Está en la página 1de 244

ISSN O 188-7297

GENESIS, IDENTIFICACION Y USO DE LOS SUELOS DE MEXICO:


Distribucin, Propiedades, Clasificacin y Manejo de Suelos Residuales y Transportados con Aplicaciones a la Ingeniera Civil.

Instituto Mexicano del Transporte Secretara de Comunicaciones y Transportes

Docutnento Tcnico No.19 Sanfandila, Qro., 1998

INSTITUTO MEXICANO DEL TRANSPORTE


Secretaria de Comunicaciones y Transportes

GENESIS, IDENTIFICACION Y USO DE LOS SUELOS DE MEXICO:


Distribucin, Propiedades, Clasificacin y Manejo de Suelos Residuales y Transportados con Aplicaciones a la Ingeniera Civil.

Documento Tcnico No.19 Sanfandila, Qro., 1998

Esta obra es resultad o de u n trabajo de investigacin conj u nta, entre el I nstituto Mexicano del Transporte ( I .M.T.) y el I nstituto de Geolog a de la U niversidad Nacional Autnoma de Mxico (U . N .A.M.), coord inado por el Dr. Paul Garnica Anguas, Jefe de la Divisin de Laboratorios de I nfraestructu ra del I . M.T. , y el M. C . Serg io Palacios Mayorga, Jefe del Departamento de Edafologa del I nstituto de Geolog a de la U . N .A.M. El trabajo fue elaborado en detalle por el Dr. Jorge E. Gama Castro, la Dra. Dora C . Carren Freyre, el M.C. Serg io Palacios Mayorga y la M . C . Elizabeth Solleiro Rebolledo, todos ellos investigadores del Instituto de Geolog a de la U . N .A.M., y revisado por el Dr. Paul Garnica Ang uas. Se destaca tambin la colaboracin del l ng. Jos Antonio Hernndez Guerrero, tesista de la Maestra en Vas Terrestres de la Universidad Autnoma de Chihuahua, quien real iz trabajo de campo y de laboratorio.

CONTENIDO
RESUMEN ABSTRACT RESUMEN EJECUTIVO INTRODUCCION
__

.xiii xiii xiv xviii


__

PARTE 1: CONCEPTOS BASICos

1 1 2 2 2 2 3 3

Objetivos
l.
EL SUELO Y SUS DEFINICIONES
DEFINICIONES D E SUELO ACEPTADAS EN DIFERENTES D ISCIPLINAS 1 . 1.2

1.1

Ciencia del Suelo Geologa 1.1.3 Ingeniera Civil


1 .1 . 1

1 .2

El SUELO COMO UN CUERPO NATURAL ORGANIZADO

EL PERFIL DE SUELO
DEFINICION DEL PERFIL

5 5 5 5
6 6

2.1

2. 1 . 1 Conceptos de Horizonte y Capa 2 .1. 2 Anlisis Cuantitativo del Suelo

FIGURA 1 : EL PERFI L DEL SUELO

2.1.3

Anlisis Cualitativo del Suelo

2.2

PERFIL MORFOLOGICO DEL SUELO 2 . 2.1

6 6 7

Definicin de los Horizontes segn el Sistema ABC

FIGURA 2: EL PERFIL MORFOLOGICO DEL SUELO

2 . 2.1.1

2.2 . 1 . 2

Horizontes Orgnicos Horizontes Minerales 2 . 2 . 2 Distinciones Subordinadas dentro de los Horizontes y Capas del Suelo
TERMINOS APLICABLES AL SUELO

8 8
11 13

23 .

CLASIFICACION DE LOS SUELOS EN MEXICO

15 15

Objetivos
3.1 GENERALIDADES

3 . 1 . 1 Sistema propuesto por la FAO-UNESCO 3 . 1 .2 73 Aproximacin (USDA, 1 988-1 990)


3.2

15 15 16
16 17

DEFINICION Y DESCRIPCION DE SUELOS RESIDUALES


F IG URA 3: CARACTERIZACION DE SUELOS RESIDUALES DE M XICO

3.3

DEFINICION Y DESCRIPCION DE SUELOS TRANSPORTADOS

3 .3.1 Propuesta de Clasificacin 3 .3 .2 Caractersticas de Diagnstico

19 19 20 20 21

3.4

UNIDADES DE SUELOS EN MEXICO


FIGURA 4: CARACTERIZACION DE SUELOS TRANSPORTADOS DE MEXICO

3 .4. 1 Diagnosis de las Unidades de Suelo (FAO-Unesco, 1 990) y sus Relaciones 22 Medioambientales para Mxico

TABLA 1 : UNIDADES DE SUELOS FAO-UNESCO ( 1 990) Y CONDICIONE S MEDIO

AMBIENTALES

26 32 33 34 35 36 37

FIGURA 5 A: SUELOS NO CLIMATICOS

FIGURA 5 B Y 5 C: SUELOS CONDICIONADOS POR EL MATERIAL PARENTAL Y SUELOS

CON DESARROLLO INCIPIENTE


FIGURAS SE Y 5F: SUELOS QUE MUESTRAN UNA ACUMULACION S IGNIFICATIVA DE MATERIA ORGANICA EN LOS HORIZONTES SUPERFICIALES Y SUELOS QUE ACUMULAN

FIGURA 5 0: SUELOS QUE MUESTRAN ACUMULACION DE SALES

ARCILLA EN LOS HORIZONTES SUBSUPERFICIALES

FIGURA 5G: SUELOS TROPICALES Y SUBTROPICALES DE CLIMA CALIDO-HUMEDO FIGURAS 5H y 51: SUELOS ORGANICOS Y SUELOS HECHOS POR EL HOMBRE

11

PARTE 11

FACTORES FORMADORES DE SUELOS

38

Introduccin Objetivo

38 38
40 40 40 41 41

4.

FACTOR CLIMA
MARCO TEORICO

4.1

4. 1 . 1 Interaccin Atmsfera- Litsfera

FIGURA 6: METEORIZACION, INTEMPERISMO Y AL TERACION

4. 1 .2 Intemperismo

4.2

CLIMA, GEOGRAFA Y DIN MICA DE LOS PROCESOS D E INTEMPERISMO


TABLA 2: FACTORES CLIMA TICOS COMO AGENTES DE INTEMPERISMO

42 43 44

4.2. 1 Clima y distribucin de los Minerales del Suelo

4.2.2. ndice de Weinert 4.2. 3 . ndice de Lixiviacin 4.2.4. ndice de Alteracin


CLIMAS EN MXICO

FIGURA 7: EFECTO DEL CLIMA SOBRE LA DISTRIBUCION DE M INERALES ARCILLOSOS

45 46 47 48 48 48 49
50 50 51 51 52

4.3

4. 3 . 1 Tipos de Climas 4.3 . 1 . 1 Grupo de climas A

FIG URA 8: REGIONES DE SUELOS Y ZONAS CLIMA TICAS

4. 3 . 1 .2 Grupo de climas B, secos 4. 3 . 1 . 3 Grupo de climas C, templados 4.3 . 1 .4 Grupo de climas E, fros

4.4

CLIMA DEL SUELO O EDAFOCLIMA

4.4. 1 Clculo del Balance de Agua en el Suelo. Mtodo de Thornwhaite ( 1 948)

FIGURAS 9, A, B, C: BALANCE DE AGUA EN EL SUELO: REGIMEN DE HUMEDAD

54
56 56 56

4.4.2. Regmenes de Humedad del Suelo'(USDA, 1 990) 4.4.2. 1 Rgimen de humedad cuico 4.4.2.2 Regmenes de humedad ardico y trrico

iii

Rgimen de humedad dico 4.4.2.4 Rgimen de humedad stico 4.4.2.5 Rgimen de humedad xrico
4.4.2.3

56 57 57 57 57 57 58 58 58 58 58 58

OBSERVACION

Regmenes de Temperatura del Suelo 4.4.3.1 Rgimen de temperatura perglico 4.4.3.2 Rgimen de temperatura cryico 4.4.3.3 Rgimen de temperatura frgido 4.4.3.4 Rgimen de temperatura msico 4.4.3.5 Rgimen de temperatura trmico 4.4.3.6 Rgimen de temperatura hipertrrnico
4.4.3

OBSERVACIN

5
5.1

MATERIAL PARENTAL
CLASIFICACIONES PARA EL MATERIAL PARENTAL 5.1.1 Rocas gneas

59
60 60 60 61 61 62 62 62 62 63 63 63 63 65 66 68 68 68 69 69 69

TABLA 3: TIPOS PRINCI PALES DE ROCAS IGNEAS

5.1.2

Rocas Sedimentarias

TABLA 4: TIPOS PRINCIPALES DE ROCAS SEDIMENTARIAS

5.1.3

Rocas Metamrficas

TABLA 5: TIPOS PRINCIPALES DE ROCAS METAMORFICAS

OBSERVACION
5.1.4

Depsitos Formadores de Suelo

TABLA 6: TIPOS PRINCIPALES DE DEPOSITOS NO CONSOLIDADOS

5.2

DIAGNOSIS DEL SUELO EN FUNCION DEL MATERIAL PARENTAL

Unidades de Suelos de Mxico formados a partir de Rocas 5.2.1.1 Suelos formados a partir de rocas sedimentarias 5.2.1.2 Suelos formados a partir de rocas gneas 5 .2.1.3 Suelos formados a partir de rocas metamrficas
5 .2.1 5.2.2

Unidades de Suelos formados a partir de Depsitos no Consolidados 5.2.2.1 Depsitos de llanuras costeras 5.2.2.2 Dunas 5.2.2.3 Depsitos glaciares 5.2.2.4 Depsitos lacustres 5.2.2.5 Depsitos de loess

iv

5 .2.2.6 Depsitos volcnicos


OBSERVACIONES

70 71 72

LANUNA1 :ROCAS FORMADORAS DE SUELOS

6
6.1

FACTOR RELIEVE
DINAMICA DEL RELIEVE
TABLA 7: ACCIDENTES TOPOGRAFICOS Y SUS PROCESOS DE FORMACION

73 73
75

. 62

MODELOS DE RELIEVE UTILIZADOS PARA EL ESTUDIO DE LOS SUELOS


FIGURA 1 0: EL REL IEVE COMO FACTOR FORMADOR DE SUELOS

75 76 77 78

3 6. 4 6.

SECUENCIAS TOPOGRAFICAS Y CA TENAS DE SUELOS DESCRIPCION DE LOS SUELOS SEGUN EL RELIEVE

7
7.1

ORGANISMOS
INTEMPERISMO BIOLOGICO
TABLA 8: BIOMASA APROXI MADA DE CADA UNO DE LOS

79
79

COMPONENTES MAYORES DE LA B IOTA DE UN SUELO TIPICO DE PRADERA DE CLIMA TEM PLADO (KILLHAM, 1 994) 80
PARTICIPACION DE LA BIOTA EN EL DESARROLLO DE ALGUNAS CARACTERISTICAS DE DIAGNOSTICO DEL SUELO

2 7.

7.2. 1 . Microbiota 7 .2.2. Macrobiota

80 80 81 82 83

FIGURA 1 1 : COMPARACION DE MODELOS DE PERFILES IDEALIZADOS PARA

SUELOS FORESTALES

7.2.3 . Bioperturbacin
3 7. PAPEL DE LOS ELEMENTOS CONSTITUTIVOS MAS IMPORTANTES DEL SUELO EN LA ACTIVIDAD MICROBIANA

7.3 . l . Carbono 7.3.2. Nitrgeno 7.3 . 3 . Fsforo 7.3 .4. Azufre


4 7. RELACION DE LOS ORGANISMOS CON OTROS FACTORES AMBIENTALES

83 83 84 84 84

7.4. 1 . Humedad

85 85
V

7 .4.2 Aeracin 7 .4.3 Concentracin de iones Hidrgeno en la Solucin del Suelo (pH) 7.4.4 Temperatura
7.5 LA MATERIA ORGANICA DEL SUELO

85 86 86 87 87 89

7.5. 1 . El Humus 7.5.2. Relacin C/N


7. 6 INFLUENCIA DE LA MATERIA ORGANICA EN LAS CARACTERISTICAS ESTRUCTURALESDEL SUELO

89

FIGURA 12: TRANSFORMACIONES DE LOS PRINCIPALES CONSTITUYENTES DE ALTO

PESO MOLECULAR DE LOS ORGANISMOS (FAO, 1 977)

7.6. 1 . Efectos de los polmeros en relacin a la "Fbrica" del Suelo 7.6. 1 . 1 . Coloides esfricos del suelo (cidos hmicos) 7.6. 1 .2. Coloides lineares del suelo (polisacridos y polielectrolitos)
7.7

90 91 91 92

INDICES RELACIONADOS CON LA INFLUENCIA DE LA VEGETACION EN EL DESARROLLO DE LOS SUELOS

7.7. 1 . ndice de Crecimiento Vegetal, ICV 7.7.2. ndice de Descomposicin de la Materia Orgnica 1 DMO 7.7. 3 . ndice de Cobertura Vegetal, COVE

92 92 92 92 93 93 94 95

TABLA 9: PORCENTAJE DE CUBRIMIENTO DEL SUELO

7.8

DEGRADACION BIOLOGICA DEL SUELO

7.8. 1 . Factores a considerar durante la Evaluacin de la Degradacin B iolgica , (FA0, 1 980)


OBSERVACIONES

FACTOR TIEMPO
8.1 8.2 DINAMICA TIEMPO-SUELO EDAD DE LOS SUELOS

96
96 97 98 98 1 00 1 00 1 02 1 02 1 03
VI

8 .2. 1 Mtodos Directos para Determinar la Edad del Suelo 8 .2. 1 . 1 Fechado Absoluto de los Horizontes de Suelos

TABLA 10: ESTIMACIONES DEL INDICE DE FORMACION DE SUELOS

8 .2. 1 .2 ndice de Formacin de Suelos 8 .2. 1 . 3 Modelos Experimentales 8 .2.2 Mtodos Indirectos para Determinar la Edad del Suelo 8 .2.3 . Edad Evolutiva de los Suelos

FIGURA 13: SECUENCIA DE SUELOS FORMADOS A PARTIR DE BASALTO

104

9
9.1

DRENAJE DEL SUELO


DEFINICIONES

105 105 105 105 105 106 106 107 107 108 108 108 109 109 110

9. 1 . 1 . Permeabil idad

TABLA 1 1 : CLASES DE PERMEABILIDAD EN LA CIENCIA DEL SUELO

9 .1.2. Conductividad Hidrulica

TABLA 12: CLASES DE CONDUCTIVIDAD HIDRAULICA EN LA CIENCIA DEL SUELO

9.1.3. Drenaje Interno del Suelo

9.2

CLASES DE DRENAJE

9.2.1 Sin Drenaje Interno 9.2.2 Muy Lento 9.2.3 Lento 9.2.4 Medio 9.2.5 Rpido 9.2.6 Muy Rpido

9.3
9.4

AGUA FREATICA Y FLUCTUACION DEL NIVEL FREATICO EFECTOS DEL DRENAJE SOBRE LAS PROPIEDADES DE LOS SUELOS

111
PARTE 111 PERFILES DE SUELOS RESIDUALES

112 112 112 113 113


VIl

Introduccin

Objetivos:
10
10.1 FORMACION DE LOS SUELOS RE SIDUALES

M INERALOGIA DE SUELOS RESIDUALES

1 0.2

1 0. 1 . 1 Condiciones Generalizadas para la Formacin y la Persistencia de Minerales Arcillosos Comunes 1 0. 1 . 1 . 1 Grupo de las Caolintas 1 0. 1 . 1 .2 Grupo de las Esmectitas o de la Montmorillonita 1 0. 1 . 1 .3 Grupo de las Cloritas 1 0. 1 . 1 .4 Grupo de complejos arcillosos interestratificados 1 0. 1 . 1 .5 Minerales asociados a las arcillas INTEMPERIZACION GEOQUIMICA 1 0.2. 1 Oxidacin 1 0.2.2 Reduccin 1 0.2.3 Oxidacin-Reduccin 1 0.2.4 Hidratacin

1 13 1 13 1 14 1 15 1 16 1 16 1 18 1 18 1 18 1 19 1 19

FIGURA 14: ESTABILIDAD DEL HIERRO Y DEL MANGANESO, EN RELACION CON EL Eh y

pH, EN SOLUCIONES DE CLORURO O.OIN (COLLINS 1 968)

1 0.2. 5 Carbonatacin 1 0 .2.6 Disolucin 1 0.2.7 Hidrlisis 1 0.3

1 20 121 121 1 22

INTEMPERIZACION EDAFOQUIMICA 1 22 1 0.3 . 1 Ciclos de Oxidacin-Reduccin 1 22 1 0.3 .2 Transferencia cclica del Aluminio de las Estructuras Arcillosas a los xidos 1 23 Hidratados, a travs de los Sitios de Intercambio 1 23 1 0.3.3 Despl azamiento del Potasio de las Micas 1 0.3.4 Adicin de Aluminio a las Capas Intermedias de Minerales Arcillosos del 1 24 Grupo de las Esmectitas (denominados 2: 1 ) 1 24 1 24 1 25 1 25 1 26 1 27

1 0.4 INDICES DE ESTABILIDAD Y SECUENCIA DE INTEMPERIZACION 1 0.4. 1 Serie de Estabilidad Mineral de Goldich

FIG URA 15: SERIE DE ESTABILIDAD DE GOLDICH

1 0.4.2 Modelo de Jackson OBSERVACIONES


PERFIL D E INTEMPERISMO Y ZONAS D E ALTERACION
PERFIL DE INTEMPERISMO; CONCEPTO ADOPTADO POR LA 1988) G EOTECHNICAL CONTROL OFFICE (USDA

11
11 .1

1 1 . 1 . 1 Zona que ocupa el "Suelo Residual", propiamente dicho, RS 1 1 . 1 .2 Zona de Completa Alteracin, PW 0/30 1 1 . 1 .3 Zona de Alta Alteracin, P/W 30/50 1 1 . 1 .4 Zona de Alteracin Moderada, PW 50/90 1 1. 1 . 5 Zona de Alteracin Ligera, PW 90/100 1 1. 1 .6 Zona con Ausencia de Alteracin, UW

1 27 1 27 127 127 1 28 128 1 28

viii

OBSERVACIONES

1 28 1 29 1 30 1 30 1 30 131 131 131 131 131

FIGURA 16: ZONAS DE INTEMPERISMO EN EL PERFIL

11 .2

PERFIL DE INTEMPERISMO: CONCEPTO GEOQUIMICO

1 1 .2. 1 Zona Superior 1 1 .2.2 Zona Intermedia 1 1.2.3 Zona Inferior


OBSERVACINES
11 .3

DINAMICA DE LA FORMACION DEL PERFIL DE INTEMPERISMO

1 1 .3 . 1 Etapas 1 y 2

FIGURA 17: ETAPAS DE LA DINAMICA DE FORMACION DEL PERFIL DE INTEMPERISMO

FIGURA 18: ETAPAS DE LA DIN MICA DE FORMACIN DEL PERFI L DE INTEMPERISMO.

1 1 .3 .2 Etapas 3 y 4 1 1 .3 .3 Etapa 5

1 33 1 33

ETAPA 2

FIGURA 19: ETAPAS DE LA DIN MICA DE FORMACIN DEL PERFIL DE INTEMPERISMO.

1 34 135

ETAPAS 3 Y 4 FIGURA 20: MICROMORFOLOGA DEL HORIZONTE 8 C MBICO. ETAPAS DE INTEMPERISMO 3


y

136 1 37

1 1 .3 .4 Etapa 6

1 1 .4

MEDICION DE LOS GRADOS DE INTEMPERISMO Y DE DESARROLLO DE LOS SUELOS

1 1 . 4. 1 ndice de Buntley-Westin

1 37 1 38

TABLA 13: CARACTERISTICAS CROMATICAS DE UN PERFIL DE AGUAMILPA,

NAYARIT

1 1 .4.2 ndice de Hurst FIGURA 21: TABLAS DE COLOR MUNSELL 1 1 .4.3 ndice de Harden 1 1 . 4.4 ndice de Desarrollo del Perfil de Bilzi-C iolkosz
OBSERVAC IN

1 38 1 38 1 39 1 40 1 40 1 40

12

PERFIL DE INTEMPERISMO EN SUELOS RESIDUALES D E ZONA TEMPL ADA 1 41


PERFILES DE INTEMPERISMO FORMADOS A PARTIR DE CENIZAS VOLCANICAS Y BASALTOS

12.1

12. 1 . 1 Suelos derivados de Ceniza Volcnica en Zona Templada

14 1 1 42
lX

TABLA 14: CARACTERES FISICOS Y QU IMICOS DE UN PERFI L DE INTEMPERISMO

DERIVADO DE CENIZA VOLCANICA


FIGURA 22: SUELO DE ZONA TEMPLADA DERIVADO DE CEN IZA VOLCANICA

1 42 1 43 1 44 1 45 1 46 1 47 1 48

1 2. 1 .2 Suelos derivados de Basalto en Zona Templada

FIGURA 23: SUELO DE ZONA TEMPLADA DE ORIGEN POLICICLICO

12.2

PERFIL DE INTEMPERISMO
FIGURA 24: PERFIL DE SUELO RESIDUAL FIG URA 25: SUELO DE ZONA TEMPLADA DERIVADO DE BASALTO

TABLA 15: PRODUCTOS DE ALTERACION PRESENTES EN LAS CAPAS DE UN PERFIL DE INTEMPERISMO DERIVADO DE BASALTO 1 49

OBSERVACIONES

1 50

PARTE IV. DISCUSION, INTERPRETACION Y APLICACION DE LA INFORMACION

151

13.

APLICACION D E LOS CONCEPTOS DE LA CIENCIA DEL SUELO EN INGENIERIA CIVIL

151

13. 1 LIMITACIONES EN EL USO DE LAS DEFINICIONES SOBRE LOS SUELOS RESIDUALES Y TRANSPORTADOS 13.2 LIMITACIONES PARA LA APLICACION DEL CONCEPTO DE SUELO R ESIDUAL TROPICAL

151

1 52

14.

EL E STUDIO SISTEMATICO DE LOS SUELOS RESIDUALES Y TRANSPORTADOS

1 54 1 54 1 54 1 54 1 55 1 55 1 55 1 55 1 56 1 57
X

14. 1 ETAPA A. TRABAJO DE GABINETE PRELIMINAR

1 4. 1 . 1 . Fase A. l. Compilacin de la Informacin Bsica 1 4. 1 .2. Fase A.2. Empleo de Tcnicas de Teledeteccin 1 4. 1 .3 . Fase A.3 . Anlisis y Valoracin de la Informacin
14.2. ETAPA B. TRABAJO O LEVANTAMIENTO DE CAMPO

1 4.2. 1 . Fase B. l. Inspeccin de Campo Preliminar 1 4 .2.2. Fase B.2. Trabajo de Campo
14.3 ETAPA C. ANALISIS DE LABORATORIO 14.4 ETAPA D. PREPARACION DE RESULTADOS

1 4.4. 1 . Ordenam iento de la Informacin Compilada 1 4.4.2. Establecimiento de Conceptos Bsicos


14.5 METODO Y PROCEDIMIENTO

157 157 158 158 1 59 159 1 60

1 4.5 . 1 . Informacin Geogrfica y Ambiental 1 4. 5 .2. Informacin sobre la Morfologa del Perfil OBSERVACIONES 1 4 .5 .3 . Informacin sobre el Anl isis de Laboratorio

14.6 INTERPRETACION DE LA INFORMACION CON FINES DE APLICACION

161 1 61 1 62 1 63 1 64

14.6 . 1 Consideraciones Previas


14.7 INTERPRETACION DE LA INFORMACION MEDIOAMBIENTAL OBSERVACIONES

TABLA 17: FICHA DE DESCRIPCION AMBIENTAL Y DEL SUELO

14. 8 INTERPRETACION Y RELACIONES ENTRE LOS DATOS AMBIENTALES Y EL PERFIL DEL SUELO 14.9 INTERPRETACION DE LOS DATOS DE LABORATORIO

1 65 1 67 167 168 1 70 171 171 1 72

TABLA 18: ANALISIS F ISICOS Y QUI MICOS DEL SUELO EJEMPLO

OBSERVACIONES

ACUERDO AL TIPO Y CONTENIDO DE ARCILLA


FIGURA 26: GRAFICA DE PLASTICIDAD

TABLA 19: ESTIMA C ION DEL LIMITE LIQUIDO E INDICE DE PLASTICIDAD DE

OB SERVAC IONES

TABLA 20: PORCENTAJE DE MATERIAL QUE PASA POR LOS TAMICES

15

APLICACION PRACTICA DE LA INFORMACION INTERPRETADA


NIVEL DE LIMITACION DETERMINACION DE LAS CARACTERISTICAS PARA E STABLECER EL NIVEL DE LIMITACION DE UN PROYECTO

1 73 1 73

15.1 15.2

1 74 1 75
xi

1 5.2. 1 EJEMPLO l. Construccin de cam inos y calles

Resumen Ejecutivo

Actualmente se reconoce que, para una adecuada clasificacin ingenieril de los suelos, se requiere considerar los procesos que les dieron origen. Con este propsito, se ha identificado la existencia de varios factores ambientales (litolgicos, topogrficos, hidrolgicos, etc.), caractersticas de un sitio, en la formacin y evolucin de un suelo y, en consecuencia, en sus propiedades ndice e ingenieriles. Ms an, una correcta observacin e interpretacin de estos factores permitir inferir en el campo el comportamiento probable de los materiales y su variabilidad en el tiempo y en el espacio. De una misma manera, permitir optimizar los anlisis y ensayos de laboratorio, los cuales se utilizaron principalmente para ratificar o rectificar las hiptesis establecidas en el campo . El objetivo principal de este documento e s proporcionar las bases para una mej or comprensin de las propiedades de los suelos, que pueden tener implicaciones directas sobre la planificacin y construccin de obras de ingeniera civil, particularmente de vas terrestres. Se hace resaltar el inters de que los conceptos incluidos en este trabajo sean analizados e interprtados en trminos de su utilidad inmediata con un alto nivel de confiabilidad. Este documento est dividido en cuatro partes que son las siguientes: Parte I Parten Parteiii Parte IV Conceptos Bsicos. Factores formadores de suelos. Perfiles de suelos residuales. Discusin, interpretacin y aplicacin de la informacin.

Parte 1: Conceptos Bsicos

Objetivos:

Conocer las principales definiciones aceptadas internacionalmente sobre el concepto de suelo. Unificar criterios y lenguaje tcnico en relacin a este recurso. Establecer una definicin de suelo til para los diferentes especialistas que basan parte de sus investigaciones en este recurso. Entender el concepto "perfil de suelo" y la manera en que la interpretacin de las caractersticas de los suelos permita determinar su aptitud. Identificar y denominar los horizontes y capas que constituyen un perfil de suelo, para facilitar el conocimiento de sus propiedades fisicas, qumicas y mecnicas.

Parte del desconocimiento del suelo de debe a la diversidad de los conceptos y puntos de vistas sobre este importante recurso natural, quizs, el ms frgil de todos los que conocemos (Velde, 1 995). Por

xiv

15 .2.2 EJEMPLO 2. Campo de Absorcin para Pozos Spticos

1 76 178 1 80 1 87
204

TABLA 22: GUIA PARA INTERPRETAR SUELOS PARA CAMPOS DE ABSORCION PARA

POZOS SEPTICOS

BIBLIOGRAFIA GLOSARIO
ANEXO 1 TIPOS DE E STRUCTURA ANEX02 ETIMOLOGIA DE LAS PALABRAS USADAS PARA DENOMINAR LOS GRUPOS DE SUELOS, NIVEL1 ANEX03 CALCULO DE ELEMENTOS CLIMATICOS ANEX04 IDENTIFICACION DE ROCAS ANEXOS CLAVE PARA LA DESCRIPCION DEL PERFIL

206

212

214

217

Xll

Resumen

Este documento presenta una visin general de los suelos para aquellos p rofesionistas que requ ieran un conocim iento bsico de esta d isciplina, como introductorio para aquellos q ue, en el futuro, requ ieran de info rmacin ms p rofunda. El material q ue se ofrece abarca en un p rincipio: conceptos y d efiniciones sobre los suelos y su origen, la clasificacin taxonmica segn el sistema FAO-UN ESCO ( 1 988-1 990) y el anlisis cualitativo y cuantitativo de las propiedades de los suelos, tanto en campo como en el laboratorio . Se i nd ican las normas para realizar esos anlisis y su i nterpretacin en forma sencilla. En los sigu ientes captulos, se procura tratar los con ceptos y definiciones d e perfi les, capas y h orizontes, tanto de suelos resid uales como transportados, as como las p ropiedad es de d iagnostico, caractersticas fsicas, qumicas, fsico-q u micas y m i neralg icas que, si no se ubican dentro del contexto del desarrollo de u n perfi l , pueden res u ltar abstractas.

Abstract

This d ocument present a general view of soils for professionals requ i ring a basic knowledge of the Soil Science. There are presented the concepts and d efi n itions related with soils and their origin, the soil's classification accord ing to the FAO U N ESCO system ( 1 988-1 990) and the soil's properties analysis at the field . A discussion is presented on residual and transported soi l's pretiles.

xiii

ejemplo, en geologa se considera al suelo como la epidermis de las unidades geolgicas, por la que deben pasar los productos de la erosin de la roca y sedimentos que de ella resultan hasta su deposito. En Biologa se entiende al suelo como la parte del medio ambiente condicionada por los organismos y que, a su vez, influye sobre otros organismos. En la Ingeniera Minera, el suelo cubre las rocas y minerales siendo, en consecuencia, un estorbo que debe separarse. Para el ingeniero en vas terrestres, puede ser el material sobre el cual deba asentarse una carretera. Si sus propiedades son favorables ser utilizado pero, en el caso contrario, habr de ser removido y sustituido por materiales seleccionados. En este trabajo, suelo es el continuo de espacio tiempo que forma la parte superior de la corteza terrestre, siendo el producto de la alteracin de rocas y materiales, mediante los procesos pedogenticos que operan a travs del tiempo sobre el material parental y el propio suelo.

Parte JI: Factores formadores de suelos

Objetivo:

Suscitar una mejor comprensin de las relaciones existentes entre los factores medioambientales formadores de suelos, los procesos de intemperismo y el consecuente desarrollo de las propiedades de los suelos.

Actualmente los conceptos establecidos por Dokuchaer ( 1 883) y Hilgard ( 1 892), sobre la interaccin de cinco factores en el desarrollo de los suelos, siguen teniendo validez y son utilizados por todas las escuelas de la Ciencia del Suelo en el mundo. Estos factores son: el clima, el material parental, la topografia o relieve, los organismos y el tiempo. Algunos investigadores, en particular Jenny ( 1 94 1 ), han tratado de demostrar, sin lograrlo, que esos factores son independientes; esto es que cada uno de ellos puede cambiar de un lugar a otro. Sin embargo solo el tiempo puede considerarse como una variable independiente, ya que los otros cuatro dependen, en mayor o menor grado, uno de otro, del suelo mismo o de algn otro factor como puede ser la accin del hombre. En esta Gua slo se incluyen las caractersticas de los factores formadores de suelos de importancia para Mxico, as como las correspondientes a los suelos representativos formados bajo esas condiciones.

XV

Parte 1 1 1: Perfiles de los suelos residuales

Objetivos:

Suscitar el entendimiento de las relaciones existentes entre los diferentes tipos de rocas, las caractersticas mineralgicas, los procesos de intemperismo y el desarrollo de las propiedades de los suelos residuales. Analizar los diferentes conceptos actualmente empleados para definir el PERFIL DE INTEMPERISMO, as como su dinmica. Presentar algunos perfiles de alteracin modales para las condiciones de Mxico, particularmente representativas de zonas templadas.

Los suelos residuales se forman a partir de la intemperizacin y alteracin de rocas o de depsitos estabilizados. La intemperizacin de los materiales iniciales precede a la formacin de los suelos, en el caso de rocas duras, y es simultanea a la formacin de los mismos cuando se trata de rocas blandas o de materiales no consolidados. Existen dos tipos principales de intemperismo: fisico y qumico. El primero, involucra la accin de procesos que determinan la ruptura del material parental en unidades ms pequeas mediante acciones mecnicas, de tal modo que las partculas o fragmentos derivados retienen la composicin que tena la roca original. Se considera, principalmente, la fragmentacin por movimiento y el efecto abrasivo de las aguas y de la accin elica (Besoain, 1 985). El segundo comprende los complejos procesos que alteran las estructuras internas de los minerales como consecuencia de la remocin o adicin de ciertos elementos.

Parte IV: Discusin, interpretacin y aplicacin de la informacin

Objetivos:

Establecer las limitaciones prcticas que tienen las definiciones actuales sobre los conceptos de Suelo Residual y Suelo Transportado. Proponer un mtodo simplificado para el estudio ordenado y sistemtico de los suelos residuales. Indicar los mtodos y procedimientos aceptados por la Ciencia del Suelo, para caracterizar e interpretar, con un mnimo de incertidumbre, las condiciones formadoras de suelos en general y, en particular, de los suelos de inters en el mbito de la Ingeniera Civil. Establecer un modelo para la interpretacin de los datos de investigacin edifica, obtenidos en el campo, laboratorio y gabinete, a partir de este modelo. Proponer un sistema para el ordenamiento y aplicacin de la informacin edifica a proyectos de Ingeniera Civil, Sanitaria y Agronmica, a travs de ej emplos.

xvi

En Mxico existen aproximadamente 4 1 7,000 km2 de zonas con climas tropicales y subtropicales (Gama, 1 996). Sin embargo, debido a la variedad de eventos geodinmicos que se han presentado en estas regiones, los suelos que se han formado en ellas, evolutivamente no se pueden ajustar a los esquemas tericos establecidos para las zonas ecuatoriales. Esto indica la necesidad de establecer conceptos y definiciones propios a los suelos de Mxico, si se desea lograr una correlacin adecuada entre las caractersticas de los mismos y una mej or comprensin de su comportamiento, particularmente con el objeto de conocer sus posibilidades de utilizacin en obras de Ingeniera Civil. La metodologa sobre la investigacin bsica siguientes:
y

aplicada de los suelos se integra con las etapas

Etapa A. Fase A. l . Fase A.2. Fase A.3 .Etapa B. Fase B. l . Fase B.2. Etapa C.Etapa D.-

Trabajo de gabinete preliminar Compilacin de la informacin bsica Empleo de tcnicas de Teledeteccin Anlisis y V aloracin de la informacin Trabajo o levantamiento de campo Inspeccin de campo preliminar Trabajo de campo Anlisis de laboratorio Preparacin de resultados

A travs de los temas desarrollados, se intenta dar una visin general de los suelos para aquellos profesionales que requieran un conocimiento bsico de esta disciplina o como introductorio para aquellos que, en el futuro, requieran de informacin ms profunda.

xvii

Introduccin General

INTRODUCCION

El comportamiento ingenieril de cualquier clase de suelo y, por ende, sus propiedades geotcnicas, dependen de ciertas caractersticas fisicas y qumicas particulares. A su vez, dichas caractersticas y propiedades no se presentan de manera aleatoria, sino que son la respuesta a una serie de condiciones y factores ambientales propios del lugar en donde se localiza el suelo. Una vez que el ingeniero ha identificado las propiedades del suelo importantes para la realizacin de una obra civil en un determinado sitio, procede a la toma de muestras para llevar a cabo una evaluacin cuantitativa de las mismas, por medio de los anlisis y ensayes de laboratorio, basando su diseo en los resultados obtenidos. Este es el procedimiento fundamental para todo diseo geotcnico. Sin embargo, en la prctica, la aplicacin de este procedimiento no es tan simple como pudiera parecer. Por ejemplo, es comn que se subestime la complej idad del comportamiento de un suelo, al evaluar las propiedades ingenieriles necesarias para el diseo, a partir nicamente de la determinacin de algunas propiedades ndice, las cuales se escogen por su mayor sencillez y menor costo, sin determinarlas realmente a travs de una manipulacin tcnica apropiada. Esto se debe tambin a que un ingeniero, generalmente, para aplicar algn sistema de clasificacin de suelos, considera para las evaluaciones la similitud de los suelos de un proyecto con los correspondientes a proyectos anteriores. Actualmente se reconoce que, para una adecuada clasificacin ingenieril de los suelos, se requiere considerar los procesos que les dieron origen. Con este propsito, se ha identificado la existencia de varios factores ambientales (litolgicos, topogrficos, hidrolgicos, etc.), caractersticos de un sitio, en la formacin y evolucin de un suelo y, en consecuencia, es sus propiedades ndice e ingenieriles. Ms an, una correcta observacin e interpretacin de estos factores permitir inferir en campo el comportamiento probable de interpretacin de los materiales y su variabilidad en el tiempo y en el espacio. De la misma manera, permitir optimizar los anlisis y ensayos de laboratorio, los cuales se utilizarn principalmente para ratificar o rectificar las hiptesis establecidas en el campo. Con base en lo antes planteado, el obj etivo principal de este documento es proporcionar las bases para una mej or comprensin de las propiedades de los suelos, que pueden tener implicaciones directas sobre la planificacin y construccin de obras de ingeniera civil, particularmente de vas terrestres. Se hace resaltar el inters de que los conceptos incluidos en esta Gua sean analizados, comprendidos e interpretados en trminos de su utilidad inmediata con un alto nivel de confiabilidad.

XVlll

Introduccin General

Dentro del presente documento no se pretende realizar un anlisis exhaustivo de las propiedades de los suelos; dada la complejidad de estos sistemas. Es pues, inters de los autores despertar en el profesionista inquietudes y cuestionamientos en esta materia. El estudio a profundidad de sus propiedades requerira el seguir cursos temticos que cubren diversos aspectos sobre la Ciencia del Suelo. No obstante, a travs de los temas desarro llados, se intenta dar una visin general de los suelos para aquellos profesionistas que requieran un conocimiento bsico de esta disciplina o como introductorio para aquellos que, en el futuro, requieran de informacin ms profunda. El material que se ofrece abarca, en un principio: conceptos y definiciones sobre los suelos y su origen, la clasificacin taxonmica segn el Sistema FAO-Unesco ( 1 988- 1 990) y el anlisis cualitativo y cuantitativo de las propiedades de los suelos, tanto en campo como en el laboratorio. Se indican las normas para realizar esos anlisis y su interpretacin en forma sencilla. En los siguientes captulos, se procura tratar los conceptos y definiciones de perfiles, capas y horizontes, tanto de suelos residuales como transportados, as como las propiedades de diagnstico, caractersticas fisicas, qumicas, fisico-qumicas y mineralgicas que, si no se ubican dentro del contexto del desarro llo de un perfil, pueden resultar abstractas . Cada captulo, tema, definicin y anlisis tiene objetivos particulares. Consecuentemente, cada captulo contiene una introduccin donde se indica la importancia del tpico tratado que se complementa con la parte terica del trabajo. En la parte final del texto se encuentra un glosario de trminos edafolgicos y definiciones sobre las unidades de suelos FAO-Unesco ( 1 988 - 1 990). Resulta importante hacer notar que la mayora de los ejemplos que se presentan en este documento, incluyendo tiguras y datos contenidos en las tablas, son caractersticos de las condiciones prevalecientes en Mxico. Adems, cuenta co definiciones y especificaciones actualizadas. Un ejemplo de ello es la diagnsis que se establece con relacin a los perfiles de alteracin de suelos en zona templada. Es tambin importante mencionar que, en toda la obra, se hace nfasis en la presentacin simplificada de los conceptos y no en derivaciones rigurosas. Tales derivaciones se pueden encontrar en otros textos, referidos en la bibliografa presentada en este documento. La omisin de esas derivaciones ha permitido establecer una mejor comunicacin tcnica entre las reas de la Ciencia del Suelo, la Geologa y la Ingeniera Civil.

XlX

De finiciones

PARTE 1:

CONCEPTOS

BASICOS

Objetivos:

Conocer las principales definiciones aceptadas internacionalmente sobre el concepto suelo. Unificar criterios y lenguaje tcnico con relacin a este recurso. Establecer una definicin de suelo til para los diferentes especialistas que basan parte de sus investigaciones en este recurso. Entender el concepto "perfil del suelo" y la manera en que la interpretacin de las caractersticas de los suelos permite determinar su aptitud. Identificar y denominar los horizontes y capas que constituyen un perfil de suelo, para facilitar el conocimiento de sus propiedades fisicas, qumicas y mecnicas.

Como lo estableci Buckman ( 1 985), frecuentemente, los caracteres y aspectos comunes de los elementos de la naturaleza no son bien comprendidos y apreciados, el suelo es uno de ellos. Parte del desconocimiento del suelo se debe a la diversidad de conceptos y puntos de vista sobre este importante recurso natural, quizs, el ms frgil de todos los que conocemos (V el de, 1995). Por ejemplo, en geologa se considera al suelo como la epidermis de las unidades geolgicas por la que deben pasar los productos de la erosin de la roca y sedimentos que de ella resultan hasta su depsito. En Biologa se entiende al suelo como la parte del medio ambiente condicionada por los organismos y que, a su vez, influye sobre otros organismos. En la Ingeniera minera, el suelo cubre las rocas y minerales siendo, en consecuencia, un estorbo que debe separarse. Para el ingeniero en vas terrestres, puede ser el material sobre el cual deba asentarse una carretera. Si sus propiedades son favorables ser utilizado pero, en el caso contrario, habr de ser removido y sustituido por materiales seleccionados. Casi todos los agricultores consideran al suelo como tm "hbitat" para sus plantas, y "ste es bueno si es blando y terroso" . El punto de vista opuesto puede asociarse con el de la "tierra arcillosa" que se resiste a ser labrada y transformada en lecho de semillas o en un j ardn.
A fin de mej orar el conocimiento del suelo, es necesario un concepto comn que implique sus caractersticas esenciales con los puntos de vista del ingeniero civil, del gelogo, del bilogo y

del agricultor. Para desarrollar este concepto, se partir del concepto suelo encuentra en la naturaleza.

tal

y como se

Definiciones

EL SUELO Y SUS DEFINICIONES

1.1

DEFINICIONES D E SUELO ACEPTADAS E N DIFERENTES DISCIPLINAS

1.1.1

Ciencia del Suelo

La relacin entre los suelos y las plantas ha sido reconocida tradicionalmente en los medios agronmicos. El hecho de que actualmente muchos cientficos del suelo laboren en disciplinas o instituciones agrcolas, ayuda a explicar el concepto de suelo como medio para el crecimiento de las plantas. Las definiciones del suelo, establecidas por el Sistema Americano de Taxonoma de Suelos (USDA, 1 993), se basan parcialmente en este concepto: suelo es la coleccin de cuerpos naturales sobre la superficie terrestre que pueden ser usados o modificados por el hombre, que contienen materia viva y que soportan o son capaces de soportar el crecimiento vegetal. Tambin, dentro de esta disciplina, se proponen otras acepciones para este sistema. Segn Simmonson ( 1 959), suelo es un cuerpo natural que se localiza sobre la superficie terrestre y se caracteriza por 4 procesos: adiciones, prdidas, transferencias y transformaciones. Esta definicin es considerada una de las ms completas ya que implica los procesos fundamentales en la formacin de suelos, entendindose por: (1) adicin, la incorporacin de cualquier material, orgnico o inorgnico al suelo; (II) prdida, se relaciona con la nocin de Hlavado" de elementos constitutivos del suelo por efecto de drenaje; (111) transferencia, se refiere a los movimientos debidos a procesos fsico-qumicos, principalmente de partculas de tamao coloidal o arcilla dentro del suelo; (IV) la trans f ormacin comprende la formacin de nuevos materiales, o compuestos secundarios, a partir del material original. De acuerdo a la morfologa de los suelos Karichev et al., ( 1 984) define al suelo como una sucesin determinada de capas u horizontes genticos en direccin vertical, estos horizontes se distinguen entre s por su color, estructura, consistencia y otros ndices morfolgicos.

1.1.2

Geologa

Dentro de la Ciencias de la Tierra se reconoce a los suelos, generalmente, como depsitos sedimentarios de edades recientes no consolidados, esto es, no litificados. En este mbito, el sedimento es definido como un conjunto de partculas de diferente tamao o de material precipitado, que han sido transportadas. Estos materiales pueden provenir de la erosin y/o alteracin de las rocas, o resultar de alguna actividad rganica, como la acumulacin de conchas o esqueletos de organismos (Foucault y Raoult, 1 995).

De finiciones

El concepto de suelo, propiamente dicho en esta disciplina, corresponde al de Pedologa, explicndose como una formacin superficial resultante de la alteracin in situ de la rocas debida al agua, aire y/u organismos. Pudiendo estar mezclados estos materiales con una proporcin variable de materia orgnica.

1 . 1 .3

Ingeniera Civil

En esta disciplina, se define al suelo como un conjunto de partculas minerales producto de la desintegracin mecnica o de la descomposicin qumica de rocas preexistentes (Rico y Del Castillo, 1 996). Se enfatiza, adems, al grado de cohesin de los materiales en el sentido de la susceptibilidad a la desintegracin de la masa y a la disgregacin mecnica. Por ejemplo, Jurez y Rico ( 1 974) se refieren a los suelos como materiales terrosos y excluyen, dentro de este grupo, a los materiales que no se ablandan o desintegran rpidamente por efecto de la intemperie. Dentro del sistema suelo, en esta disciplina se reconocen tres fases constitutivas principales: slida, lquida y gaseosa. Los diferentes procedimientos de anlisis, tratamientos y clasificacin de los suelos en este mbito, son funcin de las caractersticas y proporcin de cada una de estas fases. Para fines prcticos, en Ingeniera se consideran dos tipos fundamentales de suelos de acuerdo a su relacin con el material subyacente. As, los suelos son llamados residuales cuando se encuentran sobre el material que les di origen, en la mayora de los casos masas rocosas, y transportados cuando han sido desplazados de su lugar de origen por agentes diversos como: agua, aire, gravedad, etc.

