liberales desencantadas. .Que las mujeres se muestren vidas de los nuevos productos de belleza no traduce ni un infantilismo ni un hipnotismo colectivo, sino la voluntad ms o menos intensa de ser actor en relacin con el propio cuerpo. Nada que ver con las prcticas ascticas de las pocas religiosas, las cuales apuntaban tan slo a la perfeccin del alma, mientras que el nico objetivo de los mtodos activos de la bellezadelgadez es un ideal de perfeccionamiento fsico. La negacin metafsica de la carne ha sido sustituida por un activismo funcionalista del cuerpo, la obsesin por estar en forma, la pasin por los productos tonificantes y reestructurantes disponibles en el mercado. El sistema contemporneo de la belleza no prolonga una lgica "primitiva" sino que ampla la lgica moderna del consumo. .Lo que se despliega mediante las prcticas femeninas de la belleza ilustra, en su sentido ms profundo, el triunfo de la razn prometeica, el empuje de la cultura de la eficacia y la maestra tcnica caracterstica de los modernos. .Por Gilles Lipovetsky . HASTA finales del siglo XIX, la idolatra del bello sexo se desarrolla en un marco social estrecho, y los homenajes artsticos a la mujer, as como las prcticas estticas,

apenas traspasan los lmites del pblico rico y cultivado. Fuera de los crculos superiores de la sociedad, las valoraciones poticas y estticas de la belleza, al igual que las imgenes resplandecientes de lo femenino, tienen escasa difusin social. En la sociedad campesina, hasta la Primera Guerra Mundial, la censura tradicional de los encantos femeninos prevalece en gran medida sobre su exaltacin. Durante casi cinco siglos, la celebracin de la Belleza conserva una dimensin elitista; se trata de un culto de tipo aristocrtico que caracteriza el momento inaugural de la historia del bello sexo. .Esta lgica ya no es la que nos rige. A lo largo del siglo XX, la prensa femenina, la publicidad, el cine, la fotografa de modas han difundido por primera vez las normas y las imgenes ideales de lo femenino a gran escala. Con las estrellas, las modelos y las imgenes de pin up , los modelos superlativos de la feminidad salen del reino de lo excepcional e invaden la vida cotidiana. Las revistas femeninas y la publicidad exaltan el uso de productos cosmticos para todas las mujeres. Al mismo tiempo se desencadena una dinmica irresistible de industrializacin y democratizacin de los productos de belleza. Desde hace un siglo, el culto del bello sexo ha adquirido una dimensin social indita. Ha entrado en la era de las masas. El desarrollo de la cultura industrial y meditica ha permitido el advenimiento de una nueva fase de la historia del bello sexo, su fase comercial y democrtica. .Todos los antiguos lmites a la proyeccin social del bello sexo han saltado en pedazos poco a poco. Lmites sociolgicos: las imgenes y las prcticas, los consejos y los cnones de belleza se han difundido en todos los medios. Lmites de los modos de produccin: la artesana ha cedido el paso a la industrializacin de los productos cosmticos. Lmites del imaginario: la belleza femenina se ha desprendido por doquier de sus lazos con la muerte y el vicio. Lmites de edad: las prcticas de la belleza son legtimas cada vez ms pronto y cada vez ms tarde. Lmites naturales: con la ciruga esttica y los productos de cuidados faciales y corporales, se trata de triunfar sobre los defectos fsicos y los estragos del tiempo. Lmites artsticos:durante siglos, la glorificacin del bello sexo fue obra de poetas y artistas, ahora lo es de la prensa, as como de las industrias del cine, la moda y los cosmticos. Henos aqu en el estadio terminal de la belleza, no por cierto en el sentido de que su historia haya concluido, sino en el de que todos los antiguos lmites para su expansin se han volatilizado. Se ha iniciado un nuevo ciclo histrico sobre un fondo de profesionalizacin del ideal esttico (estrellas de cine y modelos) y de consumo de imgenes y productos de belleza por parte de las masas. .Tras el ciclo elitista, el momento democrtico; tras el ciclo artesanal, la poca industrial; tras el perodo artstico, la era econmico-meditica. Las democracias modernas no provocan el declive de la cultura del bello sexo, sino que coinciden con su apoteosis histrica. .Durante las ltimas dcadas, esta