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Residuos industriales

Libro electrnico

CIENCIAS DE LA TIERRA Y DEL MEDIO AMBIENTE


La industria genera una gran cantidad de residuos muchos de los cuales son recuperables. El problema est en que las tcnicas para aprovechar los residuos y hacerlos tiles son caras y en muchas ocasiones no compensa econmicamente hacerlo. De todas formas, est aumentando la proporcin de residuos que se valorizan para usos posteriores. Residuos industriales inertes y asimilables a los RSU Los residuos inertes son escombros, gravas, arenas y dems materiales que no presentan riesgo para el ambiente. Hay dos posibles tratamientos para estos materiales: reutilizarlos como relleno en obras pblicas o construcciones o depositarlos en vertederos adecuados. El principal impacto negativo que pueden producir es el visual, por o que se debe usar lugares adecuados, como canteras abandonadas o minas al aire libre y se deben recubrir con tierra y plantas para reconstruir el paisaje. Los residuos similares a los slidos urbanos que se producen en las industrias suelen ser recogidos y tratados de forma similar al resto de los RSU. Residuos peligrosos Son las sustancias que son inflamables, corrosivas, txicas o pueden producir reacciones qumicas, cuando estn en concentraciones que pueden ser peligrosas para la salud o para el ambiente. El impacto negativo de estas sustancias se ve agravado cuando son difciles de degradar en la naturaleza. Los ecosistemas naturales estn muy bien preparados, por millones de aos de evolucin, para asimilar y degradar las sustancias naturales. Siempre hay algn tipo de microorganismo o de proceso bioqumico que introduce en los ciclos de los elementos las molculas. Pero en la actualidad se sintetizan miles de productos que nunca haban existido antes y algunos de ellos, como es el caso de los CFC, DDT, muchos plsticos, etc. permanecen muchos aos antes de ser eliminados. Adems al salir tantas molculas nuevas cada ao, aunque se hacen ensayos cuidadosos para asegurar que se conocen bien sus caractersticas, no siempre se sabe bien que puede suceder con ellos a medio o largo plazo. Otro hecho que aumenta el dao es la bioacumulacin que se produce en sustancias, como algunos pesticidas del grupo del DDT. En otras ocasiones los residuos se transforman en sustancias ms txicas que ellos mismos.

Residuos txicos y peligrosos (segn las directivas de la Unin Europea) son los que contienen en determinadas concentraciones:

As, Cd, Be, Pb, Se, Te, Hg, Sb y sus compuestos Compuestos de cobre solubles Fenol, teres, solventes orgnicos, hidrocarburos policclicos aromticos cancergenos Isocianatos, cianuros orgnicos e inorgnicos Biocidas y compuestos fito farmacuticos Compuestos farmacuticos Polvo y fibras de asbesto Perxidos, cloratos y percloratos Carbonilos de metales Acidos y bases usados en el tratamiento de metales Compuestos de cromo hexavalente Organohalogenados no inertes Alquitranes Materiales qumicos de laboratorio no identificados o nuevos compuestos de efectos ambientales no conocidos En la legislacin espaola se aaden a esta lista:

Talio y sus compuestos Los residuos procedentes d la industria del dixido de titanio Los aceites usados minerales o sintticos, incluyendo las mezclas agua-aceite y las emulsiones.

Produccin de residuos peligrosos La industria que contribuye ms a la produccin de este tipo de residuos, en Espaa, es la qumica, responsable de alrededor de un tercio de todos los que se generan (ver Lindano). Despus se sitan la del automvil (11%), la metalurgia (10%), seguidas por la industria papelera, alimentaria y de la piel. Las zonas que ms residuos de este tipo producen son, lgicamente, las ms industrializadas, con Catalua (24%), Pas Vasco (16%), Asturias (15%) y Galicia (15%). Alrededor de un tercio de los residuos peligrosos que se producen son eliminados en el mismo lugar de su formacin por las empresas productoras. Gestin