1.2

EL SUELO COMO UN CUERPO NATURAL ORGANIZADO

El planteamiento de las definiciones arriba mencionadas, pone en evidencia la relatividad de una definicin sobre el concepto suelo, en funcin del punto de vista de las diferentes especialidades. Para las reas de Geologa e Ingeniera Civil, a pesar de dicha relatividad, se hace referencia a las mismas caractersticas y diferencias de estos materiales en cuanto a su origen, en particular, si son formados in situ o han sido transportados. La Ciencia del Suelo contribuye a una concepcin ms completa al considerar la integracin del estudio de los factores formadores de suelos y factores modificadores de sus propiedades.

Definiciones

Segn Fanning ( 1 989), la concepcin del suelo como cuerpo natural organizado, implica que los horizontes del suelo, prximos a la superficie y diferentes a la roca subyacente, son el resultado de procesos pedogenticos, esto es, de las interacciones del clima, los organismos, el material parental y el relieve a travs del tiempo. Desde este punto de vista, el suelo se considera un complejo renovable de materias vivas, partculas originadas a partir de rocas y mezcladas con materia orgnica, agua y aire (USDA, 1 990). Todas estas definiciones resultan aceptables para ubicar el concepto suelo. Sin embargo, de acuerdo a los objetivos especficos de esta Gua, se propone una definicin con base en las anteriores:

"Suelo es el continuo de espacio-tiempo que forma la parte superior de la corteza terrestre, siendo el producto de la alteracin de rocas y materiales, mediante los procesos pedogenticos que operan a travs del tiempo sobre el material parental y el propio suelo".

fil del Suelo Per

EL PERFIL DEL SUELO

2.1

DEFINICI N DEL PERFIL

2. 1.1

Conceptos de Horizonte y Capa

La anisotropa vertical del perfil de un suelo est determinada por los horizontes y/o capas que lo constituyen, los cuales son aproximadamente paralelos a la superficie. Se entiende como perfil de suelo a la seccin vertical de ste, y como horizonte a un estrato originado por el intemperismo. El concepto capa de suelo debe ser entendido como un estrato en el cual el grado de alteracin del material es dbil, por lo que se conservan varias de las propiedades inherentes al material parental. El perfil del suelo puede ser estudiado desde varios puntos de vista, segn sea la temtica de investigacin. Los ms comunes son:

Estudio morfolgico del perfil del suelo. En ste, se consideran las propiedades de color, textura, estructura y consistencia, entre otras. Estudio evolutivo del perfil del suelo. Consiste en establecer, cuantitativamente, las diferencias que han alcanzado los horizontes y/o capas del suelo con respecto a la capa o roca que les di origen. Normalmente se utiliza para ello el mtodo de Bilzi y Ciolkosz (1989) o, ms recientemente, el propuesto por Birkeland, et al (1991). Estudio del perfil de intemperismo del suelo. Se basa en las caractersticas fisicas, qumicas y mineralgicas que los horizontes y/o capas del perfil presentan bajo diferentes condiciones medioambientales.

En la Parte 111 de esta gua se ampla la informacin respecto a estos tipos de estudios. En la figura 1 , se presentan los principales horizontes que un suelo residual puede presentar tericamente. Normalmente, los estudios para el reconocimiento adecuado del perfil del suelo se dividen en estudios cualitativos y cuantitativos. La clasificacin correcta de un suelo depender, por tanto, de la aplicacin de ambos tipos de anlisis.

2.1.2

Anlisis Cuantitativo del Suelo

Permite reconocer los horizontes y/o capas de diagnstico indispensables para definir la jerarqua taxonmica de un suelo, es decir, su clasificacin dentro de un sistema. Para la aplicacin de esta metodologa se requieren anlisis fisicos y qumicos; la mayora realizables solamente en laboratorio.

Perfil del Suelo

FIGURA 1: EL PERFIL DEL SUELO

2.1 .3

Anlisis Cualitativo del Suelo


ABC, se aplica para definir y establecer la nomenclatura

Este tipo de anlisis, denominado

cspecialn1ente en el campo para la descripcin de pe rfiles . Por esta razn, prcticamente no requiere travs de las observaciones de campo, permiten hacer notar tanto
su

correspondiente a cada horizonte y/o capa, en trminos cualitativos. Este sistema se utiliza

anlisis de laboratorio para su aplicacin. L os sistemas para la nomenclatura de l os horizontes, a evolutivo de los horizontes y del perfil en su conj unto. morfologa como el grado

2.2

PERFIL 1\'IORFOLOGICO DEL SUELO

2.2.1

Definicin de los Horizontes segn el Sistema ABC


F AO-Unesco ( 1988-1990) se basa, primordialmente, en el anlisis
un

c uali ta t i vo del suelo, es decir, en su morfologa descrita en tnninos de sus horizontes y/o capas.

El sistema de clasificacin

Como se mencion anteriormente, el conj un to de horizontes de del nlismo e integra su perfi l, el cual puede ser estudiado en
un

suelo determina la morfologa

observan dos eJemplos esquemticos de suelos plenamente desarrollados y diferenciados.

corte de terreno. En la figura

2, se

Perfil del Suelo

Ejemplo

HOIUonte A

t...

Horizonte 8

:;::

;.;.

FIGURA 2: EL PERFIL MORFOLGICO DEL SUELO


En ambos ejemplos, se observa un horizonte superior denominado perfil. Ambos suelos,

"A", el cual es poco ms o "R", este ltimo es el

n1enos rico en materia orgnica y, generalmente, de color ms obscuro que los dems horizontes del presentan horizontes denominados "B" y "C" sobre
un

1naterial geolgico sobre el que descansa todo el perfil y, probablemente, el material que les di

"A", a no ser que ste se haya perdido por erosin, casi sien1pre contienen n1enos materia orgnica que los "A", y son en los que se acumulan
origen. Los horizontes "B", que siempre subyacen a n1ateriales que n1igran hacia abajo desde el "A". Es por eso que, con frecuencia, aparecen en los horizontes "B" manchas blandas o duras de sustancias blancas, generalmente de carbonatos de calcio, n1anchones rojos de xidos de hierro, o de otros tipos. Los horizontes denominados "C", corresponden al material parental en proceso de descomposicin y conversin suelo, con abundancia de partculas de los n1inerales primarios. pero mezcladas stos con las de n1inerales secundarios propios del suelo. En el ejemplo B de la figura 2, se observa un

horizonte "E", llamado ibico, situado entre "A" y "B", que se presenta en ciertos suelos. Este es un horizonte que destaca por su color blanquecino o gris, y que se desarrolla debido a la prdida de con1ponentes n1inerales y orgnicos coloreados. Este horizonte generalmente se forma por efecto del drenaje interno en el suelo.

Per fil del Suelo

En la mayora de los sistemas de clasificacin de suelos, los horizontes "A ", "B " y "C" han sido subdivididos en subhorizontes, con base en las caractersticas fisicas, qumicas y morfolgicas que presentan. De acuerdo con la Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo ( 1 994), los horizontes pueden ser divididos y diagnosticados de la siguiente manera:
2.2.1.1

Horizontes orgnicos

Son horizontes que contienen un porcentaje alto de materia orgnica que, generalmente, rebasa el 25% del contenido en peso del horizonte. Se subdividen en:

a. Horizonte O
Sus principales caractersticas son: ( 1 ) se forma en la parte superior de los suelos minerales; (2) est constituido por material orgnico fresco o parcialmente descompuesto (hoj arasca) y (3) contiene ms de 30o/o de materia orgnica (MO) si la fraccin mineral tiene arcilla. Se divide en dos subhorizontes:

Oi. En los que se aprecian, a simple vista, restos orgnicos fcilmente reconocibles. Oa. Aquellos en los que los restos orgnicos no pueden reconocerse a simple vista, por lo que es necesario utilizar una lente de lOX o un microscopio de diseccin. Horizontes minerales

2.2.1.2

Contienen menos del 30o/o de materia orgnica (MO) si la fraccin mineral tiene ms de 50o/o de arcilla, o menos de 20% de MO, si la fraccin mineral no tiene arcilla. Los principales horizontes son: o

a. Horizonte A
Se caracteriza por: ( 1 ) acumulacin de materia orgnica en la superficie; (2) prdida de arcilla, hierro o aluminio, con una concentracin de cuarzo u otros minerales resistentes como feldespatos potsicos y mica (muscovita), en las fracciones de arena y limo. Se puede subdividir en los siguientes subhorizontes:

A1. Subhorizonte que se forma en la parte superficial del perfil o adyacente a ella, si le sobreyace un horizonte Oi u Oa. La caracterstica sobresaliente es una acumulacin de materia orgnica muy alterada (tambin llamada materia orgnica humificada o simplemente humus), ntimamente asociada con la fraccin mineral.

Per fil del Suelo

AB. Subhorizonte transicional entre el A y el B, tiene una parte superior domnada por propiedades del A, y una parte inferior dominada por las propiedades del B, pero las dos partes no se pueden separar convenientemente en A3 y B l. A2 (tambin llamado horizonte E). Sus caractersticas sobresalientes son: ( 1 ) prdida severa de arcilla, (2) prdida de fierro o aluminio, con la resultante concentracin de cuarzo, feldespatos potsicos y mica (muscovita) entre otros minerales resistentes de las fracciones de arena y limo. A3 (tambin llamado horizonte EB). Subhorizonte transicional entre A y B, dominado por las propiedades caractersticas de un horizonte A2, pero que presenta, en segundo lugar, algunas de las propiedades de un B subyacente. AC. Slo se presenta en suelos que carecen de horizonte B . Es transicional entre el A y el C, tiene propiedades secundarias de ambos, pero sin la dominancia de propiedades caractersticas de ninguno de ellos.

b. Horizonte B
En este horizonte domina una o varias de las caractersticas siguientes: ( 1 ) Concentracin de arcillas, hierro, aluminio y/o humus, solos o en combinacin. (2) Concentracin in situ (residual) de xidos de hierro, aluminio y titanio (llamados sesquixidos), y arcillas silicatadas, solos o mezclados. (3) Recubrimientos de sesquixidos sobre partculas de arena y limo, en cantidad suficiente, para dar colores visiblemente ms obscuros, ms intensos y ms rojos que los horizontes suprayacentes y subyacentes. (4) Alteracin de materiales a partir de su condicin original en el suelo, la cual carece de las condiciones definidas en los numerales 1 , 2 y 3, que destruyen la estructura de la roca original. Esta alteracin forma arcilla silicatada, libera xidos y forma agregados (estructura de forma principalmente granular, aunque puede ser en bloques o prismtica). Presenta los siguientes subhorizontes:

BA. Es de transicin entre B y A 1 o entre B y A2. Est dominado por las propiedades de un Bw subyacente (B cmbico o de alteracin) que tiene algunas de las propiedades subordinadas de un A 1 o un A2 suprayacente. BIE. Es cualquier horizonte que se reconozca como B en ms del 50% de su volumen, pero que incluye partes que lo califican como E.

Per fil del Suelo

Bw. Constituye la parte del horizonte B donde las propiedades en las cuales se reconoce el B son diagnsticas, y no existe ningn indicio de que se trate de un horizonte transicional a un A o a un C inmediatamente subyacente. El subndice w indica intemperismo, y proviene del ingls weathering. En algunos perfiles, la parte ms fuertemente intemperizada del horizonte Bw corresponde a lo que se puede llamar un B 2 . BC. Es de transicin entre B y C, en el cual las propiedades de diagnstico de un Bw suprayacente se expresan claramente, estando asociadas con propiedades caractersticas de un C. Un horizonte BC se designa nicamente si existe un Bw suprayacente.

c. Horizonte C
Corresponde a una capa de suelo generalmente rica en minerales primarios, que excluye la roca basal sana. Este horizonte est, relativamente, poco afectado por los procesos pedogenticos, carece de propiedades diagnsticas de A o B, pero incluye materiales modificados por: ( 1 ) intemperizacin geoqumica fuera de l a zona de mayor actividad biolgica; (2) cementacin reversible, desarrollo de fragilidad, densidad aparente alta y otras propiedades caractersticas de capas compactadas (Fragipanes); (3) puede presentar nivel fretico y, consecuentemente, procesos de oxidacin-reduccin, que le dan un moteado caracterstico (gleyizacin); (4) acumulacin de carbonatos de calcio o magnesio o de sales ms solubles; (5) cementacin debida a la acumulacin de carbonatos de calcio, magnesio o sales ms solubles y (6) cementacin por material silceo, soluble en lcalis, o por hierro y silicio. Se presentan muchos tipos de alteracin en el material designado como horizonte C, stas pueden ser fisicas o qumicas, excluyendo aquellas de origen biolgico. El horizonte C ha sido llamado, a menudo, material parental del suelo. Esto es errneo, es ms correcto decir que es similar al material a partir del cual se presume que el horizonte A y B han sido formados.

d. Horizonte R
Es la roca madre consolidada y subyacente, como granito, arenisca o caliza por mencionar algunas. Si se presume que es semejante a la roca madre a partir de la cual se form el horizonte o capa superior adyacente, se emplea el smbolo R, pero si es diferente al material suprayacente, la R debe ir precedida por un nmero romano que denote una discontinuidad litolgica.

OBSERVACIONES:

l.

Se acepta que un suelo puede clasificarse segn el tipo y nmero de horizontes presentes en su perfil. Sin embargo, para ello se presentan innumerables dificultades, por lo que es necesario sealar que, hasta el presente, la identificacin de los horizontes ha sido ms un arte basado en la experiencia de campo, que una tcnica fundada en algn grupo de principios definidos.
10

2. Esto ltimo indica que los aspectos fundamentales de la identificacin de horizontes y clasificacin de los suelos, deben resolverse en campo y confirmarse en el laboratorio.
2.2.2

Per fil del Suelo

Distinciones Subordinadas dentro de los Horizontes y Capas del Suelo

La Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo hace una serie de observaciones con relacin a los horizontes y capas proponiendo que, para contar con una expresin ms completa de estos horizontes, se utilicen los siguientes sufijos, en letras minsculas:

"a"- Material orgnico muy descompuesto. Este smbolo se usa con "O" (horizonte orgnico) para indicar materiales orgnicos muy descompuestos (hojarasca muy humificada, restos animales muy alterados, etc.). "b"- Horizonte gentico enterrado. Se aplica a suelos que han sido sepultados por un aluvin, coluvin o cualquier otro material transportado. Por ejemplo, un suelo puede presentar la siguiente secuencia de horizontes: A/AC/C/Ab. El smbolo Ab denota la presencia de un horizonte A sepultado.
" e"- Concreciones o ndulos. Este smbolo se usa para indicar una acumulacin significativa de concreciones o de ndulos de hierro, aluminio, manganeso o titanio. La cementacin en este horizonte es una caracterstica y el cementante no debe ser slice.

"d"- Materiales o sedimentos densos (tambin llamado Densipan). Indica la ocurrencia natural o inducida por la actividad del hombre (agricultura, ganadera, etc.), sobre el perfil del suelo. Esta incidencia se manifiesta por la presencia de horizontes y/o capas compactadas, con alta densidad aparente, que impiden el paso de races y agua, excepto a lo largo de los planos de fractura. "e"- Material organ1co con descomposicin intermedia. Se usa con "O" para indicar materiales orgnicos con un grado de descomposicin que an permite identificar su origen.
"f'- Suelo congelado. Se usa para indicar que un horizonte o capa contiene hielo permanentemente.

"g"- Gleyizacin fuerte. Se usa para indicar ya sea que el hierro haya sido reducido y removido durante la formacin del suelo, o que la saturacin con agua estancada en una parte 2+ del perfil lo haya preservado en estado reducido (Fe ). La mayora de los horizontes afectados por la gleY.izacin presentan colores grisceos o verde olivo, as como moteado.

11

Perfil del Suelo


" h "- Acumulacin iluvial de materia orgnica. Se usa en el horizonte "B" para indicar la acumulacin de sesquixidos, materia orgnica y minerales amorfos que, en conjunto, forman complejos qumicos muy estables que, frecuentemente, revisten partculas de arena y limo.

"i"- Material orgnico ligeramente descompuesto. Este smbolo se usa en el horizonte "O" para indicar una mnima descomposicin de los materiales orgnicos presentes, lo cual hace posible reconocer con seguridad el origen de estos. "j"- Presencia de Jarosita. Este smbolo es utilizado por varios investigadores para denotar la presencia del mineral denominado Jarosita (K Fe3 [(OH)6 (S04)2] ) en capas ricas en azufre que muestran gleyizacin. "k"- Acumulacin de carbonatos. Indica la acumulacin, comnmente de carbonato de calcio
(CaC03).

"m"- Cementacin o endurecimiento. Se usa para indicar cementacin en los horizontes de ms del 90% de su volumen total, aunque pueden estar fracturados. Si el 90% o ms del horizonte est cementado por carbonatos se usa "km"; por slice "qm"; por hierro "sm"; por
yeso "ym"; por carbonato y slice "kqm", y por sales ms solubles que el yeso penetran en horizontes "m" slo a travs de grietas.
"zm".

Las races

"n"- Acumulacin de sodio. Este smbolo se usa para indicar la acumulacin de compuestos de
sodio.

"o"- Acumulacin residual de sesquixidos. Indica la acumulacin, in sit, u de materia


orgnica y sesquixidos en un horizonte.

"p"- Labranza u otros disturbios. Se usa para indicar labranza u otros disturbios de carcter
antrpico sobre la capa superficial, por ejemplo: pastoreo, quema de vegetacin, etc. Un horizonte orgnico disturbado es designado por Op. Un horizonte mineral disturbado es designado como Ap. An cuando pudiera corresponder a un horizonte E, B o C.

"q"- Acumulacin de slice. Indica una acumulacin de este mineral como producto de la alteracin de la roca o material parental. Si el slice cementa, de modo continuo, o casi continuo un horizonte o capa, se usa "qm".

"r"- Roca madre intemperizada o suave. Este smbolo se asocia a "C" para indicar capas de roca madre (parental) de consistencia suave. Por ejemplo una saprolita. "s"- Acumulacin iluvial de sesquixidos
y

materia orgnica. Se usa para indicar la

acumulacin de complejos qumicos de sesquixidos, materia orgnica y amorfos en el horizonte B.

12

Per fil del Suelo

"ss"- Presencia de caras de friccin. Este smbolo se utiliza para indicar una acumulacin de arcilla expansible que se ha formado, generalmente, en el horizonte B y que puede ser movida
por iluviacin dentro de l. La arcilla puede estar en forma de recubrimientos sobre los agregados (estructura) o en los poros, laminillas o puentes entre los granos minerales.

"v"- Plintita. Este smbolo se usa para indicar la presencia de un material roj izo, rico en hierro, pobre en humus, de consistencia firme o muy firme cuando hmedo y que presenta una dureza irreversible cuando se expone a la atmsfera y/o a repetidos humedecimientos y secados. Desarrollo de color o estructura. Este smbolo indica el desarrollo de color o estructura o ambos, debido a procesos de alteracin en el horizonte B .
" " x " " w -

Carcter d e Fragipn. S e utiliza para indicar e l desarrollo d e capas altamente

compactadas, que muestran diferentes grados de firmeza, fragilidad y alta densidad aparente. Los horizontes y/o capas que muestran tales caractersticas son denominados fragipanes.

"y"- Acumulacin de yeso. Indica acumulacin de yeso en un horizonte o capa.


"z " .

Acumulacin de sales ms solubles que el yeso. Indica acumulacin de sales, ms

solubles que el yeso, en un horizonte o capa.

2 .3

TERMINOS APLICABLES AL SUELO

Los trminos que a continuacin se presentan han sido definidos por el Soil Survey Staff, 1 988. Su uso es internacional y vigente en la mayora de las Escuelas de Suelos.

Pedn. Se refiere al rea ms pequea que puede ser descrita para identificar un suelo y
representar la naturaleza y arreglo de sus horizontes, as como la variabilidad en las otras propiedades que lo caracterizan. Un Pedn es comparable a la celda unitaria de un cristal, ya 2 que posee tres dimensiones. El rea de un Pedn oscila de 1 a 1 Om , dependiendo de la variabilidad del suelo.

Tessera. Ha sido definida como la unidad tridimensional de una unidad de suelo. El concepto
Ecotessera incluye, adems del suelo, la vegetacin que se desarrolla sobre ste

Perfil de suelo. Es una seccin vertical a travs del suelo. Para que el perfil pueda representar un Pedn debe ser lo suficientemente amplio para mostrar variaciones laterales (Figura 1 ). Horizonte del suelo. Es un estrato originado por el intemperismo del suelo el cual est,
aproximadamente, paralelo a la superficie del suelo.

13

Per fil del Suelo

Capa del Suelo. Es un sustrato en el que se reconocen varias de las propiedades inherentes al
material parental que form al suelo. Con frecuencia, se aplica al horizonte C o al horizonte R.

Capa. Es un estrato que, previamente, fue transportado y depositado y que carece de una
alteracin edafoqumica, o sta es muy dbil

Solum. (Plural :So/a) Es la parte del perfil de suelo donde se pueden presentar los horizontes A y B . A veces, se incluyen perfiles con horizontes O, A, E y B, as como los horizontes de transicin entre ellos (Figura 1 ). Suelo sepultado. Los suelos que se encuentran subyaciendo a una capa cuyo espesor es de ms de 50 cm se denominan suelos sepultados; los cuales no necesariamente son paleosuelos. Paleosuelo. Suelo que se form en condiciones ambientales diferentes a las actuales,
principalmente en lo referente al clima.

Suelo superficial. Ordinariamente, se refiere al suelo que puede ser removido por prcticas de cultivo. En los suelos agrcolas se le conoce como horizonte Ap.
presente en el perfil del suelo. En suelos que carecen de horizonte B, este trmino se aplica al horizonte o capa que subyace al suelo superficial.

Subsuelo. Se refiere, normalmente, al horizonte

Sustrato. (Sustratum) es cualquier capa del suelo que subyace al Solum. Normalmente se refiere al horizonte C o R (Figura 1 ). Contacto ltico. Este trmino se refiere al lmite entre el suelo o regolita y la roca dura. Si la roca es blanda, este lmite puede ser llamado Contacto Para-ltico.

14

Clasificacin

CLASIFICACION DE LOS SUELOS DE MEXICO

Objetivos :

Dar a conocer los suelos de Mxico, sus caractersticas distintivas, sus relaciones medioambientales y los problemas relacionados con el uso aplicado de las 24 unidades existentes en el territorio nacional. Actualizar los criterios sobre estas unidades de suelos con base a la clasificacin F AO-Unesco 1 988- 1 990 Diferenciar los suelos residuales de los suelos transportados a travs de mtodos sencillos y confiables. Proponer una clasificacin prctica para los diferentes suelos transportados

3.1

GENERALIDADES

Los primeros intentos sobre la clasificacin de los suelos, principalmente en el mbito de la agricultura, tuvieron un carcter emprico, hacindose referencia a sus caractersticas granulomtricas (suelos arcillosos, limosos, arenosos). En un principio, las clasificaciones geolgicas de los suelos se basaban en la naturaleza de los materiales que les dieron origen, de modo tan exclusivo que no consideraban, en absoluto, los procesos de pedognesis y los factores ambientales que intervienen para transformar el material parental. Actualmente, desde un punto de vista puramente pedolgico, se utilizan en Mxico dos sistemas de clasificacin de los suelos: el sistema propuesto por la FAO-Unesco ( 1 988- 1 990) y el de la 7a. Aproximacin (Soil Taxonomy, 1 988). A lo largo de esta Gua, se har referencia a las dos clasificaciones, debido a que stas pueden representar un apoyo de gran utilidad para lograr un mejor conocimiento de las caractersticas del suelo, as como la aplicacin del mismo en el rea de la Ingeniera Civil, particularmente en lo que concierne el desarrollo de Vas Terrestres.

3.1.1

Sistema propuesto por la FAO-Unesco

Los anteproyectos de este sistema se iniciaron en 1 964, para la elaboracin de un mapa mundial de suelos, y las modificaciones conceptuales ms importantes se realizaron a partir de 1 988. El aprendizaje y uso prctico del Sistema F AO-Unesco es relativamente sencillo ya que se basa, en gran parte, en las caractersticas morfolgicas del perfil de suelo, por lo que se requieren pocos anlisis de laboratorio. Adems, una gran ventaja para su utilizacin, especialmente en el rea de Ingeniera Civil, radica en la gran cantidad de informacin documental y cartogrfica que se puede encontrar en Mxico sobre suelos clasificados bajo este sistema; como es la cartografia editada por el INEGI.

15

Clasificacin

3.1.2

7a Aproximacin (USDA, 1988-1990)

Es el agrupamiento sistemtico de los suelos propuesto por los Estados Unidos (USDA, 1 98 81 990) y es considerado como oficial en ese pas desde 1 965. Este sistema permite la realizacin de estudios profundos sobre la gnesis de los suelos, y es uno de los sistemas ms utilizados a nivel mundial por la comunidad cientfica de la Ciencia del Suelo. Los inconvenientes para una utilizacin prctica de este sistema consisten en la gran cantidad de datos medioambientales y de laboratorio que se requieren para un uso correcto; adems de que se requiere una cantidad importante de experiencia y conocimientos en esta disciplina por parte del clasificador. Desafortunadamente, en Mxico no se dispone de la informacin medioambiental necesaria ni de los elementos de laboratorio fuera del mbito de la investigacin, por lo que este sistema no puede ser considerado de utilidad prctica para los fines que persigue esta Gua. Sin embargo, dada la gran cantidad de informacin que puede dar este sistema sobre las caractersticas de los suelos, se hace frecuentemente referencia al mismo con el objeto de compararlo con el de la FAO-Unesco y de dar al lector las herramientas necesarias para una mej or comprensin de textos especializados en la Ciencia del Suelo. De acuerdo con las ideas que privan en el rea de la Ingeniera Civil, los suelos se pueden clasificar de acuerdo a su origen en dos grandes grupos: suelos residuales y suelos transportados. Esta agrupacin es definida y comentada en los siguientes prrafos desde el punto de vista de la Ciencia del Suelo, a fin de compararla con la diagnosis de Suelos FAO-Unesco ( 1 988- 1 990) y de establecer las relaciones medioambientales de las diferentes unidades de suelos.

3.2

DEFINICION Y DESCRIPCION DE SUELOS RESIDUALES

Por definicin, un suelo residual es aqul que se forma in situ a partir de una roca o material depositado y estabilizado, es decir, a partir de aquel material que ya no presenta el riesgo de ser nuevamente desplazado por los diferentes agentes geolgicos. Este material estabilizado, puede o no estar consolidado y presentar diversos orgenes: aluvial, coluvial, coluvio-aluvial, elico, etc. As, los suelos residuales siempre son el resultado de la alteracin de rocas y/o depsitos estabilizados y de los minerales contenidos en ellos, que no se encuentran en equilibrio en las condiciones de temperatura, presin y humedad del espacio entre la atmsfera y la litsfera. Los factores formadores del suelo, que incluyen clima, material parental, relieve, organismos y tiempo (la accin de cada uno de estos factores es ampliamente discutida en la Parte II de esta Gua), confieren a los suelos residuales propiedades de diagnstico como son:

Formacin de horizontes "A" y, con frecuencia "B" que, en conjunto, constituyen el "Solum"
del perfil de suelo (Figura 3 A).

16

FIGUR.-\ 3 :\

CARACTERIZACION DE SUELOS RESIDUALES DE MEXICO.

Solum del Suelo

umulacin de arcilla

Clasificacin :Cambisol OBSERVACIONES:

elasificac in: Arenoso)

Clasificacin:N itoso1

En la Figura 3A. se observa un perfil de suelo constitudo por un horizonte A y B (Solum), una capa de suelo denominada C, y la roca que le di origen: (R). Los cambios morfolgicos entre los horizontes
. .

como el color y la textura ,son graduales; lo cual es caracterstico de los suelos residuales.

La Figura 38 muestra un stl'elo rransportado antiguo, donde la estratificacin ha ido desapareciendo por efecto de los factores medio ambientales. Fenmenos como la adicin. translocacin, lixiviacin y transf onnacin de algunos minerales primarios lo hacen semejante, en la actualidad .a un suelo residual. En la Figura 3C. se observa un suelo residual muy desarrollado, que se caracteriza por su acumulacin de arcilla en el horizonte B (Bt1 y Bt)

-.....J

Clasificacin

Cambios graduales e irregulares en el contacto entre los horizontes (Figura 3A). Formacin de estructura. Considerndose, en este caso, el concepto "estructura" como un arreglo ordenado de las partculas del suelo que tienden, de modo natural, a formar agregados. El tipo de estructura del suelo se determina por la forma de los agregados y la clase de estructura por el tamao de los mismos. El grado de estructura es dependiente de la estabilidad o cohesividad de los agregados. En el Anexo 1 , se da una definicin esquemtica de varios tipos de estructuras del suelo. Ausencia de cambios abruptos entre los horizontes y/o capas del suelo. Esto significa que entre el limite de dos horizontes de un suelo residual no existe, dentro de una distancia en profundidad de 7.5 cm o menos, un incremento mayor al 20 % de arcilla. Por ejemplo, si la capa u horizonte superior muestra 22 % de arcilla en su lmite con la capa que le subyace, esta ltima no deber de presentar ms de 42 % de arcilla, en una distancia de 7 . 5 cm o menor con respecto a la capa u horizonte que le sobreyace. La excepcin es la presencia de un horizonte E lbico dentro del perfil (c.f. Figura 1 )
.

Presencia de pelculas o recubrimientos de minerales y compuestos rgano-minerales sobre gravas, arena y limo, as como en los agregados estructurales. En los suelos j venes estos recubrimientos son escasos y de espesor reducido, pero denotan que en el suelo residual ya existen procesos de migracin de materiales de un horizonte a otro. Cuando estos materiales se conservan y acumulan en el perfil, el fenmeno se denomina "translocacin", y cuando son eliminados del perfil por efecto de drenaje, se le llama "lixiviacin" o "lavado". Un ejemplo de translocacin se presenta en la figura 3B. Disminucin ordenada de la materia orgnica con la profundidad del suelo Presencia de un horizonte de acumulacin de los materiales de suelo. Este horizonte puede estar muy dbilmente desarrollado en los suelos residuales muy j venes (Figura 3B). Puede presentarse como un Bw (Horizonte Cmbico) en la etapa transicional de juventud madurez (Figura 3A) o como un horizonte Bt (Acumulacin significativa de arcilla) en los suelos maduros (Figura 3C).

Existen, adems, otras caractersticas secundarias que se utilizan para diagnosticar a un suelo residual, las cuales pueden ser discutidas en trabajos complementarios a esta Gua.

18

Clasificacin

3.3

DEFINICION Y DESCRIPCION DE SUELOS TRANSPORTADOS

En Ingeniera Civil se les considera como "Suelos"; en Geologa se les considera "Formaciones Superficiales" ; en la Ciencia del Suelo no se les considera como un suelo sino como un "Material Potencial Parental de un Suelo Residual"; una vez que se ha estabilizado como un "Material Potencial Parental Formador de Roca Sedimentaria" y se ha consolidado y litificado. En general se les conoce, adems, como suelos secundarios o de acarreo. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos, incluye a los "Suelos Transportados" dentro del concepto de "Tierras Miscelneas" el cual, a criterio de los autores, es un trmino demasiado general, ya que incluye a muy diversos materiales. En esta Gua se propone clasificar a los suelos transportados de acuerdo al agente que intervino en el transporte. Experiencias previas a esta propuesta (Gama, 1 996), prueban que es posible reconocer el origen de un suelo transportado y, con ello, aumentar el conocimiento sobre sus caractersticas y comportamiento fisico y mecnico.

3.3.1

Propuesta de Clasificacin

Es posible distinguir y ordenar las caractersticas de, por lo menos, sets tipos de suelos transportados:
l.

Suelo de origen coluvial. Se le reconoce fcilmente por su localizacin preferencial en zonas

de fuertes pendientes y por su alto contenido en gravas y guij arros de forma angular y subangular. En este caso, la fuerza gravitacional es el factor principal en el desplazamiento de estos materiales.

2. Suelo de origen aluvial. Muestra una estratificacin muy clara. En la zona de cauce fluvial,
presenta cantos, gravas y guijarros en su mayor parte subredondeados y redondeados, de naturaleza rocosa muy heterognea. En los mrgenes fluviales (terrazas, meandros, llanuras de inundacin, etc.) generalmente se observa una buena distribucin granulomtrica que vara de gravas y arenas gruesas a limos y algunas arcillas.

3. Suelo de aporte coluvio-aluvial. Se componen por lo elementos mencionados en los incisos 1


y 2 y son caractersticos de zonas de Piedemonte y Abanicos aluviales.

4. Suelo de litoral marino. En estos ambientes, se presentan zonas de caractersticas diversas y,


por lo tanto, de materiales muy variables como son la zona de plataforma con arenas y restos de organismos (esqueletos calcreos); la zona costera con arenas generalmente uniformes (poca distribucin de tamaos); las zonas de deltas (desembocadura de los ros hacia el mar) con graduaciones de materiales de gruesos a muy finos en las diferentes secciones del delta, y zonas de esteros y lagunas marginales con materiales predominantemente finos, con un contenido de arcilla importante.

19

Clasificacin

5. Suelo de aporte elico. Frecuentemente muestra capas con estructura de tipo laminar (c.f. Anexo 1 ) Se caracteriza generalmente por sus altos contenidos en partculas de tamao limo, as como por la presencia de una gran cantidad de esporas de especies no nativas de la regin. Se localizan principalmente en zonas costeras y desrticas.
.

6. Suelo de origen volcnico. Los suelos transportados de este origen comprenden, principalmente, materiales piroclsticos como cenizas y pmez. Estos ltimos estn compuestos, en su mayor parte, por vidrio volcnico, el cual, al alterarse, propicia la formacin de materiales no cristalinos (amorfos) que confieren propiedades fisico-qumicas y mecnicas muy particulares a los suelos. Existe una variante para estos suelos denominada "aluvin vulcanognico" que presenta ms de 60% de vidrio volcnico, el cual es transportado, retrabajado y mezclado con materiales de otros orgenes.
Los nombres de las unidades de suelos mencionados se definen en la Tabla 1 y en el Anexo 2.

3.3.2

Caractersticas de Diagnstico

No obstante que el origen de un suelo transportado es diverso, estos suelos presentan caractersticas de diagnstico que le son comunes (Figura 4). Las ms sobresalientes son:

Estratificacin en el perfil del suelo. Posible formacin de un horizonte A pero ausencia en todos los casos, de un horizonte B. Cambios morfolgicos claros o abruptos, as como contactos planos bien definidos entre capas, los cuales son, en ocasiones, ondulados. Ausencia de estructura (aspecto masivo y/o de "grano suelto"), en algunos casos se puede presentar una estructura laminar. Frecuentes cambios texturales abruptos entre las capas. Ausencia de pelculas o recubrimientos y, cuando stas se presentan, son heredadas de un suelo residual que, por causas diversas, posteriormente fue transportado. Distribucin catica del contenido de materia orgnica con la profundidad.

3.4

UNIDADES DE SUELOS EN MEXICO

Para discutir la posicin taxonmica que ocupan tanto los suelos residuales como los suelos transportados dentro del Sistema FAO-Unesco ( 1 990), es necesario analizar y considerar los aspectos que a continuacin se indican.

20

FIGURA

CARACTERIZACION

DE SUELOS TRANSPORTADOS- DE MEXICO.

MORFOLOGIA
Profundidad (cm) Horizontes o Capas Denominacin Morfolgica. Taxonmica Suelo Horizonte Orgnico Horizonte de Suelo Capa

0-21

2 1 -43

e,

Depsito de Ceniza

43-73

C2

Depsito de Ceniza

Capa

73-94/100

c.

Depsito de Ceniza

Capa

Sustrato

94/1 10-141

c4

Depsito de Ceniza

Capa

141

Cs

Depsito de Ceniza

Capa

CLASIFICACION:
RegosoJ tfrico

OBSERVAClONES
N

Perfil de suelo estratificado, no consolidado, masivo, con contactos planos entre las capas. Presenta un hori.zonte A pero carece de un horizonte B. En cada capa. la granulometrla, su composicin mineral y la distribucin de la materia orgnica ,con la profundidad, son muy heterogneas y caticas. Todas estas caractetlsticas son diagnsticas para un suelo transportado.

Clasificacin

Dentro del Sistema FAO-Unesco ( 1 988- 1 990) se indica la presencia de 28 unidades diferentes de suelos y 1 53 subunidades en que se dividen. En Mxico existen 24 unidades y 1 3 1 subunidades en total; lo que indica la enorme riqueza en diversidad de suelos que se presentan en el Territorio Nacional (Tabla 1 , Figura 5 : A, B, C, D, E, F, G, H, 1).
b. Dentro de la clasificacin de suelos propuesta por FAO-Unesco ( 1 990) no se contempla a

a.

una de las unidades de suelos muy comn en Mxico, denominada Rendzinas la cual, en la mayora de los casos, agrupa suelos de origen residual.
c. Dentro de las 24 unidades (o 25, si se considera a las Rendzinas) y 1 3 1 subunidades que se presentan en el Pas, slo cuatro unidades denominadas Fluvisol, Regosol, Leptosol y Antrosol, podran, en algunos casos, ser consideradas segn las definiciones establecidas como de suelos transportados. El resto de las unidades se consideran como suelos residuales (Figura 5A).

d. Es necesario resaltar el hecho de que muchos de los suelos que son clasificados como residuales, pudieron no haberse formado a partir de una roca, sino a partir de un material previamente transportado que se deposit y estabiliz; como es el caso de muchos: Gleysoles, Regosoles, Leptosoles, Arenosoles, V ertisoles, Cambisoles, Calcisoles, Gypsisoles, Solonetz, Solonchaks, Kastanozems, Phaeozems, Luvisoles, e Histosoles (Figura 5). e. Solamente en el caso de los suelos residuales tropicales y subtropicales (FAO-Unesco,

1 990) pueden identificarse caractersticas que indiquen que estos suelos se formaron a partir de una roca, aunque no puede excluirse la posibilidad de que varios de ellos se originaron a partir de materiales transportados y, posteriormente, estabilizados. En esta clase se incluyen solamente 6 unidades de suelos: Lixisoles, Acrisoles, Alisoles, Nitisoles, Ferralsoles y Plintisoles (Figura 50). Del anlisis de los factores arriba mencionados se puede concluir que, contrariamente a las acepciones clsicas de suelos residuales y transportados, las diferencias entre su origen no siempre pueden ser establecidas clara y seguramente. A partir de las consideraciones anteriores, cabe hacer notar que existe, aproximadamente, un 70%' de unidades de suelos residuales cuyo origen es mixto, es decir, que se pueden formar tanto a partir de rocas como de materiales transportados y depositados.

3.4.1

Diagnosis de las Unidades de Suelo (FAO-Unesco, 1 988-1 990) y sus Relaciones Medioambientales para Mxico.

Aunque uno de los principios generales, adoptados para la construccin de la Leyenda de Mapas Mundial de Suelos (Sistema FAO-Unesco, 1 974- 1 976), fu el de no utilizar criterios climticos para la definicin de unidades de suelos, en esta Gua se hace una excepcin.

22

Clasificacin

Tradicionalmente, se les ha considerado como suelos asociados a una vegetacin de estepa o de bosque-estepa, sin embargo, en Mxico se presentan en reas con diferentes tipos de vegetacin que varan desde selva baja caducifolia a pastizal. En esta clase, que incluye a las unidades de Kastanozems y Phaeozems, el relieve es uno de los principales factores para su formacin. De tal modo que los Kastanozems siempre ocupan pendientes planas o casi planas, en tanto que los Phaeozems se pueden presentar en diferentes tipos de relieve (Figura 5 E).

Suelos que muestran una marcada acumulacin de arcilla en los horizontes subsuperficiales. Estos suelos presentan una amplia distribucin en las zonas tropicales y
templadas de Mxico y, relativamente, son escasos en zonas ridas. Generalmente, se forman a partir de materiales o rocas constitudos por silicatos fcilmente alterables (asociados con Fe y Mg). En esta clase se incluye a los Luvisoles y Planosoles, ambos considerados como suelos maduros (bien desarrollados). Los primeros ocupan reas de bosques y selvas que muestran relieves que oscilan de plano a fuertemente inclinado, los segundos se sitan comnmente en reas de pastizales donde la pendiente varia entre O y 4% (Figura 5F).

y subtropicales. En estos suelos, el intemperismo y la alteracin del perfil son intensos. Para su clasificacin, F AO-Unesco ( 1 990) da un nfasis especial a la cantidad de bases (Ca++, Mg++, Na+ y K+) que estos suelos presentan, as como a la habilidad del suelo para retener e intercambiar estos cationes. Esta propiedad, conocida como Capacidad de Intercambio Catinico Total (CICT), se encuentra directamente relacionada con las partculas coloidales (arcillas y sustancias hmicas). Por definicin, se trata de suelos que se desarrollan en un clima clido-hmedo, lo que favorece la formacin de selvas y bosques. La agresividad climtica en estas zonas confiere una posicin secundaria a la naturaleza del material parental y al relieve, el cual normalmente oscila de plano a fuertemente inclinado. En su mayora, los suelos que se localizan en estas zonas presentan un perfil de alteracin bien desarrollado. Se incluye, en esta clase, a las unidades de Lixisoles, Acrisoles, Alisoles, Nitisoles, Ferralsoles y Plintisoles (Figura 5G)

Suelos que predominan en regiones tropicales

Suelos ricos en materiales orgnicos. El material orgnico constituye, aproximadamente, en los imeros 40 cm de profundidad, un horizonte denominado "Hstico" (Horizonte H). Este consiste principalmente en restos vegetales de la especie Sphagnum o de musgos; normalmente, tiene una densidad aparente menor que 0. 1 mg/m3 Existen algunas excepciones
a la definicin del Horizonte H, por ej emplo, puede incluir a una capa rica en materia orgnica menor de 25 cm de espesor; si presenta 30% o ms de materia orgnica y la fraccin mineral de esta capa contiene ms de 60% de arcilla, o si presenta 20% de materia orgnica y no presenta arcilla. Se puede aceptar, tambin, que un Horizonte H, menor a los 25 cm de espesor, presente una cantidad proporcional intermedia de materia orgnica con respecto a los contenidos de arcilla.

24

Clasificacin

Dicha excepcin se basa en el hecho de que la mayora de la unidades de suelos presentes en Mxico, pueden ser regionalizadas desde un punto de vista climtico. Aunque es necesario advertir que un mapa climtico, en si mismo, nunca puede ser considerado un mapa de suelos. En la tabla 1 , se muestran algunas de las caractersticas medioambientales para las unidades de suelos (F AO-Unesco, 1 990) que se presentan en Mxico, se indican los elementos formativos de los nombres de los grupos principales de suelos y de las uhidades de suelos que explican la etimologa del nombre. En la figura 5 , se ilustran las principales unidades de suelos representativos para las condiciones de Mxico. Resulta importante resaltar que la informacin utilizada es especfica para el territorio nacional. Los suelos contenidos en el sistema FAO-Unesco pueden ser agrupados en 9 clases, de tal modo, que reflejen su contexto geogrfico y evolutivo (sus caractersticas ambientales, posible origen y carcter diagnstico estn resumidas en la tabla 1 ):

Suelos no climticos. En este concepto, se incluyen aquellos suelos en los que el clima ambiental o el clima del suelo no tiene ninguna influencia para su desarrollo. Consecuentemente, se presentan bajo cualquier condicin climtica y diversos tipos de vegetacin, sobre diversas clases de material parental y en cualquier tipo de relieve. Estos suelos pueden conserva sus caractersticas durante largos perodos por lo que su edad es muy variable. Se incluyen en esta clase a los siguientes suelos: Fluvisoles, Gleysoles, Regosoles y Leptosoles, En la figura SA se muestran los perfiles representativos. Suelos condicionados por el material parental. En esta clase se coloca a los suelos cuya formacin est condicionada principalmente por las caractersticas del material inicial (que puede ser una roca o material sedimentario estabilizado) y, de modo secundario, por los dems factores medioambientales. Comprende a las unidades de suelos denominadas Arenosoles, Andosoles, Vertisoles y Rendiznas (Figura SB ). Suelos con desarrollo incipiente. Incluye nicamente a los Cambisoles, los cuales son predominantes en zonas de clima templado. Su distribucin geogrfica es amplia ya que se presentan en cualquier tipo de relieve y contienen una gran variedad de tipos de vegetacin. Se forman sobre cualquier clase de roca o material (Figura SC). Suelos que muestran acumulacin de sales. Se forman generalmente en condiciones ardicas, particularmente en zonas mal drenadas. Sostienen una vegetacin capaz de resistir largas sequas y altos contenidos de sales (xerfita o halfita principalmente). En la mayora de los casos, se forman a partir de materiales no consolidados sujetos a grandes adiciones de bases (Ca++, Mg++, Na+ y K+). Esta clase comprende las unidades de Calcisoles, Gypsisoles, Solonetz y Solonchaks (Figura SD). Suelos que muestran una marcada acumulacin de materia orgnica y bases en el horizonte superficial. Son suelos que se forman, preferentemente, en climas templados y semiridos, en la mayora de los casos, a partir de rocas o materiales ricos en bases.

23

Clasificacin

Generalmente, estos suelos se presentan en climas tropicales clido-hmedos, templado hmedos y fro-hmedos, sobre relieves planos o casi planos. En sus primeras etapas de formacin la vegetacin es predominante acutica y, posteriormente, sta puede ser sustituida por diversas especies de gramneas, arbustos y rboles acidfilos. La fraccin mineral que estos suelos presentan es, en la mayora de los casos, de origen transportado. En esta clase los suelos denominados Histosoles son representativos (Figura 5 H).

Suelos hechos por el hombre. Tambin denominados "Antrpicos", "Tecnognicos" o "Entisolizados" . Obviamente, se localizan en cualquier zona climtica (aunque an no son muy frecuentes en zonas muy fras) y estn en relacin con cualquier tipo de vegetacin y relieve. Son conformados por una enorme gama de materiales, tanto naturales como artificiales (ladrillo, concreto, madera, vidrio). En general son muy j ovenes, los ms antiguos tienen probablemente menos de 2000 aos. Los Antrosoles representan la unidad tipo de esta clase (Figura SI).