democratizacin no slo se ha intensificado, sino que va acompaada de un desplazamiento en las prioridades, una nueva economa de las prcticas femeninas de belleza que instituye la primaca de la relacin con el cuerpo . Huelga decir que la preocupacin femenina por parecer joven no es en absoluto un fenmeno reciente. No obstante, durante largo tiempo los cuidados dedicados al aspecto fsico estuvieron dominados por la obsesin del rostro, por una lgica decorativa , que se concretaba en el uso de productos de maquillaje, en los artificios de la moda y del peinado. Esta tendencia ya no es la nuestra;hoy es el cuerpo y su mantenimiento lo que moviliza cada vez ms las pasiones y la energa esttica femeninas. En la actualidad, las prcticas de belleza no buscan tanto construir un espectculo de trampantojo como conservar un cuerpo joven y esbelto; la finalidad buscada no es tanto la sofisticacin del aspecto fsico como rejuvenecer, tonificar y reafirmar la piel. .Dos normas dominan la nueva galaxia femenina de la belleza: el peso y el antienvejecimiento. Esta tendencia se observa claramente en la evolucin del consumo de productos cosmticos. .La obsesin por la edad y las arrugas se manifiesta asimismo en la

democratizacin de la ciruga esttica. La lucha contra las arrugas y los volmenes indeseables ya no se limita a las dietas: ahora se trata de "reconstruirse", de remodelar el propio aspecto desafiando los efectos del tiempo. .Preciso es constatarlo. Si bien la moda vestimentaria es cada vez menos preceptiva y a ella se dedica una parte cada vez menos importante de los presupuestos, los criterios estticos del cuerpo ejercen su soberana con una pujanza decuplicada. Cuanto menos homognea resulta la moda, ms se convierte el cuerpo esbelto y de carnes firmes en una norma consensual. A menor teatralidad vestimentaria, mayores prcticas corporales que tienen por objetivo la esttica; cuanto ms se afirman los ideales de personalidad y de autenticidad, ms tcnica y voluntarista se vuelve la cultura del cuerpo;cuanto ms se impone el ideal de autonoma individual, mayor es la existencia de conformidad con los modelos sociales del fsico. .Cmo explicar esta espiral de exigencias estticas que tiene la delgadez como epicentro? Qu sentido presenta tamaa "tirana" de la belleza en un momento en que las mujeres rechazan en masa que se les asigne el papel de objeto decorativo? .No es aventurado afirmar que el fenmeno guarda relacin con las polticas industrial y comercial que han encontrado en el cuerpo un mercado de innumerables ramificaciones. No obstante, limitarse a esta dimensin econmica de la oferta y del "consumo dirigido" equivaldra a llevar anteojeras. As lo han entendido las feministas que se han esforzado por rastrear, ms all de las ofensivas que emprende el marketing del cuerpo, el sentido social del fenmeno, su nexo con la diferenciacin de los gneros. Desde esta perspectiva, la fiebre de la belleza-delgadez-juventud significara tanto una pujanza y una extensin inditas de la oferta econmica como una reaccin social y cultural dirigida contra el progreso de las mujeres hacia la igualdad, una pieza constitutiva del choque de rechazo del que las mujeres son vctimas y cuyas manifestaciones se multiplican desde finales de los aos setenta. "Revancha esttica": en un momento en que las antiguas ideologas domsticas, sexuales, religiosas pierden su capacidad de controlar socialmente a las mujeres, las conminaciones a la belleza constituiran el ltimo recurso para recomponer la jerarqua tradicional de los sexos, para "poner de nuevo a las mujeres en su sitio", reinstalarlas en una condicin de seres que existen ms por su apariencia que por su "hacer" social. .Cabe ver en el culto a la delgadez-juventud un instrumento para aplastar social y psicolgicamente a las mujeres? La interpretacin resulta cuando menos insuficiente, si se tiene en cuenta que en nuestros das esas normas se imponen asimismo al sexo fuerte. Con toda seguridad, las mujeres son mucho ms "tiranizadas" que los hombres, se implican en mucha mayor medida que ellos en el ideal del cuerpo desprovisto de grasa. .No cabe duda de que nada expresa mejor la extraordinaria adhesin de las mujeres a la esttica de la esbeltez como las conmociones de su identidad social propiciadas por los