La primera medida que se debe considerar siempre es si es posible generar menos residuos o aprovecharlos en otros procesos de fabricacin. Continuamente estn saliendo nuevas tecnologas que permiten fabricar con menor produccin de residuos, lo que tiene la ventaja de que los costes se reducen porque se desperdicia menos materia prima y no hay que tratar tanto residuo. En la actualidad, en la mayor parte de los sectores industriales, existen tecnologas limpias y el problema es ms de capacidad de invertir de las empresas y de formacin en los distintos grupos de trabajadores que de otro tipo. Muchas empresas estn reduciendo llamativamente la emisin de contaminantes y la generacin de residuos, ahorrndose as mucho dinero. Pero al final de los procesos industriales siempre se generan ms o menos residuos. Con la tecnologa actual sera posible reducir el impacto negativo de cualquier contaminante a prcticamente cero. Pero hacerlo as en todos los casos sera tan caro que paralizara otras posibles actividades. Por eso, en la gestin de los residuos txicos se busca tratarlos y almacenarlos de forma que no resulten peligrosos, dentro de un costo econmico proporcionado. Esto se consigue con diversos procedimientos, dependiendo de cual sea el tipo de residuo. As tenemos: Tratamientos fsicos, qumicos y biolgicos.- Consiste en someter al residuo a procesos fsicos (filtrado, centrifugado, decantado, etc.); biolgicos (fermentaciones, digestiones por microorganismos, etc.) o qumicos (neutralizaciones, reacciones de distinto tipo). De esta forma se consigue transformar el producto txico en otros que lo son menos y se pueden llevar a vertederos o usar como materia prima para otros procesos. Las plantas de tratamiento tienen que estar correctamente diseadas para no contaminar con sus emisiones. Incineracin.- Quemar los residuos en incineradoras especiales suele ser el mtodo mejor, cuando se hace con garantas, de deshacerse de los residuos txicos. Disminuye su volumen drsticamente y, adems permite obtener energa en muchos casos. Sus aspectos negativos estn en las emisiones de gases y en las cenizas que se forman. Tanto unos como otros suelen ser txicos y no pueden ser echados a la atmsfera sin ms o vertidos en cualquier sitio. Vertido.- Al final de todos los procesos siempre hay materias que hay que depositar en un vertedero para dejarlas all acumuladas. Esta es una parte especialmente delicada del proceso. Los vertederos de seguridad deben garantizar que no se contaminan las aguas subterrneas o superficiales, que no hay emisiones de gases o salida de productos txicos y que las aguas de lluvia no entran en el vertido, porque luego tendran que salir y lo haran cargadas de contaminantes. En la prctica esto es muy difcil de realizar, aunque se han realizado progresos en el diseo de estos vertederos. Uso de naciones del tercer mundo para depositar los residuos Una de las cuestiones menos claras en la gestin de residuos es la

prctica de algunos pases industrializados de mandar residuos txicos y peligrosos a otros pases, normalmente, poco desarrollados. Algunos residuos se exportan para su legtimo tratamiento y reciclaje, pero en otros casos es simplemente porque es ms barato que tratarlos adecuadamente y en el pas que los recibe no existen las trabas y limitaciones que en el que enva. A veces los pases que a los que se envan ni siquiera saben que los estn recibiendo. As sucedi, por ejemplo, en los aos ochenta en los que una empresa italiana llev 8000 barriles llenos del peligroso txico PCB a Nigeria sin el permiso del Gobierno de aquel pas. Cuando se enteraron se sintieron ofendidos, lgicamente, y exigieron a Italia la recogida de los barriles. El barco Karin B los carg e intent, sin xito, dejarlos en cinco pases europeos, hasta que tuvo que devolverlos a Italia. El Convenio Internacional de Basilea (1992), al que se han adherido la mayora de los pases, ha limitado fuertemente estas prcticas.

El grave problema del lindano en Vizcaya

A finales de los 50, se comenzaron a utilizar como pesticidas los productos organoclorados. Uno de los ms utilizados era el.lindano. Qumicamente es uno de los cinco ismeros del hexaclorociclohexano (HCH), concretamente el ismero gamma. El.lindano ha sido utilizado en agricultura, veterinaria, e incluso en el mbito de la salud humana porque es un insecticida de amplio espectro (sirve igualmente para matar a insectos fitfagos como para los parsitos de los animales). Hoy da su toxicidad ha sido comprobada, y est siendo prohibido en varios pases. Pero las consecuencias de la fabricacin de lindano no han desaparecido El peligro del lindano procede de que, como todos los organoclorados, adems de ser txico tiene la capacidad de ser almacenados en los seres vivos (bioacumulacin). Es daino para la salud humana y para el ambiente El HCH se asimila ingirindolo, respirndolo o tocndolo y sus efectos txicos dependen de la cantidad de ismeros que lo formen y principalmente de la cantidad de ismero gamma que contenga. Si se toma en grandes cantidades, o que no es normal, pero puede suceder en algunos casos accidentales, el HCH provoca dolores de cabeza, cansancio, debilidad, malestar, insomnio, diarreas, vmito y fiebre, e incluso la muerte, si se tomara en muy grandes cantidades. A pequeas dosis, pero en exposiciones largas (toxicidad crnica) causa problemas hepticos, renales, hormonales, ginecolgicos, sanguneos (anemias) y del sistema nervioso. Por otro lado, se ha encontrado que en varios animales es cancergeno, y se podra pensar que tambin lo puede ser para el hombre, aunque esto no est demostrado todava .La OMS recomienda tratar el HCH y sus ismeros como si fuesen cancergenos.