OBSERVACIONES:

l . Los datos medioambientales que se muestran en la Tabla 1 son especficos para las condiciones de Mxico. Fueron obtenidos de diversas fuentes especializadas, principalmente INEGI, Instituto de Geologa y Facultad de Ciencias de la UNAM.
2.

Las definiciones de las unidades de suelos que se presentan en dicha tabla, aunque simplificadas en su expresin, representan los conceptos bsicos que establece F AO-Unesco, 1988-1990. Las definiciones originales pueden ser consultadas en el documento intitulado "Informe sobre Recursos Mundiales de Suelos 60", FAO-UNESCO, 1990, versin en espaol preparada por Tarsy Carballa y Colaborado res, Espaa.

3 . En el Anexo 2 se presenta la etimologa de las palabras usadas para denominar las Unidades y Subunidades de suelos contenidos en el Sistema FAO-Unesco, 1988-1990.

25

Clasificacin
- - -- - - - -- - -

Unidades de suelo FLUVlSOLES ( F L)

Origen del material parental

Carcter diagnstico

Ubicacin climtica Cl imas:

Relieve

Vegetacin o uso actual

Material parental

Observaciones

5. Su el os FLUVISOLF relacionados a depsitos Plano a casi plano. Pendiente 0-4 % Acg, Ppl, Mng, Agc, Me, AO, Psz, AH, Agc, Frut, Can 1 y3 2 4 l y3 3y4 3y4 1, 2 y 3 a l uvial es recientes. Son su elos que muestran, claramente, estratificacin en la mayor parte del perfil, el cual muestra poco desarrollo. En este caso, la distribucin irregular de materia orgnica en el suelo revela el carcter de estratificacin. GLEYSOLKS. Se caracterizan por Climas: Transportado y residual Presencia de u n manto fretico, dentro de l os primeros 50 cm. de profu n d idad Transportado
" "
fJ fJ

l. F L etricos
2 . FL calcricos 3 . FL dstricos 4. F L mllicos 5. FL mbricos 6. FL tinicos 7. FL slicos GLEYSOLES (CL)
8.

Estratificacin
" " " "
fJ

C, A y B B, C y A AyC CyB Cy A AyC B, C y A

"
JI

"

" "

"
JI JI

"

"
JI

"

"

"

"

9. CL calcricos
1 0. C L dstricos 11 .CL ndicos 1 2. CL ml l icos 1 3. CL mbricos 1 4. CL t inicos

CL etricos

presentar una sat u racin, Plano a cncavo. Pendiente 0-0 . 5 % Acg, Sbn, Ppl, Mng, PS, Bde, Pn, Be, BO, Sbec, Agc, F ru t, Can 3 2 4 temporal o permanente, con agua fratica que da al suel o u n moteado caractristico. Estos suelos pueden ser diagnosticados por sus condiciones de reduccin , que SP reflt>jan Pn Pl lngaritmo negativo de l a presin de hidrgeno (rH)

C, A y Bs Af, Am, Cf Cf, Cw y A Cw - Aw A Af, Am y Cf

2y3 3y4 3y4

y o la presencia de Fe 2+ .
RECOSOLES (RG) C l imas: 1 5. RC etrico 16. RC calcrico 1 7. RC gypsico 1 R. RC dstrico Transportado y residual Suelos sin agregacin en los profundidad. primeros 100 cm. de C, A y B B, C y A Bw y Bs AyC Et Ay e Plano a muy escarpado. Pendiente 0->36 % Acg, Plm, Sbn, Sac, PS. Agc, M e , Amy AY, AO, AN, ME, Psz, A H, Ea, Pn, Be, Zac, MJ, VP S (LP) LEPTOSOLE. 2 1 . LP e tricos 22. LP dstricos 23. LP rndsicos 2 4 . LP m l licos 25. LP mbricos 26. LP lticos 27. LP glicos Residual y Transportado o producto de l a erosin Suelos con u na profundidad efectiva -::;3 0 c m B,C y A AyC A, B y C ByC AyC A, B, C y E Ef y Et Plano a muy escarpado. Pendiente 0->36 % PS,Sep, Agc, Me, Amy, A Y, AO, AN, M E, Psz, A H , Be, Zac, VP,Agc, Frut, Can 2y3 4 2 2y3 3y4 4 1, 2, 3 y 4 1y 3 2 2 3y4 3y4 1, 2, 3 y 4 ::S. Suelos REGOSOLr

consti t u i dos de matPrial no conso l i dado, bien drenado, de textu ra media. Son suelos minerales no diferenciados, no muestran horizon tes subsuperficiales de diagnstico.

1 9. CR mbrico

20. CR glico

S. Suelos delgados LEPTOSOLF o muy pedregosos, que sobreyacen a una roca dura, con t inua y cohPrente que se local iza a 30 cm o menos de profundidad.

26

Clasifi cac n
U n i dades de suelos Origen del material parental
ARENCISOLE 'i ( A R) 28. A R h pl i l os 29. A R cmbicos 30. A R l vicos 31 . A R ferrliws 2. A R lbiws 33.AR calcrit os 34.AR elicos A N D<JSOLF .._ c.; ( A N ) 35.AN hpl icos 36.AN mll iros 37.AN mbricos 38. A N vtricos 39. A N glicos 40.AN glicos VERTISLE 'i ( VR) 4 l . V R etricos 4 2 . VR dstricos 43. VR clcicos 44.VR gypsicos Residual A u toinversin y riqu eza en arcillas 2:1 C, A y B C, A C, B, A B, C Resid u al Suelos formados a partir de materiales ricos en v i d rios volcnicos. A, C y B AyC A, C y B A, Cf Et Plano a moderadamen te indinado. Pendiente Sasv, Acg, 0 - 9% Sac, PS, Sbc, Sep, Sbec, Me, Psz, Agc, F ru t, Can. C A M BISOLE. S (CM) 4 5.CM etricos 46.CM dstricos 47.CM hmicos 48.CM cakricos 49.CM crmicos SO .CM vrticos 51 .CM ferrlicos 52.CM glicos SJ.CM glicos C A LCISOLES (CL) 54 . C L hpl icos 55.C l . lvicos S.CL pPtricos Transportado y Residual Suelos que Principalmente Residual Suelos con desa rrol l o inci piente que presentan un horizonte B cmbico A, C, y Bs A, Cw, y Cf A, Cf y Cw Cw, Cs y A w Cw, Cs, Aw, Am Cw y Aw A y Cf A y Cf Et Plano a l igeramente indinado. Penditmte Bs, Bw y Cw Bw, C:w Bs, Bw y Cw 0 - 4% Sbec,M E Amy,AY AO,A N Psz,AH Agc,Frut Gan 2-3 2-3 2-3 Plano a escarpado. Pendiente 0- 36 % Sasv, Acg, Plm, Sbn Ppl, Sac, Sbc, Sep Agc, Sbec Amy, M E Psz, Bde Ea, Pn, Bc BO, Zac, Agc Frut, Can
nluts t ran una

Carcter diagnstico
Suelos de textura

Ubicacin c l matica

Rel ieve

Vegetacin o uso actual

Material parenta l *

Observaciones

migajn arenosa ms gruesa . No presentan ms de 35% ( por volu men) de gravas. A, B y C AyC Af, Am, Cf Af, Am Am, Cf, Cw Bw, Cw, A w Af, Am

Plano a l i geramente inclinado. Pend ientf' 0- 4 % Sasv, Acg Sac, PS, Plm, Sbn, 4 - 3-4 3-4 4-3 4 2-4 4

A RENCISOLE 'i. Se caractNizan por su textura

Res i d u al y Transportado

enlesa (dimetro de

pa rticu la>2.0 mm) poco desarrollados. Genera l men te se forman a partir de rocas resistentes a la al teracin.

Sbc, Sbec, Psz, Ea, Zac, Agc, Frut, Can. Plano a escarpado. Pendiente O - 36% Sac, Sbc, Me, Psz, Bde, Ea, Pn, Be, BO, Zac,

A N IJOSUUS. Suelos de or igen volcnico, Holocn ico 1 -3 1 1 -3 1 -3-4 1 -3 1 -34 V E RTISOLF 5. Connota t i vo de , rico en v idrios volcnicos facilmente alterables. Generalmente tienen u n horizonte superficial oscuro.

vr, Agc,

Fru t, Can mov imit>nto dP la su w rfit iP dt>l suelo (Expansin Con t raccin) Siempre presentan ms de 35% de arcil la, pricipalmente de relacin 2 : l .

3- 1-2
3 1 - 2-3 2-3

CA MBISOLI::. Suelos jvenes, dond el grado de alteracin 1 -3 4-3- 1 4-3- 1 2-3- 1 3- 2- 1 3- 2- 1 3-4 1 - 2-3-4 1 -3 CA LCISOLFS. SuPlns de en el perfil, ha propiciado cambios de color, extructura y consistencia que los diferencan claramente de l a roca o material parental que l es d io origen.

acumulacin i nsitu de CaC03

zonas ridas y subridas q u e u n a acumu l ac in de Ca C03

se caracterizan por presen t a r equ ivalente al 1 5 %

27

U n i J .tJes Jt suelos

Origen Jel materiotl ponntol

Car..der J iagnstinl

Ubicacin d i m tit:a

Rel ieve
inclimado. Pend iente O Plano a ligera nwnte

V egetadn o uso
adu.al

1 Moterial p

ar

Clasificacin
t Observaciones
G Y PSISOLES. Sut>los de zonas ridas y semiridas que se

en a l

G Y PSISOLES (G Y ) 57. G Y h. pli(() 5M.CY < l < i w s 59. G Y lvicos 60. G Y ptrkm SOLO N ETZ (S N) 6 I .S N hplims 62.SN mllkos 63 .SN <:kicos 64.SN gypsiws 65.SN estgniws 66.SN

1
Tr.tnsportado y

Suelo que m uestran una .tl u m u lad n


In silu de CaSO-!

Rw, R., y cw Bw, Rs y Cw Bs, Bw y Cw Bs, Bw

- 4\

Me, A m y, A Y, A O, A N, Pz, A H, Agc, Frut, G<n

2- 1 - 3 3- 2 2
2 - ?.

caracteriZiln por presentar una acumulacin de yeso , dei S '!O mayor, en el horizonte C.
o

Reidu.tl

Suelos con etructura colu m nd r Residudl y T mns portado


o

prismtica Cw, Bs, Bw, A Cw, Bw Bw, Bs, Cw Bw, Bs Am, Aw, Cf Am, Aw, Cf, Cw

Tienen una dturadn con odio > 15%

O - 2%

Pldno a casi pldno , drenaje Me, A Y Psz, A H Gan 2- 3- l 2-3 2-3 2 2- 3- 1 2-3-1 Pldno a casi pldno. Pend itnte : O - 2 deficiente

SOLONFfZ. Suelos que m uetran claramente un horizonte de acumulacin de NaCL (horizonte B ntrico) dentro de los primeros 1 00<:m d e profund idad.

gliws

SOLO N C H A K '-> 67SC 69.SC

(SC)
Tr.tnsportddo y Residuitl

TienPn una

wnductividad eldr i l d
en PXtrtH lo .o;ct tur.tdo > lSdo;m - l d

hpliws
l

6H.SC mcl lkos 70.SC gypsims 71 .SC sdicos 72.SC glicos 73.SC gioliws KAST ANOZEMS (KS) 74 .KS hplico<; 75.KS lviws 76.KS clcicos 77.KS gypsicos P H A EOZEMS (PH) 7H. P H hplicos 79.PH calcricos 80.PH lvicos 8 1 . P H estgnicos 82 . P H glkos
.kiws

25" C

A, C, B Cw, Bs, Cw, Bs, Bw Bs, Bw Bs, Bw A,C Et

drenaje defitiente

Ppl, A<'g Me, Amy A Y, AO A N, Psz AH, Agc Gan

SOLONTCH A K S. Suelo que m u estran daram>nte u n horizonte 2- 3 - 1 2- 3 2- 3 de a<. u m u lacin de olubles que el yeo. E. te

ale m .

horizonte se preenta dentro de lo'> primeros 100cm de profu ndidd d .

..

Suelos con un horizonte superficictl Residual y Transportado m uy oscuro. Son ricos en CaC03 Cw, Cs, Bs Cw, Cs Bs, Cw, Cs Bs, Bw, Cs Suelos con un horizonte superficial Residudl y Transportado m uy oscuro. Son ricos en bases. A, C, B C, B A, C A, C A, C Suelos con u n horizonte de Residual y acumu lacin de arcilla. Son ricos en bases interc11 m biables (Cd+ +, Mg++, Na +, K+ ) Am, Aw, Cw, Bs A m, Aw , Cf, C w Cf, Cw, Aw, A m Cw, Aw, Bs Aw, Cf, Cw Af, A m, Cf Af, Am Cf Af, Am, Cf

Pend iente: O - 2 %

Plano d casi pl.tno. A Y, ME Psz, Bde Agc, Frut, Gan.

-3

2-3-1 2-3- 1 K AST A NOZEMS. Suelos de color pardo o castao ricos en materict 2-3 2-3 2- 3 2 PHA EOZEMS. Suelos siempre de rganica (> 2.0% ) y bases (Ca + + , Mg++, N a + y K+= )

Plano a muy escarpado. Pendiente:


o - > 36 S be, Sep

color oscuro, ricos en materia 3-2 - 1 2-3 3- 2- 1 3-2- 1 3- 2- 1 orgnica y bases .

Sac, Sbec ME, Psz Bde, Ea Agc, Frut, Can.

LUV ISOLE.S ( LV)


83. L V hplicos S4 . L V frriws

Plano a fuertemente indinado. Pendiente: 0- 1 8 % Sasv, Acg Plm, Sbn Sac, 3- 1-2 3-4- 1 3-4 - 1 2-3-1 2-3 3-4 2-3-4 2-3-4

LUVISOLES.
y bases (B arglko).

Suelos que denotdn

una acu m u lacin iluvial de arcillas

ocaionlllmente
transportado

85. l .V crmicos
86.l.V clcicos

PS

Sbc, Sep -Agc, Sbt>c AY, ME Psz, Bde Pn, Be, Agc Frut, Gdn

7. LV vrticos 88.L V lbicos 89. L V estgnicos 90.L V glicos

28

Clasificacin
Unida des de suelos
I ' LA N USUUC:., (PL) Y l . P L e tr it os

Origen del materi.tl parenta l

Carcter diagn stico Suelos lfUl' p rese n ta n un horizonte E lbico


"

Ubi cacin c l i mtica

Rel ieve

Vegetacin o uso actual

M a teri a l p.uenta l ..

Observaciones PLANOSOLI::S . Suelos

Plano a t asi plano.


Pen diente: 0-4 %

n.PL distrit os
Y3. I' I . ml l itos

Principalmente res idual

A w, Cw, Bs
Am, Af, Cf Aw, Cw, Cs, Bs

Plm, Sbn

Y4. P L mbricos

Cw

A m , A w , C s,

P S, l'sz A H, Be

4-1
- 2

desarrollados general m en t e en una posicin topogrfica horizontal o en u na depresin

4 - 3

3-1

con encharcamiento su perticial estacional.

A gc, Frut

3-4

Can. Plano a l igeramente inclinado. L IX ISOLFS. Suelos que acumulan arcilla con una CICT Sasv, Acg Sbn, Sac PS, Psz Agc, Frut Can Plano a fuertemente indincado. 3-- 4 4 - 3 3-4 4 - 3 4-3 4-3 ACRISOLES. Suelos muy cidos con baja saturacin de bases Sasv, Acg Pl m, Sbn Sat, I'sz Bde, Ea, Pn Frut, Can. 3 - 4- 1 - 2 4 -3-1 (Ca++, M g+ +, N a+, K+=<SO % ) . menor de 2 4 c m.ol (+) Kg-1, y que presentan una alteracin fuerte en su fraccin mineral.

LIXJSOLFS (LX)
95.LX hplicos 96.LX frriws 97.LX plnt icos 98.LX lbicos 99.LX est<.gnicos I OO.LX glicos Residual

Suelos que acumulan arcillas de baja CICT * . Su contenido en bases es > 50% A y Cf Af, Am Af, Am, Cf Af, Am, Cf Af, A m, Cf Af, Am, Cf Suelos que acumulan arcilla de baja CICT. Residual Su contenido en bases es < 50 %
A w, Am, Cf, C w A f, A m , C f Af, A m, Cf

Pendiente: 0-4 %

ACRISOLES (AC)
l O l . AC hpl icos 1 02 . AC frricos l ll.1 . AC h miws l 0 4 . A C plnticos

Pendiente: 0- 1 8 %

A m, A w, Cf, Cw

4-3- 1
3-4 - 1

1 05- AC glcos

Af, Am, Cf

Be, BO, A gc

3-4 - 1 -2

AUSOLES (AL) 1 06 . A L hpl it os 1 07. A L frricos 1 08.AL mbricos 109.AL plnticos 1 1 O.AL estgnicos 1 1 1 .AL glicos NITISOLES (Nn 1 1 2.NT hplicos 1 1 3.NT rdicos 1 1 4 .NT hmicos Residual Residual

Suelos t ropicales con alto contenido en aluminio, pobres en bases


Af, Am

Plano a ligeramente indinado. Pendiente: 0-4 % Sasv, Acg Sbn, Sac Sbc, Agc Frut, Can. 4-3-1 -2 4-3 4-3 3 - 4- 2 - 1 4-3-2 4 - 3 Plano a moderadamente
A, Cf, Cw

ALISOLFS. Suelos que acumulan arcillas con ClCT>24cmol (+) Kg-1 , que presentan una saturacin de bases <50 % . Sus contenidos en aluminio son altos.

Af, Am Af, Am Af, Am Af, Am


Af, Am

Suelos con acumulacin de arcilla que no decrece con la profundidad A, C f, C w A, Cf

NITISOLFS. Suelos que muestran superficies brillantes Sasv, Acg Sac, Ea, Pn, Bc BO, Agre, Frut Can. 3-4-2-1 3-4 4-3 en sus unidades estructurales (agregados).

indinado (0-9 % )

FERRA LSOLES ( F R) l l 5.FR hplicos 1 1 6.FR xanticos 1 1 7. F R rdicos 1 l 8.FR hmicos 1 1 9.FR plnticos Residual

Suelos que muestran un horizonte rico en sesquixidos*


Af, Am

Plano a moderadamente indinado. Pendiente: 0-9 % Sasv, Acg, Sbn, Sac Agc, Frut Can. 4-3-2- 1 4 -3 4 -3-2 -l - 3 -l - 3 Af, Am Af ? Af ? Af ?

FERRAlSOLFS. Se caracterizan por presentar contenidos elevados de hierro ,aluminio, titanio y a rcillas caoliniticas. Sus contenidos en bases son muy pobres.

29

Clasificacin
U ni da de de suelos !'UNTOS( )J JS l 20. l'T e t r i L OS Origen del material parental Carcter diagnstico Suelos con Residual p l n t i t a b ien Am, Aw, Cf A C Am A( Am, A w S u el os o rgni c os const itu idos por 1 24 . HS il i t os 1 25-HS trricos l 26 . HS fbricos 1 27.HS tinicos ANTROSOLES (AT) Transportados 1 28.AT ricos 1 29.A T cumlico 1 30.AT fmico 1 31 . AT rbico Suelos formados por el hombre A, C, B Residual Transp o rtado restos Vlgetales . Af, Am Plano a casi plano. Pendiente: Aw, Cw, Et Aw, Cw, Et Aw, Cw, Et Aw Plano a muy esca rpado. Pendiente: 0>36 % Agrcola U rbano Confinamiento todos 0 - 0. 5 % Ppl, Psz Agc, Frut Ma tlrial orgnilo Ubicacin climtica Plano a casi plano. Pendiente: 0-4 % Sasv, A cg Shn, Sac Sbc, Agc Frut, Can. 3-4 - 2- 1 4 -3 4-3 4 -3-2 Relieve Vegetacin o uso actua l
*

(PD

pa re n t a l *

M ateri a l

Observaciones PLINTISOLE 'i. Suelos que presentan materiales ardllosos abigarrados, que se endurecen cuando se exponen a la intemperie. HISTOSOLES. Suelos que se una acumulacin signikativa de material orgnico, fresco o parcialm ente descompuesto. A NTROSOLES. Suelos que muestran caractersticas que denotan el efecto de las activi dades humanas.

d es a rro l lada

1 2l . PT districos l 22.PT hmicos 1 23 . PT lbicos HlSTOSU I .ES (HS)

caracterizan por presentar

sedimentos) alt e rabl es.

MatPrial parental : 1 Cen i zas vollnic as, p irods t i u ,s y otros ma t e ri a les vo lcnic os r etrabaj a do s ( A l u vin o roluvin v u l ca n o gnico) dt rpida al teracin . 2. Materiales (Rol a s y

ricos en bases inter cambiables y solubles, princi palmente carbonato de calcio. 3. Mater iales constituidos por silicatos fcilmente alterables. 4 . Materiales con silicatos difcilmente

* 3 Vt>getacin: (Clima A)

Sac= Selva a l ta subcaducifo l ia; PS= Palmeras de sa b al; Sbc= Selva baja caducifolia; Sep= Selva espinosa perennfolia; Agc= Agrupaciones de c.rasicaules.

Sasv= Selva a l ta siempre verde; Acg = Acahuales. Plm= Palmeras; Sbn= Sabana; Ppl= Popal; Mng= Manglar

* 3 Vegetacin: (Clima B)
Sbec= Selva baja espintlSa caducifolia; Me= Matorral espinoso; Amy= Asociacin de magueyes AY= Asociacin de Yucas, AO= Asociacin de Ocotillo; A N = Asociacin de No pales; ME= Matorral de encinos; Psz= Pa s tizal y AH= Aso c ia dn halfitas .

Vegetacin: (Clima C) BO= Bosque de Oyamel es; Za c= Za ca tonal . Bde= Bosque dt cedros o Pnehros; F.a= Enl'inares altos; Pn= Pinares; Be= Bosque caducifolio

Vegetac in: (Cl ima E)

MJ= Matorral de Junperus; VP= Vegeta c in de pram o.

USO: Agt= Agrcola; F rut= Frutcola; Ca n= Ganadero.

30

Clasificacin

C l imas:

B: Cl ima seco; Bs: clima de etapa; Bw: clima de desierto. C: Cl ima templado l luv ioso; C:w : clima snico; Cs: clima mediterraneo; Cd: clima templado. D: Cl ima fro; ET: clima de tundra; EF: clima de hielos perpetuos.

A: Cl ima tropical l l u v ioso. A f: cl ima de selva; Aw: clima de sabana.

O BSERVACIO N ES:

En relacin al Suelo de Rendzina, la FAO- U N ESCO (1 990) lo ha cl asificado como Leptosol rndsico, sin considerar un criterio adecuado a las condiciones de Mxico. En v ista de que existen en el pas am pl ias reas con Suelos de Rendzinas, l:omo es el caso de varias sierras localizadas en las zonas ridas o en la pennsula de Yucatn, se propone, en este texto gua, incl u irlos como otra Unidad de Suelo dragnstica.

31

FIGURA

A. SUELOS NO CLIMATICOS G L EY SO L

FLL'\'ISOL

]IP

REGOSOL
. ...

LEPTOSOL

OBSERVAClONES:

Se trata de suelos muy poco desarrollados que pueden f om1arse bajo cualquier condicin climtica. Estos suelos, con excepcin de algunos Leptosoles y Regosoles son. en su mayora transportados, es decir. se han f onnado a partir de depsitos no consolidados y estrarificados. Dadas las caractersticas tan heterogneas del material parental del cual se forman, sus propiedades mecnicas, qumicas y mineralgicas son sumamente variables.
01 ('<')

FIGURAS 58 y SC.

SliELOS

CONDJCJ'ONADOS POR E'L MATERIAL PARENTAL Y SUELOS CON DESARROLLO l.'iCIPIENTE.

ARENOSOL

ANDOSOL

VER TI SOL

RE"f\: DZINA

C A \ I B ISOL

OBSERVACIONES:

Estos suelos. en particular. muestran varias de las caractersticas fsicas. qtnmicas y mineralgicas sim ilares a la roca o material parental del cual naturaleza del material de origen, en este caso. es predominante sobre los otros factores medio ambientales formadores de suelo.

SI!

formnron. La

\..,..1 t_.J

El Cambisol es el mejor ejemplo de un suelo con desarrollo incipiente. Siempre se cot1sidera como un suelo residual debido a que presentn un horizonte 81\'. CualqUJer suelo que muestre dicho horizonte es residual por definicin: aunque pudo formarse de un depsito originalmente no consolidado.

FIGURA SD.

SUELOS QUE MU ESTRAN ACUMULACION DE SALES.

CALCISOL

GYPSISOL

SOLO\ICHAKS

OBSERVA ClONES: acumulacin iluvial en los que se incluyen: el carbonato de calcio (Calcisol). el sulfato de calcio (Gypsisol), el cloruro de sodio ( Solonctz l y sales mas solubles qu el yeso (Solonchaks). A estos dos ltimos suelos se les considera como conosivos.
v M

En su mayora, estos suelos se forman a partir de depsitos no consolidados, aunque est<tbilizados. Su princ 1 pal caracterstica es la presencm de un honzon11: de

F.IGURAS 5 E

F.

SUELOS QUE MUESTRAN UNA ACUMULACION SIGNIFICATIVA DE MATERIA ORGANICA EN LOS HORIZONTES SUPERFICIALES Y SUELOS QUE ACUMULAN ARCILLA EN LOS HORIZONTES SUBSUPERFJCIALES.

KASTANOZEM

PHAEOZEM

LUVJSOL

PLANOSOL

OBSERVACIONES:

Los Kastanozem y

Desaf ortunadamente, son iluviada.

sus altos contenidos en M.O. y bases (Ca .M g .Nn . K . J. escasos en Mexico. Los Luvisoles y Planosoles son suelos con aptitudes forestales. En el primero de ellos dominan las arcillas de tip11 haloisitico. en tanto que en el segundo las de tipo montmorillontico. Ambos suelos se caracterizan por presentar un h orizonte B. donde se acumula la arcilla
Phaeozem se caracterizan por una aptitud de uso agrcola conferida por
.

vJ 1.. 11

ormarse. ho.rizontes e1i el perfil del suelo. su compo1tamiento desnparecer. atravs del tiempo. las evidencias de estratificacin y f

Es importante recordar que muchos de estos suelos tuvieron como mmerinl parental depsitos no coi1solidndos (suelos transportados). Sin embargo. ni

es e.l de u n suelo residual.

SUELOS

TROPICALES

SUBTROPICALES ITISOI.

Oc

CLIMA

C-AbfDO- H l !\ EDO.
FERRALSOL P l . l '-. 1 ISI.>I.

LJXISOL

.'\C R I SL

ALISO!

OBSERVACIONES:

Estos son Office

Sin embargo. e:-:isten muchas variantes de estos suelos en las cuales no es posible aplicar tales conceptos .

Como puede observarse en los perfiles del Acrisol y Aliso l. los conceptos ele roca alta 1 P"' 30 '50) y . completamente alterada. ( Pw O 3 0 ) resultan e,ido:: mc
. .

( 1 988) sobre el ..perfil de intemperismo...

los suelos que. en general se consideran residuales. ya que son los ni;os que pueden ajustarse a las definiciones establecidas por la Georcchnic1i --

\0 "'1

FIGURAS !'H

y 51.

SUE LOS ORGANICOS Y S U E LOS HECHOS POR E L HOMBRE

HIST()SOL

ANTROSOl.

ANTROSOL

OBSERVA ClONES:

El Histosol en este caso. est constituido por una secuencia de restos orgnicos (Horizonte H) y capas de cemzas volcnrcas (e). Los altos contenrdos de matena orgnica presentes (>30%) hacen que el suelo sea problemtico para realizar casi cualquier obra de inf raestructura de Ingeniera Civil. Los Antrosoles son suelos hechos por el hombre. Un ejemplo es el perfi. l 1 O. el cual muestra una capa de 50cm de espesor, depositada despus de la realizacin de obras de dragado. En el otro ejemplo. se nmestra un suelo salino-sdico CSsn). sobre el que se estn depositando. intencionalmente. diferentes materiales de origen antrpico (M u) con el propsito de utiliz ar estos materiales, libres de sales. como un sustrato para construir espacios verdes.

I..J -...J

Clima

PARTE 11 :

FACTORES FORMADORES DE SUELOS

INTRODUCCION

Objetivo:

Suscitar una mejor comprensin de las relaciones existentes entre los factores medioambientales formadores de suelos, los procesos de intemperismo y el consecuente desarrollo de las propiedades de los suelos.

Actualmente, los conceptos establecidos por Dokuchaev ( 1 883) y Hilgard ( 1 892) sobre la interaccin de cinco factores en el desarrollo de los suelos, siguen teniendo validez y son utilizados por todas las escuelas de la Ciencia del Suelo en el mundo. Estos factores son el clima, el material parental, la topografa o relieve, los organismos y el tiempo. Algunos investigadores, en particular Jenny ( 1 94 1 ), han tratado de demostrar, sin lograrlo, que esos factores son independientes; esto es, que cada uno de ellos puede cambiar de un lugar a otro sin influencia de ninguno de los otros. Sin embargo, slo el tiempo puede considerarse como una variable independiente, ya que los otros cuatro dependen, en mayor o menor grado, uno de otro, del suelo mismo o de algn otro factor como puede ser la accin del hombre. Jenny (op cit.) establece, con base en los trabajos de Dokuchaev ( 1 883) en Rusia e Hilgard ( 1 892) en Estados Unidos, la siguiente relacin para explicar la gnesis de un suelo de acuerdo a la accin dinmica de los factores ambientales: S = f (cl, o, r, p, t) (1)

donde:

el = clima o = organismos r = relieve

p = material parental t = tiempo

En esta Gua slo se incluyen las caractersticas de los factores formadores de suelos de importancia para Mxico, as como las de los suelos representativos formados bajo esas condiciones.

38

Clima

El clima y los organismos

Han sido considerados como factores activos o bioclimticos, segn Duchaufour ( 1 977) y, segn Fanning ( 1 989), son "las fuerzas directrices que promueven los procesos que causan cambios en los suelos o en los ecosistemas durante el curso de la pedo gnesis".

El material parental

En contraste con el clima y los organismos, ste ha sido considerado como un factor pasivo. Duchaufour ( 1 977) lo define, junto con el relieve local y las condiciones de drenaje (medio "lixiviante o confinado"), como un factor estacional. No obstante, existen muchos suelos cuya gnesis y propiedades han sido determinadas por la naturaleza del material parental, por ej emplo: las Rendzinas, los suelos de origen volcnico recientes, y los de origen antrpico.

El relieve o topogra fa

Modifica, entre otras cosas, la distribucin de la humedad, adems de determinar los patrones de erosin y eluviacin. El clima y la distribucin, tanto de los suelos como de la vegetacin, estn tambin ntimamente relacionados con las formas de relieve. Resulta congruente considerar que este factor influye en el efecto de los otros factores formadores del suelo.

El tiempo

Este factor ha sido definido por Fanning ( 1 989) como el intervalo a travs del cual se integra el efecto de los otros factores. Comnmente, este intervalo comienza despus de un evento catastrfico, propiciando el nacimiento de un suelo en un espacio determinado. Ej emplos de eventos catastrficos pueden ser glaciaciones, el empl azam iento de lava o de cenizas, la acumulacin de materiales de origen antrpico, un cambio en el relieve que origine la exposicin de depsitos o de una secuencia sedimentaria a la erosin. "El Tiempo Cero" ha sido definido como el momento en que el desarrollo de un suelo se inicia. Papadakis ( 1 980) considera que la edad de un suelo es la misma que tiene la roca o material que lo origin, cuando sta es sometida a la alteracin pedogentica. La accin del hombre puede ser considerada como un factor formador, ya que puede modificar la evolucin natural de los suelos, ya sea directamente interviniendo de manera brusca al someter un suelo a cultivo, o bien, indirectamente de manera lenta y progresiva, al influir en la vegetacin. Si la vegetacin primaria es destruida progresivamente y sustituida por una vegetacin secundaria, se da lugar a una transformacin del suelo denominada "degradacin". En ambos casos, el tipo de humus original se modifica, lo que genera un nuevo tipo de edafognesis en el perfil del suelo. Es frecuente observar en Mxico, que la deforestacin sistemtica de zonas templadas y tropicales, propicia la prdida total del suelo por erosin hdrica y/o elica.
39

Clima

FACTOR CLIMA

4. 1

MARCO TEORICO

4.1 . 1

Interaccin Atmsfera ... Litsfera

Por definicin, el clima es "el estado medio de la atmsfera, determinado a partir de datos recopilados durante un intervalo representativo de tiempo que generalmente, oscila de 30 a 50 aos". El clima depende de tres elementos esenciales: presin, grado de humedad y temperatura del aire; y se caracteriza a travs de dos parmetros: precipitacin pluvial y temperatura. La primera corresponde a la cantidad de lluvia que se expresa como la altura de una capa de agua que se forma sobre un suelo completamente horizontal e impermeable, suponiendo que sobre dicha capa no se produzca ninguna evaporacin. En tanto que la temperatura se refiere a la medida de la temperatura del aire en una caseta meteorolgica de doble fondo, a una altura de 2 m y orientada al norte (Hemisferio Norte). Desde un punto de vista objetivo, se considera al Clima como el factor medioambiental que ms influye en las caractersticas del suelo, a travs de la precipitacin pluvial y de la temperatura. Ambos parmetros actan en conjunto y propician cambios fsicos y qumicos sobre los materiales de la superficie terrestre. Al conj unto de cambios que se producen en las rocas y suelos se le ha denominado, segn las diferentes escuelas, como meteorizacin, intemperismo o alteracin (Figura 6). Aunque existe cierta anarqua en la utilizacin de estos trminos, se pueden considerar las siguientes acepciones. El trmino meteorizacin se refiere, generalmente, al ataque fsico, geoqumico y qumico que sufren los materiales geolgicos por influencia del medioambiente. En la Ciencia del Suelo, son de uso ms comn los trminos intemperismo y alteracin. El primero denota que, tantro la roca como el suelo que se est formando a partir de ella, han sufrido cambios fsicos y qumicos importantes en su naturaleza original, debido a la influencia de los agentes formadores de suelos. La alteracin es un trmino supuestamente ms especfico, ya que slo se refiere a los cambios qumicos, bioqumicos y geoqumicos que se producen a lo largo del tiempo en los materiales constitutivos tanto orgnicos como inorgnicos de la roca y del suelo. En esta Gua, la utilizacin del trmino intemperismo se refiere a la desintegracin fsica y a la transformacin qumica de la roca o material parental y del propio suelo. El trmino alteracin solamente denota los cambios y transformaciones qumicas y bioqumicas, tanto de la roca como de los minerales presentes en los diferentes horizontes del suelo, as como en la fraccin orgnica de los mismos.
40

Clima
FIGURA 6: METEORIZACI N, INTEMPERISMO Y ALTERACIN
FACTORES AMBIENTALES cl+p+o+r+t

1 C iencias de la Tierra tj ___,!'----ti Ciencias del Suelo 1 . Meteorizacin / Intemperi \mo


_

Fsica y Qumica

Fsico Roca o Depsito Roca o Material formador de Suelo

Qumico (alteracin) Geoqumica

. 1

_., ...

dafoqu m i ca Intemperismo
'\&

'\.

4.1 .2

Intemperismo

El clima es, en ocasiones, determinante de la intensidad y velocidad de las transformaciones de rocas y suelos, as como de las caractersticas de los productos resultantes (Buol, 1 990). El I ntemperismo Fsico (mechanical weathering) que predomina en climas secos, subpolares y polares, consiste en la ruptura y disgregacin de las rocas y partculas minerales en partculas de menor tamao como son las arenas y limos gruesos. Los agentes ms comunes que propician este tipo de intemperismo son: ( 1 ) cambios bruscos de temperatura (termoclasta exfoliacin); (2) presin de las races de las plantas sobre las rocas (bioclasta); (3) congelamiento y expansin del agua en fisuras o fracturas contenidas en las rocas ( crioclasta); (4) erosin (abrasin-deflacin); y (5) crecimiento de cristales de sales depositadas en las rocas. El Jntemperismo Qumico (chemical weathering) que es tpico del clima caliente hmedo y templado hmedo, incluye la disgregacin y ruptura de rocas y minerales generada por la actividad qumica, principalmente debida a la presencia de agua y elementos atmosfricos. Este tipo de intemperismo produce nuevos componentes minerales. La actividad qumica (alteracin) puede presentar dos aspectos: el geoqumico y el edafoqumico.

Intemperism o geoqumico. Est caracterizado por la alteracin de los minerales primarios, que permite la eliminacin progresiva de los cationes bsicos (Ca++, Mg++, K+ y Na+) y de la slice, que es casi tan mvil como los anteriores (Tardy, 1 969). Por otra parte, los xidos de hierro y aluminio se acumulan permaneciendo casi en su totalidad. En medios muy lixiviantes, sobre todo en climas tropicales, la alteracin es prcticamente total, mientras que en medios semiconfinados, con menor lixiviacin (clima templado), la slice y la almina se recombinan para formar arcillas.
41

Clima

La intemperizacin geoqumica se manifiesta bajo dos circunstancias:


a.

Sin presencia del suelo. ("Tiempo Cero"). Su accin es directa sobre el material o roca que al descomponerse formar, a travs del tiempo, un suelo (meteorizacin).

b. Con presencia del suelo. Se manifiesta en el subsuelo, principalmente en los horizontes C y R. Convencionalmente, se considera que la alteracin geoqumica predomina despus de los dos primeros metros de profundidad, o antes si existe una limitante ltica o paraltica. En este mbito, las reacciones de oxidacin y reduccin son de mucha importancia. Sin embargo, la alteracin geoqumica incluye tambin otras reacciones importantes como hidratacin, hidrlisis, disolucin y carbonatacin.

Intemperismo Edafoqumico. Tiene lugar en el momento en que la alteracin geoqumica, a travs de sus reacciones, actua sobre la roca o depsito inicial, constituyendo un "protosuelo" (material o roca intemperizada que se considera como un precursor del suelo). La alteracin edafoqumica contina con la desintegracin y modificacin qumica de los minerales primarios, hasta constituir minerales secundarios. Se caracteriza porque slo se produce en el interior del suelo, principalmente en los horizontes A y B (c. f. Figura 1 ).

Es importante mencionar que las reacciones qumicas del suelo, en presencia de agua, duplican su intensidad por cada 1 0C que se incremente la temperatura (Indice Q10). Tambin cabe aclarar que ambos procesos, geoqumico y edafoqumico, siguen actuando durante toda la evolucin del suelo. En ocasiones, los procesos geoqumicos interactuan con los procesos edafoqumicos y los procesos diagenticos, resultando muy difcil establecer una divisin dinmica entre ellos. En la Parte III de esta Gua se ampla la informacin sobre los tipos de ntemperismo geoqumico y edafoqumico. La tabla 2 corresponde a una sntesis de los procesos de disgregacin fsica y de alteracin qumica y geoqumica ejercidos por los principales agentes de intemperismo de rocas y suelos.

4.2

CLIMA, GEOGRAFIA Y DINAMICA DE LOS PROCESOS DE INTEMPERISMO

F AO ( 1 98 1 ) realiz un inventario climtico dirigido a los pases en vas de desarrollo. Este inventario, que forma parte del "FAO Agro-Ecological Zones Project" (F AO 1 97 8- 1 98 1 ), trata de establecer parmetros climticos para diferenciar zonas tropicales, subtropicales y templadas, con la finalidad de establecer mtodos y tcnicas de investigacin bsica, manejo y conservacin de recursos especficos para cada zona.

42

Clima

TA BLA 2 : FACTORES CLIMATICOS COMO AG ENTES D E INTEMPERISMO

Accin del calor solar y de las variaciones de temperatura.

Aumento de la temperatura del suelo y aceleracin del ritmo de la descomposicin (especialmente hidrlisis). 2 . Calentamiento diferencial de las rocas de color especfico diferente (disgregacin diferencial). 3 . A lternancias de calor y fro (termoclasta). 4. Fenmenos trmicos transmitidos por la atmsfera (vase 11) y por las aguas pluviales (Vase III). l. Rayo: accin de disgregacin. 2. Accin oxidante (alteracin) limitada a la capa superficial de las rocas. II. Accin de la 3 . Accin corrosiva del viento. atmsfera. 4. Accin de oxidacin y de carbonatacin ejercida por las aguas de lluvia. Ill. Accin de l Agua l. Hielo: alternancias de calor y fro. 2. Accin disolvente. [l luvia] 3 . Accin hidratante. 4. Accin hidrolizante. 5. Accin oxidante. 6. Accin carbonatante. 7. Acc in catalizante.
I.
1.

Desde un punto de vista prctico, el estudio arriba mencionado se bas, en gran parte, en el reconocimiento de los siguientes factores, que son fundamentales para iniciar cualquier investigacin de campo en donde se involucre el suelo.

Tipo de clima. Temperaturas mnimas, medias y mximas. Precipitacin media anual. Duracin en meses de la poca seca. Duracin y frecuencia de los perodos de humedad excesiva. Agresividad climtica.

Para las condiciones especficas de Mxico, esta informacin puede ser obtenida a travs de las siguientes fuentes documentales:

Garca, Enriqueta, 1 988. Modificaciones al sistema de clasificacin climtica de Koppen (para adaptarla a las condiciones de la Repblica Mexicana): Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Geografia, 246 p. FAO-PNUMA, 1 980, Metodologa provisional para la evaluacin de la degradacin de los suelos : Roma, Food and Agriculture Organization of the United Nations, y Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 86 p.
43

Clima

S ARH,

1987, Instructivo para el anlisis de la infonnacin agroclirntica- Mtodo

de S ved-Eisenhart: Mxico, D.F., Secretaria de Agricultura y Recursos Hidrulicos, Subsecretaria de Desarrollo y Fomento Agropecuario y Forestal.

4.2. 1

Clima y Distribucin de los Minerales del Suelo

Los minerales arcillosos de los suelos cambian de modo predecible su naturaleza y comportamiento, a nivel mundial, con respecto a la distancia que guardan con el Ecuador (F igura

7). Uehara ( 1 982) sostiene que en las reas prximas al Ecuador, las altas temperaturas

y abundantes precipitaciones favorecen la formacin de arcillas cristalinas y no cristalinas de baj a actividad (definida como la relac in entre el ndice de plasticidad y e l porcentaj e de arcilla) como son la C aolinita y los Oxidos, respectivamente. A medida que se incrementa la

10 Latitud N, y ms de 5 Latitud S) la prec ipitacin decrece y se establece un c lima tropical con dos estaciones (Latitud de 15 a 20C en el hemisferio Norte y de 5 a 1 0C, en el S ur). Baj o estas condiciones, las arcillas esmectticas de
distancia hac ia el Ec uador (ms de alta actividad predominan, desarrollndose Vertisoles y/o suelos con propiedades vrticas (suelos expansibles). Las c aractersticas y condiciones de formacin de los minerales arc i llosos mencionados, se indican en la Parte III de esta Gua. FIGURA 7: EFECTO DEL CLIMA SOBRE LA D ISTRIBUCION DE 1\IINERALES ARCILLOSOS

z1

Z2 Z3 Z4

Trpico cl ido-hmedo . .tvlinerales dom inantes: Caoln ita -Gibbsita. Con estaciones c l imticas contrastantes. Mineral dominante: Esmectita. ZONA TEMPLA DA . Minerales dom inantes: Haloisita, arcillas integradadas, Verm icul ita. ZONA FRIA. M inerales dom inantes: l l ita-Clorita.
ZONA ECUATO RIA L . ZONA TROPICAL Y SUBTROPICAL. 44

Clima

A continuacin se describen, de manera general, los minerales arcillosos referidos en la figura 7 (las caractersticas detalladas se exponen en la parte III de esta Gua):

CAOLINITA. Arci llas tambin llamadas m inerales 1 : 1 , compuestas por una capa de tetraedros de slice formando una lmina y por una capa de octaedros de aluminio, con la cual comparten oxgenos. HALOISITA. Muestra caractersticas simi lares a la Caol inita pero, adems, presenta hasta 4 molculas de H20 en su composicin. GIBSITA. Oxido de Aluminio (AI(OH)3 .4 H20) ESMECTITA. Se denom inan arcillas 2: 1 debido a que estn constituidas por dos capas de tetraedros de sl ice y una capa de octaedros de aluminio. La Montmoril lonita es la representante ms importante del grupo. ARCILLAS INTEGRADADAS. Arcillas que an no muestran una estructura cristalina suficientemente desarrol lada para ubicarla en un grupo mineralgico determ inado. VERMICULITA. Se le conoce como una m ica hidratada, y es precursora de la formacin de Montmori Bonitas. ILLITA. Primer mineral secundario derivado del intemperismo de las m icas. Con frecuencia se muestra interestratificado, por lo que su composicin qumica es muy variable. CLORITA Gran parte de estos minerales son heredados al suelo a partir de las rocas metamrficas e gneas, aunque tambin puede sintetizarse en el suelo.

4.2.2

Indice de Weinert

Uno de los problemas a los que se enfrenta el investigador de las reas de Ingeniera y Ciencias de la Tierra, es la determinacin de la influencia de la temperatura y la humedad en el intemperismo (meteorizacin) de las rocas. A este respecto, el ndice propuesto por Weinert ( 1 974) resulta til, confiable y sencillo de manejar ya que, para su estimacin, slo se requiere de los datos de las medias mensuales de precipitacin y temperatura, as como del clculo del clima de acuerdo al segundo sistema de Thomthwaite (explicado posteriormente en este mismo captulo). Para su estimacin se requiere utilizar la siguiente frmula:
N = 1 2 Ej 1 Pa (2)

donde: N = Indice de W einert, Ej = "' Evaporacin durante junio, el mes ms clido en el hemisferio norte (mm ). Pa = Precipitacin anual (mm).