progresos de la anticoncepcin y las nuevas modificaciones profesionales. En las sociedades que nos precedieron, la corpulencia femenina se valoraba porque se la asociaba con la fecundidad, destino supremo de la condicin femenina tradicional. El auge de los mtodos anticonceptivos y el nuevo compromiso profesional de las mujeres transformaron de manera radical no slo las condiciones de vida femeninas sino tambin, en la misma estela, su relacin con el aspecto fsico. La expansin de los valores individualistas, la legitimidad del trabajo remunerado femenino, el control de la natalidad arrebataron a la maternidad su antigua posicin en la vida social e individual. En la actualidad, tener hijos y criarlos ya no constituye la finalidad exclusiva de la existencia femenina; y tampoco es ya esencialmente a travs de la funcin maternal como se construye la identidad femenina. El reinado de la delgadez se hace eco de esas transformaciones, expresa la negativa a identificar el cuerpo femenino con la maternidad, el debilitamiento de la consideracin social del que se haca objeto a la mujer madre y, correlativamente, la valoracin social de la mujer activa e independiente. .Ahora

ms que nunca la belleza femenina se contempla como algo importante no slo para la vida privada de los hombres y de las mujeres, sino tambin para el propio funcionamiento del orden social. As, algunas feministas apuntan la idea de que la cultura del bello sexo presenta en nuestros das todos los rasgos de un culto religioso , un dispositivo litrgico en el seno mismo de las sociedades liberales desencantadas. .Que las mujeres se muestren vidas de los nuevos productos de belleza no traduce ni un infantilismo ni un hipnotismo colectivo, sino la voluntad ms o menos intensa de ser actor en relacin con el propio cuerpo. Nada que ver con las prcticas ascticas de las pocas religiosas, las cuales apuntaban tan slo a la perfeccin del alma, mientras que el nico objetivo de los mtodos activos de la bellezadelgadez es un ideal de perfeccionamiento fsico. La negacin metafsica de la carne ha sido sustituida por un activismo funcionalista del cuerpo, la obsesin por estar en forma, la pasin por los productos tonificantes y reestructurantes disponibles en el mercado. El sistema contemporneo de la belleza no prolonga una lgica "primitiva" sino que ampla la lgica moderna del consumo. .Lo que se despliega mediante las prcticas femeninas de la belleza ilustra, en su sentido ms profundo, el triunfo de la razn prometeica, el empuje de la cultura de la eficacia y la maestra tcnica caracterstica de los modernos. .Por Gilles Lipovetsky . HASTA finales del siglo XIX, la idolatra del bello sexo se desarrolla en un marco social estrecho, y los homenajes artsticos a la mujer, as como las prcticas estticas, apenas traspasan los lmites del pblico rico y cultivado. Fuera de los crculos superiores de la sociedad, las valoraciones poticas y estticas de la belleza, al igual que las imgenes resplandecientes de lo femenino, tienen escasa difusin social. En la sociedad campesina, hasta la Primera Guerra Mundial, la censura tradicional de los encantos femeninos prevalece en gran medida sobre su exaltacin. Durante casi cinco siglos, la celebracin de la Belleza conserva una dimensin elitista; se trata de un culto de tipo aristocrtico que caracteriza el momento inaugural de la historia del bello sexo. .Esta lgica ya no es la que nos rige. A lo largo del siglo XX, la prensa femenina, la publicidad, el cine, la fotografa de modas han difundido por primera vez las normas y las imgenes ideales de lo femenino a gran escala. Con las estrellas, las modelos y las imgenes de pin up , los modelos superlativos de la feminidad salen del reino de lo excepcional e invaden la vida cotidiana. Las revistas femeninas y la publicidad exaltan el uso de productos cosmticos para todas las mujeres. Al mismo tiempo se desencadena una dinmica irresistible de industrializacin y democratizacin de los productos de belleza. Desde hace un siglo, el culto del bello sexo ha adquirido una dimensin social indita. Ha entrado en la era de las masas. El desarrollo de la cultura industrial y meditica ha permitido el advenimiento de una nueva fase de la historia del bello sexo, su fase comercial y democrtica. .Todos los antiguos