Desde el punto de vista ambiental, al ser un compuesto apolar, el HCH es lipoflico. .Adems se biodegrada lentamente y es muy estable en condiciones ambientales normales. Por lo tanto, el HCH se almacena fcilmente en los seres vivos y en el ambiente. El HCH ambiental se degrada casi exclusivamente mediante bacterias anaerobias. Por lo tanto, en lugares de condiciones aerobias o de pocas bacterias anaerobias, el HCH puede permanecer muchos aos en el entorno. Si se vierte HCH en.grandes cantidades (tal y como se ha hecho en vertederos), hacen falta luego muchos aos para que ese HCH desaparezca completamente. A pesar de todo esto, durante muchos aos no se han tomado en serio los peligros que poda conllevar el uso del HCH y en muchos lugares, entre ellos el Pas Vasco, ha sido vertido al medio ambiente sin ningn tipo de control. Hoy da nos damos cuenta de la necesidad de solucionar los problemas originados por estos vertidos, y de la dificultad de hacerlo ya que, todava no existe un proceso viable para destruir con seguridad el lindano mezclado con tierra. Durante muchos aos, dos empresas ubicadas en Euskadi han estado fabricando lindano: Bilbao Chemicals (Barakaldo.1947-1987) y Nexana (Erandio 1952-1982). En estos aos han estado vertiendo los residuos de HCH sin ningn tipo de tratamiento ni medidas de seguridad...Hasta el ao 1953 en el caso de Bilbao Chemicals y el 1974 en el caso de Nexana, todo el HCH (mezcla de varios ismeros) producido se venda como insecticida. Sin embargo, a partir de estos aos se comenz a separar el ismero gamma (ms efectivo) y se empez a vender lindano solamente. La relacin entre producto comercial y residuos es de 1:9, y en consecuencia, desde que se comenz a separar el ismero gamma se empezaron a almacenar numerosos residuos en los pabellones. Entonces comenzaron a verter dichos residuos sin ningn tipo de control. Esta es la causa de que se hayan vertido y mezclado con tierras y residuos unas 80.000 Tm, permaneciendo en estado puro en la fbrica de Barakaldo 4.500 Tm ms al cierre de la empresa Bilbao Chemicals. Hoy da no se produce lindano en el Pas Vasco. Sin embargo, el problema no se ha solucionado con el cierre de Bilbao.Chemicals y Nexana, ya que queda por determinar qu se va a hacer con los residuos esparcidos alrededor de las zonas de.produccin y con el HCH puro de Barakaldo. En particular, el problema de los suelos contaminados con HCH no parece tener una solucin clara hoy da. Se han detectado 36 vertederos de lindano mezclado con tierra y otros residuos. La mayor parte est en Bizkaia. Las soluciones que podran darse a los suelos contaminados son el cracking, la inertizacin y la incineracin. De estas, la ltima es ea nica que cumple las condiciones establecidas por las instituciones internacionales, pero al tratarse de grandes cantidades de tierra, su costo es excesivo. Por todo ello, se ha decidido almacenar las tierras contaminadas en una Celda de Seguridad mientras se encuentre una tecnologa adecuada. Esta medida servir para eliminar los daos ambientales y de salud que podran provocar estas tierras en el perodo de bsqueda del sistema a utilizar.