La evaporacin s e calcula utilizando el Sistema Thornthwaite ( 1 948), descrito en esta Gua (inciso 4.4. 1 ) . 45

Clima

- Un valor de N = 5 marca la transicin de condiciones clido subhmedas (en las que el intemperismo qumico predomina) a condiciones semiridas clidas y ridas (en las que el intemperismo fisico es predominante). - Cuando N<5, los suelos residuales se desarrollan normalmente, debido a que las condiciones climticas permiten una alteracin intensa, pudiendo alcanzar espesores de varios metros de profundidad. - Cuando N>5 , el espesor de los suelos residuales es menor (suelos delgados). Por ejemplo, en Altar, Sonora, la evaporacin durante el mes de junio excede los 1 50 mm, y la precipitacin anual es de slo 274 mm. Aplicando la frmula 2 se obtiene.
N = 1 2 x 1 50 mm
=

6.57

274

mm

Este valor indica la presencia de suelos residuales de poco espesor y desarrollo, que tienden a acumular sales, en donde predomina el intemperismo fisico sobre el intemperismo qumico. En contraste, se tiene el caso de Villahermosa, Tabasco, en donde la evaporacin registrada en junio es de 500 mm, y la precipitacin anual es de 1 9 1 8 mm. De acuerdo con la frmula de Weinert ( 1 974) se obtiene:
N

1 2 x 500 mm 1 9 1 8 mm

3. 1 3

El valor obtenido (3 . 1 3), sugiere la presencia de suelos residuales con un perfil de gran espesor, alta lixiviacin, acumulacin de hierro, aluminio y otros xidos. Estos suelos, denominados "Suelos Tropicales", se caracterizan por el predominio del intemperismo qumico y geoqumico sobre el intemperismo fisico. Para el caso de suelos tropicales de origen residual, con valores de N=<5 , B light ( 1 990) considera que el clima tiene, adems, un efecto determinante en el comportamiento fisico y mecnico de las capas no saturadas.

4.2.3

Indice de Lixiviacin

Existen, adems, otros ndices que permiten valorar cuantitativamente el grado de intemperismo qumico (alteracin) que acta sobre rocas y suelos. Por ejemplo, el ndice de lixiviacin (Ln) llamado tambin "lluvia de lavado" (Papadakis, 1 980) permite pronosticar las caractersticas fisicas, qumicas y mineralgicas de los suelos que se localizan en un lugar geogrficamente determinado.

46

Clima

La frmula es: Ln = Ph - Eh + (Pa / 1 O) donde: (3). Ln = lndice de lixiviacin [ lluvia de lavado ] (mm). Ph = Lluvia durante la estacin hmeda (mm). Eh = Evapotranspiracin potencial durante la misma estacin (mm). Pa = Lluvia anual (mm).

Por ejemplo : los ndices de lixiviacin para las ciudades de Quertaro, Len, San Bias y Tapachula son de 84, 1 88, 1 1 62 y 1 852 mm, respectivamente. En estos sitios, la roca basltica es comn, sin embargo, debido a los diferentes ndices de lixiviacin que se presentan en cada ciudad, el grado de alteraCin de la roca y del suelo que de sta se origina son muy diferentes. As, en el caso de Quertaro y Len, los ndices bajos de lixiviacin facilitan la formacin de suelos arcillosos, ricos en esmectitas (suelos expansibles). En el caso de San B ias, este ndice permite la formacin de suelos ricos en arcillas de relacin: 1 : 1 (Caolinita-Haloisita) no expansibles. Finalmente, en Tapachula, la roca basltica sometida a un ndice de lixiviacin alto, gener suelos muy profundos, ricos en Caolinita y sesquixidos. Se debe tener en cuenta que el grado de lixiviacin en el suelo depende tambin del drenaje. Si no hay drenaje no hay lixiviacin o sta se limita a los horizontes superiores. Adems, es necesario conocer el tipo del material que di origen al suelo, ya que dependiendo de la naturaleza mineralgica de ste, sern los productos resultantes del intemperismo. Una roca pobre en cationes bsicos, proporcionar al suelo escasos elementos, an cuando el ndice de lixiviacin sea alto.

4.2.4

lndice de Alteracin

Existe tambin un ndice de alteracin especfico para las rocas (intemperismo qumico). Su frmula es: AL= T Ln/1 02 donde: AL = lndice de alteracin. T = Temperatura mxima media anual ec). Ln = Lluvia de lavado (mm). (4)

En este caso, los valores de alteracin calculados para las cuatro ciudades citadas en el ejemplo anterior son: 2 1 , 5 1 , 329 y 600 respectivamente. Como se puede observar, el valor de alteracin que se presenta en Tapachula, es casi 3 0 veces mayor al que se presenta en Quertaro.

47

Clima

4.3

CLIMAS EN MEXICO

4.3.1

Tipos de Climas

Con base en Garca ( 1 98 8) las caractersticas y distribucin de climas en Mxico son las siguientes:

4.3. 1. 1 Grupo de climas A

Este grupo comprende a los climas calientes hmedos, con temperatura media mayor de 1 8C, en el mes ms fro. Se extienden a lo largo de las vertientes mexicanas de ambos ocanos. En el Pacfico, desde el paralelo 24 hacia el sur, abarcando desde el nivel del mar hasta una altitud de 800 a 1 200 m. Por el norte, se internan desde la base de la Sierra Madre Occidental, hasta el paralelo 26. Por el lado del Golfo de Mxico, comprenden desde el paralelo 23 hacia el sur, a lo largo de la llanura costera y de la base de los declives de la Sierra Madre Oriental y de las montaas del norte de Chiapas. Se encuentran, tambin, en la mayor parte de la Pennsula de Yucatn, Cuenca de B alsas y la Depresin Central de Chiapas, en donde se extienden hasta altitudes de 1 3 00 m. Los climas A comprenden tres tipos principales:

Af, caliente, hmedo con lluvias todo el ao. Am, caliente hmedo con lluvias en verano. Aw, caliente subhmedo con lluvias en verano.

Utilizando la informacin de la figura 8, se puede inferir la distribucin de los diferentes tipos de climas A en Mxico:

Las zonas con clima Af se sitan al Sur del paralelo 20, a lo largo del declive Este de la Sierra Madre Oriental, y a lo largo del pie septentrional de las montaas del norte de Chiapas. Las zonas con clima Am corresponden a los lugares hmedos situados al sur del Trpico de Cncer. Se localizan, tambin, en la llanura tabasquea, en la base del declive Este de la Sierra Madre Oriental, al sur del paralelo 22, y en el declive del Pacfico de la porcin sureste de la Sierra Madre de Chiapas.

48

FIGURA 8.
1; r.

101'

REGlONES DE SUELOS Y ZbNAS' CLIMTICAS


101 '
Oo E

m>

-; , - -3.:!
REGIONES DE SUELOS

E lf A O O $ UN I O OS

A M t R I CA

IS.aedo en Jo.. lugo Hubp. 19901

3.

1. Penlnstle de S.)a Ctlif<nia 2. Desierto de Sonora 3.

4. Provinclaa SI y Valles 6. Pl.,icie del No<este de M6xloo 7. Altiplano 8. Pla'licie Cootwa del G\)lfo di M6lCico 5. Sire Medre Orientll

Siwra Mad<a Ocddentll

21

1 O. Sira Medre del Sur

9 . Feit Neovcldrica

1 1 . Oap>etiOn del Bllnt

1 2. VIII y Montanas de Chiepaa 1 J. Ponfntula de Yuca

o
tu_,.- <a

C'

'f

"

......

:
-c.o oc ,,tf-:t" ti

2, t '

1-

G O L F O

D E

\..

M t

D D D
;lA!!

!Basado en Enriqueta Garcia. 19891 Sttmt6ricra e muv rida

ZONAS CLIMATICAS

x._ 1__ C- 0

ll.

-1

Subl'omede

C'

.1 /
1

Hmeda

ESCALA 1 : 1 6 000 000 1a 11()'

__........ .., .. . ,. . .. ... . .. ....___ _ _ -.- 10/' 101' o1

4utore:t

c....,., Klo I'""'OIiM" It -' 1

....,. , Olmt Cttlfo ..... , ... v...,..o..

ea

9'6

OBSERVACIONES Se muestran, los tipos climticos que se tienen en las tres grandes zonas climticas de Mxico: Sefuirida a muy rida. Incluye los climas Bw, BS y CS. Subhmedas. Comprende los tipos climticos Cf, Cw y Aw. Hmeda. Agrupa los climas Af, y Am. Las Regiones de Suelos representadas en sta figura estn determinadas, en gran parte, por las zonas climticas.

'O

Clima

Las zonas con clima Aw se extienden a lo largo de la vertiente del Pacfico, desde el paralelo 24 hacia el sur, y abarcan desde el nivel del mar hasta una altitud de 800 a 1 OOOm. Por el norte, se internan desde la base de la Sierra Madre Occidental hasta los 26 de latitud Norte. Por el lado del Golfo de Mxico se les encuentra al Sur del paralelo 23; en algunas de las partes ms bajas de la llanura costera del Golfo y, tambin, en la mayor parte de la Pennsula de Yucatn, as como en algunas zonas interiores tales como la cuenca del Balsas y la Depresin Central de Chiapas.

4.3. 1.2 Grupo de climas B, Secos

Debido a la situacin de Mxico con respecto a la zona subtropical de alta presin, y a la orientacin general de sus principales formaciones montaosas, existen en el territorio, especialmente en su porcin septentrional, amplias zonas con climas muy secos o desrticos y con climas secos o esteparios.

Climas muy secos B W. Se localizan en la parte norte de la Altiplanicie Mexicana a una altitud menor a 1 500 m, as como en la porcin de la llanura costera del Pacfico situada al norte del paralelo 25, y en las zonas litorales de la Pennsula de Baj a California, exceptuando el extremo noroeste en donde el clima es BS (Figura 8). Climas secos o esteparios BS. Se encuentran bordeando a los climas B W en la parte Norte de la Altiplanicie, as como en los declives de la Sierra Madre Occidental que se elevan de la llanura costera del Golfo de California, en la porcin central y noroeste de la Pennsula de la Baja California, y en la parte norte de la L lanura Costera del Golfo de Mxico. Se extienden, adems, en las zonas interiores del centro y sur del pas, en donde se encuentran menos expuestos a la accin de los vientos hmedos del mar, por ejemplo: parte sur de la Altiplanicie y partes ms bajas de la Cuenca del Balsas, regin de la Mixteca y extremo noroeste de la Pennsula de Yucatn (Figura 8).

4.3. 1.3 Grupo de climas C

Corresponde a los climas templado hmedos, con temperatura media del mes ms fro entre 3 y l 8C, y la del mes ms caliente mayor de 1 0C. En este grupo estan incluidos los climas denominados semifros. En Mxico, segn Garca ( 1 988), este grupo de climas se localiza en las reas montaosas cuya altitud es menor a 4000 m, o en mesetas de altitudes de 800 a 1 000 m. En estos lugares, la temperatura media de un mes, generalmente es inferior a l 8C. Koppen ( 1 948) divide los climas en tres tipos principales que son:
50

Clima

Clima C f Templado hmedo, con lluvias todo el ao. Muy pocas estaciones resultan con clima Cf en Mxico. Estas estaciones se localizan en las vertientes del Atlntico de la S ierra Madre Oriental y en las montaas del Norte de Chiapas (Figura 8). Clima Cw. Templado subhmedo, con lluvias en verano. Se localiza en la mayor parte de las montaas del centro y sur de Mxico y en la porcin sur de la Altiplanicie Mexicana (Figura 8). Clima CS. Templado hmedo, con lluvias en invierno (clima mediterrneo). Se localiza nicamente en una especie de cua que se extiende de Norte a Sur sobre la parte ms alta de las sierras del norte de Baja California, Sierras de Jurez y de San Pedro Mrtir; (Figura 8).

4.3. 1. 4 Grupo de climas E, Fros

Se caracterizan porque la temperatura media del mes ms caliente es menor de 1 0C. Se localizan en altitudes superiores a 4000 m (por su escasa extensin estos climas no pueden ser presentados en el mapa de la figura 8). Hay dos tipos de clima fro E:

Tipo climtico ET Cuando la temperatura del mes ms caliente est comprendida entre O y 1 0C. En este clima, hay una breve estacin de crecimiento de algunas plantas como helechos, lquenes y musgos. Tipo climtico EF. La temperatura media de todos los meses se conserva por debajo de 0C . Debido a esto, el terreno permanece cubierto de nieve durante todo el ao y no hay ninguna vegetacin.

Como se observa en el mapa de la figura 8, en amplias zonas del territorio nacional estn representados los grupos de climas A, B y C de Koppen. Los climas D no existen (Garca, 1 98 8) y los climas E se encuentran slo en reas reducidas a las montaas de altitud superior a los 4000 m.

4.4

CLIMA DEL SUELO O EDAFOCLIMA

El suelo es un sistema natural organizado, cuyas caractersticas estn ntimamente relacionadas con las condiciones del medio ambiente. Sin embargo, las condiciones ambientales que se presentan en su interior, no son necesariamente las mismas que las del medio externo. Es por ello que resulta esencial comprender lo que ocurre en el suelo a travs del concepto de edafoclima o clima del suelo, el cual est representado por el rgimen de humedad y temperatura presentes en el mismo.

51

Clima

La importancia de definir ambos regmenes se debe a que, en la taxonoma de suelos actual, cada unidad de suelo toma un nombre diferente, de acuerdo al edafoclima que se presente. Asimismo, para las interpretaciones genticas es esencial establecerlo, con el fin de contar con interpretaciones ms confiables. De hecho, las condiciones de humedad son una parte esencial en la historia de un suelo. El contenido de agua est directamente asociado a la gnesis del suelo y determina muchas de sus caractersticas, ya que el agua puede remover materiales solubles, permitir la acumulacin de sales y dirigir la distribucin de la materia orgnica, entre otros procesos. 4.4.1 Clculo del Balance de Agua en el Suelo. Mtodo de Thornwhaite (1948)

Este mtodo consiste en tomar los valores promedio mensuales de temperatura y precipitacin procedentes de las estaciones climatolgicas para, a partir de ellos, calcular los valores de evapotranspiracin, deficiencia, demasa y humedad del suelo con los que, a su vez, se obtienen los ndices necesarios para establecer la frmula climtica. Los clculos que se efectan son los siguientes:
l.

Indice de calor mensual (i,J:

(5)

donde: T= temperatura media mensual ec).


2. Evapotranspiracin potencial mensual sin corregir (EP ):

EP '= donde:

l .6

( 1 OT 1 1) a

(6)

1 = ndice de calor anual (L:iJ a = [(6.76x1 0- 7) 13 - (7.7 1 x 1 0- 5) 12 + ( 1 7.92x1 0-3) 1 + 0.49289] EP = EP'
x

3. Evapotranspiracin potencial (EP):

(7)

donde F es un factor de correccin por latitud (obtenido a partir de tablas).


4. Movimiento de h umedad en el suelo (MHS):

Si EP>P Si EP<P donde:

MHS = O MHS = P - EP

(8)

P = Precipitacin media mensual (cm), MHS representa la capacidad de almacenamiento de agua del suelo.

5. Humedad almacenada en el suelo (HA), alfinal de cada mes:

=H_1+ IMHS del mes correspondiente


Nota: el valor mximo de MHS debe ser siempre 1 O cm (valor obtenido experimentalmente).

(9)

52

Clima
6.

Demasa de agua (s):

sm

= I P-EP H MHS I

( 1 0)

donde:

sm san

es la demasa de agua mensual y: es la demasa de agua anual, d = EP-EPR (1 1)

7.

De ficiencia de agua (d):

donde EPR es la evapotranspiracin real: EPR = EP cuando P>EP EPR = P+MHS cuando P<EP
8.

Escurrimiento mensual (E,J:

En = (sm 1 2) + (E0_1 1 2)

( 1 2)

(el valor mnimo de este parmetro debe ser 1 O cm, segn los clculos de laboratorio).
9.

Relacin pluvial (RP):

RP= (P-EP)/EP

(mm )

( 1 3)

Los clculos anteriores permiten la construccin de un diagrama de balance hdrico que, en este caso, llamaremos "Ciimograma" donde, fcilmente, es posible observar las reas que corresponden con los perodos de saturacin de humedad, los de dficit de humedad, los de movimientos de agua en el suelo y los de almacenamiento (Figura 9 : A,B,C). En el Climograma se grafican, en el eje horizontal, los meses del ao y, en el vertical, la precipitacin media mensual, la evapotranspiracin media mensual, la evapotranspiracin ms 1 O y la precipitacin ms la humedad almacenada calculados en cm.

El rea comprendida entre la curva de precipitacin y la de evapotranspiracin corresponde al perodo de de ficiencia de humedad; El rea localizada entre la curva de evapotranspiracin, la curva de evapotranspiracin ms 1 O y la de precipitacin ms la humedad almacenada se refiere al periodo en el que el agua se almacena en el suelo; La zona ubicada entre la lnea de evapotranspiracin ms 1 O y la precipitacin ms humedad almacenada corresponde al periodo del ao en el que el suelo est saturado; El rea comprendida entre las lneas de precipitacin, precipitacin ms humedad almacenada, por debajo de la evapotranspiracin es la correspondiente al perodo en el que el agua almacenada puede ser aprovechada por las plantas.

Como ejemplo, se presentan los clculos correspondientes y climogramas de las estaciones climatolgicas Cuemavaca, Temixco y Tres Cruces (Figura 9 : A, B y C).

53

FIGURA 9.

BALANCE DEL AGUA EN EL SUELO : REG IMEN DE JIUMEDAD

-u:r'JA. M.
'"'

N e clioa

Oll11olu

Maestrb en Ciencias Fig.

FACULTAD DE C I E NCIAS.

SOLLEIRO REBOLLEDO ELIZABETH

11

EDAFOLOGIA

... . .,. ..
c ...

-.... 11

100

C limogromo

Temixco

de

lo

estacin

l OO

r-

cm

30
" HA

[P

[P

_N

P Preclptlacl6n

20

S Solwocl6n do "'-efod O Oolk.londo do '-'edad


El' Evopolfonoplrocl6n ttA ttumodod olmaconodo AIIA Aprovec:Nmlonlo do HA

lO

p . Proctpllod6A S SaturiiCI6n do llumodod o DolldoAde do llumodod


E P E vapolro,..plrocl6n HA AHA Apr do HA

....od ..,... .....conodo

10

lO

...

m e se &

J .

m eses

54

FIG URA9.

BALANCE DEL AGUA EN EL SUELO: REGIMEN DE HUMEDAD

1 1

U. N. A. M.

Maestra en C i encias

lf

SOLLEIRO REBOLLEDO ELIZABETH


Tesis d e Grado

FACU LTAO DE C I E N C IAS. 11 E DAFOLOGIA II A G O S T 0- 1 992.

JI
cm

1 Fig. NI!C

Climogromo de lo Estacin
m ru es

1i- e5

40

1 !1 0 100 o

lO

(P

zo

P Precipbcl6n S Saturacl6n de 11umedad O Oellclencia de hwmadad EP Evapotranapracl6n HA Humedad altnacenada AHA Aptoveehamlento de HA

... -<

EP'9t "
-

,.r - "

, ,<,.
' 1 1

10

.M A

55

Clima 4.4.2

Regmenes de Humedad del Suelo (USDA, 1 990)

Los regmenes de humedad del suelo se refieren a la presencia o ausencia de agua subterrnea, a una tensin menor de 1 5 Bares, en la parte media del perfil de una unidad de suelo. Se considera este lmite de valor debido a que las plantas mesfitas no pueden sobrevivir a tensiones mayores de 1 5 Bares, la cual sera resultante de la resequedad del suelo o de la acumulacin de sales. Para determinar el tipo de rgimen de humedad, es necesario establecer el balance de agua en el suelo, el cual se puede obtener a travs del mtodo de Thornwhaite ( 1 948), que permite obtener las prdidas y ganancias de humedad a lo largo del ao. Al analizar los climogramas resultantes (Figura 9: A,B,C), se determina la cantidad de das en que el suelo permanece seco a lo largo del ao. Con esta base, se han definido las siguientes clases de regmenes de humedad. 4.4.2.1 Rgimen de humedad cuico Generalmente, cuando el suelo est saturado con agua la mayor parte del ao, en consecuencia, los contenidos de oxgeno son reducidos o nulos, de tal manera que predominan las condiciones de reduccin. Un ejemplo de suelos formados baj o estas condiciones son los Gleysoles (c.f. Figura 5A). Las caractersticas de estos suelos y de su medio ambiente se encuentran en la tabla l. Algunos Gleysoles muestran contenidos altos de azufre (0.75% o ms) como es el caso de los Gleysoles tinicos. Cuando se hacen obras de drenaje en estos suelos, el oxigeno oxida al azufre y se llega a formar cido sulfrico ("suelo corrosivo"). 4. 4.2.2 Regmenes de humedad ardico y trrico Corresponden a suelos que permanecen secos durante ms del 50% de la estacin de crecimiento de los cultivos, o bien, cuando nunca estn hmedos por ms de 90 das consecutivos al ao. En esos regmenes hay poca lixiviacin, de ordinario, predomina la evaporacin y se presenta la acumulacin de sales solubles. Ejemplos de suelos formados bajo estos regmenes de humedad son los Solonchaks, Solonetz (suelos salinos y sdicos), los Calcisoles y los Gypsisoles (c.f. Figura 5D). Ambos regmenes, son comunes de los climas ridos, tipo B aunque, bajo condiciones locales especficas, pueden presentarse en climas templados tipo C. 4.4.2.3 Rgimen de humedad dico Se presenta en los suelos que no estn secos por un perodo mayor de 90 das consecutivos al ao. Estos suelos se forman en climas hmedos, tipo A, con lluvia bien distribuida en el verano, que exceda a la evapotranspiracin, suficiente para sostener cultivos sin necesidad de riego. Los suelos formados bajo este rgimen son, en su mayora, suelos residuales bien desarrollados, aunque con pH cido debido a que han sido lixiviados. La mayora de los suelos denominados como "suelos tropicales" se presenta en este rgimen. Tambin es comn en suelos de zonas clido hmedas, tipo A, o de zonas templado hmedas, tipo Cr.
56

Clima

4.4.2.4 Rgimen de humedad stico


Corresponde a suelos que tienen una cantidad limitada de humedad, pero suficiente durante la estacin de crecimiento de los cultivos. En los trpicos, este rgimen de humedad se presenta principalmente en los climas templados, tipo Cw. Es uno de los regmenes de suelos ms comunes en Mxico.

4.4.2.5 Rgimen de h umedad xrico


Se presenta en suelos que permanecen secos durante 45 o ms das consecutivos despus del solsticio de verano y hmedos despus del solsticio de invierno (Julio-Diciembre), es decir, durante la estacin hmeda. Este rgimen de humedad del suelo se presenta en los climas mediterrneos. Como ejemplo de regmenes de humedad dico, stico y xrico, se presentan los clculos correspondientes y climogramas de las estaciones meteorolgicas de: Tres Cruces, Cuernavaca y Temixco (Figura 9: A, B y C). Como ejercicio, se sugiere realizar los clculos con las frmulas propuestas en el mtodo de Thornwhaite ( Anexo 3 ).

OBSERVACI N :

l.

En el Atlas Nacional de Mxico, editado por el Instituto de Geografia, UNAM, se presenta una carta que muestra la distribucin de los regmenes de humedad de suelo tpicos para Mxico.

4.4.3

Regmenes de Temperatura del Suelo

La importancia que tiene la definicin de los regmenes de temperatura radica en que un gran nmero de procesos que suceden en el suelo, se ven favorecidos o atenuados por la accin de la temperatura. De hecho, se sabe que la degradacin de la materia orgnica aumenta en un orden de 1 .5 veces al aumentar la temperatura del suelo en 5C. Por otro lado, existe el coeficiente Q10 que seala el incremento en la tasa de una reaccin qumica, al aumentar la temperatura en 1 0C (Shoj i et al., 1 993).

4.4.3. 1 Rgimen de temperatura perglico


Relativo a suelos con una temperatura media anual menor a 0C que, por lo comn, estn congelados en su parte superior durante el invierno. Baj o estas condiciones, los procesos de formacin de suelo son pocos, principalmente los de carcter biolgico.

57

Clima

4. 4.3.2

Rgimen de temperatura cryico

Es el caso de suelos que tienen una temperatura media anual de O a 8C y que, por lo general, estn congelados en su parte superior durante el invierno. Bajo estas condiciones, los procesos formadores actan, sobre todo, en las pocas en las que el suelo se descongela.
4. 4.3.3

Rgimen de temperaturaf rgido

Corresponde a suelos que tienen una temperatura media anual menor a 8C, pero con temperaturas ms elevadas en el verano que en el rgimen cryico, de tal manera, que la diferencia entre la temperatura media del suelo del invierno y la del verano es mayor que 5C y, por lo mismo, los procesos de formacin actan con mayor intensidad.
4.4.3.4

Rgimen de temperatura msico

Relativo a suelos con temperatura media anual de 8 a l 5C, en los que la diferencia entre la temperatura media del verano y la del invierno es mayor a 5C. En este tipo de rgimen de temperatura, los procesos son ms intensos, se presenta degradacin de la materia orgnica, procesos asociados a la alteracin de minerales primarios y neoformacin de arcillas.
4. 4.3. 5

Rgimen de temperatura trmico

Ocurre cuando la temperatura media anual del suelo es de 1 5 a 22C y la diferencia entre la temperatura media del verano y la del invierno es mayor a 5C. Este rgimen implica una mayor intensidad y velocidad de los procesos formadores.
4.4.3. 6

Rgimen de temperatura hipertrmico

Se presenta cuando la temperatura media anual del suelo es de 22C o mayor, y la diferencia entre la temperatura media del suelo del verano y del invierno es mayor a 5C. En este caso, los procesos actan a una velocidad mayor que en el resto de los regmenes de temperatura.

OBSERVACION:

l . A la palabra que define el rgimen de la temperatura del suelo se le puede anteponer el prefijo iso para indicar que la diferencia entre las temperatura media del suelo del verano e invierno es menor a 5 C

58

Material Parental

MATERLAL PARENTAL

Se denomina material parental o material inicial del suelo, a la roca o depsito estabilizado y no necesariamente consolidado que, al intemperizarse a travs del tiempo, origina un suelo. Una masa de roca, un aluvin o coluvin estabilizado o, incluso, un depsito orgnico estabilizado pueden constituir, al alterarse, el material parental de un suelo. El intemperismo o mecanismo a travs del cual las rocas se alteran produce disgregacin, descomposicin y destruccin de los minerales originales (minerales primarios) y da lugar a la formacin de compuestos secundarios constituyentes de los suelos. Diferentes aspectos del intemperismo, como factor formador de suelos, son desarrollados en la parte 111 de esta Gua. El material parental es uno de los factores formadores de suelo ms importante, orientando tanto al tipo de mecanismos o procesos de intemperismo y alteracin, como a la velocidad con que stos ocurren. En general, cuanto ms j oven sea un suelo, (como es el caso de los Andosoles), tanto mayor ser la influencia y su relacin con el material original. Conforme se llevan a cabo los procesos edafognicos y de intemperizacin, la influencia de los materiales originales tiene, cada vez, un valor ms bajo. En los suelos antiguos geomorfolgicamente estables y extremadamente intemperizados (suelos del trpico clido-hmedo) hay relativamente poca influencia del material inicial, a menos que tengan una composicin "extrema", como la de la arena de cuarzo ya que, al ser ste un mineral altamente resistente al intemperismo, puede permanecer prcticamente inalterado y constituir Arenosoles o Regosoles. As, lo que se debe describir, es la naturaleza del material inicial y el efecto de los factores ambientales dinmicos, sobre el material original de dicho suelo. Ese tipo de estudios son difciles de realizar en Mxico, debido a la historia ambiental compleja de muchos suelos (cambios climticos y de vegetacin en el pasado geolgico).

5.1

CLASIFICACIONES PARA EL MATERIAL PARENTAL

Brewer ( 1 964) sugiri l:1I1 mtodo para la clasificacin de los materiales parentales. En esta clasificacin, el autor no se propone dar una definicin clara y precisa acerca de los materiales originales, sino que constituye un intento de clasificacin segn el potencial de los materiales, Por otra parte, Fitz Patrick ( 1 987) propone una clasificacin basada en las caractersticas intrnsecas, significativas y fcilmente reconocibles, utilizando un sistema de smbolos (letras) para designar al material parental en el campo y en los informes. De manera general, los materiales parentales son clasificados en nueve clases, segn su composicin qumica y mineralgica, reconocindose: cinco clases establecidas con base en las proporciones de minerales ferromagnsicos; una clase segn el contenido de carbonatos; la sptima y la octava se establecen de acuerdo al contenido de sales, y la novena por el contenido de materia orgnica. Esta ltima clasificacin puede presentar muchos problemas, ya que emplea una terminologa poco clara que contradice, en parte, aqulla usada en Geologa.

59

Material Parental

Por lo mismo, se considera conveniente usar una clasificacin geolgica simplificada tanto para rocas como para depsitos no consolidados.

5.1 . 1

Rocas lgneas

Las clasificaciones de rocas gneas pueden estar basadas en diferentes criterios como: el modo de empl azamiento, tamao de los cristales o ausencia de los mismos y la composicin mineralgica y/o qumica. El modo de empl azamiento condiciona, en gran parte, su estructura. Si el enfriamiento del magma original es rpido (rocas extrusivas como las lavas), los cristales no tienen tiempo de formarse y la roca presenta estructura vtrea o afantica (de grano muy fino). Por el contrario, si el enfriamiento es lo suficientemente lento (rocas intrusivas o plutnicas) los cristales se forman en su totalidad, y presentan una estructura granulada. Existen situaciones intermedias en las que se forman microcristales. As, para una misma composicin qumica, se dan diferentes nombres a las rocas de acuerdo a su estructura. En lo que concierne a la composicin mineralgica de estas rocas, se distinguen dos grandes grupos: acidas, si hay exceso de Si02, o bsicas en ausencia del mismo. Estos grupos se dividen, a su vez, en familias de acuerdo a la naturaleza de los feldespatos (silicoaluminatos) presentes: potsicos, sdico-clcicos (plagioclasas), feldespatoides (parecidos a los feldespatos pero menos ricos en slice), y los minerales ferromagnsicos (olivino, anfiboles, piroxenos, micas, etc.). En la Tabla 3, se presenta una clasificacin simplificada de rocas gneas de acuerdo a su composicin qumica. En resaltado negro se observan las rocas intrusivas, generalmente de grano medio a grueso (granuladas) y, por encima de stas, su equivalente extrusivo, de grano fmo (afanticas). En esta Tabla, no se especfica la composicin de los materiales vtreos y de los materiales piroclsticos, debido a que su clasificacin requiere de anlisis qumicos especficos a cada material.
TABLA 3: TIPOS PRINCIPALES DE ROCAS IGNEAS

Minerales Predominantes

Estructura (Tamao de grano) Piroclstica Vtrea Afantica Granulada

Ferromagnsicos y Ferro magnsicos Feldespatos (sin Cuarzo y sin (sin Cuarzo) Feldespatos) Tobas ( < 4 mm ) y Brechas ( > 4 mm) Volcnicas Obsidiana (vidrio compacto) Vidrios baslticos Pmez (vidrio esponjoso) Riolitas, Dacitas Basaltos Andesitas Feldespatos (sin Cuarzo)
Granitos Granodio ritas Dioritas Gabros Peridotitas Piroxenitas Serpentinitas

Feldespato y Cuarzo

Tipo

Acidas

Bsicas Intermedias +-Aumenta el contenido de Slice

+--

Ultrabsicas

60

Material Parental

5. 1.2

Rocas Sedimentarias

Esta rocas son formadas en la superficie terrestre y constituyen, aproximadamente, el 75 o/o de la misma. Existe una amplia variedad de este tipo de rocas y son numerosos los factores que condicionan su formacin, entre estos estn la naturaleza inicial de los materiales disgregados y alterados; el tipo de alteracin; el medio de transporte; la zona de depsito; variaciones en la diagnesis (procesos que transforman un depsito sedimentario en roca). En su mayor parte, forman depsitos estratificados. De este tipo de roca se distinguen los siguientes grupos principales:
l.

Rocas detrticas. Consisten en acumulaciones de fragmentos de rocas preexistentes, comnmente, unidos entre ellos por un cementante qumico ( generalmente CaC03) o bioqumico. Este grupo incluye a los terrgenos (fragmentos poco ms o menos cementados) como aglomerados, conglomerados, areniscas, limos, loess, entre otros; etc., y a los depsitos piroclsticos (cenizas, tobas, y lapillis). Rocas biognicas y/o jlsico-qumicas. Son la resultante de procesos qumicos que alcanzaron su equilibrio a las condiciones de temperatura y presin de la superficie. Este grupo incluye a las rocas carbonatadas (formadas principalmente por calcita, aragonita o dolomita) ya sean bioclsticas (por la acumulacin de esqueletos o de fragmentos de organismos), o fisico qumicas (por precipitacin de carbonatos); entre otras rocas bioclsticas se tiene a las silceas como la diatomita; carbonosas como la turba y el lignito; salinas que son, en su mayor parte, las evaporticas (halita, yeso, anhidrita, etc.); fosfatadas y, finalmente, las rocas formadas por minerales sedimentarios de hierro y aluminio (bauxita, glauconita).

l.

En la tabla 4 se presentan algunas rocas sedimentarias, pertenecientes a los grupos antes mencionados, denominadas de acuerdo al tamao de los elementos que las constituyen.
TABLA 4 : TIPOS PRINCIPALES DE ROCAS SEDIMENTARIAS

Origen

Textura

Tamao

de

partcula

o Nombre roca

de

la

composicin

Detrtico

Clstica

Qumico Bioqumico

Cristalina o micrtica (lodo calcreo)

Grava (> 2 mm) Arena ( 1 / 1 6 a 2 mm) Limo (< 1 / 1 6 mm o 62.5 J..lm ) Arcilla (<1/256 mm o 3 .9 J..lm ) Calcita (CaC03) Dolom ita (CaMg C03) Halita (NaCI) Yeso (CaS04.2H20)

Conglomerado Arenisca Lodolita, limolita Lutita Caliza Dolomita Sal Yeso

61

Material Parental

5.1.3

Rocas Metamrficas

Este tipo de rocas se forman a partir de rocas preexistentes (ya sea gneas, sedimentarias o metamrficas) por re cristalizaciones debidas al aumento de la temperatura y de la presin, generalmente, sin pasar por la fusin del material. Estas rocas presentan minerales neoformados y estructuras muy peculiares que reflejan condiciones de formacin fsico-qumicas diferentes a las de la roca original. La clasificacin de este tipo de rocas es compleja, ya que intervienen en ella tanto las caractersticas de la roca original como el tipo de metamorfismo actuante, el cual puede presentarse en varios grados de acuerdo a las variaciones de presin y temperatura. En la Tabla 5 se enlistan los nombres de algunas rocas metamrficas importantes.
TABLA 5 : TIPOS PRINCIPALES DE ROCAS METAMORFICAS

Estructura

Minerales Principales

Roca

Paralela (en bandas o capas) Masiva

Feldespato, cuarzo, otros minerales silicatados Silicatos de grano fino Feldespatos y otros minerales Cuarzo Calcita y dolomita Serpentina Talco Arcilla Homblenda Piroxeno y granate

Gneiss Esquisto Pizarra Granu lita Cuarcita Mnn o l Serpentinita Soapstone Esquisto Anfibolita Eclogita

OBSERVACION:

l.

En el Anexo 4 de esta Gua se presenta una clave simplificada para la identificacin, en campo, de las rocas ms comunes.

5.1.4

Depsitos Formadores de Suelo

En trminos generales, un depsito consiste de la acumulacin de partculas (sedimentos) o substancias sobre un sustrato. Se le llama depsito superficial no consolidado o formaciones superficiales, a las acumulaciones cuaternarias continentales. Estos materiales se caracterizan por tener diferentes distribuciones granulomtricas, las cuales dependen de la composicin de las partculas y del medio de transporte. La forma de las partculas (angulosidad) es, tambin, funcin de la distancia recorrida. En la tabla 6 se presentan los tipos principales de ambientes de depsito, as como las caractersticas de los mismos.

62

Material Parental

TAB LA 6 : TIPOS PRINCIPALES DE DEPOSITOS NO CONSO L ID ADOS

Ambiente de depsito

Tipo de depsito

Caracteristicas generales

Rios

Glacial

Lagos

Elico Gravitacional Llanuras costeras Marino Volcnico

Sedimentos retrabajados de diferentes tamafios, dependiendo del lugar de depsito a lo largo del ro (llanura de inundacin, terraza aluvial, lecho del ro). Depsitos glaciales Sedimentos de diferente tamafio y composicin, dependiendo (morrenas, eskers o de la fuente y de su posicin con respecto a la direccin de drumlins) desplazamiento del glaciar: brechas, gravas y arenas. Depsitos lacustres Depsitos ricos en minerales cristalinos (de tamafio <2 micras) y materia orgnica. Suelen alternar con capas de material arenoso y limoso. Depsitos de loess Sedimentos elsticos cuarzosos o feldespticos. Poseen grandes cantidades de arena f ma y limo . Depsitos de talud Depsitos suelo/roca localizados en los taludes de las montafias, de estructura suelta y pobre clasificacin. Dunas Depsitos principalmente arenosos y, en ocasiones, limosos, originados por transporte elico. Depsitos de playas Depsitos marinos Formados por precipitacin de sedimentos. Depsitos volcnicos Cenizas, piroclastos, tefras y otros materiales volcnicos. (piroclastos)

Depsitos aluviales

5.2

DIAGNOSIS DEL SUELO EN FUNCION DEL MATERIAL PARENTAL

5.2.1

Unidades de Suelos de Mxico formados a partir de Rocas

5.2.1.1 Suelos formados a partir de rocas sedimentarias


a.

Calizas y Dolomas

La unidad de suelo formado se relaciona con el tipo predominante de "impurezas" presentes en estas rocas. Si las calizas estn "sucias" (ricas en arcilla), el resultado son los suelos arcillosos e impermeables como las Rendzinas (Leptosoles rendzicos), algunos V ertisoles ( calcricos) y Luvisoles clcicos y vrticos. Debido al ndice, normalmente bajo, de lixiviacin en suelos densos como los arriba indicados, frecuentemente, tanto su pH como la saturacin de bases son altos. Si la caliza es rica en arena y en granos de silicio amorfo o microcristalino, los suelos tienden a ser de marga gruesa, cidos y con un contenido baj o de bases. Este es el caso de algunos Acrisoles, Alisoles y Ferralsoles, en los que se incluyen todas las unidades de suelos dstricos. Si la roca caliza es rica en impurezas de hierro, por la presencia de hematita, el resultado es un suelo rojo, generalmente de reaccin cida cuando el clima es hmedo.

63

Material Parental

En Mxico, este grupo de rocas al intemperizarse genera una gran variedad de suelos, dependiendo del clima, geofonna, drenaje, tiempo de alteracin y, desde luego, la influencia de los organismos que, tambin, es significativa. Bajo condiciones de climas secos (climas B) estas rocas se caracterizan por ser fcilmente atacables por el intemperismo fisico que, gradualmente, fractura a la roca a tamaos de arena (2.0 a 0.05 mm) y limo (0.05 a 0.002 mm). Si este fenmeno ocurre in situ, se fonnan suelos residuales, principalmente Regosoles, Arenosoles y Leptosoles. Si parte del material fragmentado (regolita) es transportado por efecto de la pendiente (coluvialismo) tambin se llegan a formar esos mismos suelos aunque, en este caso, se consideran suelos transportados. Si el agua interviene en el transporte de esa regolita, como ocurre en de los abanicos fluviales, el suelo se denomina Fluvisol. En condiciones de climas templado-hmedos, (climas C) estas rocas dan origen a una gran variedad de suelos con mayor desarrollo, como son los: Cambisoles, Andosoles, Kastanozems, Phaeozems, Luvisoles y algunos Acrisoles. En este mismo tipo de clima, pero con condiciones de drenaje deficiente, los Vertisoles, Calcisoles, Solonchak, Solonetz y algunos Planosoles son los suelos que comnmente se fonnan. Sin embargo, es necesario tener presente que, por efecto de erosin natural o acelerada, la presencia de Leptosoles, Regosoles y Arenosoles est asociada a estas rocas y a este clima (c.f. Figura 5). Cuando las rocas bsicas se alteran bajo climas clido-hmedo (clima A) se descomponen rpidamente, fonnando suelos profundos y muy desarrollados. Bajo estas condiciones climticas, estas rocas llegan a mostrar diferencias mineralgicas muy significativas con respecto al suelo que han formado. Comnmente, varios de los suelos denominados "Tropicales" se fonnan a partir de ellas.

5.2.1 .3 Suelos formados a partir de rocas metamrficas


g.

Pizarra

Los suelos derivados de pizarras generalmente son arcillosos, sin embargo, dependiendo del tipo de arcilla presente es como se detennina, genticamente, la unidad de suelo. Por ejemplo, se ha observado que, en Mxico, estas rocas al alterarse bajo condiciones de clima templado-hmedo llegan a formar Vertisoles; siempre y cuando las arcillas predominantes que hereda el suelo son esmectitas y el drenaje externo est confinado. Bajo condiciones de buen drenaje, de estas rocas se pueden formar Phaeozems lvicos, Cambisoles vrticos y Luvisoles vrticos, entre otros. En climas tropicales, la alteracin de las pizarras forma Luvisoles, Acrisoles, Lixisoles y algunos Nitisoles; estos ltimos requieren mucho tiempo para su formacin. En contraste, en zonas ridas generalmente forman Leptosoles y Regosoles. Las lutitas (consideradas como rocas sedimentarias) muestran un comportamiento similar.

66

Material Parental

5.2.1.2 Suelos formados a partir de rocas gneas


e. Granito y Riolita (rocas cidas)
Los granitos y la riolita, bsicamente, tienden a producir las mismas unidades de suelos. Los suelos formados a partir de estas rocas son permeables y friables, generalmente cidos y de contenido bajo de bases, debido al alto contenido de cuarzo de las rocas originales y a la lixiviacin de cidos favorecida por la textura gruesa que heredan la mayora de ellos. Forman un material parental denominado "saprolita", por la intemperizacin geoqumica que suele ser intensa sobre todo en los horizontes superficiales. El concepto "saprolita" y otros relacionados se discuten en la Parte III de esta Gua. La reserva de nutrimentos minerales tiende a ser baja en esos suelos. Suelen ser amarillentos o de color pardo amarillento, debido al contenido bajo de hierro de las rocas originales. Mineralgicamente, la arcilla en estos suelos tiende a ser caolintica en los climas hmedos ms clidos, y los ms fros y ridos predomina la vermiculita, ilita y montmorillonita En las zonas tropicales de Mxico, que muestran climas clido hmedos (Climas A) estas rocas generan secuencias de suelos (catenas) que, generalmente, muestran el siguiente orden evolutivo: Ferralsol-Plintisol-Nitisol (unidad I) Acrisol-Lixisol-Luvisol (Unidad II) y Cambisol, Fluvisol, Vertisol -Cambisol (unidad III). Esta catena de suelos est, adems, fuertemente influenciada por la: altitud, geoforma, estabilidad de la geoforma a la erosin, el mesoclima, las facies mineralgicas y el tiempo de alteracin sufrido por la roca. En climas fros y muy hmedos (boreal) se conoce la presencia de Podzoles y Podsoluvisoles. Mientras que, en climas ridos, son predominantes los Regosoles, Arenosoles y Leptosoles.

f. Gahro y Basalto (rocas bsicas)


Los suelos resultantes tienden a ser ricos en arcilla, con poca arena de cuarzo como para producir las texturas arenosas de los horizontes superficiales que se encuentran en los terrenos derivados de las rocas granticas. Por ende, los horizontes superficiales son, en general, de textura franca, de migajn o migajn arcilloso (de acuerdo la clasificacin edafolgica de tamaos de partculas, Anexo 5). Estos suelos tienden a ser de color pardo o rojo oscuro, pues su contenido de hierro libre es elevado. En condiciones de drenaje moderado, el contenido de bases y el pH son relativamente altos y los niveles de aluminio intercambiable son bajos o inexistentes. Los minerales arcillosos del suelo tienden a ser caolinita y haloisita, cuando el suelo tiene un buen drenaj e; y, generalmente, contienen montmorillonita cuando el drenaje es inadecuado (lento) y, adems, se encuentra en una regin con una temporada seca bien definida.

65

Material Parental

En este concepto estn incluidas varias unidades de Redzinas rojas, Cambisoles ferrlicos, Lixisoles plnticos y frricos, Acrisoles frricos, Nitisoles rdicos y F erralsoles rdicos, principalmente (c.f. Figura 5).

b. Areniscas
En general, los suelos formados por esas rocas poseen una textura gruesa (sobre todo en los horizontes superficiales) y son sumamente permeables. Tienen tendencia a los valores bajos en contenido de bases, reserva de nutrimentos y pH, especialmente, cuando se forman en climas hmedos en los que la alta permeabilidad fomenta la lixiviacin de cidos orgnicos. Los suelos tienden a ser profundos, a menos que se formen con residuos de arenisca aglutinados con silicio, en cuyo caso tendran poca profundidad debido al ndice lento de disolucin de este tipo de aglutinantes. Se tiene varios ejemplos para Mxico, como son: Regosoles dstricos y mbricos, Leptosoles dstricos, Arenosoles lbicos, Cambisoles dstricos, Alisoles hmicos y Ferralsoles hmicos, entre otros (c.f. Figura 5). Cuando las areniscas presentan un contenido de feldespatos elevado (arcosas) , los suelos tienden a ser arcillosos, ya que el feldespato se intemperiza para producir arcilla y una reserva elevada de nutrimentos debido a la liberacin de cationes presentes en los feldespatos. Este es el caso de algunos Cambisoles crmicos, Nitisoles, Luvisoles, Phaeozems lvicos y Lixisoles.

c. Conglomerados
Los conglomerados se intemperizan en material muy grueso que puede formar suelos gravosos. En zonas ridas estas rocas, generalmente, constituyen Leptosoles y, si estn carbonatadas, forman Leptosoles rendzicos. En zonas templado-hmedas, llegan a constituir Arenosoles y algunos Phaeozems someros ( < 40cm) en tanto que, en zonas tropicales y subtropicales clido humedas o subhmedas, generan algunos Cambisoles y, rara vez, Luvisoles (c.f. Figura 5).

d.