lmites a la proyeccin social del bello sexo han saltado en pedazos poco a poco. Lmites sociolgicos: las imgenes y las prcticas, los consejos y los cnones de belleza se han difundido en todos los medios. Lmites de los modos de produccin: la artesana ha cedido el paso a la industrializacin de los productos cosmticos. Lmites del imaginario: la belleza femenina se ha desprendido por doquier de sus lazos con la muerte y el vicio. Lmites de edad: las prcticas de la belleza son legtimas cada vez ms pronto y cada vez ms tarde. Lmites naturales: con la ciruga esttica y los productos de cuidados faciales y corporales, se trata de triunfar sobre los defectos fsicos y los estragos del tiempo. Lmites artsticos:durante siglos, la glorificacin del bello sexo fue obra de poetas y artistas, ahora lo es de la prensa, as como de las industrias del cine, la moda y los cosmticos. Henos aqu en el estadio terminal de la belleza, no por cierto en el sentido de que su historia haya concluido, sino en el de que todos los antiguos lmites para su expansin se han volatilizado. Se ha iniciado un nuevo ciclo histrico sobre un fondo de profesionalizacin del ideal esttico (estrellas de cine y modelos)

y de consumo de imgenes y productos de belleza por parte de las masas. .Tras el ciclo elitista, el momento democrtico; tras el ciclo artesanal, la poca industrial; tras el perodo artstico, la era econmico-meditica. Las democracias modernas no provocan el declive de la cultura del bello sexo, sino que coinciden con su apoteosis histrica. .Durante las ltimas dcadas, esta democratizacin no slo se ha intensificado, sino que va acompaada de un desplazamiento en las prioridades, una nueva economa de las prcticas femeninas de belleza que instituye la primaca de la relacin con el cuerpo . Huelga decir que la preocupacin femenina por parecer joven no es en absoluto un fenmeno reciente. No obstante, durante largo tiempo los cuidados dedicados al aspecto fsico estuvieron dominados por la obsesin del rostro, por una lgica decorativa , que se concretaba en el uso de productos de maquillaje, en los artificios de la moda y del peinado. Esta tendencia ya no es la nuestra;hoy es el cuerpo y su mantenimiento lo que moviliza cada vez ms las pasiones y la energa esttica femeninas. En la actualidad, las prcticas de belleza no buscan tanto construir un espectculo de trampantojo como conservar un cuerpo joven y esbelto; la finalidad buscada no es tanto la sofisticacin del aspecto fsico como rejuvenecer, tonificar y reafirmar la piel. .Dos normas dominan la nueva galaxia femenina de la belleza: el peso y el antienvejecimiento. Esta tendencia se observa claramente en la evolucin del consumo de productos cosmticos. .La obsesin por la edad y las arrugas se manifiesta asimismo en la democratizacin de la ciruga esttica. La lucha contra las arrugas y los volmenes indeseables ya no se limita a las dietas: ahora se trata de "reconstruirse", de remodelar el propio aspecto desafiando los efectos del tiempo. .Preciso es constatarlo. Si bien la moda vestimentaria es cada vez menos preceptiva y a ella se dedica una parte cada vez menos importante de los presupuestos, los criterios estticos del cuerpo ejercen su soberana con una pujanza decuplicada. Cuanto menos homognea resulta la moda, ms se convierte el cuerpo esbelto y de carnes firmes en una norma consensual. A menor teatralidad vestimentaria, mayores prcticas corporales que tienen por objetivo la esttica; cuanto ms se afirman los ideales de personalidad y de autenticidad, ms tcnica y voluntarista se vuelve la cultura del cuerpo;cuanto ms se impone el ideal de autonoma individual, mayor es la existencia de conformidad con los modelos sociales del fsico. .Cmo explicar esta espiral de exigencias estticas que tiene la delgadez como epicentro? Qu sentido presenta tamaa "tirana" de la belleza en un momento en que las mujeres rechazan en masa que se les asigne el papel de objeto decorativo? .No es aventurado afirmar que el fenmeno guarda relacin con las polticas industrial y comercial que han encontrado en el cuerpo un mercado de innumerables ramificaciones. No obstante, limitarse a esta dimensin econmica de la oferta y del "consumo dirigido" equivaldra a llevar anteojeras. As lo han entendido las feministas que se han