Tendencias internacionales en la gestin de los residuos La importancia de gestionar bien los recursos es tal que diversos acuerdos internacionales y las Conferencias mundiales sobre el medio Ambiente, como la de Ro de 1992, han tratado el tema. Tambin la Unin Europea ha legislado sobre esta cuestin. Las grandes lneas en las que se deben mover las actuaciones son: Reducir en origen la produccin de residuos. Hay muy buenos ejemplos de que se puede hacer con eficacia y ahorro econmico en muchos casos. Por ejemplo, las pilas contienen en la actualidad mucho menos mercurio -peligroso contaminanteque el que contenan hace unos aos y las latas de bebidas han reducido su peso un 35%, en relacin al que tenan en los aos setenta, gracias a su mejor diseo y fabricacin. Para impulsar acciones de este tipo los gobiernos deben favorecer la investigacin y la implantacin de polticas de este tipo en las empresas, reduciendo sus impuestos, ayudndoles econmicamente o con las medidas que se consideren ms oportunas. Tratar adecuadamente los residuos producidos. Se debe impulsar el reciclaje con campaas de sensibilizacin que tanto xito han tenido en muchas comunidades. Hay muchos lugares en los que se ha reducido ms del 40% el volumen de las basuras generadas. Tambin en este caso las autoridades deben ayudar, adems, a que se usen adecuadamente los materiales reciclados y a que haya mercado para ellos. Para facilitar el reciclaje y la adecuada disposicin de las basuras se deben impulsar sistemas de recogida y plantas de tratamiento de las basuras que faciliten el separar los distintos componentes. Tambin es importante hacer un buen inventario de productos txicos y peligrosos y vigilar para que se traten correctamente. Leyes de envases, como la espaola del ao 1997, y otras similares, deben ayudar a reducir las basuras. Promover la cooperacin internacional. Es imprescindible regular el trfico de residuos entre pases para que no acaben produciendo en otro pas los daos ambientales que se impiden en el de procedencia. Reciclado de automviles en Alemania La Volkswagen ha sido una empresa lder en el empeo por reciclar la mayor cantidad posible de los componentes de los automviles. Tiene una planta en Alemania que se ha dedicado ha investigar cmo se puede hacer este proceso de forma que resulte econmicamente rentable y se ha comprometido, lo mismo que otras empresas automovilsticas, a recoger los vehculos desechados y a reciclarlos tanto cuanto sea posible. Alrededor del 75% de un coche es fcilmente reciclable, pero el 25% restante plantea muchas dificultades. En un automvil medio hay unos 600 materiales distintos: vidrios, plsticos, metales, cermicas, cuero,

gomas, etc. Cuando el automvil llega a la planta de reciclado lo primero que le hacen es vaciar todos los lquidos de frenos, transmisin, etc. Luego se le retiran los componentes voluminosos como el motor, bateras, neumticos que, si pueden seguir siendo usados, entran al mercado de segunda mano y, si no, se desmontan para aprovechar sus partes valiosas. Los convertidores catalticos contienen, por ejemplo, metales valiosos como el platino y el rodio. A continuacin se quitan los plsticos y se intenta volverlos a usar. Una tcnica cada vez ms aplicada es marcarlos con un cdigo que facilite reconocer qu tipo de plstico es para as facilitar su clasificacin. Algunas partes son difciles de reciclar. As, por ejemplo, las lunetas trmicas o las llantas que tienen una composicin tan heterognea que resulta prohibitivo econmicamente el proceso de separacin.
Residuos agrarios y similares

Se incluye en este grupo los residuos de las actividades del llamado sector primario de la economa (agricultura, ganadera, pesca, actividad forestal y cinegtica) y los producidos por industrias alimenticias, desde los mataderos y las empresas lcteas hasta las harineras y el tabaco. La mayor parte de los residuos de estas actividades son orgnicos: ramas, paja, restos de animales y plantas, etc. Muchos de ellos se quedan en el campo y no se pueden considerar residuos porque contribuyen de forma muy eficaz a mantener los nutrientes del suelo. En algunos bosques aumentan el riesgo de incendio, pero desde el punto de vista de la ecologa, retirar toda la materia orgnica disminuye la productividad y retrasa la maduracin del ecosistema. Algunas granjas intensivas y muchas industrias conserveras, aceiteras o similares generan residuos mucho ms contaminantes que, por su gran volumen o su toxicidad, exigiran tratamientos especiales y caros. Tratamiento de los residuos agrarios En las prcticas agrcolas y ganaderas tradicionales casi todos los restos se aprovechaban. Se quemaban para obtener energa; se usaban para abonar los campos; la paja serva para alimentar al ganado, etc. Los mtodos modernos de explotacin del campo han convertido en residuos muchos de estos restos antes aprovechables. Ya no hay ganado que trabaje los campos y la paja ha perdido su valor porque es ms rentable alimentar al ganado con piensos compuestos; los abonos qumicos son ms baratos que los orgnicos que exigen ser manipulados.