Ha/ita y Yeso

Los suelos formados a partir de estos materiales, generalmente son de textura media (predominantemente limosos). En Mxico, los suelos que se desarrollan sobre halita o yeso, normalmente, constituyen capas cementadas o altamente compactadas y rgidas que impiden el paso de races y del agua. Los suelos que se forman incluyen: Leptosoles, Solonetz, Solonchaks y Gypsisoles. Grandes reas de Baja California presentan suelos formados a partir de halita (Guerrero Negro) en tanto que superficies considerables en Matehuala, San Luis Potos, muestran suelos formados a partir de yeso (c.f. Figura 5).

64

Material Parental

h. Esquistos
Los suelos formados a partir de residuos de esquistos arcillosos tienen, en general, una textura fina (arcillosa), son relativamente in1permeables y, en consecuencia, muestran poca lixiviacin. Presentan un contenido elevado de bases y un pH alto, a menos que se formen a partir de esquistos cidos, negros o grises, los cuales se relacionan a depsitos de lignito o carbn. En general, la ilita (mica arcillosa), la vermiculita, y la montmorillonita, son los principales minerales arcillosos presentes en suelos formados a partir de esos esquistos; con excepcin de los esquitos cidos, que tienden a formar suelos caolinticos. La caolinita, que puede ser heredada de las rocas iniciales, se relaciona con suelos desarrollados, ms antiguos e intemperizados. Los suelos formados a partir de rocas limosas tienden a ser de textura mediana (migajosa o limosa), con una reserva de nutrimentos de mediana a elevada. En general, los suelos residuales derivados de esquistos alterados bajo condiciones de climas templados o secos presentan, en Mxico, un desarrollo que vara de incipiente a moderado. Son representativos de este grupo los Cambisoles y Phaeozems, principalmente. Bajo condiciones de clima ms hmedo y clido (Climas Am , Aw, Ct) los esquistos, al alterarse, forman suelos arcillosos como los: Luvisoles, Acrisoles y Lixisoles y, en climas Af, llegan a constituir Nitisoles, Alisoles, e incluso algunos Ferralsoles (c.f. Figura 5). Debido a su contenido bajo de cuarzo, los suelos formados a partir de esquistos de mica (Cambisoles) tienden a ser limosos, menos gruesos, desde el punto de vista textura!, que los constituidos a partir de materiales granticos. Poseen una reserva elevada de potasio y micas, excepto en los terrenos ms antiguos y hmedos, donde el proceso de intemperizacin ha sido a ms largo plazo. En este caso, la ilita es la arcilla predominante. Los suelos provenientes de esquistos del tipo de la sericita, tienen un alto grado de probabilidad de ser muy cidos y ricos en aluminio intercambiable (Aliso les) debido a la descomposicin de la sericita alumnica. Mientras que los suelos formados a partir de residuos de esquistos clorticos tienden a ser arcillosos, plsticos y ricos en montmorillonita, (suelos con propiedades vrticas) y a contener, ocasionalmente, cantidades muy altas de magnesio.

i. Cuarcitas
Debido a que slo estn constituidas por cuarzo, y a que dificilmente se afectan por intemperismo qumico, la produccin de minerales primarios por alteracin es casi nula. Sin embargo, tienden a disgregarse por intemperismo fisico y a constituir Regosoles, A renosoles y Leptosoles. Algunas sabanas del trpico mexicano (Huimanguillo, Tabasco), presentan algunas unidades de suelos cuarcferos.

67

Material Parental

j. Gneises
Bsicamente, los suelos que se forman de estas rocas, son similares a los formados a partir de granitos y riolitas.

5.2.2

Unidades de Suelos formadas a partir de Depsitos no Consolidados

No es posible definir estos depsitos, con tanta precisin, como se definen las rocas individuales, debido a que existe una variacin mucho ms amplia en sus propiedades. Sin embargo, a continuacin se presentan las caractersticas de algunos de estos depsitos.

5.2.2.1 Depsitos de llanuras costeras.


Generalmente, se trata de sedimentos secundarios transportados, derivados de terrenos antiguos, con un alto grado de intemperizacin y erosionados. Con frecuencia, los materiales iniciales tienen probabilidades de ser cidos, con un contenido de minerales intemperizables de bajo a moderado y de texturas granulomtricas variables, de arenas hasta arcillas, dependiendo del ambiente de la deposicin. Los sedimentos aluviales, coluviales y deltaicos de las llanuras costeras tienden a ser ricos en caolinita, cidos y con baj as reservas de nutrimentos. Generalmente, los materiales parentales derivados de los depsitos marinos, tienden a ser neutros o ligeramente alcalinos, arcillosos, con cantidades apreciables de montmorillonita. En cambio, cuando los materiales iniciales se depositan en playas o plataformas marinas, tienden a ser cidos y de textura gruesa.

5.2.2.2 Dunas
Las dunas litorales se encuentran asociadas a las playas arenosas. Aunque a veces aparecen adosadas a los acantilados, las ms importantes son caractersticas de las costas llanas. En Mxico, las dunas que se localizan a lo largo de la Llanura Costera del Golfo (Edo. de Veracruz) son un ejemplo clsico. El margen costero est sometido al dominio de fuertes vientos procedentes de altamar, que barren en l a las arenas las cuales sern tanto ms abundantes cuanto mayor sea la extensin del estero. La escasa densidad de vegetacin, debida a la presencia de sal, facilita su movilizacin.

FAO-Unesco ( 1 98 8- 1 990) considera que el tamao de grano (textura) que muestren las dunas estabilizadas, es prioritario para determinar la unidad de suelo que se desarrolla. De tal manera que, en el caso de suelos que muestren una textura ms fina que Migajn arenoso (arena <50%, Anexo 5) hasta una profundidad de 1 00 cm, y no presenten desarro llo de horizontes ni estructura, se clasifican como Regosoles (c.f. Figura 5). En el caso contrario, aquellos suelos que muestren texturas ms gruesas, o de Migajn arenoso, se deben clasificar como Arenoso les (c.f. Figura 5).

68

Material Parental

5.2.2.3 Depsitos glaciares En lugares en donde los depsitos glaciares presentan residuos de esquistos y calizas, pueden predominar los suelos de texturas migajosas; la montmorillonita puede ser el mineral arcilloso predominante y el pH y la saturacin de bases elevados; la edafognesis es incipiente en estos materiales, puesto que esos depsitos son, desde el punto de vista geolgico, recientes o jvenes. Si poseen restos de areniscas y granitos, los suelos derivados de estos depsitos tienden a ser de textura Migajn arenosa, con una composicin ms silcea. La ilita (o mica arcillosa) es un mineral arcilloso importante en esos depsitos y va acompaada de montmorillonita en cantidades que varian de moderadas a altas de montmorillonita, y cantidades pequeas de caolinita, vermiculita y + clorita. El pH y la saturacin de bases pueden ser bajos, lo cual se refleja en la actividad del ion H y el bajo contenido de bases en los suelos formados a partir de estos materiales. En general, los suelos formados a partir de stos depsitos presentan, en mayor o menor grado, evidencias de podsolizacin. 5.2.2.4 Depsitos lacustres En estos depsitos predominan los sedimentos de textura arcillosa y limosa, principalmente, en los cuales, normalmente, dominan los minerales cristalinos de dimetro menor de 2 micras y la materia orgnica. Los restos de plantas, generalmente, son abundantes en los depsitos de "lodo" que se localizan en las partes marginales de los lagos mientras que, en las partes ms profundas, las algas (diatomeas) y los ostrcodos constituyen una parte significativa de los sedimentos. Los suelos que se forman a partir de estos depsitos son muy variables en Mxico. Sin embargo, se estima que las unidades de Fluvisoles, Solonchaks, Vertisoles y Cambisoles sean las ms frecuentes. Como ejemplo, en los depsitos lacustres la Cuenca de Mxico, la fraccin arcillosa, de composicin muy heterognea, varia en funcin de la profundidad y de la naturaleza de los estratos que se presentan dentro de los primeros 40 metros. Las arcillas cristalinas estn representadas, principalmente, por ilitas, arcillas intergradadas y montmorillonitas. No obstante, asociadas a ellas, existen minerales amorfos inorgnicos y orgnicos que, en conjunto, actan constituyendo un estado coloidal. Esta caracterstica puede explicar el comportamiento mecnico tan particular del subsuelo de la Ciudad de Mxico. Sin embargo, su estudio es muy complej o y requiere de mayor investigacin.

5.2.2.5 Depsitos de loess Los loess se consideran, generalmente, como partculas de limos extendidos por el viento y derivados de las llanuras glaciales de alimentacin. En Mxico, este material no ha sido identificado como material parental de suelos, pero s como depsito sedimentario.

69

Material Parental

Los materiales original es de loess contienen grandes cantidades de limo, aproximadamente de 1 O a 20o/ o de arcilla, un contenido elevado de minerales intemperizables y una alta saturacin de bases. En la fracci n arcillosa, domina la montmorillonita, tiene cantidades variables de ilita (mica arcillosa o " hi dromica") y, probablemente, ciertas cantidades de vermiculita. Puesto que estos materiales son relativamente recientes, en un clima suave, slo se han modificado ligeramente por la intemperizacin edafoqumic a . En consecuencia, los suelos formados a partir de ellos son limosos, con reservas elevadas de nutrimentos y, en general, con excelentes propiedades fsicas. Es posible que algunos Phaeozems y Kastanozems deriven de estos materiales.

5.2.2.6 Depsitos volcnicos Los materiales parentales derivados de cenizas volcnicas se componen de fragmentos de vidrio
y

cri stali nos, feldespatos fcilmente intemperizables, minerales ferromagnsicos y cantidades variables de c uarzo . La mayora de los depsitos de cenizas volc nicas, a nivel mundial, son ande s ticos (moderadamente bsicos en su composicin), sobre todo los de las zonas volcnicas cercanas a la Cuenca del Pacfico. Los que tienen contenidos elevados de silicio son vesiculares y reciben, comnmente, el nombre de piedra pmez. Se presentan en zonas situadas al noroeste de Estados Unidos, Mxico (Eje Neovolcnico) Amrica Central y al noroeste de Sudamrica. Las cenizas volcnicas dan propiedades bastante definidas a los suelos (Andosoles y suelos ndicos), a lo largo de una amplia gama de condiciones climticas. Una de las principales caractersticas que heredan los suelos de sus materiales originales (cenizas volcnicas) es la del alf ano, un s i li cato alumnico amorfo, con e l que se une la materia orgnica la cual es muy abundante en los horizonte superficiales. No obstante, los suelos formados a partir de arenas volcnicas en las zonas ridas o las que tienen temporadas secas muy pronunciadas, tienden a

formar montmorillonita y no son tan oscuros por lo que, en general, no se incluyen en este grupo. Los suelos formados a partir de cenizas volcnicas han recibido varios nombres: Andosoles (segn FAO-Unesco, 1 990) y, mas recientemente, Andisoles (clasificacin actual en Estados Unidos), Kurobuku (Japn), Albisoles (Nueva Zelanda) y Trumaou (Chile). Las caractersticas comunes de los suelos ricos en alfano, formados con materiales volcnicos vtreos, las resumi Wright ( 1 964) de la siguiente manera:

Perfiles generalmente profundos, friables en la parte superior y, por lo comn, con una estratificacin definida, en los suelos jvenes. Presencia de compuestos hmicos en los horizontes superficiales, intensamente oscuros y relativamente resistentes a la descomposicin microbiana.

70

Material Parental

Los colores predominantes del subsuelo caen dentro del caf-rojo-amarillento. Este material, al frotarse entre los dedos, da una sensacin "grasosa". En tanto que la consistencia pegajosa es ms acentuada en los suelos de climas ms hmedos. Densidad aparente muy baja; muy ligera y porosa, con una consistencia esponj osa. Capacidad elevada de retencin de agua. Agregados estructurales dbiles, con bloques porosos que carecen de cutanes. Carencia, casi total, de adhesividad o plasticidad cuando el material est hmedo; despus de secarse, al colocar una porcin en agua, se observa que las partculas flotan en el agua y se mojan con lentitud. Elevada capacidad de intercambio de cationes, extremadamente dificiles de dispersar durante el anlisis granulomtrico.

En adicin a lo anteriormente sealado, se puede incluir el hecho de que los suelos formados a partir de estos materiales volcnicos, son colapsables y fcilmente erosionables.

OBSERVACIONES:

l . La gnesis de suelos a partir de la alteracin de diferentes rocas y materiales, bajo diferentes condiciones

medio ambientales es comn en Mxico. Sin embargo, los ejemplos citados no tienen que cumplirse de fonna axiomtica, ya que la presencia de otros factores fonnadores de suelos, pueden modificar la evolucin de stos, principalmente en zonas templado-hmedas y clido-hmedas. 2. Para el anlisis y la clasificacin de los diferentes tipos de rocas es fundamental el estudio petrolgico a travs de secciones delgadas (con la ayuda de un microscopio petrogrfico ). La caracterizacin del material parental, de la susceptibil idad a su alteracin y de las unidades edficas que se fonnen de este tipo de material parental, requiere del estudio de secciones representativas de la roca en cuestin; como las que se presentan en la Lmina 1 , en la cual se pueden observar tanto las diferentes asociaciones mineralgicas de diferentes tipos de roca, como sus relaciones texturales y la alteracin incipiente de algunos minerales.

71

LAMINA 1 :

BRF.CIIA

CONGLOMERADO

BASALTO

IUOLITA

I'OMEZ

SIENITA

GRANITO

GNl-:ISS

1\L\Il.MOI.

ESQUISTO

ARF.NISCA

Dif erencias mineralgicas y texturales entre diversos tipos de rocas. Microf otografas de lminas delgadas tomadas en el microscopio ptico con luz polari: .ada

(:250X) .

( '\ 1 .11..\ 72

IIH)NTONH:

R. FOS F,\ T A IM

Relieve

RELIEVE

6.1

DINAMICA DEL RELIEVE

Se puede considerar que la escala de influencia del factor topogrfico en la formacin del suelo es, en muchos pases, ms pequea que la de los otros factores medioambientales. Sin embargo, Mxico es una de la excepciones a ese criterio. En el territorio nacional, casi todos los cambios en las unidades de suelo, que tienen lugar en distancias cortas, estn relacionados con el factor topogrfico. Generalmente, se observa un patrn en la distribucin de suelos, relacionado directamente con las formas topogrficas, tales como la cima de las colinas, los declives, las planicies o las zonas baj as de un paisaje. Los suelos comprendidos en este patrn se agrupan en lo que se llama "asociacin de suelos". En gran parte, las formas del relieve son afectadas por los mismos factores formadores del suelo. Los agentes climticos como el agua, el viento y los cambios de temperatura, actan para desintegrar, erosionar y transportar los materiales y, as, modificar el relieve al mismo tiempo que se forma el suelo. La cubierta vegetal y la resistencia a la erosin del suelo ejercen una gran influencia en el paisaje resultante y el paisaje, a su vez, influye sobre el suelo a travs del factor topogrfico (Palmer, 1 980). An en las formas terrestres constitudas por rocas muy duras, como el granito, se producen cambios constantes por intemperismo y erosin. Se entiende que las montaas, a travs del tiempo, se desgastan formando superficies planas u onduladas, pero este proceso es muy lento, toma miles o millones aos. Sin embargo, existen excepciones como es el caso de las dunas y los conos cinerticos que pueden desarrollarse o cambiar con cierta rapidez. El espesor de un suelo est, frecuentemente, determinado por la naturaleza del relieve. Se ha establecido que la pendiente acta de manera importante en la formacin de suelos, ya que modifica la orientacin del flujo del agua dentro del suelo, parte del cual fluye lateralmente. A su vez, la infiltracin tambin se encuentra limitada por la escorrenta, la cual es un potente agente de erosin. As, en sitios prcticamente planos (con pendiente de O a 2%) o con pendiente ligera (2 a 4%) siempre hay tendencia a que el material parental permanezca en su sitio y que el espesor del suelo (residual) sea importante (> 1 OOcm) pero, a medida que aumenta la inclinacin de la pendiente, aumenta la susceptibilidad a la erosin, dando por resultado que en los lugares de pendientes fuertes (36o/o) el suelo sea de poco espesor (Leptosoles ). A estas condiciones se agrega el factor vegetacin, pues en donde sta es densa an en pendientes pronunciadas se forman suelos como por ejemplo: Cambisoles - Phaeozems o bien Regosoles. En Mxico, en las zonas montaosas de clima templado se presentan una asociacin tpica de suelos: Leptosol, Regosol, Phaeozem y Cambisol.
73

Relieve

El Leptosol predomina en pendientes fuertes (36%) que muestran una cobertura vegetal escasa (<5 0%); el Regosol se presenta en pendientes que, aunque inclinadas, permiten la acumulacin de material erosionado, proveniente de las partes ms altas. Los Phaeozems y Cambisoles tambin se forman en superficies inclinadas, pero estables a la erosin, debido a que presentan una cobertura vegetal mayor al 70%. Otros suelos como los Andosoles, que derivan de materiales volcnicos, tambin son muy comunes en las montaas de Mxico; la mayora muestran buena cobertura vegetal pero, si son deforestados, se erosionan rpidamente an en sitios con poca pendiente, originando la formacin de una secuencia de Leptosoles-Regosoles. La influencia ms notable que tiene el relieve sobre el desarrollo del suelo, se resume en la frase que dice: "El agua corre cuesta abajo". Esto se refiere al agua superficial o libre que se desplaza sobre la superficie del suelo y que arrastra, casi siempre, partculas slidas y produce erosin o cambios en el relieve, resultando menor la cantidad de agua infiltrada que en las zonas niveladas. Debido al agua que corre en las zonas de pendiente fuerte (escurrimiento), las depresiones y los valles reciben ms agua superficial que los suelos altos circundantes. Esto provoca, en cualquier clima dado, una mayor lixiviacin en los suelos formados en la base de la pendiente, que en los formados en las zonas ms altas, y un mnimo de lixiviacin en las laderas pronunciadas. Finalmente, el relieve se puede considerar como un factor real para el desarrollo del suelo. Sin embargo, el papel exacto que desempea es dificil de evaluar con ejemplos generalizados en la naturaleza. El relieve puede funcionar de manera diferente segn sean las condiciones ambientales; modifica la influencia de los materiales originales y del tiempo, por los cambios que produce la erosin debido al mismo relieve. Modifica tambin el clima mediante el control de los escurrimientos, del nivel fretico y del factor vegetacin. La influencia del relieve slo se puede evaluar en una zona determinada, ya que su papel como factor formador de suelos cambia de una regin a otra. Asimismo, se debe tomar en cuenta que los mismos procesos que forman los suelos intervienen para modificar el relieve. En general, las caractersticas topogrficas de una regin se pueden agrupar en tres categoras principales: ( 1 ) las producidas por el volcanismo (ejemplo: El Eje Neovolcnico ); (2) las formas modificadas por la erosin (ejemplo : Sierras del Noreste de Mxico) y (3 ) las causadas por depositacin (ejemplo: La Llanura Costera del Golfo de Mxico). En la tabla 7 se indican las principales caractersticas topograficas y sus procesos de formacin. Las formas de relieve presentadas en esta tabla, se han relacionado con las siguientes propiedades de los suelos: (a) profundidad del suelo; (b) espesor del horizonte A y contenido de materia orgnica; (e) humedad relativa del perfil; (d) color del perfil; (e) grado de diferenciacin de horizontes; (f) reaccin del suelo; (g) contenido de sales solubles; (h) tipo y grado de desarrollo de "panes" ; (i) temperatura, y (j) tipo de material inicial .

74

Relieve
TABLA 7 : ACCIDENTES TOPOGRAFICOS Y SUS PROCESOS D E FORMACION

PROCESO
l.

FORMAS DEL RELIEVE

1 . 1 Levantamiento Fallas, pliegues montaosos, altiplan icies, playas e levadas, mesas. 1 .2 Hundimiento Valles hundidos (grabens) 1 .3 Volcanismo Calderas, derrames de lava, volcanes, superficies de piroclastos y de cenizas. 2. 1 Erosin 2. Agua corriente Crcavas, cuestas, dolinas, gargantas, karsts, pendientes, penillanuras, valles. 2.2 Depsito Abanicos aluviales, llanuras aluviales, terrazas aluviales, piedemonte, deltas. 3 . Desplazam iento de 3 . 1 Erosin Aretes, c ircos, val les colgantes, rocas Hielo amontonadas, valles en forma de U. 3 .2 Depsito Drum l ings, esker, morrenas, masas de arcilla. 4. 1 Erosin 4. Heladas Barrancas, superficies rocosas. 4.2 Depsito Conos talus, terrazas de solitluxin. 5 . 1 Erosin 5. Viento Pozos del desierto o hamadas 5 .2 Depsito Dunas, loess. 6. Movim ientos de 6. 1 Erosin y Derrumbes, reptacin de masa y suelo, terrazas depsito masa gravitacionales de solitluxin.
Tectnico

OBSERVACION:

Para mayor informacin sobre la terminologa empleada en esta tabla, consultar el Diccionario Geomorfolgico, Lugo ( 1 989), editado por el Instituto de Geografa de la UNAM. Las relaciones ms evidentes entre una propiedad del suelo y el relieve se producen, probablemente, en zonas hmedas donde los suelos, en un relieve casi plano, tienden a alcanzar mayor profundidad que los de las laderas. Esto se puede atribuir ya sea a la erosin lenta de los materiales del suelo superficial o a la falta de agua de infiltracin debido a prdidas por circulacin, o ambas cosas, que ocurren en las laderas.

6.2

MODELO DE RELIEVE UTILIZADO PARA EL ESTUDIO DE LOS SUELOS

En la actualidad, es muy utilizado en las investigaciones sobre suelos, el modelo de paisaj e de cuatro elementos : la cresta, el escarpe, el piedemonte (ripio) y el pedimento. La sencillez de este modelo es una limitante para encontrar toda la diversidad de suelos existente. En vista de que el paisaj e es ms complejo de lo que en este modelo se consider se tiene una mayor variacin en los procesos. Lo anterior ha sido discutido por Dalrymple et al. ( 1 968), y sugiere un modelo con nueve elementos de pendiente (Figura 1 0), cada uno de los cuales se asocia con diferentes procesos, tanto en tipo como en intensidad.
75

FIGURA 10.

E L RELLEVE COMO FACfOR FORMADOR DE SUELOS. OBSERVACIONES

ACRISOI. LllVlSOL CAMBISOL

Se muestra el modelo de superficie terrestre propuesto por Darlymple,et.al.,( 1968).

RENOZINA

f!
;

Se observa, adems,una catena de suelos que result a comn para la Sierra Madre Oriental.

Los suelos muestran propiedades, grado de .intemperismo y evoly

' :<,: \ q . ,.
.

cin que se puede correlacionar con su posicin en el terreno.

LEPTOSOL

lnteOuvlo

0"-1

---J.- 2 r :
1 1 1 1
2"-4"

Pendiente de inl1ltracin

de rc:ptacin convexa

Pendtcnte
.

.
,

R I-:COSOL

i\RENOSOL

- .......

Angulas de pendiente moda.les

1 1 1

FLliVISOI.

FUIVJSOL

VERTISOL

1 1

4 Frente de calda

(ngulo mnimo 45". normalmcme de ms de 65)

1 1 1

1 1 1 1 1

u:nsidad relativas del movimiento de rocas y materiales del sue.lo intemperi n.antc:s

Las nchas indic.n la direccin e in

1 1 1 1 1 1
1

F AO ur.ESC(

zados por procesos geomrficos doml

1 1

1 1 ,K. .. . tE u l
t'

tu CTI P- >-t tE "' '

--,

oc.0 i"': :S 1

1 2 .!:!1 :o el 1 o() 1 "" - 1 "' v ,

Modelo esquemtico de superficie terrestre, de nueve unidades, segun Darlymple, Blong y Conanchcr ( 1968)

Procesos geomrficos modernos predominantes

-;; :S , u -;: , 4 1

76

Relieve

En las partes altas, las pendientes son suaves, de O a 1 %, dominando los procesos de formacin de suelos (Luvisoles). A pendientes mayores, 2 a 4 %, se presenta mayor movimiento lateral y remocin de partculas, lo que permite la formacin de Cambisoles. En las laderas, el suelo puede reptar originando la formacin de terrazas. A pendientes mayores, en el escarpe, de 45 a 65 %, dominan los procesos gravitacionales que impiden la formacin de suelos, o bien de suelos con escaso desarrollo como los Leptosoles. Hacia el piedemonte, con pendientes de 26 a 3 5 %, se combinan mltiples procesos de erosin y acumulacin, que propician la formacin de suelos de poco desarrollo (Regosoles). En las partes bajas, con pendientes pequeas, los procesos de acumulacin son ms importantes, de tal forma, que existen las condiciones para la formacin de suelos con desarrollo importante. En algunos casos, la estructura geolgica puede controlar y determinar la forma del paisaje. Cuando hay rocas fcilmente intemperizables y erosionables cerca de rocas duras, stas ltimas pueden formar promontorios o escarpes en el terreno. En zonas de calizas, en las cuales la disolucin es el principal proceso de intemperizacin, se desarrolla un tipo nico de sitio panormico, conocido como Karst. Este se caracteriza por las superficies pedregosas y la ocurrencia de Dolinas, que son depresiones formadas por el hundimiento gradual o por el colapsamiento de materiales en los canales formados por la disolucin de la roca. De manera general, el material removido por erosin es transportado por los ros y luego depositado para formar acumulaciones aluviales o llevado hasta el mar para formar deltas. En regiones ridas, en donde hay pocos o ningn ro, el material producido por la intemperizacin permanece en su sitio, o es acarreado a distancias cortas, por lo general al pie de las pendientes donde se acumula.

6.3.

SECUENCIAS TOPOGRAFICAS Y CATENAS DE SUELOS

Una Catena Topogr fica de Suelos se ha definido como una secuencia de drenaje interno del suelo (Bushnell, 1 942). La catena topogrfica es un concepto que se utiliza con frecuencia y que, primordialmente, caracteriza a las zonas del mundo en las que el nivel de aguas freticas est presente dentro del perfil de los suelos formados, ya sea en depresiones o bien en regiones con relieve accidentado. En tales terrenos, la multiplicidad y diversidad de suelos son grandes y estn condicionadas por las variaciones en las condiciones topogrficas locales. Los trminos de "con drenaje bueno, bastante bueno, imperfecto y malo" se han utilizado para describir suelos individuales asociados en secuencias topogrficas, en donde participa el drenaje, relacionado con el nivel fretico. (Soil Survey Staff, 1 993). Una catena de suelos comprende a los suelos que presentan variaciones en sus propiedades fsicas, qumicas o mineralgicas, de acuerdo a su posicin a lo largo de un perfil topogrfico, como consecuencia de los cambios en el drenaje externo e interno que, a su vez, fueron favorecidos por la pendiente.

77

Relieve

Se ha observado que los suelos que integran una catena topogrfica tienen propiedades que se pueden correlacionar con su posicin en el terreno (Ruhe, 1 969). Sin embargo, puede ocurrir que se pasen por alto esas correlaciones. Entre los suelos de la catena, adems, pueden encontrarse relaciones microclimticas con la circulacin de agua fretica, la vegetacin, erosin y la posicin, o una combinacin con todas ellas. Las relaciones de las propiedades de los suelos con las posiciones topogrficas se pueden identificar con facilidad (Figura 1 O). Sin embargo, si se desea llegar a entender plenamente las causas genticas, ser preciso examinar muchos datos sobre la relacin del relieve con los otros factores formadores de suelos, en lo que se refiere al papel que desempean estos ltimos en la modificacin del relieve local. En la figura 1 O, se ejemplifica el modelo de superficie terrestre, propuesto por Darlymple et al ., ( 1 968), as como una catena de suelos comn para la Sierra Madre Oriental en su vertiente del Golfo.

6.4

DESCRIPCION DE LOS SUELOS SEGUN EL RELIEVE

Normalmente, un terreno puede describirse formalmente mediante los siguientes datos:


(a) densidad de drenaje (longitud total de los arroyos en la zona/rea de la cuenca). (b) ndice del relieve (relieve de la cuenca/longitud del arroyo principal).

(e) dimensiones del cuerpo de suelo (mediciones internas de la anchura y la longitud. mediciones externas de la longitud y la anchura del patrn).
(d) nmero de cuerpos de suelos por unidad de superficie. (e) caractersticas del perfil del suelo, extensin proporcionada y disposicin en cadena de los tipos de cuerpos de suelos.

Muchos de estos datos pueden ser obtenidos fcilmente a partir de modelos digitales de terreno, por ejemplo: el Sistema de Informacin Geogrfica ARCIINFO, versiones 6. 1 y 7.0 El uso de fotografias areas en blanco y negro, escala 1 :50000, combinado con el trabajo de campo, sigue siendo una herramienta muy eficiente para generar esa informacin. Por otro lado, un anlisis morfomtrico (Lugo, 1 984) contribuye con datos importantes para delimitar las unidades terrestres que presentan las mismas caractersticas geomorfolgicas, asociadas a determinadas caractersticas del suelo.

78

Organismos

ORGANISMOS

La biota o fase viva del suelo, que comprende a todos los micro y macroorganismos residentes de este ecosistema, constituye el factor formador del suelo ms estrechamente relacionado con el concepto "Edafologa", postulado por la Escuela Rusa a finales del siglo XIX, que considera al suelo como un medio que se origina y evoluciona baj o la accin de los "factores activos": clima y biota (Duchaufour, 1 984).

7. 1

INTEMPERISMO BIOLOGICO

Uno de los aspectos ms importantes sobre el papel que juegan los organismos en la formacin del suelo radica en las relaciones de intercambio de sustancias y energa entre los mismos y los minerales presentes en el material parental . El intemperismo biolgico es iniciado por la biota "rupcola", primeros colonizadores de las rocas, tambin llamados "organismos pioneros". La biota "rupcola" es la fuente inicial que incorpora materia orgnica, y la que libera los primeros agentes intempricos de las rocas (productos de su metabolismo) como son: el cido carbnico; una gama importante de cidos orgnicos; amoniaco y cido ntrico; entre otros, con los cuales se inician los procesos bioqumicos de alteracin de las rocas (disolucin y disgregacin). De acuerdo a su interaccin con el material parental estos organismos se pueden agrupar en fos (que obtienen su energa de la luz solar y el dos tipos, los microorganismos fotoauttro carbono del aire), y la biota heterotr fica o quimiorganotr fica (que requiere de nutrimentos orgnicos preformados que utiliza como fuente de energa y de carbono):

Los microorganismos fotoauttrofos comprenden a las cianobacterias, algas clorofitas; y bacterias quimiolitotrficas que obtienen su energa de reacciones biosintticas derivadas de la oxidacin o reduccin de materiales inorgnicos, teniend o como fuente de carbono el aire. Entre estas ltimas se encuentran las bacterias que transforman el amonio a nitrito, el azufre a cido sulfrico, el Fe2+ a Fe3+ o las que reducen los sulfatos (SO./ + 8H--4H10+sr + energa) entre otras (Alexander, 1 977). La biota heterotrfica incluye una gran diversidad de bacterias, hongos y protozoarios.

Las rocas en proceso de intemperizacin, constituyen un medio propicio para el desarrollo de "organismos pioneros macroscpicos" como microalgas, musgos, helechos y algunas plantas fanergamas. Estos organismos son indicadores del intemperismo de las rocas y, al mismo tiempo, agentes meteorizantes de las mismas, ya que absorben los elementos producto de su disolucin, y liberan los productos metablicos antes mencionados, que actan como agentes intempricos.

79

Organismos

Cabe mencionar, adems, el efecto de las plantas rupcolas que ejercen presin con sus races en las fisuras de las rocas a manera de cuas (procesos biofisicos) contribuyendo con ello a su fractura y disgregacin. El tiempo que tarda en formarse un suelo es determinado, en gran parte, por el grado de establecimiento de la microflora del suelo (bacterias, actinomicetos y hongos filamentosos) y de la vegetacin. De la interaccin de estos dos componentes de la biota, depende la cantidad y naturaleza de la materia orgnica que se incorpora, cuyas propiedades integran y reflejan el conjunto de los factores formadores (clima, vegetacin y material parental) y, adems, al unirse y evolucionar ntimamente con el material mineral determinan la tipognesis del suelo. Las clasificaciones denominadas "genticas" se apoyan, en su mayor parte, en esta concepcin dinmica (Duchaufour, 1 984). La evaluacin de la biomasa edfica permite entender el grado de participacin de la biota en el desarrollo de las propiedades del suelo (Tabla 8).
TABLA 8 DIO MASA APROXIMADA DE CADA UNO DE LOS COMPONENTES MAYORES DE LA

COMPONENTE DE L A B IOTA

B I OMASA (t/ha)

Races de plantas Bacterias Actinomicetos Hongos filamentosos Protozoarios Nemtodos Lombrices de tierra Otros animales edficos Virus

20 - 90 o ms 1 -2 0-2 2-5 o - 0.5 o - 0.2 o - 2.5 o - 0.5


indetectables

BIOTA DE UN S UELO TIPICO DE PRADERA DE CLIMA TEMPLADO (KILLHAM, 1994)

7.2

PARTICIPACION DE LA BIOTA EN EL D ESARROLLO DE ALGUNAS CARACTERISTICAS DE DIAGNOSTICO DEL SUELO

7 .2. 1

Microbiota

La Microbiota del suelo puede alcanzar un desarrollo muy particular en relacin con las caractersticas del suelo, a continuacin se presentan algunos ejemplos:

Una mayor poblacin de hongos filamentosos ocurre en la mayora de los suelos cidos y una preponderancia de bacterias en aquellos suelos de reaccin alcalina.
80

Organismos

La superioridad de un grupo microbiano sobre otro puede ser una caracterstica de algunos suelos; como se observa en suelos derivados de cenizas volcnicas (Andosoles) En stos, a diferencia de lo que ocurre en otros suelos, la poblacin de actinomicetos puede ser mayor que la de bacterias. Este hecho ha sido detectado tanto en suelos de Japon (Ishizawa y Toyoda, 1 964) como en Andosoles de Mxico (Palacios et al. , 1 973). Al evaluar el efecto de los actinomicetos de suelos tropicales de Trinidad, Tailandia y Japn sobre las propiedades fisicas, se ha encontrado que un alto porcentaje de actinomicetos antagnicos a bacterias Gram-positivas, se correlaciona con valores significativamente altos en materia orgnica y con los valores mximos en capacidad de retencin de agua (Araragi, 1 978; In Lal R. , 1 98 7). Con los productos derivados del metabolismo, los microorganismos coadyuvan a la agregacin de las partculas del suelo y, con ello, mejoran la estructura; particularmente los compuestos orgnicos nitrogenados, como por ejemplo los aminoazcares y otros productos derivados de la descomposicin microbiana, actan como agentes de enlace entre las partculas de suelo (Yang, 1 982).
.

7 .2.2

Macrobiota

De la macrobiota, la vegetacin es el componente ms dependiente del relieve, clima y material parental; a tal grado, que la dominancia o particularidad de alguno de ellos se puede apreciar en ella misma. No obstante, cierto tipo de vegetacin, como la boscosa por ejemplo, puede influir sobre el micro y mesoclima de una regin. Sin embargo, considerando la estrecha relacin que hay entre la vegetacin y el clima de una determinada localidad, resulta dificil puntualizar de que manera participa la vegetacin en la gnesis del suelo. Para el desarrollo de ciertos suelos, como por ejemplo los Spodosoles (Figura 1 1 -A) la vegetacin es determinante, ya que de ella depende el desarrollo de ciertas caractersticas de diagnstico, como es el contenido y distribucin de la materia orgnica a lo largo del perfil; a diferencia de la insignificante capa de humus de los Oxisoles (Figura 1 1 -B). Se ha observado que ciertas especies de pastos (Miscanthus sinensis) en conjuncin con el clima, contribuyen con la andosolizacin (proceso de la formacin de Andosoles ). En este caso, este pasto neutraliza la acidez del suelo e impide la movilizacin de los complejos. Un efecto similar se puede tener con una vegetacin subalpina de Abies mariesii, ya que puede reducir la acidez hasta en un 25% (Ugolini et al. , 1 950). Este tipo de interacciones, an cuando aparentemente son muy locales, deben estar presentes, tambin, en edafoecosistemas mexicanos, sin embargo no existen estudios al respecto (Solleiro, 1 992). An cuando, aparentemente, la vegetacin se encuentra involucrada en el desarrollo de catenas de suelo, stas son ms bien el resultado de variaciones climticas especficas, dadas por el gradiente altitudinal . En este caso, la vegetacin que se establece va evolucionando a la par que el suelo, diferencindose a medida que desciende topograficamente, marcando contrastes en las caractersticas tipogenticas de los suelos. 81

Organismos

En la relacin modificada por Jenny ( 1 980), cuyo primer planteamiento es presentado al inicio de esta parte de la Gua, se puede colocar a la vegetacin en ambos lados de la igualdad, debido a la fuerte interdependencia que hay entre el suelo y los organismos:
l,v,a,s,

propiedades del sistema Donde: = v= a= s=


1

f (cl,phi,r,p,t)

factores de estado el = clima phi = factor bitico r = relieve p = material parental t = tiempo

cualquier propiedad del suelo vegetacin fauna suelo

Es importante sealar que la vegetacin es, adems, un factor esencial en la conservacin del suelo ya que, como cobertura vegetal, lo protege, mantiene la unin entre las partculas, regula el paso del agua y, por consiguiente, reduce y en la mayora de los casos impide la erosin.
F IGURA 1 1
:

CO!vfPARACIN D E MODELOS DE PERFILES ID EALIZADOS PARA SUELOS FORESTALES


B

- hojarasca (0-2 cm) hojarasca parcialmente descompuesta {algunos cm) - humus naciente (algunos cm)

.--- -

.. . ..

..

capa gris slice a lixiviada {algunos cm) humus precipitado de pardo oscuro a negro (0-2 cm) acumulacin de sesquixidos de amarillento a pardo rojizo.

horizonte xico que contiene minerales como: Kaolinita Hematita Geotita, Anatasia (algunos cm)

81

8 r.'l

-- - - - - ...,.
o .. "

,,
,.,

o\

colores rojos , baja CIC capacidad de intercambio catinico (CIC)

( 1 1 -A) S podo sol de clima templado, con horizontes superficiales con materia orgnica acumulada y horizonte A lixiviado, es un ejemplo de un suelo forestal acdico ; ( 1 1 -B) Latosilizacin como puede observarse en un oxisol (ecosistema forestal tropical); estos suelos son generalmente muy lixiviados y acdicos; con una capa no significativa de humus (tomado de Tate, 1 995).

82

Organismos

7 .2.3

Bioperturbacin

La bioperturbacin se refiere al efecto de la fauna en el movimiento de suelo dentro del perfil y es, en algunos suelos, muy importante. Lombrices de tierra, hormigas, termitas, tusas y topos, pueden estar presentes en cantidades apreciables en el subsuelo. En las estepas semiridas puede haber, adems, mamferos cuyas excavaciones pueden l legar hasta los tres metros de profundidad, desde donde transportan suelo hasta la superficie. Sus madrigueras, a menudo, se llenan con suelo del horizonte superficial dando origen a los tpicos canales de suelo negro o crotovinas (segn la terminologa Rusa) que resaltan en los horizontes ms profundos o en el material parental cuyo color es ms claro (Russell, 1 973) . Los suelos pobremente drenados de algunas planicies costeras, llegan a manifestar la actividad de otro tipo de animales cavadores, como por ejemplo algunas especies de cangrejos. Asimismo, en suelos con un pronunciado clay pan, se ha descrito la actividad de animales cavadores capaces de hacer madrigueras por debajo del lmite del rea saturada, cuando sta queda dentro de los tres metros de profundidad.
7.3

PAPEL DE LOS ELEMENTOS CONSTITUTIVOS MAS IMPORTANTES DEL SUELO EN LA ACTIVIDAD MICROBIANA

De los elementos esenciales para el desarrollo de la vida: el carbono, nitrgeno, fsforo y azufre, existen en la corteza terrestre y, en particular en el suelo, en una gran variedad de formas qumicas, algunas de las cuales se encuentran directamente disponibles para los organismos y otras deben modificarse, qumica o biolgicamente, para que puedan ser incorporadas a las clulas, (Tate, 1 994). La biota del suelo juega un papel fundamental en el reciclaje de estos elementos; como resultado de su participacin en el movimiento de estos nutrimentos de las fuentes de abastecimiento orgnicas e inorgnicas del suelo (ciclos biogeoqumicos; Palacios y Gama, 1 994, In de la Cruz R., 1 994). El grado de disponibilidad en que estos cuatro elementos se encuentren en un suelo, tiene implicaciones edafogenticas y bioclimticas e influye directamente en la actividad microbiana. Cabe mencionar que, a su vez, la actividad microbiana determina la cantidad y tipo de materia orgnica presente en el suelo, cuya valoracin es importante para una mejor comprensin de las caractersticas fsicas y del comportamiento mecnico del mismo.
7.3. 1

Carbono

En el ciclo de este elemento, los organismos jotoauttrojos y quimiolitotrficos, toman el carbono del co2 del aire para utilizarlo en la sntesis de la materia orgnica (proceso de asimilacin o inmovilizacin del carbono). Los materiales orgnicos formados constituyen la fuente de este mismo elemento para los organismos hetertrojos o quimiorganotrficos. Estos organismos, al utilizar los componentes orgnicos como fuente de energa durante la respiracin o como sustrato para la fermentacin, devuelven el e a la atmsfera como co2 , lo que corresponde a la fase de oxidacin o mineralizacin del carbono (Palacios y Gama, 1 994, In de la Cruz R., 1 994).
83

Organismos

El contenido de biomasa microbiana comnmente se correlaciona con la cantidad de carbono orgnico y, generalmente, es estimulada por el carbono fijado en la materia orgnica adicionada como mejorador del suelo (Kanapp et. al. , 1 983 Schnrer et. al. 1 985 In Tate,
1 995) .
7 .3.2

Nitrgeno

De manera similar al carbono, el nitrgeno raramente es un elemento limitante para los microorganismos del suelo. Sin embargo, la activa incorporacin de este elemento dentro de la biomasa microbiana, puede causar que el nitrgeno se convierta en una limitante del crecimiento de las plantas en los edafoecosistemas. Esto ocurre cuando la materia orgnica adicionada al suelo tiene una relacin C/N alta (por ejemplo la del rastrojo de maz que es aproximadamente de 80/ 1 ) favoreciendose la inmovilizacin del nitrgeno (la transformacin del N-mineral en N-orgnico). Lo contrario ocurre cuando la materia orgnica tiene una relacin C/N baja (de 20/1 , por ejemplo cuando deriva de alguna leguminosa como la alfalfa); en este caso, se incrementa la mineralizacin de este elemento (la transformacin microbiana del N-orgnico en N-mineral). Por otra parte, la sobresaturacin de agua en un suelo, que propicia la anaerobisis, ocasiona la prdida del N mineral del suelo (N03) por denitrificacin, como los NO, N2 0 o N2 , que escapan a la atmsfera. Esto es debido a que los microorganismos anaerbios facultativos toman el oxigeno de los nitratos como aceptar de electrnes en ausencia de oxigeno disponible.
7.3.3

Fsforo

Los bajos requerimientos de este nutrimento por los microbios del suelo pueden ser cubiertos a travs de la mineralizacin de la biomasa vegetal o con los productos resultantes de la solubilizacin de los minerales del suelo. Sin embargo, en la mayora de los suelos el fsforo, como macronutrimento de las plantas superiores, se encuentra en concentraciones que limitan su crecimiento. El fsforo es relativamente estable en los suelos y no presenta, como en el caso del nitrgeno, compuestos voltiles o lixiviables. Sin embargo, su estabilidad resulta de una muy baj a solubilidad, lo que ocasiona que, en muchos suelos, la disponibilidad de este macronutrimento para las plantas sea muy baja. Adems, en los suelos de reas tropicales, por lo general asociados con un pH cido y concentraciones elevadas de hidrxidos de Al y Fe, con gran cantidad de cargas electropositivas se tienen, por lo general, niveles altos de retencin de fsforo debido a la formacin de fosfatos cristalinos o amorfos muy poco solubles (Fassbender, 1 987).
7 .3.4

Azufre

An en los suelos con los ms bajos contnidos de este nutrimentos, las concentraciones son suficientes para cubrir las necesidades tanto de los microorganismos como de las plantas; este macronutrimento es el menos problemtico en cuanto a su disponibilidad.
84

Organismos 7.4 RELACI N

DE

AMBIENTALES Hu medad

LOS ORGANISMOS CON OTROS FACTORE S

7.4. 1

La humedad del suelo se reconoce como el agua presente en el espacio poroso (Doran et. al . , 1 98 8 ;ln tate, 1 995). En l a Ciencia del Suelo, sta s e cuantifica e n funcin d e l a fuerza de succin necesaria para extraer esa cantidad de agua de los poros del suelo, simulando la fuerza de succin de las plantas . Los valores ms comunes sobre el agua potencial, encontrados en la literatura de la Microbiologa del suelo, es la humedad a 0.3 bares llamada "capacidad de campo" . El agua, adems de ser un medio esencial para el crecimiento de los organismos, es un elemento primario para las reacciones de hidrlisis. Influye directamente en el intercambio de gases a nivel de los poros del suelo; en la disponibilidad de nutrimentos y en la temperatura del suelo . Los m icrob ios del suelo existen en un sistema mixto aire-agua, en donde el desplazamiento de uno u otro elemento depende, en gran parte, de la tasa de la respiracin microbiana para producir micrositios anxicos en el perfil del suelo. Cuando la humedad se aproxima o excede a la "humedad de capacidad de campo", el porcentaj e de espacio poroso l leno de agua (grado de saturacin) o de aire tiende a ser un mej or indicador de la actividad microbiana aerbica vs. anaerbi ca, que el contenido de agua o agua potencial (Tate, 1 995). Para procesos aerb icos, la actividad mxima es detectada cuando el contenido de agua es de alrededor del 60o/ o ; abajo de este nivel el agua limita la actividad microbiana; aparentemente debido a que reduce la disponibilidad de oxgeno . La tolerancia a niveles restrictivos de humedad varia tanto entre los grupos microbianos mayores del suelo, como entre especies individuales . Generalmente, las bacteras son indicadores ms exactas que los actinomicetos o los hongos, ya que estos dos ltimos grupos de organismos tienden a predominar en suelos secos debido, en parte, a que forman estructuras de resistencia (esporas). Dentro de las bacterias, hay un gradiente de tolerancia. Por ej emplo, el amonio tiende a acumularse en suelos secos debido a que las bacterias amonificantes son menos sensibles a n iveles bajos de humedad que las bacterias nitrifi cantes.
7 .4.2 Aeracin