esforzado por rastrear, ms all de las ofensivas que emprende el marketing del cuerpo, el sentido social del fenmeno, su nexo con la diferenciacin de los gneros. Desde esta perspectiva, la fiebre de la belleza-delgadez-juventud significara tanto una pujanza y una extensin inditas de la oferta econmica como una reaccin social y cultural dirigida contra el progreso de las mujeres hacia la igualdad, una pieza constitutiva del choque de rechazo del que las mujeres son vctimas y cuyas manifestaciones se multiplican desde finales de los aos setenta. "Revancha esttica": en un momento en que las antiguas ideologas domsticas, sexuales, religiosas pierden su capacidad de controlar socialmente a las mujeres, las conminaciones a la belleza constituiran el ltimo recurso para recomponer la jerarqua tradicional de los sexos, para "poner de nuevo a las mujeres en su sitio", reinstalarlas en una condicin de seres que existen ms por su apariencia que por su "hacer" social. .Cabe ver en el culto a la delgadez-juventud un instrumento para aplastar social y psicolgicamente a las mujeres? La interpretacin resulta cuando menos insuficiente, si se tiene en cuenta que en

nuestros das esas normas se imponen asimismo al sexo fuerte. Con toda seguridad, las mujeres son mucho ms "tiranizadas" que los hombres, se implican en mucha mayor medida que ellos en el ideal del cuerpo desprovisto de grasa. .No cabe duda de que nada expresa mejor la extraordinaria adhesin de las mujeres a la esttica de la esbeltez como las conmociones de su identidad social propiciadas por los progresos de la anticoncepcin y las nuevas modificaciones profesionales. En las sociedades que nos precedieron, la corpulencia femenina se valoraba porque se la asociaba con la fecundidad, destino supremo de la condicin femenina tradicional. El auge de los mtodos anticonceptivos y el nuevo compromiso profesional de las mujeres transformaron de manera radical no slo las condiciones de vida femeninas sino tambin, en la misma estela, su relacin con el aspecto fsico. La expansin de los valores individualistas, la legitimidad del trabajo remunerado femenino, el control de la natalidad arrebataron a la maternidad su antigua posicin en la vida social e individual. En la actualidad, tener hijos y criarlos ya no constituye la finalidad exclusiva de la existencia femenina; y tampoco es ya esencialmente a travs de la funcin maternal como se construye la identidad femenina. El reinado de la delgadez se hace eco de esas transformaciones, expresa la negativa a identificar el cuerpo femenino con la maternidad, el debilitamiento de la consideracin social del que se haca objeto a la mujer madre y, correlativamente, la valoracin social de la mujer activa e independiente. .Ahora ms que nunca la belleza femenina se contempla como algo importante no slo para la vida privada de los hombres y de las mujeres, sino tambin para el propio funcionamiento del orden social. As, algunas feministas apuntan la idea de que la cultura del bello sexo presenta en nuestros das todos los rasgos de un culto religioso , un dispositivo litrgico en el seno mismo de las sociedades liberales desencantadas. .Que las mujeres se muestren vidas de los nuevos productos de belleza no traduce ni un infantilismo ni un hipnotismo colectivo, sino la voluntad ms o menos intensa de ser actor en relacin con el propio cuerpo. Nada que ver con las prcticas ascticas de las pocas religiosas, las cuales apuntaban tan slo a la perfeccin del alma, mientras que el nico objetivo de los mtodos activos de la bellezadelgadez es un ideal de perfeccionamiento fsico. La negacin metafsica de la carne ha sido sustituida por un activismo funcionalista del cuerpo, la obsesin por estar en forma, la pasin por los productos tonificantes y reestructurantes disponibles en el mercado. El sistema contemporneo de la belleza no prolonga una lgica "primitiva" sino que ampla la lgica moderna del consumo. .Lo que se despliega mediante las prcticas femeninas de la belleza ilustra, en su sentido ms profundo, el triunfo de la razn prometeica, el empuje de la cultura de la eficacia y la maestra tcnica caracterstica de los modernos. .Por Gilles Lipovetsky .
http://www.lanacion.com.ar/suples/cultura/9913/p03.htm LA NACION | 24.03.1999 | Pgina | Suplemento Cultura