La principal dificultad para un aprovechamiento adecuado de estos residuos es la econmica y por eso se deben pensar incentivos que faciliten su uso. Ayudas a la agricultura ecolgica que usa abonos naturales o al uso de la biomasa para obtener energa. Otra dificultad importante para la adecuada gestin de estos residuos es el tamao y la dispersin de las explotaciones que muchas veces no tienen capacidad econmica suficiente para tratarlos bien y se convierten en importantes fuentes de contaminacin. Produccin de biogs Los residuos de estas actividades tienen una alto contenido energtico. Antes se aprovechaban quemndolos, pero en la actualidad una experiencia muy positiva en algunas regiones ha sido la obtencin de gas metano por la fermentacin de la biomasa. Los restos orgnicos de las explotaciones se acumulan en un reactor en el que fermentan. En este proceso se produce gas metano que se quema para dar energa. Si el tamao de la explotacin es suficiente puede abastecerse de energa y en los pases del tercer mundo est siendo la fuente principal de energa de muchas familias que no tienen acceso a suministros comerciales de combustible o electricidad. Adaptado de Julen Rekondo: "Planta piloto de compostaje de lodos de depuradoras urbanas y residuos de poda" Sustrai 3 trimestre de 1996 Compostaje De forma tradicional, durante aos, los agricultores han reunido los desperdicios orgnicos para transformarlos en abono para sus tierras. Compostar dichos restos no es ms que imitar el proceso de fermentacin que ocurre normalmente en un suelo de un bosque, pero acelerado y dirigido. El abono resultante proporciona a las tierras a las que se aplica prcticamente los mismos efectos beneficiosos que el humus para una tierra natural. El desarrollo de la tcnica de compostaje a gran escala tiene su origen en la India con las experiencias llevadas a cabo por el ingls Albert Howard desde 1905 a 1947. Su xito consisti en combinar sus conocimientos cientficos con los tradicionales de los campesinos. Su mtodo, llamado mtodo lndore, se basaba en fermentar una mezcla de desechos vegetales y excrementos animales, y humedecerla peridicamente. La palabra compost viene del latn componere, juntar; por lo tanto es la reunin de un conjunto de restos orgnicos que sufre un proceso de fermentacin y da un producto de color marrn oscuro, es decir, que en l el proceso de fermentacin est esencialmente finalizado. El abono resultante contiene materia orgnica as como nutrientes: nitrgeno, fsforo, potasio, magnesio, calcio y hierro, necesarios para la vida de las plantas. Fue en el ao 1925 cuando en Europa comenz a estudiarse la posibilidad de descomponer a gran escala las basuras de las ciudades con la puesta en marcha

del mtodo ind lndore. En la ciudad holandesa de Hanmer se instal en 1932 la primera planta de compost hecho con las basuras urbanas, A principios de la dcada de los 60, haba en Europa 37 plantas, Dicho nmero aument considerablemente durante dicha dcada, y a primeros de los 70 se lleg a 230 plantas, destacando el Estado Francs y el Estado Espaol, instalndose en este ltimo sobre todo plantas de compost en el Levante Y Andaluca. Sin embargo, a partir de mediados de los setenta la evolucin se estanc y se cerraron numerosas plantas. Una de las causas de este estancamiento fue la deficiente calidad del compost producido (no se haca separacin previa en origen de la materia orgnica de los residuos slidos urbanos) y el poco inters de los agricultores en utilizarlos En la actualidad, segn el Ministerio de Medio Ambiente, las plantas de compost existentes en Espaa son 24, que tratan 1.770.061 Tm y el compost producido es de 365.239 Toneladas/ao, con lo cual el rendimiento compost/RSU es de 21,98%. La calidad del producto es variable, pero puede afirmarse que su tendencia es a mejorar por la implantacin de modernas -instalaciones de refino y por la mejora de las condiciones de fermentacin. En general, segn datos de los antiguos ministerios MAPA y MOPTMA, difcilmente se puede absorber la actual produccin de compost de R.S.U., sin hacer un esfuerzo serio por mejorar la calidad del producto (con la creacin de modelos mnimos de calidad), y por establecer todo ello con as necesarias campaas de promocin.
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