El papel principal del oxgeno molecular (02) es como aceptar de electrnes, con el cual se obtienen las tasas ms elevadas en la produccin de energa y, por lo tanto, los rendimientos celulares ms altos durante la oxidacin, teniendo como productos finales C02 y agua. Con excepcin de los suelos muy frecuentemente inundados, en la mayor a de los suelos predominan los microb ios aerbicos, particularmente en los horizontes superficiales . La tensin del 02 es controlada por las tasas de difusin de los gases as como por la actividad respiratoria de la b iota. Como el proceso de difusin es relativamente lento puede ocurrir, con frecuencia, que el consumo de este gas sea mayor que la tasa de restitucin.
85

Organismos

Indirectamente, la humedad del suelo y la concentracin de materia orgnica metabolizable, limitan la cantidad oxgeno en el suelo. Esto es que, a mayor contenido de humedad en el suelo corresponde un menor contenido de 02; del mismo modo, la incorporacin de materia orgnica fcil de descomponer por los microorganismos resulta en una disminucin del oxgeno libre, desarrollndose condiciones reductoras.
7.4.3

Concentracin de iones hidrgeno en la solucin del suelo (pH)

La mayora de los suelos hasta ahora estudiados caen dentro de un intervalo de pH de 5 . 5 a 7 . 5 . Los suelos cidos, predominantes entre los suelos del mundo, estn especialmente ejemplificados por los suelos forestales tanto de zonas tropicales como templadas. La acidificacin es el problema ambiental principal de los suelos neutros de las regiones templadas. En suelos cidos la microflora fngica (hongos filamentosos) es notablemente mayor que en los neutros, ya que la flora bacteriana es menos competitiva en los suelos cidos. La concentracin de nutrimentos y la toxicidad de los substituyentes ambientales, est indirectamente relacionada con la acidez del suelo. Algunos minerales traza son ms solubles a pH bajo (por ejemplo los de Fe y Mn) mientras que otros se precipitan en un medio cido (como el Mo). Por otra parte los cidos orgnicos, producidos en altas concentraciones, pueden ser txicos para el crecimiento microbiano. De ah que la acumulacin de estos cidos, bajo condiciones de anaerobisis, podra ser el mecanismo que limita la actividad microbiana y, por lo tanto, contribuir a la acumulacin de materia orgnica en los suelos pantanosos. Finalmente, un efecto indirecto de la acidez en la actividad biolgica se relaciona con la solubilizacin potencial de compuestos txicos. Tal es el caso del aluminio, el cual se encuentra en un mayor grado de disponibilidad para los organismos bajo condiciones cidas.
7.4.4

Temperatura

La mayor resistencia a temperaturas extremas entre entidades vivientes se encuentra en la comunidad microbiana. Las temperaturas que resisten los microorganismos del suelo flucta de O a 70 C . No obstante, cuando la temperatura del suelo desciende ms all del congelamiento resulta en un significativo descenso de las poblaciones microbianas. Aunque la causa de la muerte celular no es el congelamiento en si, sino que el factor letal parece estar asociado con el deshielo lento del suelo ya que, cuando ste ocurre, se forman cristales de hielo en la clula microbiana y se rompe la integridad celular. La sensibilidad tambin se relaciona con el estado de crecimiento por ejemplo, en los suelos recin cultivados una mayor poblacin microbiana declina debido al congelamiento que en aquellos suelos inactivos. Se ha notado una sensibilidad diferencial en la poblacin microbiana del suelo, por ejemplo; en la poblacin bacteriana la reduccin fue mayor (92%) que la de los actinomicetos (3 3 %) .
86

Organismos

Con base en la tolerancia a la temperatura, se han establecido tres clases de microbios: Psicrofilicos, cuyo ptimo de crecimiento se alcanza a menos de 20 C; Mesoflicos, los que crecen mejor entre 1 5 y 45 C y los termofilicos, los que son activos a temperaturas mayores a 45 C. Algunos psicrofilicos se pueden encontrar en la mayora de los suelos, con excepcin de los suelos rticos o antrticos en los cuales son dominantes; los mesofilicos constituyen el grueso de la comunidad microbiana del suelo. En relacin a los termofilicos, se pude considerar que la mayora de los suelos contienen algunos de ellos, an en aquellos suelos que nunca alcanzan temperaturas tan altas. Esta clasificacin nos da una idea de la gran adaptabil idad de los microbios del suelo, que asegura la existencia de una actividad metablica a travs de un amplio intervalo de temperaturas. Generalmente, la actividad biolgica del suelo se incrementa a partir o cerca de los 0 C hasta un mximo cercano a 70 C . La tasa de incremento ha sido representada por varios modelos matemticos. Entre estos estn el de Arhenius y el Q 10 . El ltimo es, quiz, el ms comnmente usado para los estudios microbiolgicos del suelo. El Q10 es igual a la tasa de reaccin a una temperatura dada, dividida por la tasa de la temperatura dada menos 1 0 C. Es decir: Kt Q1 0 = Kt - 1 O. Los valores de Q1 0 para los procesos biolgicos fluctan de 1 . 5 a 3 . 0 con una moda de aproximadamente 2 . 0. En general, si el Q 1 0 es mucho mayor que 3 .0, significa que una variable ambiental, aparte de la temperatura, est controlando la tasa de la reaccin. (Tate, 1 995).
7.5

LA MATERIA ORGANICA DEL SUELO

Este importante constituyente del suelo, consistente de restos de plantas, animales y residuos microbianos en diferentes estados de descomposicin, representa la fuente principal de nutrimentos para los microorganismos del suelo. Despus del proceso microbiolgico de la mineralizacin, tambin se convierte en una de las fuentes fundamentales de nutrimentos para las plantas.
7.5. 1

El humus

Es la fraccin ms fina y estable de la materia orgnica del suelo (MO). Esta formado por un conjunto de compuestos orgnicos coloidales de color oscuro. Qumicamente, est constituido principalmente por: carbohidratos, grasas, aceites, protenas y ligninas,. Durante el proceso de su formacin (humificacin), la microbiota participa en dos etapas:
a) Degradacin de la MO fresca; al final de la cual se ha perdido todo vestigio de

organizacin celular,
b) Sntesis de molculas orgnicas de peso molecular generalmente elevado.
87

Organismos

Adems de los microorganismos, la meso y macro fauna del suelo (como son: lombrices, moluscos y artrpodos) son de una gran importancia ecolgica ya que participan en la degradacin de la MO y en su transformacin como reservorio de nutrimentos. El humus dirige la accin de ciertos procesos, forma complejos con muchos elementos, como el hierro, aluminio y calcio, y con las arcillas, confiriendo ciertas propiedades al suelo. En clima templado, el humus desempea un papel esencial en la alteracin de los materiales preexistentes (Duchaufour, 1 984). El proceso de la humificacin est an lejos de ser entendido totalmente. Sin embargo, las teoras ms modernas consideran que los cidos hmicos, flvicos y las humnas del suelo, se forman a partir de la degradacin de los productos fenlicos, entre ellos la lignina, as como de otros productos de la descomposicin de los residuos orgnicos. Estos ltimos son significativamente modificados por la accin microbiana y/o a travs de una condensacin qumica exdativa. Los factores ambientales que ms influyen en la humificacin son los mismos que afectan la actividad microbiana en el suelo como: la aeracin, la humedad, el pH y la temperatura. Ocurre generalmente a temperaturas altas, sin embargo, an cuando la temperatura ambiental sea baj a, la actividad microbiana produce una reaccin exotrmica que aumenta la temperatura del suelo. Entre los factores qumicos, influyen la relacin C/N y la presencia de ciertos cationes y coloides inorgnicos. En las zonas de clima clido hmedo la influencia de la humificacin, como factor de alteracin, no es tan marcada. Bajo estas condiciones climticas, es de mayor relevancia la hidrlisis de los minerales. No obstante, existen intergradaciones entre cada uno de los procesos, dependiendo de los cambios climticos particulares, pudiendo coexistir, en mayor o menor medida, varios procesos. Una buena aeracin y condiciones muy poco cidas, que determinan una fuerte actividad biolgica, producirn una rpida descomposicin de la hojarasca, lo que permite que en un perodo de uno o dos aos se forme el humus denominado MULL mesotrfico. En estos suelos la capa de hojarasca que se forma en el otoo es delgada y desaparece casi completamente en el verano, desarrollndose un horizonte A1 de poco espesor. Por otra parte, el l\1ULL carbonatado, caracterstico de un suelo calizo, se origina de una descomposicin menos rpida de la hojarasca, desarrollndose un horizonte A1 oscuro de bastante espesor. En los suelos derivados de cenizas volcnicas puede formarse un MULL ndico, a partir de una descomposicin rpida de la hojarasca, formndose un horizonte A1 de espesor importante. Por el contrario, bajo condiciones fuertemente cidas, con poca actividad m icrobiana o cuando la materia orgnica vegetal es dificil de biodegradar debido a relaciones C/N muy altas, se requieren de 1 O a 20 aos para que se forme un horizonte orgnico, denominado 01 (c.f. Figura 1 1 -A). El cual est constituido de restos orgnicos an estructurados y da origen al humus Mor, caracterstico de los suelos forestales. El humus Moder se considera un Mor atenuado, con caractersticas intermedias entre el MULL y el Mor (Duchafour, 1 984).
88

Organismos

Relacin C/N

Se refiere a la proporcin en que se encuentran estos dos elementos en la materia orgnica del suelo. Su importancia radica en su relacin directa con la mineralizacin de la materia orgnica y, por lo tanto, con el proceso de humificacin. Cuando la relacin es mayor de 30/ 1 , l a mineralizacin disminuye hasta llegar a ser nula, debido a que los microorganismos no disponen del N suficiente para la sntesis de sus enzimas. Para que un sustrato orgnico con esta proporcin sea mineralizado, los microorganismos tomarn el N disponible del suelo; es decir, realizarn la inmovilizacin de este nutrimento, establecindose una competencia por el nitrgeno con las plantas.
7.6 INFLUENCIA DE LA MATERIA ORGANICA EN LAS CARACTERISTICAS ESTRUCTURALES DEL SUELO

La estructura del suelo es el resultado de las interacciones, principalmente, entre los coloides inorgnicos (tales como los minerales arcillosos o los sesquioxhdratos, los cationes polivalentes) y los coloides orgnicos (fracciones de materia orgnica del suelo). La expresin "Fabrica del suelo" se refiere al tipo de arreglo espacial y orientacin de las partculas y poros del suelo, segn se observa en secciones delgadas para estudios micromorfolgicos del suelo. L as caractersticas de la estructura del suelo dependen de: ( 1 ) los factores edafoclimticos que condicionan las reacciones qumicas y la actividad microbiana; (2) la composicin qumica y propiedades fisicas de los coloides inorgnicos del suelo y (3) las propiedades de algunas de las fracciones de la materia orgnica, las cuales se deben a su estructura qumica. En relacin a los principios sobre la sntesis de las substancias hmicas, El diagrama de la figura 1 2 ilustra la formacin de las principales fracciones polimricas lineales de la materia orgnica del suelo. Las substancias de alto peso molecular juegan un papel importante en la formacin de la "fabrica" del suelo. Los principales constituyentes de alto peso molecular, y por tanto de mayor influencia, de las plantas son: celulosa, pectina, ligninas, protenas y, en menor cantidad, los cidos nuclicos. De stos, la celulosa es usada en el metabolismo de los microorganismos del suelo transformando, una gran parte, hasta dioxido de carbono como metabolito; las pectinas de las plantas son poco ms o menos fciles de descomponer por los microorganismos. Adems de protenas y cidos nuclicos, algunos m icroorganismos contienen quitina o sintetizan otros polisacaridos de acuerdo a su especie. Los animales contribuyen poco con fracciones de alto peso molecular debido a que la mayora de sus compuestos corporales, de este tipo, son utilizadas por los microorganismos para su metabolismo. No obstante, la quitina es un polisacarido, en gran parte de origen animal, ya que tambin lo sintetizan los hongos. Este polisacarido se encuentra en el exoesqueleto de los artrpodos y se incorpora al suelo en cantidades importantes.
89

Organismos

F IGURA 1 2 : TRANSFORMACIONES DE LOS PRINCIPALES CONSTITUYENTES DE ALTO PESO


Plantas

Metabolismo del microorganismo

hacia sustancias hmicas

MOLECULAR DE LOS ORGANISMOS (FAO. , 1 977)

Los cidos hmicos contienen nitrgeno proveniente de la glucosamina que es la unidad qumica estructural de la quitina. Los diferentes polisacaridos formados durante el metabolismo microbiano, entre ellos la quitina, son coloides lineares. La mayora son aniones heteropolares. Algunos de ellos, tienen propiedades anfteras cuando, como por ejemplo la glucosamina, son constituyentes de cadenas de alto peso molecular. La importancia de la quitina en el suelo radica en el hecho de que incrementa la persistencia otras substancias de alto peso molecular; como se ha demostrado al sintetizar el modelo de cido hmico con C 1 4 en presencia de glucosam ina, en este caso, la evolucin del C02 marcado decrece significativamente. Es decir, disminuye la mineralizacin de estas substancias asegurndose, con ello, su mayor persistencia en el suelo. Adems, los materiales filamentosos tales como las hifas de hongos y los pelos radicales de las plantas contribuyen a la formacin de la fabrica del suelo. Un ejemplo son los hongos filamentosos de vida libre del suelo, y los simbiticos que forman la micorriza arbuscular en las races de la mayora de las plantas, los cuales forman un micelio capaz de envolver las partculas del suelo formando agregados estables, (Burn and Davies, 1 986). Se ha podido constatar como las plantas m icorrizadas creciendo en dunas producen cinco veces mas agregacin que aquellas plantas que, teniendo la misma biomasa, no tienen micorriza (Sutton and Sheppard, 1 976).
90

Organismos

Actualmente, se sabe que el micelio de los hongos micorrzicos arbusculares no solamente agrega las partculas del suelo fisicamente sino que, adems, lo hace a travs de polisacaridos amorfos secretados por las mismas hifas (Burns and Davies, 1 986).
7.6. 1 7.6. 1 . 1

Efectos de los polmeros en relacin a la "Fabrica" del Suelo Coloides esfricos del suelo (cidos h micos)

En los suelos arables de clima templado, aproximadamente el 0.2 % de su peso corresponde al carbono de los cidos hmicos. 1ediciones fisico-qumicas han demostrado que los cidos hmicos consisten de partculas de forma globular, heteropolares y con una carga negativa. Estas partculas forman micelas que aumentan su tamao al incrementarse la concentracin de iones hidrgeno (Flaig et al. , 1 975). Tanto la agregacin como la dispersin de los cidos hmicos, al ser influenciadas por el valor del pH podran apreciarse, en principio, con el microscopio electrnico. En un medio alcalino (pH 8) los cidos hmicos se dispersan, casi completamente, en partculas aisladas; mientras que en condiciones de acidez (pH 3 . 5 ) se produce su agregacin. La carga negativa de los cidos hmicos se debe a los grupos carbxilos cidos y a los hidrxilos fenlicos. Las investigaciones realizadas con substancias modelo, permiten asumir que los grupos amino (NH2), presentes en los cidos hmicos, pueden contribuir con algunas propiedades anfotricas. Al incrementarse el contenido de nitrgeno, las partculas hmicas, que tienen aspecto de esponj a, tienden a ser mas compactas y menos hidratadas.

Las interacciones entre los coloides inorgnicos y orgnicos del suelo son importantes factores para la estabilizacin de los agregados y, por ello, para la productividad del suelo (Theng, 1 974; In F AO, 1 978). El efecto de agregacin es ms fuerte con los polisacaridos sintetizados por los microorganismos que con aquellos polisacaridos aislados del suelo. En estos procesos de interaccin coloidal, los policationes (tales como el calcio, y los sesquioxihidratos, principalmente de hierro y aluminio) as como el cido silcico coloidal, juegan un papel importante. Las investigaciones realizadas sobre la formacin de complejos entre cidos hmicos marcados con C 14 y montmorillonita cargada con diferentes iones, han permitido encontrar que la cantidad de cidos hmicos adsorbidos en la superficie, decrece en la hilera que tiene _._ Fe_,__._ montmorillonita, H-+- montmorillonita y Ca+ montmorillonita. Estas observaciones se hicieron por extraccin con los solventes clsicos (hidrxido de sodio y pirofosfato), encontrndose que los complejos Ca--- son mas estables que los H+ y estos, a su vez, mas que los Fe' '7 Los complej os formados con minerales arcillosos de triple capa son mucho ms fuertes que los formados con arcillas de doble capa.
91

Organismos

7 .6. 1 .2 Coloides lineares del suelo (polisacaridos y polielectrolitos)

Estos son el otro tipo de substancias de poco ms o menos alto peso molecular, las cuales son principalmente polisacaridos sintetizados por microorganismos del suelo. Estas substancias, que constituyen del 5 al 20% del total de substancias orgnicas presentes en el suelo son, en su mayora, polianiones hidrosolubles o dispersables. Un ejemplo son: el cido algnico, las pectinas, levanas y dextranas sintetizadas, entre otras bacterias, por Bacillus subtilis y
Bacil/us mesentericus.

7.7

INDICES RELACIONADOS CON LA INFLUENCIA DE LA VEGETACION EN EL DESARROLLO DE LOS SUELOS Indice de Crecimiento Vegetal, ICV

7.7. 1

Seala la influencia del clima sobre el crecimiento de las plantas (Papadakis, 1 980). Es til para definir si el clima es propicio para un desarrollo importante de vegetacin, el cual se relaciona directamente con el grado de desarrollo de los suelos e inversamente con la susceptibilidad a la erosin de los mismos. Cabe hacer notar que este valor es estimativo ya que no considera a otros factores formadores del suelo. Frmula: donde:
T es la temperatura mxima media anual

t es la temperatura mnima media anual HA es el ndice hdrico, relacionado al agua almacenada en el suelo ms la precipitacion mensual, dividido por la evapotranspiracin. d es la duracin del da en horas.
7. 7.2 In dice de Descomposicin de la Materia Orgnica, IDMO

Bajo condiciones dico-sticas (templado hmedo-seco), se considera que el IDMO aumenta en l . 5 puntos por cada variacin de 5C en la temperatura ambiental (F AO, 1 980). Lo que refleja el que, a temperaturas ms altas, se presente mayor descomposicin de la materia orgnica (clima tropical). Este ndice se relaciona con la degradacin biolgica del suelo.
7. 7.3 In dice de Cobertura Vegetal, Cove

La densidad de cobertura vegetal se estima en valores porcentuales a partir de cartas o fotografas areas. A estas proporciones se les pueden asignar valores llamados "paramtricos" (F AO, 1 980), de acuerdo a la tabla 9, relativos al porcentaj e de cubrimiento y tipo de vegetacin (FAO, 1 980).
92

Organismos

TABLA 9 : PORCENTAJE DE CUBRIMIENTO DEL SUELO

Praderas , pastos y pastizales Bosque con sotobosque apreciable Bosque sin sotobosque apreciable Estepa (sin rboles) Sabana (con rboles) Bosque sabanero Monte alto

Vegetacin

0- 1
0.45 0.45 0.32 1 . 00 1 . 00 1 . 00 0 . 90

1 -20 20 - 40
0. 3 2 0.32 0.32 0. 70 0 . 70 0 . 60 0.50 0 . 20 0. 1 6 0.20 0.50 0.40 0.30 0.30

40 -60
0. 1 2 0. 1 8 0. 1 0 0.30 0.25 0 . 20 0. 1 5

60 - 80
0 . 07 0.01 0 . 06 0. 1 5 0. 1 0 0. 1 0 0 . 05

8 0 - 1 00
0 . 020 0 . 006 0.0 1 0 0 . 05 0 0 . 03 0 0.0 1 0 0 . 00 1

7.8

DEGRADACI N BIOL GICA DEL SUELO

Se refiere a l a prdida gradual d e l a materia organtca del suelo, cuyas consecuencias principales son la degradacin fsica, la prdida de nutrimentos y el aumento de la escorrentia y de la erosin. Aunque la prdida de la materia orgnica tambin puede ocurrir por erosin, en este apartado solo se considera la prdida por mineralizacin de la materia (F AO, 1 980). Desde un punto de vista prctico, se establece la distincin entre la materia orgnica no resistente u hojarasca (correspondiente a todos los residuos orgnicos recientes) y la materia orgnica resistente o humus, es decir, aquella que ha pasado por los procesos de degradacin y transformacin microbiana y que se ha incorporado al suelo. Esta ltima est constituda por substancias estables de alto peso molecular. La degradacin biolgica por mineralizacin se ongtna generalmente por el manejo inadecuado de los suelos, principalmente tropicales, los que sin tener una aptitud agrcola, son "desmontados" o talados para su introduccin al cultivo. Bajo estas circunstancias, al eliminarse la vegetacin primaria (fuente natural de materia orgnica para el suelo) se inicia la degradacin biolgica, la cual se ve favorecida por las condiciones climticas del trpico que propician tasas muy altas de la mineralizacin del carbono.
93

Organismos

7 .8. 1

Factores a considerar durante la Evaluacin de la Degradacin Biolgica (FAO, 1980)

Cli ma

La descomposicin de la materia orgnica es funcin de la actividad microbiolgica la cual, a su vez, depende de la temperatura y de la humedad del suelo. Para la estimacin de este factor se ha adoptado el siguiente ndice (modificacin del ndice de Koept, 1 953) calculndose una velocidad de descomposicin de 2. 9 entre 1 O y 20C : 1 _ K = donde:
2

12

f eo.l 06st(_!_)
1

PET

con P<PET (F AO, 1 980)

K2 es la velocidad de descomposicin del humus en porcentaj e anual, tambin llamado coeficiente de mineralizacin, t es la temperatura media del aire durante el mes, P es la precipitacin, PET es la evapotranspiracin potencial Si P>PET, entonces P/PET = 1 Si t < O, entonces t = O La velocidad de descomposicin del humus en porcentaj e anual K2, es igual al coeficiente de mineralizacin del humus de Henin (Henin y Dupuis, 1 945; In FAO, 1 980), segn el cual la relacin de cambio del contenido de humus del suelo es: dB/dt = K 1m - K2B donde: K1 es el coeficiente de humificacin, K2 es el coeficiente de mineralizacin, m es la adicin anual de materia orgnica fcilmente degradable, (incluidos los residuos vegetales y el estircol), B es el contenido de humus del suelo en equilibrio.

por consiguiente, el contenido de humus en equilibrio es:

94

Organismos

Suelo

La velocidad de descomposicin varia segn: (i) la textura del suelo (la descomposicin es ms rpida en los suelos arenosos que en los arcillosos); (ii) la naturaleza de la materia orgnica (particularmente en lo relativo a su relacin C/N o al contenido de cidos hmicos y fulvicos); (iii) el pH; (iv) el porcentaje de carbonato de calcio y, para los suelos hidromrficos, (vi) segn el contenido de agua superior a la capacidad de campo. Las unidades de suelos se pueden clasificar de acuerdo con su tipo u horizonte o capa arable original en: m lico, mbrico y crico. La prdida anual de materia orgnica dependiente del contenido de carbonato de calcio, se calcula por el coeficiente de Remy (Remy y MarinK2 =
--

1 200 (A + 2ooXc + 200)


---

Lafleche, 1 974; In FAO, 1 980) : A es el contenido de arcilla (o/o) donde: C es el contendido de CaC03 (%) Como ejemplo, las rendzinas tienen un coeficiente pequeo de descomposicin.

Topografa

Las caractersticas del relieve influye en la temperatura y humedad del suelo; no obstante, el ngulo del declive tiene poca influencia en la degradacin biolgica. La altitud se toma en cuenta por el ndice climtico, en razn de su efecto sobre la temperatura.

Factor hu mano

Los residuos de cada cultivo se descomponen a velocidades determinadas segn sea su relacin C/N; mientras que la vegetacin natural y algunos cultivos influyen en la temperatura superficial del suelo, en funcin del sombreado que puedan proporcionar al mismo; a mayor sombreado en el suelo menor velocidad de la descomposicin de la materia orgnica.
O BS E RVACIONES:

l . Las caractersticas hidromrficas y, por consiguiente, la falta de aeracin, disminuyen considerablemente la velocidad de descomposicin del humus . 2 . La reaccin del suelo, dentro de una escala de valores de pH de 5 .0 a 7 . 5 , tiene poco efecto en la degradacin biolgica; sin embargo, en los suelos sulfatados (cidos) y en los sdicos (bsicos) la velocidad de la descomposicin biolgica se encuentra notablemente disminuida.

95

Tiempo

FACTOR TIEMPO

Con excepcin de los suelos antrpicos (Antrosoles) los que, con frecuencia, slo necesitan de unas cuantas semanas o meses para constituirse, la formacin de un suelo es un proceso muy lento que requiere cientos, miles y hasta millones de aos. Como eso supera con mucho a la vida humana, resulta imposible hacer afirmaciones categricas acerca de las diversas etapas del desarrollo de los suelos. Los cambios peridicos en el clima y la vegetacin introducen otra complicacin la cual a, menudo, desva las rutas de la formacin del suelo en una u otra direccin. Por tanto, todo lo que se dice acerca del tiempo como factor de formacin del suelo es en parte deduccin. No obstante, para su estudio se, usan pruebas indirectas basadas en datos botnicos, zoolgicos, geolgicos y geomorfolgicos. La informacin botnica se puede obtener a travs de estudios paleontolgicos, en particular del poleJ! ; de turbas y, a veces, del suelo mismo. Los datos zoolgicos y geolgicos proceden de fsiles encontrados in situ que, generalmente, son ndices estratigrficos. En ciertos casos, para establecer la edad de un suelo, se ha recurrido al empleo de algn mtodo isotpico de fechado como el del Carbono 1 4 (C14).
8. 1 DINAflCA TIEMPO - SUELO

No todos los suelos han tenido su desarrollo durante el mismo intervalo de tiempo. La mayora de ellos, iniciaron su desarrollo en diferentes puntos cronolgicos dentro de los ltimos 1 00 millones de aos. Es posible considerar el tiempo, al igual que el espacio, como un factor continuo y, sin embargo, reconocer un "tiempo cero" para un suelo dado. "cero" es el punto en el tiempo en que se completa un suceso catastrfico, desde el punto de vista edafolgico, con el que se inicia un nuevo ciclo en el desarrollo de los suelos. La catstrofe puede ser un cambio repentino en la topografia de la superficie de la tierra, o del nivel fretico, causado por un levantamiento geolgico o la inclinacin de una masa de la litsfera, el cambio rpido de una ladera que se retrae, debido a la erosin geolgica (Ruhe, 1 960) o la formacin o erosin acelerada de las tierras, por iniciativa humana. Puede producirse un cambio repentino de la vegetacin por el talado de un bosque en las operaciones madereras, o por la introduccin de cultivos agrcolas, o al quemar un bosque y remplazarlo con una pradera. El cambio climtico repentino puede ser del macroclima (Bryson y Wendland, 1 967) o del microclima. El microclima vara con las condiciones de la cubierta vegetal.

96

Tiempo

Un cambio en el material parental puede deberse al emplazamiento de un depsito o formacin importante como: loess, cenizas volcnicas, arena u otros materiales coluviales o un flujo de lava o b ien por la adicin de fertilizantes, sales provenientes de agua salubre y/o marina o el polvo transportado por el viento. Algunos horizontes de suelo se diferencian antes que otros, en especial los superficiales ya que estos, en unas cuantas dcadas, pueden formar depsitos no consolidados. Los horizontes intermedios se diferencian con mayor lentitud, particularmente cuando se requiere para ello una cantidad considerable de translocacin (migracin de elementos y acumulacin en un horizonte). Para el desarrollo de algunos de estos horizontes se requieren de 4000 a 5000 aos. Otros pueden necesitar periodos an ms largos. La intemperizacin de la roca que da origen a un Ferralsol, por ejemplo, puede requerir de ms de un milln de aos. Las pruebas de esa afirmacin se encuentran en el hecho de que los Ferralsoles se localizan slo en tierras muy viejas que han estado expuestas a la intemperizacin, cuando menos, desde el Periodo Terciario. Estas condiciones, necesarias para la formacin de Ferralsoles (Oxisoles), no se renen en la historia geolgica de Mxico lo que explica, en buena parte, el hecho de que estos suelos sean tan raros en el pas.
8.2 EDAD DE LOS SUELOS

Para el estudio del ciclo geomorfolgico, se ha aplicado a los suelos la terminologa de Davis ( 1 902), es decir, "juventud", "madurez" y " ancianidad" (senilidad). Segn el criterio de este autor, algunos suelos como los: F luvisoles, Arenosoles, Vertisoles, Regosoles, Andosoles y Cambisoles que existen en Mxico, se consideran en su mayora "jvenes" . Los suelos " maduros" son aquellos que estn en equilibrio con su medio ambiente como es el caso de los: Luvisoles, Podzoles, Podzoluvisoles, Greyzems, Kastanozems, Chernozems, Calcisoles, Gypsisoles y algunos Solonetz. Finalmente, los suelos "seniles" se caracterizan, en Mxico, por acumulaciones edafognicas de materiales inertes, esto es sesquixidos y minerales pesados. Se pueden considerar como suelos seniles en nuestro pas a los: Acrisoles, Nitisoles, algunos Planosoles, Alisoles, algunos Lixisoles y, desde luego, los escasos Ferralsoles que han sido detectados en el territorio nacional. En relacin a su edad, los destinos probables de un suelo son: seguir indefinidamente como suelo zonal* (suelo que corresponde, en su distribucin, con los cinturones climticos), cuyo perfil se altera y se forma con la misma rapidez con que la erosin acta transformarse en un suelo senil convertirse en material parental de otro suelo, debido a cambio rpido y relativamente grande del clima o de la biota; quedar enterrado o, finalmente desaparecer totalmente, debido a la erosin.

97

Tiempo

En el primer caso, el tiempo deja de tener importancia y el suelo nunca se vuelve senil. En el segundo caso, el tiempo deja de tener importancia despus de alcanzar la etapa de la senilidad. Y, en el tercero, una sucesin de suelos puede reflej ar una sucesin de plantas. Es importante observar que algunos perfiles de suelos sufren una disminucin en la permeabilidad con el tiempo; como ejemplos tenemos: los Pseudogleys de Europa y Planosoles del centro de Estados Unidos.
8.2. 1 Mtodos Directos para Determinar la Edad del Suelo

Los mtodos ms comunes que se emplean para el fechamiento de suelos se basan en los siguientes aspectos: ( 1 ) el fechado absoluto de los horizontes; (2) ndices de desarrollo; (3) modelos experimentales.
8.2. 1. 1 Fechado absoluto de los horizontes de suelos

Los mtodos de fecham iento absoluto proporcionan la edad del suelo que puede corresponder a cualquiera de las etapas de su formacin Guventud, madurez y senilidad). Este tipo de fechamiento suele ser muy til para ciertos estudios como herramientas de interpretacin y correlacin y son de gran importancia en la estratigrafia de suelos y paleosuelos. Entre los principales mtodos de fechamiento absoluto directo se encuentran los siguientes:

Mtodo de C14.

Este es uno de los mtodos ms comnmente utilizados para fechar suelos. No obstante, en ocasiones, es impreciso ya que existen ciertas modificaciones naturales de las condiciones iniciales baj o las cuales se deposita el istopo como son: la expansin de los materiales arcillosos, la translocacin de la materia orgnica o su continua renovacin, o bien, la contaminacin por materiales ajenos al proceso formativo (ms jvenes o ms antiguos). Con este mtodo se ha evaluado la edad absoluta de un gran nmero de suelos. Buol ( 1 965) investig con fechado de C 14 la edad de unas capas de caliche de un suelo desrtico rojo (Argid). A una profundidad de 1 00 cm. , el suelo tena 23 00 aos de antigedad; a 1 50 cm. , 9800 aos y a 2 1 3 cm. , 3 2000 aos. S e sac en conclusin que e l caliche superior estaba relacionado con el suelo moderno y los caliches enterrados con regmenes de suelos anteriores. Del mismo modo, Chandler ( 1 93 7) estudi suelos forestales y morrenas glaciales en Alas ka, donde descubri un horizonte "A" en marga limosa de 250 aos, y un perfil de Espodo sol (Podzol) de 25 cm de espesor, que necesit l 000 aos para formarse. En contraste, un Espodosol (Podzol), enterrado bajo turba en Irlanda del Norte, se fech mediante tcnicass arqueolgicas y paleobotnica y se demostr que se haba formado en aproximadamente 1 000 aos, durante el periodo que va del ao 3 000 al 2000 A.C. (Proudfoot, 1 958).
98

Tiempo

Otras investigaciones han mostrado que un horizonte humfero se forma en un periodo de 600 a 1 ,500 aos, segn la naturaleza de la vegetacin y la composicin qumica del material original (Duchaufour, 1 987). Los valores encontrados para la formacin del mull ndico son de 4,000 aos, mientras que para un Chernozem son de 1 ,000 aos. En lo que se refiere a los Andosoles, los valores estimados para la diferenciacin del perfil son: menos de 1 00 aos para tener un perfil C o (A)/C; de 1 00 a 500 aos para un perfil (A)/C, A/C o A/(B)/C; entre 500 y 1 ,500 aos para un perfil A/(B)/C; y ms de 1 ,500 aos para un perfil A/B/C. Las edades que proponen Shoj i et al. ( 1 993) son semej antes : A (hmico)/C, algunos cientos de aos; A (hmico )/Bw (de color)/C, de 1 00 a 1 000 aos; A (hmico )/Bw (cmbico )/C, de 1 000 a algunos miles de aos; A (melnico o flvico )/Bw ( cmbi co )/C, algunos miles de aos o ms.

Mtodo del conteo de anillos

Un ej emplo de la aplicacin de este mtodo, es el caso de los suelos de California en los cuales se ha determinado, por medio del conteo de los anillos concntricos del tronco de los rboles, edades de 27 a 1 ,200 aos. Estas edades fueron obtenidas por Dickson y Crocker ( 1 954 ), evalundo los troncos de pinos ubicados en un terreno con pendiente simple de aproximadamente 5% y con una sucesin vegetativa de pinos ponderosa, en un clima hmedo con el periodo seco en verano. En el estudio se asumi que la edad del rbol es contempornea a la del suelo que lo sustenta. Sin embargo, la edad de ste ltimo puede ser muy diferente si se considera que los procesos edafognicos comienzan an antes de instalarse cualquier vegetacin pionera.

Mtodo de termoluminiscencia

Se ha usado con mayor frecuencia para obtener la edad de piezas arqueolgicas (Geyh y Schleicher, 1 99 1 ) y, ocasionalmente, para determinar la edad de algunos suelos (Wintle et al., 1 984; Htt et al. , 1 993), aunque con resultados poco confiables.

Fechamiento U-Th de Carbonatos

Esta tcnica se basa en la relacin de desequilibrio entre Th23 0 , U234 y U238 que existe en las concreciones de carbonato de origen edfico (Ku et al. , 1 979). La edad estimada es de hasta 3 20,000 aos, sin embargo, al igual que en el mtodo de C14 se presenta el problema de contaminacin por otras fuentes. En la tabla 1 O se presenta la estimacin de algunas edades y tasas de formacin de suelo (aos por centmetro) de algunos perfiles y horizontes; pero su importancia es discutible, ya que las tasas pueden variar dependiendo de las condiciones locales que brindan los otros factores formadores.
99

Tiempo
TABLA 10: ESTIMACIONES DEL INDICE DE FORMACION DE SUELOS
Perfil u horizonte del suelo
estimaaos da Edad Profundidad suelo cm formaao/cm cin Media Bibliografica Referencia

Suelo: Regosol sobre cenizas volcnicas Endurecimiento de un suelo tropical a laterita. despus de la deforestacin Horizonte " A l " (Mull) en un suelo Podzlico caf-gris (Podzol), formado a partir de loess intemperizado en Horizontes "A 1 " de un suelo . Brumizem (Cambisol) formado de loess intemperizdo en Iowa Suelo orgnico de dos metros de grueso e n una cinega (Histosol) de Wisconsin Wisconsin.

45

1.3

Mohr y van Baren, Aubert y

35 40

15 7

2.3 5.7

1 954

Maignien, 1 949 Nielsen y Hole,

1 964

400

33

1 2 .0

Arnold y Riecken,

Simonson, 1 959,

3 000

200

1 5.0

1 964.

F onnacin de suelo podzlico en deriva glacial arenosa ( 1 0 cm. de


espesor) Solum, incluyendo un horizonte cafgris " B " textura! de un suelo podzlico (Podzoluvisol) formado de loess intemperizado en Iowa Wisconsin Secuencia de horizontes A l -A2 en un suelo podzlico caf-gris (Luvisol) formado de loess intemperizado en Iowa Solum de un suelo podzlico amarillo Loess descalcificado al Sur de

1 200 4000

57 1 00

2 1.0 40. 0

Tamm y Ostlund,

1 960

Ardnold y Riecken

1 964

8000 2500

1 00 30

80. 0 83 .0

Robinson 1 950, Parsons, Scholtes y Riecken,

1 962

y roj o (Podzol) en Australia

29000 75000

3 00 1 00

97. 0 750 .0

Butler, 1 958 Aubert. 1 960

Solum de un metro de espesor de un suelo tropical (Ferralsol) en Africa

8.2. 1 .2 Indice de formacin de suelos

En relacin con las prdida de tierras por erosin se escucha con frecuencia la pregunta: Cunto tiempo se necesita para que se forme un centmetro de suelo?. Los edaflogos no piensan en centmetros, sino en horizontes, suelos y perfiles. La diferencia en el ndice de formacin de suelos, rocas o depsitos no consolidados es evidente. Desafortunadamente, la determinacin de la edad de los suelos y su velocidad de formacin, a partir de diferentes rocas y ambientes, es un cam po muy poco explorado en Mxico.
1 00

Tiempo

Sin embargo, es posible estimar el tiempo de formacin de los suelos por medio del conocimiento de su historia evolutiva, lo que involucra un anlisis morfolgico, fisico, qumico y m ineralgico del perfil, as como de las caractersticas de los factores formadores (clima, organismos, material parental y relieve). Los procesos de formacin de suelos relacionados con la dinmica de la materia orgnica (procesos bioqumicos), donde la humificacin es predominante son de corta duracin y, por lo tanto, se les considera de ciclo corto (Duchaufour, 1 987). A diferencia de aquellos procesos en donde impera la alteracin geoqumica, los suelos son producto de procesos de ciclo largo. S in embargo, ambos procesos (bioqumicos y geoqumicos) se encuentran relacionados, ya que en las etapas iniciales de desarrollo puede dominar un proceso de ciclo corto "! la evolucin posterior llevarse a cabo en un tiempo mucho mayor. La diferenciacin del perfil y el tipo de horizontes que se encuentren pueden indicar el tiempo que ha requerido el suelo en formarse (Solleiro, 1 992). Adems de esta informacin, en los parrafos siguientes, s e detallan los ndices ms importantes de la formacin de los suelos, que involucran el desarrollo de sus propiedades fisicas, qumicas y m ineralgicas.

Color del suelo. Segn Ruhe ( 1 965) los suelos ms antiguos tienden a ser ms rojos que

los suelos jvenes, aunque esto no es una regla, ya que, el proceso de rubificacin (o enroj ecimiento) es ms acelerado en climas templados que en los fros y secos, por lo que este criterio puede ser muy subjetivo.
Indice del desarrollo relativo del perfil o de Bilzi y Ciolkosz ( 1977). Consiste en evaluar, en cada horizonte, aquellas propiedades que cambian con el tiempo (color, textura, estructura, consistencia, pelculas y lmites entre horizontes) y se comparan con las del horizonte C, o entre horizontes, asignndoles un punto por cada razn de cambio. De esta manera, se obtiene un valor que representa cualitativamente el o los horizontes que han tenido un mayor desarrollo. In dice de Barden. Como en el ndice anterior, Harden ( 1 982) evalua los cambios en las propiedades del perfil, pero las comparaciones las hace con respecto al material parental y las variaciones las normaliza a una escala de 1 O. Una de las dificultades de emplear este ndice es que el material parental, en muchas ocasiones, no est representado en el perfil, por lo que se deben hacer reconocimientos en otros sitios donde se encuentren las mismas condiciones pedogenticas. Indice de Barden modificado (Birkleland et al., 1 99 1 ). Este ndice tambin seala, cuantitativamente, los cambios en las propiedades del suelo con respecto al material parental, asignando 1 O puntos por cada razn de cambio y normalizando los valores al dividirlos entre el mximo valor de cambio. Asimismo, se suman estos valores normalizados, se dividen entre el nmero de propiedades consideradas y se multiplican por el espesor del horizonte. Finalmente, todos los valores de cada horizonte se suman y se obtiene el ndice del desarrollo del perfil.
101

Tiempo

suelos, todos ellos basados en las secuencias de alteracin establecidas por diferentes autores (Goldich, 1 93 8). Otros se basan en la composicin y tamao de las arenas (Soller y Owens, 1 99 1 ).
lndices de intemperismo. Estos ndices permiten inferir el grado de alteracin,

lndices mineralgicos. Existen diversos ndices relacionados con la mineraloga de los

intemperismo y evolucin que han alcanzado los minerales en el suelo, midiendo los relaciones molares de xidos totales presentes en cada uno de los horizontes. Entre las relaciones ms importantes se encuentran: slice/aluminio, s lice/sesquixidos, bases/sesquixidos, ndice de lixiviacin e ndice de intemperismo de Parker (Jenny, 1 980).
Balances geoqumicos. Tienen por objeto hacer una comparacin entre la composicin de

cada horizonte del perfil y la del material parental, asumiendo que es homogneo. (Krauskopf, 1 979). Como muchas de las propiedades del suelo cambian con el tiempo, es necesario efectuar las comparaciones a travs de un elemento invariable y, principalmente estable. Para, estos anlisis se emplea el cuarzo en rocas granticas o el aluminio (Heitier, 1 975), aunque es preferible utilizar el titanio, que es ms estable pero menos comn que los anteriores.

8.2. 1.3 Modelos experimentales

Con la aplicacin de estos modelos se trata de reproducir las condiciones ambientales naturales en laboratorio, con el fin de medir la velocidad de los procesos bajo condiciones de intemperismo acelerado. Destacan en el desarrollo de tcnicas experimentales los trabajos de Pedro ( 1 964), Robert ( 1 970), Lohm ( 1 989), entre otros. Sin embargo, estas investigaciones slo representan modelos tericos que deben ser considerados como aproximaciones a la realidad.
8.2.2

Mtodos Indirectos para Determinar la Edad del Suelo

Fsiles

La Paleontologa y, en particular, la Palinologa son disciplinas que pueden contribuir en la determinacin de la edad de un suelo, asocindolo con los paleoclimas y estableciendo las fases de su evolucin. El estudio del polen fsil permite reconstruir los cambios climticos, el reconocimiento de las sucesiones floristicas y su relacin directa con las etapas del desarrollo de los suelos. Sin embargo, frecuentemente, el estudio palinolgico se ve limitado por la contaminacin que ocurre en algunos suelos por restos polnicos alctonos o bien por el metamorfismo que sufren los granos de polen por eventos catastrficos. Estas estructuras se forman a partir de vegetales fsiles que han permanecido en el suelo. Algunos tipos de palo (variedad amorfa de la slice) se relacionan con los fitolitos. Como el palo leoso o xilpalo, que puede encontrarse sustituyendo piezas de madera fsil enterrada
1 02

Fitolitos

Tiempo

conservando, en algunos casos, la estructura original. Los fitolitos son muy persistentes en los suelos, habindose encontrado algunos con una edad de hasta 1 3 ,000 aos; de acuerdo a fechamientos realizados con C 14 (Birkeland, 1 984). El periodo de formacin de un suelo puede estar determinado por su posicin estratigrfica con respecto a los sedimentos y rocas que le subyacen o, en el caso de suelos sepultados, que le sobreyacen. La edad del suelo corresponde al intervalo comprendido entre la edad del material inferior y la edad del material que sepulta al suelo, aunque esto requiere considerar que los procesos pedognicos comienzan al mismo tiempo que la formacin de la roca que se encuentra debajo, y que terminan con el depsito de nuevos materiales. El tiempo que tarda un suelo en formarse puede ser estimado con la ayuda de cronofunciones o relaciones matemticas entre el tiempo y ciertas propiedades del suelo. Ejemplos de estas relaciones se encuentran en el trabajo de Shoj i et al. , ( 1 993).
8.2.3 Edad Evolutiva de los Suelos

Posicin estratigrfica

Cronofunciones.

Para las condiciones geolgicas y ambientales, tan variadas, que han caracterizado el desarrollo de los suelos de Mxico, resulta adecuado estimar la edad evolutiva de un suelo, antes que su edad absoluta (cronolgica). La edad evolutiva de un suelo se mide por el desarrollo edafognico alcanzado. Es decir: la profundidad del suelo, el nmero de horizontes presentes en el perfil y el tipo de horizontes formados. Estas caractersticas se reflejan, perfectamente, en el perfil y pueden ser determinadas fcilmente en el campo. En este sentido, un suelo profundo, que muestre fuerte horizontalizacin y acumulacin de minerales secundarios (principalmente arcillas y xidos iluviales), indica una fuerte evolucin, propiciada por una alteracin edafoqumica y geoqumica significativas. Con mucha frecuencia, la edad evolutiva de un suelo no es indicativa, necesariamente, de una edad absoluta. Como se mencion anteriormente, la edad evolutiva se expresa en funcin de la morfologa alcanzada por el perfil del suelo, en tanto que la edad absoluta slo puede expresarse en aos. As, por ejemplo, un Regosol es un suelo nula o dbilmente evolucionado, con una edad absoluta que puede oscilar desde unos cientos a miles de aos. En contraste, un suelo tropical puede tener unos cientos de aos y una evolucin muy alta, debido a las condiciones medioambientales. En las zonas ardas de Mxico, existen materiales no consolidados y muy antiguos (> 50000 aos) que no han formado suelos, o stos son del Grupo de los Regosoles. Un ejemplo sobre lo relativo que puede ser la edad absoluta del suelo, se tiene en una zona de basaltos prxima a la poblacin de Santiago Ixcuintla, Nayarit. Estos basaltos tienen una edad estimada en varios millones de aos, sin embargo; los suelos que se han formado a partir de ellos, presentan diferentes edades evolutivas (Figura 1 3).
1 03

FIGURA 13:

SECUENCIA DE SUELOS FORMADOS A PARTIR DE BASALTO.

LEPTOSOL

CAMBISOL

LUVISOL

ACRISOL

PLANOSOL

"" '.


1 . ...., . "'

!r ....
.

"

. ..

Se observa que la roca (basalto) que di origen al material parental de esta catena de suelos es sim ilar. en todos los casos. en cuanto a su naturaleza qumica y mineralgica, asl como en lo concerniente a su edad absoluta. Sin embargo. los suelos que se han desarrollado a partir de ella, son muy diferentes en el grado de evolucin alcanzado. Esto se debe a la influencia de los factores medioambientales que han actuado, selectivamente, en el intempensmo de la roca.
-T o

Drenaje

DRENAJE DEL SUELO

Actualmente, se le da mayor importancia al concepto de drenaj e como factor formador de suelos. De hecho, algunos suelos como los Solonchaks, Solonetz, Calcisoles, Gypsisoles, Planosoles y Gleysoles que, en conjunto ocupan una superficie significativa del Territorio Nacional deben, en gran parte, su desarrollo y evolucin a las caractersticas del drenaj e interno que prevalecen en cada uno d e estos grandes grupos d e suelos.
9.1 DEFINICIONES

De acuerdo al carcter multidisciplinario de esta Gua, a continuacin, se hace incapie en la necesidad de distinguir entre los conceptos de permeabilidad, conductividad hidrulica y drenaje del suelo.
9. 1 . 1 Permeabilidad

En un sentido estricto, la p ermeabilidad (tambin llamada permeabilidad intrnseca o esp ecfica) es definida como la capacidad de un medio p ara transmitir cualquier fluido y se expresa, a p artir del exp erimento de Darcy, en L2 . La p ermeabilidad del suelo, en un sentido ms amplio dep ende, princip almente, del tamao y arreglo de los p oros, siendo stos determinados por la granulometra (textura), estructura, mineraloga, densidad aparente y el contenido de materia orgnica. La p ermeabilidad, desde el punto de vista edafolgico, es la propiedad del suelo relativa a la transmisin del agua o aire, la cual est determinada por el horizonte o capa de permeabilidad ms baja que exista en el perfil. En la tabla 1 1 se p resentan algunos ordenes de magnitud y clasificacin, relativos a esta propiedad (USDA, 1 993).
TABLA 1 1 : CLASES DE PERMEABILIDAD E N LA CIENCIA D E L SUELO

Clase de permeabilidad (k)


Muy lenta Lenta Moderadamente lenta Moderada Moderadamente rpida Rpida Muy rpida

k (cm/h) < 0. 1 5 0. 1 5 - 0.5 0.5 - 1 .5 1 .5 - 5 .0 5 .0 - 1 5 .0 1 5 .0 - 50.0 > 50.0

< 4 x 1 ox 1 0-7 - 1 3 X 1 0- ' 13 x 1 o-? - 4 1 x 1 o-7 4 1 x 1 o-? - 1 3 . 8 x 1 0- 1 3 . 8 x 10-6 - 4 1 . 6 x I o-6 4 1 . 6 x 1 o- - 1 3 . 9 x 1 o5 > 1 3 . 9 x 1 o-s
4

k (m/s)

9. 1 .2

Conductividad Hidrulica

De igual manera, en un sentido estricto, la conductividad hidrulica Gorresponde a la constante de proporcionalidad de la ley de Darcy: aunque algunos autores la llaman tambin permeabilidad expresada en unidades de velocidad (L/T), es determinada tanto por las
105

Drena je

propiedades del medio como del fluido mismo. Representa las capacidad del medio para transmitir agua, por lo que este trmino se emplea comnmente en la literatura hidrolgica. En el mbito edafolgico, el concepto de conductividad hidrulica saturada vertical, representa un sistema alternativo al de permeabilidad. La conductividad hidrulica depende, tambin, del tamao, arreglo de los poros y los ordenes de magnitud que le corresponden (tabla 1 2).
TABLA 1 2 : CLASES D E CONDUCTIVIDAD HIDRAULICA E N L A CIENCIA DEL SUELO

Clase de Conductividad Hidrulica (C.H.)


Muy baja Baj a Moderadrunente baja Moderada
Alta

C.H. (J.lm/s)
0.0 1 - 0. 1 1 - 1o 1 00
<

C.H. (m/s)

0. 0 1

<

0. 1 - 1

Muy alta

>

1 o - 1 00

>

1o

1o

1o

1o

10
x x

1 0 x 1 04

1 o-6 - 1 o x 1 o-5 - 1 o

1 o - 1 o

1 o-s - 1 o

o-s

1 o-4

1 o 1 o- 5

1 o-7

Normalmente, los criterios de anlisis de suelos se basan en las clases de permeabilidad ms que en los de conductividad hidrulica. Los ordenes de magnitud en permeabilidades limitantes para el diseo de diversas obras son, segn USDA, 1 990: - Basureros municipales de rea: > 5 .0 cm/h - Drenaj e de suelos: < O. 5 cm/h - Riego : < 0 . 5 cm/h - Terrazas (de cultivo): < 0. 5 cm/h - Desages empastados: < 0.5 cm/h Es importante mencionar que los valores de permeabilidad obtenidos en el campo son los ms confiables, los valores obtenidos en laboratorio pueden llegar a ser hasta 1 00 veces mayores que los primeros. Los mtodos utilizados para la medicin de permeabilidad pueden encontrarse en los manuales 1 8 y 1 9, editados por la Subdireccin de Agrologa de la Subsecretaria de Infraestructura Hidrulica, SARH.
9. 1 .3 Drenaje Interno del Suelo

Es la cualidad determinada por el movimiento del agua a travs de l, esto es, representa la capacidad del suelo para desaloj ar agua y, al mismo tiempo, para conservar un cierto grado de humedad denominado Hcapacidad de almacenamiento de humedad". La capacidad de drenaj e y l a conservacin d e humedad depende de: ( 1 ) la permeabilidad del suelo (textura y porosidad); (2) la posicin topogrfica; (3) la pendiente; (4) la profundidad del nivel de aguas freticas (NAF) y (5) el clima.

1 06

Drenaje

En el drenaje se reflejan la frecuencia y duracin de los periodos de saturacin con agua, de ah que la clase de drenaje del suelo se pueda inferir a partir de ciertas observaciones del perfil en el campo, como son: ( 1 ) la presencia o ausencia de moteado y su profundidad; (2) el tipo de suelo (color, naturaleza, etc.); (3) la profundidad del NAF; (4) el tipo de vegetacin presente y (6) el anlisis de las relaciones entre el suelo, la topografia y el clima. La determinacin del drenaje interno del suelo tiene diversas aplicaciones, por ejemplo, un suelo cido con buen drenaje y de textura fina puede presentar riesgo de corrosin para materiales de acero sin revestimiento. Desde luego, un suelo con mal drenaje l imita la realizacin de obras como: basureros municipales de rea, caminos vecinales, jardines, explotacin de bancos de material, obras de riego y drenaje, pozos spticos y lagunas de oxidacin de aguas negras, entre otros. Por otra parte, en un sentido dinmico, se entiende por drenaje del suelo a la rapidez y grado con que el agua procedente de la lluvia, el riego, el escurrimiento superficial y las corrientes superficiales es removida, p or efecto de la gravedad, del suelo hacia el subsuelo. Adems, la evaporacin y la transpiracin contribuyen de manera importante, a las prdidas de agua. Por ejemplo, en algunas p lanicies del Estado de Chihuahua existen Kastanozems, casi a nivel, que no tienen ni escurrimiento, ni percolacin a los estratos profundos. Sin embargo, estos suelos muestran buen drenaj e debido a que el agua de lluvia puede distribuirse fcilmente dentro del suelo, y moverse hacia afuera por evaporacin y transpiracin, sin reduccin apreciable en la aeracin del material edfico.
9.2 CLASES DE DRENAJE

En los paraffos subsiguientes, se describen algunas de las seis clases de drenaj e interno que muestran los suelos que representan las unidades de FAO-UNESCO ( 1 990).
9.2. 1 Sin Drenaje Interno

El agua no pasa, absolutamente, a travs de la masa del suelo. Consecuentemente, casi no existe lixiviacin por lo que se tiende a la acumulacin de sales. La escasa lixiviacin limita la evolucin del propio suelo as como su intemperizacin. En regiones hmedas, el nivel fretico est en la superficie o muy cercano a ella durante la mayor p arte del ao. Esta condicin de drenaje natural puede presentarse an en suelos arenosos y gravosos pero, cuando se le drena y baja el NAF, su drenaje interno puede cambiar a moderado o llegar a ser rpido. Un ejemp lo tpico son los Gleysoles, incluyendose, adems, las siguientes unidades: Arenosoles glecos, Cambisoles glecos, Lixisoles glecos y, en general, los suelos con horizontes de Gley. En todos estos suelos son caractersticos los procesos de reduccin que confieren a la matriz del suelo colores azules o grises.
1 07

Drena je

9.2.2

Muy Lento

Cuando la lentitud del drenaj e interno afecta al crecimiento de la mayora de los cultivos de importancia de ]as regiones hmedas, impidiendo que alcancen su ptimo desarrollo. Esto mismo puede ocurrir con los cultivos en suelos de regiones ridas. Los suelos pueden presentar saturacin con agua en la zona radical por un mes o dos. La mayora de los suelos que tienen drenaj e interno muy lento presentan moteado o manchas en casi todo el perfil, aunque algunos tienen suelos y subsuelos dominantemente grises y otros tienen horizontes superficiales oscuros, ricos en materia orgnica. En estos suelos la lixiviacin es reducida y la eliminacin de bases (Ca++, Mg++' Na+ y K-r-) es poco significativa. Esta condicin de drenaj e tambin favorece los procesos d e reduccin. Una capa fretica alta o un horizonte impermeable, o ambos, pueden ser los responsables de un drenaje interno muy lento. Entre los suelos que, generalmente, presentan esta clase de drenaje interno estan: los Fluvisoles slicos, las unidades con horizontes gleyicos, los suelos con capas compactadas y/o cementadas ( densipanes ), los suelos con plintita, y la mayora de los Solonetz y Solonchacks (c.f. Figura 9).
9.2.3 Lento

En suelos con drenaje interno lento, la velocidad de movimiento del agua a travs del suelo es menor que la que se alcanza cuando el drenaje es medio, pero es mayor a la correspondiente a suelos con drenaje muy lento. La saturacin con agua se presenta por periodos de una a dos semanas, los cuales son suficientemente largos como para afectar, adversamente, a las races de muchos cultivos y constituye una limitacin para la alteracin bioqumica del suelo. Esto ocurre, particularmente, en las regiones templado hmedas, en donde la m ayora de los suelos con un drenaje interno lento tienen horizontes "A" negros o grises. El moteado o las manchas se presentan en la parte inferior del horizonte "A" o en la superior del "B", as como en las partes baj as de los horizontes "B" y "C" . Este moteado es indicativo de que el suelo ha sufrido durante el ao, un perodo de sequa y otro de humedad excesiva. Muchos suelos con drenaje interno l ento tienen niveles freticos relativamente altos o fluctuantes . Los Vertisoles, Cambisoles vrticos, Calcisoles lvicos y ptricos, Gypsisoles, Luvisoles vrticos, algunos Planosoles, Lixisoles y Aliso les (ambos plnticos ), los Nitisoles y algunos Antrosoles, llegan a presentar uno o varios horizontes capas que se caracterizan por tener un drenaje interno lento (e f. Figura 9).
9.2.4 Medio

Esta clase de drenaj e interno no es tan libre como el rpido, pero lo es ms que el drenaje lento. Cuando se satura con agua, sta dura solo pocos das lapso siempre m enor al requerido para daar las races de las plantas de cultivo.
1 08

Drena je

El drenaje interno medio se acerca mucho a las condiciones ptimas para el crecimiento de Jos cultivos ms importantes, bajo condiciones de dima hmedo. La mayor a de los suelos con drenaj e interno medio no presentan moteado ni manchas en los horizontes "A" y, tampoco, en la mayor parte de los horizontes "B" . En estos suelos, la eluviacin (lavado de bases, slice y hierro), as como su iluviacin (acumulacin) resultan evidentes. Consecuentemente, el intemperismo y la evolucin del suelo son relativamente rpidos. Los Regosoles, Arenosoles, Cambisoles, Kastanozems, Phaeozems, Luvisoles, Acrisoles y Ferralsoles, normalmente, presentan un drenaje interno medio que los hace muy valiosos, desde el punto de vista agrcola; con excepcin de las unidades que muestran horizontes de gley, capas compactadas propiedades vrticas (c.f. Figura 9).
9.2.5 Rpido

Comparado con el drenaje muy rpido, en el drenaj e rpido los horizontes restringen un poco el movimiento del agua a travs del suelo. La saturacin con agua est limitada a unas pocas horas. El drenaj e interno es ligeramente excesivo para el crecimiento de los cultivos ms importantes de la regin. La lixiviacin es intensa, as como la tendencia a la acidificacin. Generalmente, la intemperizacin de los minerales primarios es rpida. Muchos Regosoles, Arenoso les y Antrosoles de texturas gruesas (arena migajosa - grava) presentan esta dase de drenaje, en todo el perfil o en algunas capas que no muestran consolidacin compactacin.
9.2.6 Muy Rpido

La velocidad del movimiento del agua a travs del perfil es muy rpida debido, principalmente, a su alta porosidad. De este modo, el suelo nunca Jlega a saturarse con agua. El drenaje interno es demasiado rpido para propiciar el crecimiento ptimo de la mayora de los cultivos importantes. La mayora de los suelos con drenaje interno muy rpido no presentan, las caractersticas manchas o moteado que sugieren un drenaj e restringido. En general, la lixiviacin es ms severa llegando, en algunos casos, a constituir horizontes llamados eluviales (como es el horizonte E). Son suelos cidos, pobres en bases y ricos en aluminio y hierro. El nivel fretico se encuentra, generalmente, algunos metros bajo la superficie. Esta clase de drenaje tambin se presenta en suelos de textura gruesa, generalmente transportados, pobres en arcillas, en materia orgnica y en bases intercambiables, y que carecen tanto de agregacin como de estructura. En Mxico, generalmente esta clase de drenaje se encuentra representada en suelos aluviales y coluviales muy jvenes (Fluvisoles y Regosoles, respectivamente) y, tambin en de algunas unidades de suelos dstricos.

1 09

Drenaje
9.3

AGUA FREATICA Y FLUCTUACION DEL NIVEL F REATICO

Segn Buol ( 1 98 1 ), el nivel fretico se define como "la sup erficie sup erior del agua subterrnea, o el nivel bajo en que el suelo se encuentra saturado de agua; en donde la presin hidrulica es igual a la atmosfrica. En regiones hmedas y subhmedas, el nivel fretico tiene casi siem pre un relieve similar al de la superficie del terreno, pero de menor amplitud; es decir, que se encuentra ms cerca de la superficie en las depresiones (suelos de gley) que en los puntos elevados del terreno. Es muy frecuente que, estacionalm.ente, el nivel fretico invada totalmente al p erfil del suelo, adicionando a ste cantidades apreciables de sustancias disueltas, p articularmente hierro ferroso. Este hierro, una vez depositado en el suelo, tiende a oxidarse al descender el nivel fretico. Como este fenmeno es cclico, el suelo acumula hierro paulatinamente hasta saturarse y, con el tiempo, puede formar una Laterita (Plintita). Esto suele observarse ms a menudo en las depresiones que en los relieves convexos. A continuacin se indican los factores y las propiedades de los que dep ende la cantidad de agua que se encuentra en el subsuelo.

El gradiente superficial, el cual determina que el agua corra sobre la sup erficie, controlando tanto la cantidad como la tasa de escurrimiento. La vegetacin. Si sta es abundante se puede limitar, bajo ciertas condiciones, la penetracin del agua al subsuelo, ya que favorece una mayor evapotransp iracin. Las condiciones climticas, las cuales determinan tanto la cantidad de p reci p itacin como la tem peratura que influye en la tasa de evaporacin. La porosidad y p ermeabilidad del suelo. Medios porosos y bien aereados p ermiten una mayor circulacin o p enetracin de las aguas superficiales hacia el subsuelo (aguas subterrneas).

Parte del agua que se infiltra puede permanecer retenida mediante fuerzas de tensin en los horizontes superfi ciales del suelo y evaporarse o ser usada por las races de las plantas (zona de capilaridad). La zona de saturacin incluye tanto esta zona de cap ilaridad como una inferior, en donde el agua se mueve por influencia de la gravedad. Una condicin de saturacin en el suelo altera muchas de las reacciones fisicas y qumicas que suceden en l, como el que: (a) predominen las condiciones anaerbicas y las reacciones de reduccin, debido a la disminucin o ausencia total de oxgeno lo que, adems, reduce y/o detiene el crecimiento de las races; (b) exista infiltracin o descenso del agua restringido y, en lugar de ello, tienda a predominar el desplazamiento lateral del agua dentro de la zona saturada (drenaj e lateral), y (e) aumente el calor especfico del suelo y ste tienda a enfriarse ms que los suelos no saturados circundantes.
1 10

Drena je

Mientras que la presencia de un nivel fretico es comn en l as regtones hmedas y subhmedas, y es observable en las propiedades del perfil del suelo, disminuye su importancia en las zonas ridas y semiridas, debido a que se encuentra, por lo comn, a ms de diez metros bajo la superficie. Sin embargo, se hace extremadamente importante en las zonas ms secas del mundo donde, ocasionalmente, puede presentarse a menos de un metro de la superficie.

9.4

EFECTOS DEL DRENAJE SOBRE LAS PROPIEDADES DE LOS SUELOS

El drenaje interno es un factor muy importante relacionado con muchas de las caractersticas de los suelos. Por ejemplo, en el caso de la llanura costera de Nayarit, los suelos que se encuentran en las posiciones topogrficas ms elevadas son suelos bien drenados y de color rojo, mientras que los que se encuentran en las partes bajas, en la zona de fluctuacin del nivel fretico, son moteados, y aqullos localizados en las partes planas y en depresiones (esteros), son de color azul y presentan condiciones glicas. Mineralgicamente, los suelos con buen drenaje son ricos en caolinita, mientras que en aquellos suelos con mal drenaje se encuentra presente la esmectita. Ambos minerales se forman en funcin de las condiciones geoqumicas imperantes en los suelos. Es decir, la caolinita se forma en condiciones de mayor lixiviacin, con prdida de cationes bsicos y la recombinacin de la slice y la almina en una proporcin de 1 : l . A diferencia de las esmectitas que requieren para su formacin de periodos de humedad y sequa estacionales, que propicien tanto el lavado como la acumulacin en las diferentes pocas del ao. La caolinita transportada hacia las partes baj as del relieve, tambin puede ser transformada por alteracin a esmectita (Birkeland, 1 984). Lo antes expuesto deja claro que los materiales suelen ser lavados de las postctones topogrficas altas hacia las partes bajas, en donde se acumulan. De esta manera, es posible reconocer catenas de suelos en las que se observan cambios en sus propiedades como son: incremento en el contenido de arcilla y de carbono orgnico; aumento en el valor del pH e incremento en la capacidad de intercambio catinico. Sin embargo, estos cambios dependen de las condiciones locales especficas, por lo que no es adecuado generalizar.

111

Formacin de Suelos Residuales

PARTE III :

PERFILES DE SUELOS RESIDUALES

INTRODUCCION

Objetivos:

Suscitar el entendimiento de las relaciones existentes entre los diferentes tipos de rocas, las caractersticas mineralgicas, los procesos de intemperismo y el desarrollo de las propiedades de los suelos residuales. Analizar los diferentes conceptos actualmente empleados para definir el PERFIL DE INTEMPERISMO, as como su dinmica. Presentar algunos perfiles de alteracin modales para las condiciones de Mxico, particularmente representativos de zonas templadas.

Los suelos residuales se forman a partir de la intemperizacin y alteracin de rocas o de depsitos estabilizados. La intemperizacin de los materiales iniciales precede a la formacin de los suelos, en el caso de las rocas duras, y es simultnea a la formacin de los mismos cuando se trata de rocas blandas o de materiales no consolidados. Existen dos tipos principales de intemperismo, fisico y qumico. El primero, involucra la accin de procesos que determinan la ruptura del material parental en unidades ms pequeas, mediante acciones mecnicas, de tal modo que las partculas o fragmentos derivados retienen la composicin que tena la roca original . Se considera, principalmente, la fragmentacin por movimiento y el efecto abrasivo de las aguas y de la accin elica (Besoain, 1 985). El segundo, comprende los complejos procesos que alteran las estructuras internas de los minerales como consecuencia de la remocin o adicin de ciertos elementos. La roca original, durante su transformacin, se descompone en sustancias que tienden al equilibrio con el medioambiente superficial. Jackson y Shennan ( 1 958) distinguen, dentro del intemperismo qumico, al intemperismo geoqumico y al edafoqumico. Para una mej or comprensin de la formacin de los suelos, a continuacin se mencionan sus principales componentes mineralgicos y se describen los principales procesos de formacin e intemperismo de los mismos.

1 12

Formacin de Suelos Residuales

10

FORMACION DE LOS SUELOS RESIDUALES

10.1

MINERALOGIA DE SUELOS RESIDUALES

Entre los principios fundamentales que se deben tomar en consideracin para comprender los procesos de formacin de las arcillas, entre otros minerales secundarios presentes en el suelo, se encuentran los siguientes:

Concentraciones inicas y equilibrios de iones en el sistema del suelo. Se refiere a la cantidad y tipo de cationes presentes en el sistema as como a sus relaciones de sinergismo (afinidad de un elemento con otro para formar un nuevo compuesto) y antagonismo (discriminacin en la asociacin de los diferentes elementos presentes). Condiciones de Eh (oxidacin-reduccin) y pH (acidez-alcalinidad ). Las diferentes condiciones del sistema determinan la susceptibilidad de asociacin de unos elementos con otros (sinergismo y antagonismo) para formar compuestos secundarios, independientemente de la concentracin de los mismos en el sistema. Productos de la trans f ormacin de las entidades qumicas originales participantes. A lo largo de las diferentes etapas de alteracin del material parental, roca o depsito, se presentan diferentes asociaciones de minerales neoformados llamados "secundarios". Cintica de las reacciones. Se refiere a la velocidad de las diversas reacciones entre los minerales primarios acopladas a los procesos de intemperizacin y sntesis (neoformacin de minerales). La cintica de las reacciones est directamente relacionada con el Indice de Eliminacin de los productos de la intemperizacin, siendo ste determinado inicialmente por las condiciones de Eh y pH as como por el Indice de Lixiviacin y drenaje interno del perfil de suelo (c.f. Prdida de materiales segn Simonson, 1 959, Parte 1).

10.1.1 Condiciones Generalizadas para la Formacin y la Persistencia de los Minerales Arcillosos Comunes
A continuacin se enumeran las principales especies de arcillas de acuerdo a la clasificacin de Caillere y Henin, modificada por Caillere en 1 960. 10.1. 1. 1 Grupo de las caolinitas

Caolinita

Minerales cuya estructura est integrada por estratos formados por una capa de tetraedros Si04 y otra de octaedros Al06 de estructura laminar 1 : 1 (o Te-Oc) con una equidistancia de 7 A.

1 13

Formacin de Suelos Residuales

Los oxgenos libres de la primera capa forman parte de la segunda, ocupando dos vrtices de cada octaedro existiendo, en los otros vrtices, grupos OH. Los estratos enlazados por puentes de hidrgeno no permiten la entrada de cationes ni de molculas de agua. Estos minerales se sintetizan cuando las concentraciones de Si y Al son aproximadamente iguales y existe, adems, una alta concentracin de hidronio (ion hidrogeno intercambiable, H+) y una carencia de Mg y otras bases. Presentan una capacidad de cambio de bases muy pequea, del orden de 1 O a 20 meq/1 00g de arcilla y, cuando el suelo contiene esta arcilla, la capacidad vara de 1 0 a 1 5 meq/1 OOg de suelo; una superficie externa de 1 O a 3 0 m2/g y una superficie interna nula.

Haloisita

Mineral que presentan una estructura similar a la Caolinita existiendo, entre los estratos, una cantidad variable de molculas de agua (generalmente de cuatro a seis). La haloisita se deshidrata de manera irreversible a temperaturas relativamente baj as. Este mineral se forma cuando la concentracin de Al es, aproximadamente, igual a la del Si como resultado de la intemperizacin rpida de los feldespatos; o por la organizacin de un silicato alumnico amorfo, como el alfano, en una estructura ms cristalina. Esto requiere una alta concentracin de hidronio y una concentracin baja o nula de bases. Generalmente presentan una CICT > 1 5 meq/ 1 00g de suelo pero, cuando esta integrada al suelo, es menor a 25 meq/ 1 00g de suelo.

1 0.1.1.2

Grupo de las esmectitas o de la montmorillonita

El trmino esmectita se refiere a la arcillas dotadas de propiedades absorbentes. El grupo comprende a la montmorillonita, (que es la representante ms importante del grupo), la stevensita y la saponita. El grupo tambin es denominado por su estructura 2: 1 (Te-Oc-Te) . Estos minerales estn formados por estratos de dos capas de tetraedros de Si04, unidas por tomos de Al, de manera que cada aluminio coordina con dos oxgenos libres en cada capa y con dos grupos OH. Entre los estratos se sitan cationes o molculas de agua, pudiendo acercarse o separarse de manera reversible (contraccin-expansin). Estos minerales presentan una capacidad de cambio de bases elevada, de 1 00 a 1 30 meq/1 OOg de arcilla y, cuando esta arcilla forma parte del suelo, la CICT es mayor de 25 meq/l OOg de suelo; adems, tienen una superficie externa de 80 m2/g y y una superficie interna de 800 m2/g. Para la sntesis de las Montmorillonitas se requiere una concentracin inica relativamente elevada de S ilicio y Magnesio. En general, esas condiciones se satisfacen en las cercanas de los silicatos, en descomposicin, ricos en hierro y magnesio. La alta concentracin de silicio se mantiene mediante el movimiento lento o el estancamiento del agua del suelo. La Montmorillonita es inestable en condiciones de alta concentracin de hidronio y lixiviacin rpida. Cuando estas arcillas se han desarrollado in situ, con frecuencia se presentan en capas compactadas de espesor importante lo que favorece la lixiviacin lenta y la persistencia de condiciones de alta intensidad de intemperizacin qumica. Dentro de este grupo, se pueden

1 14

Formacin de Suelos Residuales

asociar los grupos de las Illitas y de las vermiculitas, debido a la analoga de la alternancia de lminas y de su equidistancia (1 O A) aunque solamente la Illita presenta una equidistancia estable.

La secuencia de formacin de estos minerales, a medida que aumenta el grado de intemperismo, se puede esquematizar de la siguiente manera: Mica ---)> I llita ---)> Vermiculita ---)> Montmorillonita

Illita

Este mineral se forma cuando hay mica en el material inicial, en condiciones de concentraciones bajas o moderadas de hidronio, necesarias para la eliminacin parcial del potasio de las capas intermedias. Para su estabilidad, se requieren concentraciones moderadas a relativamente altas de Si y AL Las concentraciones de moderadas a altas de hidronio provocan inestabilidad y la desaparicin de este mineral, el cual se transforma en Vermiculita.

Vermiculita

Minerales que proceden de la Mica, cuando se presenta la prdida de lcalis y ganancia de agua. La concentracin de Si tiene que ser alta, pero la concentracin de Al en solucin debe ser baja o, de lo contrario, se precipita en las capas intermedias para formar un intergrado 2: 1 -2:2. Este mineral se forma en condiciones de concentracin moderada de hidronio, de modo que el potasio y el magnesio se eliminan completamente de las capas intermedias. Tienen la propiedad de hojaldrarse y curvarse en forma de gusano con el calor (vermes=gusano ).

Intergrado 2: 1 -2:2 de Vermiculitas con Aluminio en las capas intermedias

Este mineral se sintetiza cuando las concentraciones de hidronio varan de moderadas a altas y las de Al y Si fluctan de medianas a altas. Los espacios entre las capas sirven como escape para el Al en solucin, lo que constituye un efecto "contrario a la Gibsita" (Jackson, 1 963). Para la sntesis de este mineral se requiere, como material inicial, mica o montmorillonita.
10. 1. 1.3 Grupo de las cloritas

Los minerales de este grupo tienen una estructura laminar interestratificada del tipo 2: 1 : l . La clorita, regularmente constituida por capas alternas de mica y brucita. Una hoj a de "brucita" (Mgl0H)6) cargada positivamente se presenta insertada entre dos capas u hojas semejantes a la mica y cargadas negativamente. Su capacidad de expansin es limitada. La equidistancia entre hojas es de 1 4 A y su capacidad de intercambio catinico es, generalmente, baja variando de 1 O a 1 5 meq/1 OOg. Por lo comn, la clorita se presenta en suelos procedentes de rocas sedimentarias y serpentinas entre otras.

1 15

Formacin de Suelos Residuales

1 0. 1. 1. 4 Grupo de comple jos arcillosos interestrati ficados Los complejos arcillosos estn constituidos por alternancias de lminas de distintos minerales (generalmente dos). La formacin de estos minerales puede responder a condiciones de equilibrio o a tendencias particulares y caractersticas del medio. Se pueden observar conjuntos con varias formas de interestratificacin cuya estructura es dificil de interpretar. Se puede presentar el caso en que uno de Jos minerales proceda de la alteracin del otro, como las hidromicas; constituidas por lminas de micas alteradas y transformadas en vermiculita y por lminas sin alterar. Se distinguen dos tipos de interestratificaciones, las irregulares, que presentan un comportamiento de este tipo, como son:

Vermiculita - Biotita, Mica - Clorita, Montmorillonita - Caolinita, Caolinita - Slice,

y las interestratificaciones regulares que no se comportan como mezclas, sino como verdaderos minerales, como la Rectorita (Pirofilita-Vermiculita) (Gaucher, 1 97 1 ). 1 0. 1. 1. 5 Minerales asociados a las arcillas Los minerales generalmente asociados a las arcillas son, tambin, minerales secundarios, se presentan en forma de partculas muy finas, ya sea en estado cristalizado, criptocristalino o amorfo (este ltimo, definido como . un mineral que no puede ser detectado por Difraccin de Rayos X). Estos minerales se relacionan con el silicio, son muy diversos y se forman a medida que avanza el intemperismo, y Jos coloides del suelos se enriquecen en xidos, hidrxidos y xidos hidratados de Al, Fe, y Ti (Bohn, 1 993 ). La mayora de los de los minerales secundarios cristalizados que se encuentran en Jos suelos, han pasado por etapas amorfas intermedias durante el intemperismo qum ico.
lL

Al fano

Trmino que designa a un mineral no cristalino de, Si-Al y Al-Si, cuya relacin Al/Si varia de 1 a 2. La composicin del Alfano es variable pero incluye, principalmente, Al203 , F 03 y Si02 hidratados. La Capacidad de Intercambio Cationico de estos materiales depende, en gran medida, del pH y del grado de hidratacin. Este mineral amorfo se forma como producto de la intemperizacin, relativamente rpida, de cenizas volcnicas no cristalinas, en condiciones de concentraciones de hidronio de medianas a altas, en sistemas permanentemente hmedos o bajo condiciones muy restringidas, por la intemperizacin rpida de los feldespatos. Es probable que
1 16

Formacin de Suelos Residuales

se encuentre presente en la mayoria de los suelos como un producto intermedio del intemperismo (Bohn, 1 993).
b. Minerales de Hierro

Los xidos de hierro ms comunes en los suelos son la goetita (F eOOH) y la hematita (Fe2 03 ) . Estos minerales tienden a presentarse como capas amorfas sobre las partculas de los suelos, las cuales se convierten en formas cristalinas con el envej ecimiento. A esta cristalizacin se atribuye el endurecimiento irreversible de materiales como la laterita (o plintita) de suelos tropicales que ocurre cuando se seca el mineral.

Goetita

A travs del tiempo, este mineral se forma a partir de la desintegracin rp ida de minerales ferromagnsicos, o se condensa a partir del gel amorfo hidratado requiriendo, para ello, un potencial Eh alto (potencial positivo de reduccin-oxidacin) y una concentracin mediana de hidronio. Con la persistencia de condiciones elevadas de oxidacin (Eh mayor que l 00 MV) y pH moderado, se forma lentamente la hematita. La goetita es caracteristica de suelos muy intemperizados y de color caf a caf amarillento oscuro.

Hematita

Este mineral se forma en condiciones de Eh alto y pH de moderado a alto, a partir de la goetita mas hidratada que es sometida a una creciente prdida de hidroxilos, o se forma directamente a partir de la desintegracin de minerales ferromagnsicos, tambien, bajo condiciones de Eh-pH altos. La hematita se presenta en suelos con colores que varian del rosado al rojo intenso.

Ferrhidrita

2 Est constituida por 0 , OH, H20 y Fe3 . Su importancia radica en que presenta una superficie 2 especfica muy grande (200 a 500 m /g). Un contenido de 2o/o de este mineral en el suelo es suficiente para darle caracteristicas fisicas y qumicas extraordinarias tales como: una alta CICT y superficie especfica y, tambien, una alta capacidad de retencin de humedad, entre otras. Este mineral es comn en suelos de origen volcnico.
c. Minerales de Alunnio

Gihsita

Este mineral se forma y persiste en condiciones de baja concentracin de Si y una alta concentracin de hidronio, con una concentracin baja o nula de bases. Se puede formar por el envejecimiento de geles o alofanos alumnicos.
1 17

Formacin de Suelos Residuales

1 0.2

INTEMPERIZACI N GEOQU MICA

Tiene lugar bajo el solum del suelo (volumen constituido por los horizontes A y B) en la parte del perfil correspondiente al horizonte C. Se podria decir que es el tipo de intemperismo que se producirla en el caso de que no existiera la cubierta de "suelo de tierra". Las reacciones que se producen como parte de la intemperizacin geoqumica son: ( 1 ) oxidacin, (2) reduccin, (3) xido-reduccin; (4) hidratacin; (5) disolucin (6) hidrlisis, y (7) carbonatacin.
1 0.2. 1 Oxidacin

La oxidacin, o adicin de Oxigeno a un compuesto, es una reaccin que implica la prdida de electrnes por un tomo. Este es un proceso que siempre fonna parte de la descomposicin de los minerales que constituyen a las rocas y al suelo. El Oxgeno del aire, en presencia del agua, reacciona principalmente con los minerales que contienen Fe y/o Mn. Ocurre tambin en los materiales de suelos en los que el contenido de Oxgeno es alto y las demandas biolgicas de este 2 elemento bajas. La reaccin especfica ms importante es el cambio del ion ferroso (Fe ) al ion terrtco (F e3 +) :
C'. '

Fe

(02 )

2 3 Fe + + 2e- Fe + +e o de manera esquemtica:


(02)

Fe++ Fe+++ + e

La oxidacin del hierro se traduce en el cambio de color del material el cual, generalmente, adopta tonos amarillos y rojos. En el ejemplo de la oxidacin del olivino se tiene: 3 Mg Fe Si04 + 2H20 H4 Mg3 Si2 09 + Si2 + 3Fe0 Serpentina Olivino
1 0.2.2 Reduccin

La reduccin es el proceso contrario a la oxidacin, y se produce en el ambiente geoqumico cuando el material est saturado con agua, en suelos con cantidades significativas de materia orgnica y con pH bajo (cidos) ya que la cantidad de oxgeno, en estas condiciones, es baja y la demanda biolgica de este elemento es muy elevada. Los compuestos frricos son buenos aceptares de electrones (H), transformndose en compuestos ferrosos, los cuales son muy mviles por lo que el Fe se puede perder fcilmente del sistema, debido a fluctuaciones del nivel neto de aguas freticas. Si el Hierro ferroso permanece en el sistema, reacciona para formar sulfuros y compuestos relacionados que proporcionan los colores verde y azul verdoso que caracterizan a muchos materiales reducidos de los suelos. Si el Hierro permanece como xido
1 18

Formacin de Suelos Residuales

ferroso hidratado (llamado Lepidocrocita) en el material del suelo, se obtiene el moteado amarillo y anaranjado caracterstico. Este fenmeno se asocia a los contenidos relativamente altos de materia orgnica.

1 0.2.3 Oxidacin-Reduccin

Un evento comn para los horizontes C y los materiales parentales del suelo es la fluctuacin de las condiciones de oxidacin a las de reduccin debido, principalmente, a las variaciones climticas que se producen durante el ao. O bien, el material parental puede cambiar de un ambiente reductor (p. e. suelo saturado confinado) durante la etapa de intemperizacin geoqumica, a un ambiente oxidante (p.e. suelo drenado) en el que se presenta, tambin, intemperizacin edafoqumica. Este cambio puede deberse a varios fenmenos como: ( 1 ) la exposicin al aire de la superlicie del terreno por erosin; (2) la elevacin del terreno en zonas costeras, (3) el descenso de los niveles freticos regionales; (4) procesos de fraccionamientos de tierras, (5) cambios climticos o (6) el ascenso y descenso del nivel fretico local provocado artificialmente, como sucede en los suelos sometidos al cultivo de arroz. Para una mejor comprensin de los cambios en el estado de oxidacin y la consiguiente formacin de minerales, se puede consultar la grfica de Collins (1 968) en la Figura 14. A partir de esta grfica, es posible formular algunas generalizaciones que ilustran su utilidad en lo que respecta a los estados qumicos del Fe y del Mn en funcin del pH y del Eh (grado de acidez y grado de reduccin). Por ejemplo, se observa que al aumentar la acidez el hierro ferroso se va haciendo cada vez ms estable an en las condiciones mas oxidantes.
1 0.2.4 Hidratacin

Es el proceso por el cual el agua, ya sea atmosfrica o subterrnea, se incorpora a los minerales quedando qumicamente combinada. Esto sucede, principalmente, a los minerales anhidros como la anhidrita que, al hidratarse, se convierte en yeso, y los feldespatos en zeolitas. El agua que se mezcla molecularmente es llamada agua de cristalizacin, de ah que al perderse se manifiestan cambios importantes en el cristal del mineral (forma, color, etc.). Debido a la hidratacin disminuye la consistencia de los materiales, aumenta su volmen y se alteran sus propiedades fsicas y qumicas. El efecto cido de una substancia se basa en que cede al agua protones para formar iones hidronio u oxonio (H30). El agua absorbida proporciona un puente o una entrada para el Hidronio facilitando el ataque a la estructura.

1 19

Formacin de Suelos Residuales

Las siguientes reacciones son ilustrativas de este fenmeno: Fe203 + 3 H20 Fe203.3H20 Hematita (roja) Limonita (amarilla) CaS04 + H20 Anhidrita

CaS04.2H20 Yeso

FIGURA 14: ESTABILIDAD DEL HIERRO Y DEL MANGANESO, EN RELACION CON EL Eh y pH, EN S OLUCIONES DE CLORURO O.OlN (COLLINS 1 968)

'

Simbologa
+ o.6

reduccin

+ o.s -+ 0.4 + o.J + 0 .2 + 0.1 o

resultados validados

resultados experimentales

E nl V I

oxidacin

-0.1 - 0 .2 0 .3

resultados terios

-0 .4

pH

10

Grado de acidez y alcalinidad

1 20

Formacin de Suelos Residuales

1 0.2.5 Carbonatacin

Es el proceso de convertir un compuesto en Carbonato o de saturar un lquido por medio del anhdrido carbnico (o Dioxido de Carbono). El cido carbnico, formado al mezclarse el anhdrido carbnico del aire (C02) con el agua, acelera la descomposicin de la materia mineral. Este afecta principalmente a las rocas o materiales que contienen cantidades significativas de Ca, Fe, Mg, Na o K. Como ejemplo puede citarse, de manera sintetizada, la formacin de la caolinita a partir de la ortoclasa: K20.Al203.6Si02 + 2H20 + C02 AL203.2Si02. + K2C03 + 4Si02 Ortoclasa Caolinita Los procesos de Hidratacin y Carbonatacin combinados, producen las arcillas ms comunes en los suelos de Mxico. Algunas de ellas son:
NOMBRE

COMPOSICION ESQUEMTICA

Caolinita Anauxita Haloisita Beidelita Nontronita Montmorillonita

Al203 . 2Si02 . 2H20 Al203 . 3 Si02 . 2H20 Al203 . 2Si02 . 2H20 Al203 . 3 Si02 . 2H20 F03 . 3 Si02 . 2H20 Al203 . 4Si02 . 2H20

1 0.2.6 Disolucin

La disolucin se refiere a la incorporacin de una sustancia de estructura qumica sencilla (como las sales simples) por un lquido (solvente) dando como resultado una solucin homognea. Como ejemplo se presenta la disolucin de los carbonatos y cloruros presentes formando minerales en algunos materiales parentales de suelos. Un caso es el de la disolucin del carbonato clcico contenido en depsitos aluviales o coluviales calcreos: CaC03 + H20 + C02 Carbonato de Calcio

Ca (HC03)2 Ca++ + 2HC03Bicarbonato de Calcio+

o de manera esquemtica:

121

Formacin de Suelos Residuales

1 0.2. 7 Hidrlisis

La hidrlisis es generalmente reconocida como el proceso en el que el agua acta como una sustancia reaccionante al descomponerse inicamente. Por la disociacin inica del agua se puede obtener la formacin de un cido y una base partiendo de una sal. La reaccin de los iones H+ y Off con los minerales da como resultado el remplazamiento de los iones bsicos (Ca, Mg, Na, K) por el Hidrgeno, lo que provoca el colapso y la desintegracin de la estructura. La hidrlisis es el proceso ms importante de la intemperizacin geoqumica y da como resultado la desintegracin completa o la modificacin drstica de los minerales primarios. Afecta, de manera especial, a los silicatos y, particularmente, a los minerales feldespticos y ferromagnesianos (Fassbander, 1 987). Tomando como ejemplo a la ortoclasa se tiene: KA1S i3 08 + H++Off ------------H (A1S i3 08 )+ K+ + Off Ortoclasa Acido metasilcico En la superficie del mineral los iones H remplazan a los iones K, de lo que resulta un cido debil (cido metasilcico) y una base fuerte (KOH). El resto del mineral no es estable y contina su descomposicin hasta dar origen a la hidrargilita y al cido silcico. El cido metasilcico resultante no tiene una verdadera importancia debido a su corta permanencia en el suelo. En realidad, el silicio y el aluminio reorganizan el oxgeno y a los hidroxlos (OHr para formar, en estado amorfo, el Alfano y en estado cristalino, la Haloisita.
1 0.3 INTEMPERIZACION EDAFOQUIMICA

Consiste en la desintegracin y modificacin qumica de los minerales y se le asocian, adems, todos los procesos formadores de suelos incluyendo los biolgicos. Buol et al. ( 1 98 1 ), sealan que algunas reacciones de este tipo de intemperizacin se llevan a cabo exclusivamente en el solum (Horizontes A y B). Tales reacciones se incluyen en la nocin de intemperizacin edafoqumica propuesta por Jackson y Sherman ( 1 953) que comprende los procesos que a continuacin se exponen.
1 0.3. 1 Ciclos de Oxidacin-Reduccin

Las condiciones alternantes de reduccin (saturacin) y oxidacin (sequa) son responsables de la liberacin del Fe y Mn presentes en los minerales primarios, y de su reubicacin en forma de concreciones y horizontes policromados (moteado, bandeado, etc.). La alternancia de estos procesos conduce a la destruccin de las arcillas; esto ocurre en suelos de las zonas costeras, donde las condiciones de mal drenaje son extremas. El proceso 3 consiste en el remplazamiento del 2 hierro ferroso (F e ) que se encuentra libre en el agua por el A + de las arcillas, ambos
1 22

Formacin de Suelos Residuales

intercambiables, al iniciarse las condiciones de reduccin. Al volver a las condiciones oxidantes' el 2 proceso se invierte ya que el Fe...- es desplazado, y el aluminio de la estructura arcillosa, ocupa tos 3 sitios de intercambio antes ocupados por el hierro. El despl azamiento y la reaparicin del Ar causa cierta desintegracin en la estructura de la arcilla, y cuando el fenmeno se repite por lo largo del tiempo se produce su destruccin.
1 0.3.2 Transferencia cclica del Aluminio, de las Estructuras Arcillosas a los Oxidos Hidratados, a travs de Sitios de Intercambio

El Al, en los materiales arcillosos, se presenta de dos maneras, el Al intercambiable, al que se hace mencin en el prrafo anterior, y el Al, llamado estructural, que forma parte de las lminas de arreglo octadrico que constituyen a las arcillas (unidas a las lminas de tetraedros de Si). El termino "sitio de intercambio", se refiere a una rea especfica de la superficie arcillosa en donde un elemento intercambiable y, en ocasiones estructural, puede ser remplazado por otro elemento. Estos sitios son, principalmente, las aristas de las arcillas o una parte fracturada de las mismas. El 2 2 proceso terico es el siguiente: (1) las arcillas del suelo se saturan inicialmente con Ca+ y Mg+ intercambiables y, posteriormente, (2) estos se ven remplazados y desplazados por el H+ del medio, abundante en condiciones cidas (como ocurre comunmente en zonas con fuertes precipitaciones y altas temperaturaS); (3) el H+ , que es altamente activo, una vez integrado a la arcilla continua el ataque desplazando al Al, lo que provoca inestabilidad en el sistema hasta la desintegracin de la estructura. Este es el mecanismo de alteracin responsable de la destruccin de las arcillas, particularmente de la montmorillonita, debido a que las lminas de esta ltima, constituidas bsicamente por Mg y en ocasiones por Fe, son muy susceptibles a ser remplazados por el H.
1 0.3.3 Desplazamiento del Potasio de las Micas

El K es otro catin altamente substituible en la estructura arcillosa por diversos elementos (H, Mg, etc.). La eliminacin de una cantidad moderada de potasio de las lminas intermedias de la mica, principalmente biotita, no provoca una gran distorsin ni prdida de alineacin de los espacios dejados por los tomos de silicio y de aluminio que constituyen a las arcillas. Sin embargo, al eliminar ms de un 50% del potasio, se pierde la alineacin, por lo que se produce una distorsin de las estructuras. Mediante la eliminacin casi total del potasio en las lminas de la arcilla, se producen progresivamente nuevos tipos de minerales como son: la illita, vermiculita y la montmorillonita. La Illita y la vermiculita son, de hecho, consideradas por varios autores como minerales transicionales entre micas y arcillas cristalinas.

1 23

Formacin de Suelos Residuales

10.3.4 Adicin de Aluminio a las Capas Intermedias de Minerales Arcillosos del Grupo de las Esmectitas (denominados 2: 1)

La precipitacin de hidroxi-aluminio en los espacios de las capas intermedias de la vermiculita, y, en menor grado, de la montmorillonita, es una importante alteracin edafognica de los minerales en los suelos cidos. La arcilla, con capas intermedias de Al se denomina "Intergrado 2: 1-2:2" . Esta alteracin afecta particularmente al solum, y da como resultado el bloqueo y la neutralizacin parcial de la capacidad de intercambio de cationes de la arcilla. El A1+3 de las capas intermedias contribuye a la acidez, y slo se puede intercambiar con dificultad y en forma lenta.
10.4 INDICES DE ESTABILIDAD Y SECUENCIA DE INTEMPERIZACION

1 0.4.1 Serie de estabilidad mineral de Goldieh

Dentro de la Geologa y, particularmente en Geoqumica, se considera fundamental el conocimiento de la serie de reaccin de los minerales que se produce durante la cristalizacin del magma llamada "fraccionada", durante el enfriamiento del mismo. Esta serie indica una sucesin de reacciones qumicas complejas que dependen de varios parmetros, principalmente, de la composicin qumica del magma original y de la velocidad de variacin de la presin y de la temperatura. El termino "serie", indica el carcter transicional de los minerales. Experimentalmente, se han definido tres series principales: (i) la serie de Minerales F erromagnesianos, llamada discontinua porque los minerales presentan sistemas cristalinos diferentes, (ii) la serie de plagioclasas (feldespatos sdico-alcalinos), llamada continua porque los cambios entre minerales son transicionales (enriquecimiento en Na) y todos pertenecen al mismo sistema cristalino (triclnico) y (iii) la serie de los feldespatos potsicos. La cristalizacin de los minerales en diferentes condiciones de presin y temperatura es indicativa de su grado de estabilidad, ya que se relaciona con su desequilibrio con el medioambiente actual en la interface entre la litsfera y la atmsfera. Consecuentemente, los minerales menos estables son los que se cristalizan a las temperaturas y presiones ms altas. Los minerales del suelo se pueden disponer en orden de estabilidad ante el intemperismo o, a la inversa, segn su susceptibilidad a la intemperizacin. La "Serie de estabilidad" propuesta por Goldich ( 1 93 8) ilustra bien dicha susceptibilidad en los minerales primarios ms comunes de los suelos y, en general, coincide con las observaciones empricas sobre la estabilidad. (Figura 1 5). En la figura 1 5, se muestra una comparacin entre la serie de estabilidad de las partculas minerales del tamao de limo y arenas muy finas, y la serie de ndice de intemperizacin de las partculas minerales del tamao de la arcilla. En la rama "bsica" (izquierda) de esta serie, hay un aumento de los enlaces tetradricos de silicio con estabilidad creciente de arriba hacia abajo. Esto quiere decir que el mineral menos estable (olivino) se compone de tetraedros simples de silicio. La estructura se mantiene unida mediante enlaces con el magnesio (fcilmente hidrolizable) y el hierro (fcilmente oxidable). En el cuarzo, el mineral ms estable, hay un enlace completo de
1 24

Formacin de Suelos Residuales


tetraedros de silicio, todos los tomos de oxgeno se comparten con ms de uno de silicio. Asimismo, hay una disminucin del porcentaje de bases fcilmente hidrolizables de los minerales de menos a ms estables. En la rama de los feldespatos de la serie (rama derecha), se

presenta una distorsin decreciente de las estructuras de los feldespatos clcicos a los potsicos. +2 El calcio bivalente (Ca ) se ajusta bien a la estructura de cadena del Feldespato, y satisface el desequilibrio de cargas mediante una sustitucin considerable del silicio con aluminio. Por otra + parte, el potasio monovalente (K ) se adapta bien al papel de satisfaccin del menor desequilibrio de cargas y del menor intercambio de aluminio y silicio, ajustandose muy bien en los huecos de la las cadenas de Feldespatos. De esta manera, la ortoclasa presenta mayor estabilidad que plagioclasa.

FIGURA 1 5 : SERIE DE ESTABILIDAD DE GOLDICH


Serie de estabilidad de par tculas minerales del tamao de la arena y el limo 1

partculas minerales del tama o de la arcil!a2

ndice de in temperizacin

de

Se i n te m perizan con mayor fac i l i d ad O l iv i n a P 1 roxeno A n f bol


.

} /

1 . Y eso , h a l i ta , etc. 2 . Cal cita , apati ta , etc.


__ _ __

B io t i ta,..,.,

,..,., ,..,.,
'ti <ce

-- -

3. O l iv i n a , p i r x e no o p i rogeno , etc. 4. B i o ita, g l au o n i ta , etc. 5 . Al b tta , a n o rt t ta , etc . , 6. C u arzo , cri stoba l i ta , etc.
Y vid rios vol cn i cos

Ca

F e ld espatos

rizan co n mayor d i ficu l tad

S e i n te m pE:-

/ ,rM i ca blanca/
K

l" N /
8

CuarzC'

7. . B 9. 1 0.

M 1 ca b l a n ca , se r a c 1 ta , etc . M o n tm o ri l l o n i ta , etc. y alfa n o . V erm i cu l i ta , etc.

. .

Caol i n ita , h a l os i ta , etc. ,

2 Jackson,
:.. f).4.2

1 Goldich, 1 93 8 . Los minerales primarios es tn subrayados en esta figura. 1 969.

1 1 . G i bsita , boe m i ta , etc. 1 2 . H ematita , goetita , etc. ru ti l o , c i rc n , etc. 1 3. A n atasa , ---

1\lodelo de Jackson

n y sus colaboradores ( 1 948), con La secuen cia de intemperizaci n propuesta por Jackso o til y conven iente para conocer la modifi cacion es posteriores (Jackson 1 968), es un model tamao de la arcil la. Esta secuen cia se capacidad de intemperizac in de los minerales del 1 5 . En la misma figura, se presenta, tambin, compo ne de 1 3 etapas, como se ilustra en la figura erizac in, de los miner ales del tamao de la una compar acin grfica de esta secuencia de intemp de tamao arena muy fina .;. limo. Como se arc i l la, con la serie de estabi lidad de las partculas

1 25

Formacin de Suelos Residuales

observa en esta figura, el cuarzo cambia su posicin de los tamaos ms gruesos a los ms finos, debido al incremento de solubilidad al aumentar la superficie especfica, que se asocia al tamao menor de las partculas. La mica blanca es, relativamente, ms estable en el tamao de la arcilla, a causa del efecto estabilizador de las capas de silicio y aluminio. Con el tiempo, debido a los efectos de los factores climticos, se supone que la fraccin arcillosa del suelo pasa por las diversas etapas de la secuencia.

OBSERVACIONES : Al utilizar esta secuencia de intemperizacin como modelo, se debe estar conciente de varios inconvenientes: ( 1 ) de ellos es el efecto de climas previos en los suelos poligenticos o paleosuelos. Otro inconveniente es la contribucin de la mineraloga del material inicial del suelo, puesto que un suelo rico en caolinita puede haber heredado este mineral de su material parental . Se debe recordar, tambin, que no hay ninguna trayectoria simple y/o principal para la intemperizacin. Las precipitaciones pluviales de gran intensidad, con ndices rpidos de eliminacin de los productos intemperizados, pueden producir rpidamente gibsita, en contraste con los millones de aos que se requieren para ello en otras condiciones. La alta concentracin de elementos en solucin de los suelos, bajo un clima con una temporada seca pronunciada, puede producir secuencias muy distintas de minerales arcillosos, que en un suelo con la misma cantidad de lluvias, pero bien distribuidas a lo largo de todo el ao.

1 26

Per fil de lntemperismo

11

PERFIL DE INTEMPERISMO Y ZONAS DE ALTERACION

1 1.1

PERFIL D E INTEMPERISMO; CONCEPTO ADOPTADO POR LA GEOTECHNICAL CONTROL OFFICE (USDA, 1988)

Dentro del mbito geotcnico, se han integrado algunos conceptos edafolgicos para definir un perfil terico de intemperismo constituido por seis zonas con diferentes grados de alteracin, producto de la interaccin de los factores formadores del suelo. Es importante resaltar que, el perfil de intemperismo al que aqu se hace referencia slo es correctamente aplicable bajo las condiciones del trpico ecuatorial. De las seis zonas del esquema, cuatro se refieren a los diferentes grados de alteracin que la roca parental presenta, la quinta caracteriza a la roca parental inalterada y la ltima zona al suelo residual que se forma a partir de esta roca (Figura 1 6). Con base en el esquema de zonacin para la masa de roca alterada y la escala que define los grados de alteracin, adoptados por la Geotechnical Control Office ( 1 98 8), se hicieron las especificaciones que se indican en los prrafos siguientes. En lo sucesivo este concepto ser referido en el texto como GEO-USDA.

1 1. 1. 1 Zona que ocupa el "Suelo Residual" propiamente dicho, RS


Debido al severo estado de intemperismo que presentan sus horizontes, se le asigna el grado VI. Este grado implica que: ( 1 ) la textura original de la roca haya sido completamente alterada y (2) que los fragmentos puedan ser disgregados con la presin de la mano.

1 1. 1.2 Zona de Completa Alteracin, PW 0/30


Al material que aqu se localiza se le asigna el grado V, lo que significa que: ( 1 ) " la textura de la roca original se haya preservado; (2) los fragmentos de roca puedan ser destruidos con la mano; (3 ) se pueda mellar fcilmente con el martillo de gelogo; (4) se disgregue cuando se sumerge en agua, y (5) muestre una decoloracin significativa con respecto a la roca parental sana.

1 1 . 1.3 Zona de Alta Alteracin, P/W 30/50


Se le da un grado IV, el cual se distingue por las siguientes caractersticas: ( 1 ) la roca puede ser disgregada en pequeos fragmentos con la presin de la mano; (2) se produce un sonido "apagado" con el impacto del martillo de gelogo; (3) no puede ser fcilmente mellada por el martillo; (4) no se disgrega cuando se sumerge en agua, y (5) muestra una decoloracin significativa con respecto a la roca original.

1 27

fil de Intemperismo Per

1 1. 1.4 Zona de Alteracin Moderada, PW 50/90

Corresponde a un material con el grado III de alteracin, el cual se caracteriza por tener las siguientes propiedades: ( 1 ) generalmente, la roca no se rompe por la presin de la mano, pero s ante un golpe leve con el martillo de gelogo; (2) se produce un sonido "claro" ante un impacto, y (3) la masa de roca puede mostrar moteado.

1 1. 1.5 Zona de Alteracin Ligera, PW 90/100


Contiene material con el grado II, el cual corresponde con las siguientes caractersticas: ( 1 ) la roca no se rompe fcilmente con el martillo; (2) con el impacto, produce un sonido "metlico", y (3) muestra colores originales, excepto en algunas juntas donde puede haber moteado.

1 1. 1 .6 Zona con Ausencia de Alteracin, UW


La roca se presenta en estado "sano", o inalterada por lo que se le asigna el grado l. Este grado se caracteriza por: ( 1 ) la roca no se rompe fcilmente ante el impacto del martillo; (2) cuando es golpeada, se produce un sonido "metlico", y (3) no presenta decoloracin. Como se mencion anteriormente, las caractersticas citadas corresponden a las que se presentan, comnmente, en un perfil de suelo situado en zonas del trpico ecuatorial clido hmedo, por lo que son aplicables a pases como Brasil y Colombia, entre otros, pero resultan poco aplicables a las condiciones medioambientales que prevalecen en Mxico. Como se ha mencionado, las condiciones climticas que se presentan en el territorio, la relativa j uventud de las rocas y la inestabilidad medioambiental y geolgica que caracteriza a nuestro pas, limitan el desarrollo de este tipo de perfiles de intemperismo. En la figura 1 6 se presenta esta propuesta en comparacin con el concepto geoqumico desarrollado en el inciso 1 1 .2

OBSERVAClONES : L a anotacin PW s e refiere al porcentaje de roca que an e s distinguible e n e l material parental de un suelo. As por ejemplo PW 0/30 indica que el suelo presenta an caractersticas de roca que pueden oscilar de O al 30% de su volumen.

1 28

FIGURA 1 6

ZONAS DE INTEMPERISMO EN EL PERFIL

GEOQUIMl CA HORIZONTE TERM lNOLOGIA

GEO-USDA 1988 DESCRlPCION DE LA ZONA SlMBOLOGlA

ZONA
SUPERlOR

Suelo residual

La estructura. textura y f brica

RS

de roca han sido destruidas A


y

Residual

B
Soil
-

A
B

.J
- i/: -, 1 t

Roca completamentealterada ZONA

<30% es roca

Pw 0130

(Saprolita)

" l . '-{ . rr
....' .. .... ....... :: "! Al

'f ----"
J

CR

INTERMEDIA

Roca altamentealterada

50 a 90% roca (Saprol ita)

Pw 30/50

CR

r
-

... ...

. 1r . , . .. ._ ,... _.,. . . . r_, . _ j . . j ' J' ,. .. . ..t .. ', .. ... . .1 .

-.. , u

"-:: :ri
CR
, (

CR

i -r .,I_J,.f- :,, "U t '!;: '1 !W. ..r - w " 1, \t l_, c, .


Y.;
1 ... 1 1

Roca moderada mente alterada

.. 11

, .' . .. . .... ' "'" . 1

r , . .. -

. ., ,, .._ 1 :: : . , ..... ..... .


'' '

-1 . _. rl

'

'

50 a 90% roca (Saprock)

Pw 50:90

,' ... 1

R ZONA IN FERIOR R

Roca ligeramente alterada

>90% roca

Pw 90 100

Roca sana

100% roca

uw

I .J -.!)

fil de Intemperismo Per

1 1.2

PERFIL DE INTEMPERISM O: CONCEPTO GEOQUIMICO

Considerando que el intemperismo se inicia en la superficie, su intensidad generalmente tiende a reducirse con el incremento en la profundidad. Las fases y etapas que sufre un suelo hasta constituir un perfil de intemperismo, han sido estudiadas por diferentes investigadores entre los que destacan Vargas y Pichler ( 1 957), Litle ( 1 969) y Polynov ( 1 970) entre otros. Los primeros dos autores coinciden al afirmar que, desde el punto de vista fsico y qumico, el perfil de intemperismo de un suelo residual est constituido por tres zonas de alteracin: ( 1 ) superior (2) intermedia y (3) inferior. Polynov ( 1 970) propone un perfil complejo de intemperismo basado en el grado de alteracin que presentan los productos residuales a los cuales este autor denomina "eluvio". A continuacin se describen las zonas de alteracin, y en la Figura 1 6 se ilustra esta propuesta.

1 1 .2.1 Zona Superior


La zona superior generalmente est constituida por los horizontes A y B. Al primero de ellos se le ha denominado, dentro del contexto de Ingeniera aplicada a la construccin de Vas Terrestres (Velde, 1 995), como "horizonte de enriquecimiento en materia orgnica", en tanto que al segundo se le llama "horizonte de enriquecimiento de productos iluviados". Ambos horizontes muestran un intemperismo alto, as como evidencias de actividad vegetal, animal y antrpica. Dentro de algunas clasificaciones generales de suelos se considera que, en la denominada "zona superior", los fenmenos de alteracin (intemperismo) se producen, fundamentalmente, en presencia de oxgeno. Consecuentemente, a esta parte del perfil tambin se le conoce como "zona de oxidacin". A medida que se profundiza en el suelo, los contenidos de oxgeno disminuyen, por lo tanto la mayora de las reacciones qumicas propiciadas por la alteracin se realizan en condiciones anaerbicas, es decir, en condiciones de reduccin. Por tal razn, la llamada "zona intermedia" tambin se denomina "zona de reduccin".

1 1.2.2 Zona Intermedia


Tambin muestra evidencias de alteracin fsica y qumica y, en menor grado, biolgica. Comprende a los horizontes C y CR, que algunos Gelogos y Pedlogos, denominan como "Regolita". Sin embargo, en el rea de Ingeniera Civil a estos horizontes se les reconoce como "Saprolita" y "Saprock", respectivamente. Comnmente, las rocas que constituyen la zona de "Saprock" conservan alguna estructura de la roca parental ''sana". Las gravas presentes, en su mayora, muestran una corteza de intemperismo evidente, cuyo espesor llega a ser mayor a 3 mm. Generalmente, esta zona tambin contiene materiales de origen pedolgico como: ndulos de Manganeso, sales de Hierro, concreciones de carbonatos, en ocasiones materia

1 30

fil de lntemperismo Per

organ1ca lixiviada, etc. Estos materiales frecuentemente le dan colores abigarrados (mezclados) a esta zona, o la apariencia de moteado.

1 1.2.3 Zona Inferior


Est constituida por materiales desintegrados fsica y qumicamente, ligeramente alterados (PW 90/1 00). A menudo, se presenta como grandes bloques de roca parcialmente fracturada, aunque compacta y coherente. Corresponde con el horizonte pedolgico R. A medida que se incrementa la profundidad se pasa gradualmente a la roca inalterada (UW). Los productos de alteracin que se forman en la "zona superior" (por oxidacin) como en la "zona intermedia" (por reduccin), normalmente son desplazados por efecto del drenaje hacia las partes ms profundas. La lixiviacin de los productos formados en la zona superior de los suelos tropicales, es muy evidente en las capas profundas que constituyen la "zona inferior" del perfil. A este proceso se debe que esta zona tambin sea conocida como "zona de lixiviacin". OBSERVACIONES En la actualidad, los conceptos de zonas de "oxidacin", "reduccin" y "lixiviacin" son cada vez menos utilizados. Esto es debido a que muchos suelos presentan fenmenos de oxidacin y reduccin, en algunos de los horizontes de la "zona superior e, incluso, llegan a presentar lixiviacin por efecto de drenaje lateral u oblicuo.

1 1.3

DINAMICA DE LA FORMACION DEL PERFIL DE INTEMPERISMO

La formacin de las tres zonas de alteracin (mencionadas en el prrafo 1 1 .2), segn Tuncer y Lohnes ( 1 977), ocurre en seis etapas en las que el intemperismo acta, a travs del tiempo, sobre la roca parental, el suelo que se forma, los minerales presentes y la fraccin orgnica contenida. De modo sintetizado, cada etapa o conjunto de etapas, puede ser caracterizada del siguiente modo:

1 1 .3.1 Etapas 1 y 2
La meteorizacin fsica, propiciada por la hidratacin de la roca, el efecto mecnico de las races (bioclasta) y la agresividad del clima (termoclasta), entre otros factores, propician la disgregacin de las capas (Figura 1 7). El impacto de estos factores puede constituir un perfil de alteracin muy primitivo, formado por un horizonte A o AC o CR, que sobreyace al material parental . En la misma figura se observa que la intensidad de la descamacin y grado de fracturamiento, son inversamente proporcionales a la profundidad. En esta etapa, se (F AO-UNESCO, 1 988- 1 990) Leptosol como clasificado suelo un encuentra

131

FIGURA 1 7

ETAPAS DE LA DINAMICA DE FORMAC10N DEL PERFIL D.E INTEMPERISMO ETAPAS: 1 Y 2

TERMINOLOGJA Pedolgica Geolgica GEO-USDA 1988 Smbolo HORIZONTE CR Roca completamente alterada (0-1 5cm) Roca altamente alterada HORIZONTE R Roca Parental (1 5-25cm) Roca moderadamente alterada (25-40cm) Roca ligeramente alterada (40-62cm) Roca sana (62 (Roca) (fresca) Clasificacin: Leptosol OBSERVACIONE Se presenta un perfil de intemperismo formado a panir de un aglomerado de fragmentos volcnicos. El inremperismo de esta roca es predominantemente fsico. aunque la presencia de vegetacin denota que se esta iniciando una alteracin de carcter qumico y bioqumico. que corresponde con las etapas 1 y 2 de USDA 1988. intemperismo propuestas por Tunccr y Lohnes ( 1 977). En el cuadro se correlaciona la tem1inologa utilizada por la Ciencia del Suelo y la adoptada por la GEO PW 90/100 JI (Saprock) PW 50/90 111 (Saprock) PW 30/50 IV {Saprolita) PW0/30 Grado V (Saprolita)

uw

rt (t')

Per fil de lntemperismo

en el cual el horizonte superior (AC-CR), segn el grado de alteracin que muestre es similar, por definicin, a los conceptos de "Saprolita" o "Saprock" utilizados por la GEO-USDA 1 988. Durante la primera etapa, el intemperismo fisico de la roca, al incrementar las superficies de alteracin, prepara el inicio de la Etapa 2 (Figura 1 8), caracterizada por una meteorizacin qumica cuyos agentes son: el agua, los cidos orgnicos y el incremento de temperatura y de oxgeno, propiciado por el fracturamiento. Durante esta segunda etapa, se empieza a formar un verdadero suelo constituido por un horizonte A, posiblemente un B Cmbico, muy primitivo, y un horizonte C (Saprolita) que sobreyace a una roca moderadamente alterada (Saprock).

1 1 .3.2 Etapas 3 y 4
Estas etapas se caracterizan, generalmente, por una prdida de slice y de bases solubles, como: sodio, potasio, calcio y magnesio los que, al ser lavados, tienden a ser acumulados a cierta profundidad en el perfil. Durante estas etapas, se observa un incremento en el porcentaj e d e arcillas, l o que aumenta l a cohesin del suelo decreciendo, e n algunos casos, l a porosidad y la permeabilidad. El intemperismo de los minerales primarios incrementa los contenidos de Fe203 y Al203 (sesquixidos) y se inicia, plenamente, la Etapa 4. En este momento, el suelo ya muestra un horizonte B Cmbico bien diferenciado (Figura 1 9). La etapa 4 se caracteriza por las transformaciones, muy intensas, de los minerales presentes, principalmente de aquellos contenidos en el horizonte A. Las alteraciones de los minerales primarios constituyen un "complejo de alteracin" rico en minerales secundarios como son: los geles de Si, Al, y Fe, as como en arcillas cristalinas las que, en zonas tropicales, generalmente son la Haloisita y la Caolinita. La Hematita, Goetita y el Oxido de Titanio tambin son comunes, observndose una disminucin en el contenido de minerales primarios (feldespatos, micas, y ferromagnesianos). En la figura 20 (A y B), se observa al microscpio un corte de suelo (con aumento a 250 X) que muestra la organizacin interna de un horizonte B Cmbico (Bw), bien constituido y rico en minerales secundarios de Slice y Hierro, as como en arcillas que migran a travs de los poros y canales del suelo. Como se observa en la figura 20-B, todava persisten algunos minerales primarios, como es el caso del vidrio volcnico, aunque estos minerales se encuentran muy alterados.

1 1.3.3 Etapa 5
Una vez que se ha formado un suelo cuyo perfil de alteracin presenta un horizonte B Cmbico, los constituyentes solubles, xidos, arcillas y coloides siguen siendo translocados y acumulados y, una gran parte, son lixiviados a profundidades considerables dentro del suelo. La acumulacin gradual de arcillas dentro del perfil del suelo, constituye lo que se denomina

1 33

FIGURA 18
PERFIL DE SUELO RESIDUAL

ETAPAS DE LA DINAMICA DE FORMACION DEL PERFIL DE INTEMPERISMO ETAPA: 2

TERMINOLOGIA

Profundidad (cm) A

Pedolgica (Horizonte)

Geolgica

GEO-USDA 1988 Smbolo Grado

0-18 18-51

A Bw

Residual Suelo

Suelo

RS

VT

5 1 -67

Roca de completa a altamente alterada

PW 0/30 PW30/50

V-IV (Saprolita)

CR

67-95

CR

Roca de moderada a 1 igeramente alterada

PW 50/90 PW 90/100

111 - 11 (Saprock)

95-146

Roca fresca

uw
(Roca fresca)

Clasificacin: Phaeozem Localidad: Colect: Dr. David Flores OBSERVACIONES: Suelo f ormado por el intemperismo de una toba andesftica. Se observa la formacin de un horizonte A muy rico en materiales orgnicos (A mlico) as como el desarrollo incipiente de un horizonte 13w (Cmbico) que sobreyace a un horizonte C (Saprolita). Como puede notarse, en este perfil, l a alteracin carresponde con la etapa 2 de intemperismo de Tuncer y Lohnes ( 1 977). A medida que el intemperismo del perfil se acenta, resu Ita mas dificil establecer limites flsicos parn la roca en funcin de su grado de descomposicin.
M

FIGURA 1 9 PERFIL DE SUELO RESIDUAL

ETAPAS DE LA DINAMJCA DE FORMACION DEL PERFIL DE INTEMPERISI\10 ETAPAS. 3 y 4

TERMINO LOGIA Prof undidad Pedolgica (horizonte) Smbolo Grado Geolgica

GEO-USDA 1988

(cm)

11!!

[' '\, \.' ....,

On,fr/0

- --. .

A AB Bw1 Bw2 BC

Suelo Residual

RS

VI Suelo

Roca completamente alterada

PW 0130

Roca altamente alterada

PW 30/50

<Saprolital

Suelo formado por un intemperismo severo en condiciones de clima clido-hmedo. En este caso, la roca parental es una andesita que se localiza a

4.35 m. de
e

(.-J v.

hidrxidos de Al. Si y Fe. Las arcillas dominantes son la haloisita y la caolinita. Este perfil caracteriza adecuadamente las etapas 3 y ..J de 1ntemperismo.

profundidad (Roca fresca). El perfil muestra un horizonte Bw (Cmbico) bien diferenciado. rico en m i nerales secundarios en los que predom inan los xidos

FIGURA

20

MICROMORFOLOGIA DEL HORIZONTE B CAMBICO ETAPAS DE INTEMPERlSMO 3

Y4

FIGURAS
A: ESCALA

25 X 8: ESCALA 1 00 X Preparo: Dr. Oti1io Acevedo

suelo; (2) canales: (3) agregados; (4) migraciones de silicio, hierro y arcilla: (5) migraciones de arcilla y matena orgnica y (6) vidrio volcnico. Esw organizacin slo se presenta en horizontes de suelo. y est ausente en las capas.
\0 C"'"l

Las figuras A y 8 representan la organizacin microscpica de un horizonte 8 cmbico. En ambas imgenes se observan las siguientes estructurs: ( 1 ) poros dd

fil de Intemperismo Per

un horizonte B arglico (Bt), en tanto que la acumulacin de xidos e hidrxidos de hierro y aluminio forman un horizonte B xico (Bo )muy comn en suelos del trpico ecuatorial. Sin embargo, una gran cantidad de sales, carbonatos, hierro y slice son transportados, como ya se mencion, a profundidades que llegan a exceder los 7 metros. Estos compuestos y elementos, al depositarse, actan como cementantes entre las partculas. A travs del tiempo, la acumulacin de estos productos en las capas profundas del suelo, va rellenando los espacios vacos (poros, canales y cmaras) propiciando un decremento en la porosidad y en la permeabilidad del agua y aire. Esta disminucin de espacios propicia fenmenos de xido reduccin dentro del suelo, debido a que el agua tiende a acumularse por encima de estas capas cementadas (agua fretica). En este estado, los fenmenos de xido-reduccin propician cambios evidentes de Eh y de pH.

1 1 .3.4 Etapa 6
Esta etapa se presenta cuando, por cementacin de las capas profundas del suelo, se acumula agua fretica. El agua acumulada propicia condiciones alternantes de oxidacin-reduccin; dependiendo de las fluctuaciones en la profundidad del manto fretico. As, cuando ste desciende durante la estacin de sequa, las capas lbres de agua contienen ms oxigeno y, consecuentemente, los minerales contenidos en esas capas se oxidan. Un ej emplo en los suelos tropicales, es el caso del hierro. Las aguas freticas cargadas de hierro ferroso (Fe2+) saturan al suelo con este elemento. Cuando el agua fretica desciende, el hierro depositado en los horizontes se oxida, precipita y acumula. Esta accin, al repetirse a travs del tiempo, llega a constituir una capa rica en hierro que, al evolucionar, constituye una Plintita (c.f. Figura 5 , Captulo 3 ) . L a acumulacin d e agua fretica, debido a la cementacin de las capas subyacientes (Etapa 5), as como la formacin de Plintita, debido a la alternancia de los procesos de oxidacin reduccin (Etapa 6), son caractersticas de suelos evolucionados localizados en el trpico clido hmedo

1 1 .4

MEDICION DE LOS GRADOS DE INTEMPERISMO Y DESARROLLO DE LOS SUELOS

El grado de intemperismo y desarrollo de un suelo, es usado como una medida cualitativa de los cambios pedolgicos que ha sufrido el material parental. Estos ndices son frecuentemente utilizados en los estudios sobre la estratigrafa del Cuaternario, donde los suelos son utilizados para correlacionar los depsitos no consolidados. Los ndices ms utilizados son los relativos al Color de los horizontes del suelo. Estos ndices se basan en tres caractersticas o variantes fsicas del color que son: matiz (hue), brillo (value) y la intensidad (chroma). El color del suelo, as como sus variantes se determinan por

1 37

Per fil de lntemperismo

coloreados distribuidos en tarjetas desmontables como la que se muestra en la figura 2 1 . Como se observa en esta figura, todos los colores de una misma tarjeta tienen el mismo matiz, es decir el mismo color espectral que, en los suelos, vara desde roj o (R) hasta amarillo (Y) y que se designa mediante la clave que se encuentra en el ngulo superior derecho de la tarjeta. El brillo, en este caso, es la cantidad de luz reflejada y su valor aumenta de los colores oscuros a los claros. Su valor es cero para el negro absoluto y se incrementa hasta 1 O para el blanco absoluto. La intensidad se refiere a la pureza relativa del matiz y su valor aumenta conforme disminuye el gris. Con esta base se determinan el matiz, brillo e intensidad de los horizontes. Los principales ndices, segn Birkland (1 988), utilizados para evaluar el desarrollo de un perfil se presentan a continuacin.

1 1.4. 1 Indice de Buntley-Westin

El matiz se convierte a un nmero, se establece que la notacin 7 .5YR tiene un valor de 4, 1 OYR es igual a 3 , 2 . 5 YR es igual a 2 y 5Y es igual a l . Este valor se multiplica por el valor de la intensidad. Un ej emplo se presenta en la Tabla 1 3

TA BLA 13 :

CARACTE RISTICAS CROMATICAS DE UN PERFIL DE AGUAMILPA, NAYARIT

Perfil 1 Horizonte A Horizonte A b Horizonte Bw Horizonte BC Horizonte e

(color en hmedo 7.5YR, matiz con valor 4) x (Intensidad 3 ) (color e n hmedo 7.5YR, matiz con valor 4 ) x (Intensidad 5) (color en hmedo 7. 5YR, matiz con valor 4 ) x (Intensidad 7) (color en hmedo 2.5YR, matiz con valor 2) x (Intensidad 5) (color en hmedo 5Y, matiz con valor 1 ) X (Intensidad 3)

Valor 12 20 28 10 3

Los valores obtenidos para los diferentes horizontes muestran grados de intemperismo significativos (columna de Valor) con respecto al material parental . En este caso, se deduce que el horizonte Bw es el ms desarrollado. Esto permite interpretar que el suelo ha alcanzado un mayor grado de madurez evolutiva. En los suelos muy jvenes y poco evolucionados, los valores ms altos se obtienen en el horizonte A.

1 1.4.2 lndice de Hurst


Asigna los siguientes valores al matiz: 5R=5 ; 7.5R=7.5 ; I OR= I O; 2 . 5 YR= l 2 . 5 ; 5YR= 1 5 ; 7.5YR= l 7. 5 y 1 0YR=20. Estos valores se determinan tanto para el suelo en hmedo como para el seco y se multiplican por el producto de la fraccin brillo/intensidad.

138

FIGURA 21.

TABLAS DE COLOR MUNSELL.

Figura 21. Tablas de color Muosell.

El nombre del color corresponde a la interpretacin de la Nota cin Munsell que est en la contraportada de la tar jeta. E jemplo: matiz = 2.5YR brillo = 51 intensidad = /8 Notacin Munsell= 2.5YR 5/8
=

rojo

139

Per fil de lntemperismo

1 1.4.3 lndice de Harden


Compara el color de cada horizonte con el del horizonte C, o con el del CR si est presente. Los cambios en matiz e intensidad que muestren los horizontes con respecto al C son considerados, cada uno, con un valor de 1 O puntos. Los valores obtenidos son, en cada caso, multiplicados por el espesor del horizonte.

1 1.4.4 lndice de Desarrollo del Perfil de Bilzi- Ciolkosz

Se toman en cuenta adems del color de los horizontes, las siguientes propiedades del suelo : textura, estructura, tipo de cambio en el contacto entre horizontes y la presencia de pelcula de arcilla. Estas caractersticas, determinadas en cada horizonte, se comparan con las del horizonte C o CR. La diferencia que se obtiene de esta comparacin, se tabula para cada propiedad y la suma de valores para cada horizonte se interpreta como el grado evolutivo alcanzado por el suelo. La explicacin detallada de este procedimiento est contenida en el artculo del autor (Bilzi-Ciolkosz, 1 977), intitulado "A field morphology rating sea/e f or evaluating pedologycal development ". Recientemente, Machette ( 1 990) presenta una modificacin al ndice de Bilzi-Ciolkosz que consiste, fundamentalmente, en introducir otras propiedades fsicas y qumicas que se relacionan con la alteracin y evolucin del suelo. Sin embargo, para el uso de este ndice se requiere incrementar los anlisis de laboratorio, por lo que para los objetivos de esta Gua resulta limitada su aplicacin. OBSERVACION: Es evidente que en cualquiera de los ndices mencionados, los valores altos denotan mayor alteracin y mayor desarrollo pedolgico. Bajo el esquema que presenta Bilzi-Ciolkosz, los valores obtenidos para cada horizonte pueden ser graficados en funcin de la profundidad de los diferentes horizontes.

1 40

Perfil en Zona templada

1 2.

PERFIL DE INTEMPERISMO EN SUELOS RESIDUALES DE ZONA TEMPLADA

Como se ha visto en los captulos anteriores, las diferentes rocas y materiales que al intemperizarse forman suelos, tienden a alterarse qumica y mineralgicamente de un modo particular, en funcin de las condiciones medioambientales prevalecientes en el lugar en que se localizan. Las caractersticas del material parental tambin influyen en la direccin y velocidad de la forn1acin del suelo y controlan los contenidos y tipos de las transformaciones minerales que toman lugar durante la gnesis del mismo. Por ejemplo, si el material parental est constitu do completamente de minerales "no intemperizables" (cuarzo, turmalin zircn) o "dificilmente intemperizables" bajo un determinado rgimen climtico (como los feldespatos potsicos), no se forman minerales secundarios o su porcentaje es muy bajo. Existen en la literatura especializada muchos ejemplos sobre la alteracin de los minerales y perfiles de intemperismo, particularmente, en los suelos de zonas tropicales prximas al ecuador (suelos laterticos) o de suelos de zonas templadas muy fras (suelos podzlicos). En ambos casos, los procesos de alteracin involucrados, los minerales secundarios formados, as como los perfiles de intemperismo que se constituyen como resultado de esa alteracin, son ampliamente conocidos. Sin embargo, como se ha mencionado en prrafos anteriores, en casi todos los ej emplos presentados, los esquemas sobre los perfiles de intemperismo tpicos para esas zonas, en su mayora, no se ajustan a los modelos presentes en Mxico. Por esa razn, resulta importante mostrar ejemplos de perfiles de intemperismo comunes para el Territorio Nacional, particularmente de la zona templada.

12.1

PERFILES DE INTEMPERISMO FORMADOS A PARTIR DE CENIZAS VOLCANICAS Y BASALTOS

La distribucin de basaltos y cenizas volcnicas coincide con las reas de "suelos frtiles", debido a que estos materiales son particularmente inestables a las condiciones medioambientales, por lo que liberan una gran cantidad de elementos. Las cenizas volcnicas son muy ricas en vidrio, el cual es extremadamente reactivo con el agua. Debido a su intensa disolucin, un depsito permeable de ceniza se transforma rpidamente en suelo, en comparacin con la transformacin de una lava basltica.

141

Perfil en Zona templada

12. 1 . 1 Suelos derivados de Ceniza Volcnica en Zona Templada


Los suelos derivados de depsito de ceniza son ricos en materia orgnica y pertenecen, en su mayora, al Grupo de los Andosoles, propuesto por F AO-Unesco ( 1 990), Figura 22. Estos suelos, ms recientemente llamados Andisoles, se caracterizan por formarse en un perodo relativamente corto, pero nunca presentan un espesor mayor de 2m. Mientras que los suelos que se forman ms lentamente, particularmente sobre basaltos, llegan a alcanzar espesores de 6 7 m, en Mxico, y hasta 30 m en Brasil. La presencia de vidrio ha sido considerada, durante mucho tiempo, como una condicin fundamental para la formacin de Andosoles. Sin embargo, estos suelos tambin pueden formarse a partir de una roca cristalina, a condicin de que est constituida por minerales de grano fino, fcil y rpidamente alterables. Debido a la alta capacidad de reaccin del vidrio contenido en la ceniza, con relacin a las soluciones del suelo, en estos suelos no existen horizontes transicionales entre los depsitos de ceniza fresca y el suelo (Figura 22). Esto significa que, en los Andisoles derivados de ceniza volcnica no existe ni la capa denominada "saprock" ni la "saprolita". La ceniza fresca es el equivalente aproximado, al concepto "roca no alterada" utilizado por la GEO-USDA ( 1 98 8). En estos suelos se presenta un perfil de intemperismo de tipo A/Bw/C, siendo el horizonte Bw (B cmbico) la mejor evidencia de alteracin de la ceniza. El horizonte Bw se caracteriza por presentar la estructura ms parecida al suelo que a la del material que le di origen. Adems, los colores de la matriz del suelo son diferentes a los que caracterizan al horizonte A que le sobreyace y al horizonte C que le subyace. Como se observa en la tabla 1 4, las caractersticas diagnsticas de este perfil de intemperismo son: la disminucin regular del contenido de materia orgnica con la profundidad, y un contenido menor de 0.2% de carbono orgnico a una profundidad de 1 25 cm. Es necesario recordar que estos suelos, con mucha frecuencia, sepultan a un suelo preexistente (c.f. Figura 5-B), por lo que es indispensable un buen reconocimiento del perfil en campo, para una correcta interpretacin de los datos de laboratorio. Como ejemplo se presentan los datos de un perfil de este tipo en la tabla 1 4.
TABLA 14: CARACTERES FISICOS Y QUIMICOS DE UN PERFIL DE INTEMPERISMO DERIVADO DE CENIZA VOLCANICA

Profundidad (cm) o - 33 3 3 - 75 75 - 1 50

Horizonte A Bw e

Color en hmedo I OYR3/2 7.5 YR3/4 1 0YR6/2

Estructura Migajosa bloq.Ang. Masiva

Materia Orgnica 5.5% 2.7% 0.8%

PH

(Agua) 6.9 6.8 6.4 7.0 6.7

C . I.C.T. (meq/ l OOg) 29.5 30.2 1 5.7 27.3 28 .2

SUELO SEPULTADO

Clasificacin del suelo superior: Andoso/ mbrico

Material parental : Ceniza basltica.

1 42

FIGURA 22 PERFIL DE SUELO RESIDUAL

SUELO DE ZONA TEMPLADA DERIVADO DE CENIZA VOLCANICA

MORFOLOGIA Profundidad (cm) Horizonte Denominacin

PERFIL DE INTEMPERISMO Geolgica*

o
+JO
A 0-33 Bw 1 33-83 Horizontes iluviales Horizonte orgnico

Suelo Residual: Horizontes enriquecidos con materia orgnica

Horizontes enriquecidos con minerales secundarios iluviados

(8 Cmbico)
83-133

Bw2

133-175

175

CR (Ceniza Fresca)

Roca parental (Roca sana)

Clasificacin: Andosol Localidad: Morclos. Mex. Colect: M. en C. Jose L. Hemndez OBSERVACIONES

esos estadios.

En los Andosoles deri\'ados de ceniza volcnica no existen las capas denominadas "saprock" nl la "saprolita. Esto se debe a la rpida alteacin r de la ceniza \'Oicnica que no permite la f ormacin de La ceniza "fresca" podrla ser el equivalente del concepto "roca no altera.ja" (UY) utilizado por la Geotcchnical Control Oflice (1988).

Trminos adoptados por la GEO-USDA 1988

Perfil en Zona templada

Como se observa en la tabla 1 4, los primeros 1 50 cm de espesor representan el perfil de intemperismo de un Andosol constituido por la alteracin de ceniza volcnica de naturaleza bsica. Este suelo est sepultando a otro Andosol derivado de ceniza andestica. Son evidentes los cambios abruptos entre ambos suelos en cuanto a color (Horizonte C vs. A), estructura, porcentaje de materia orgnica, pH y el valor de la capacidad de intercambio catinico. En el caso del porcentaj e de materia orgnica, ste desciende gradualmente con la profundidad, dentro de los primeros 1 50 cm. Despus, se incrementa notablemente (3 . 5 %) debido a la presencia de un horizonte A sepultado (Ab) y tiende a descender nuevamente (Bwb). El caso anterior, trata dos suelos residuales formados en pocas diferentes. Sin embargo, existen otros casos en los que un suelo se puede formar a partir de dos tipos de materiales parentales. Por ejemplo, la figura 23 muestra un depsito de ceniza volcnica, de 33 cm de espesor, que sobreyace a lo que fu un horizonte C de un suelo preexistente (de 3 3 a 5 5/67 cm). El horizonte C se form por el intemperismo de capas lacustres asociadas con materiales piroclsticos. Actualmente, este horizonte C forma parte del suelo que lo sepult, es decir, est aportando elementos al suelo volcnico que le sobreyace. En este caso, el suelo se denomina "policclico", debido a que su perfil est constituido por materiales intemperizados en dos periodos diferentes. El suelo en su conjunto (A/C) se considera residual y la "saprolita" que se presenta entre los 33 y 9 1 cm de profundidad, es producto de la alteracin de las capas lacustres.

12. 1.2 Suelos derivados de Basalto en Zona Templada


Los perfiles de intemperismo formados sobre rocas baslticas son de gran espesor, algunos de ellos, presentan una organizacin en su perfil, similar a la descrita para suelos del trpico clido-hmedo, especialmente, cuando se alteran en condiciones de buen drenaje. Estos suelos pueden presentar un perfil de intemperismo constituido por "roca sana", "saprock", "saprolita" y "suelo residual". En este ltimo, es posible reconocer: ( 1 ) una zona enriquecida por arcillas y productos secundarios (Horizonte B) y (2) una zona enriquecida por materiales orgnicos (Horizonte A). En la figura 24 se ilustra un perfil de intemperismo que se ajusta a esta descripcin. Sin embargo, existen algunas diferencias entre estos perfiles de suelos de zona templada y los del trpico clido-hmedo, como son: ( 1 ) diferencias en el porcentaj e de xidos; (2) en el tipo de arcilla y (3) en el espesor de los horizontes. Estas diferencias pueden ocasionar comportamientos diversos entre estos suelos. El contenido y tipo de arcillas diferentes dan, limites lquidos y plsticos muy distintos, por mencionar slo algunas de sus propiedades.

1 44

FIGURA 23 PERFIL DE SUELO RESIDUAL

SUELO DE ZONA TEMPLADA DE ORlGEN POUCJCLICO

PERFIL DE INTEMPERISMO (GEO-USDA 1988) MORFOLOGIA Profundidad (Cm) Horizonte Denominacin Suelo Residual:

0-33

Horizonte Orgnico

Horizonte enriquecido en materia Orgnica

33-55161

Cb Horizonte Sepultado "Saprolita" Pw 0/30

55/67-91

Capas Lacustres

Material Parental formador del horizonte

"Saprolita" Pw 30/50 'Saprock"

91-141

Cb

PwS0/90 Pw90/JOO

141
"

Roca inalterada Roca Parental


uw

""

Clasificacin: Andosol hmico OBSERVACIONES: El horizonte A se form a partir del intemperismo de ceniza volcnica de edad Holocnica.Esta ceniza sepult a un horizonte C fonnado por la alteracin de capas lacustres de edad Pleistocnica (Paleosuelo)

Actualmente, tanto el horizonte A como el horizonte C, participan de la misma dinmica medio ambiental, constituyendo un perfil de suelo residual. Debido que su perfil est constituido por materiales intemperizados en dos periodos diferentes; el suelo se denomina policiclico.

V.

Perfil en Zona templada

Diversos autores como Blight ( 1 990), Cen (1 990), Sridharan ( 1 990), entre otros, han desarrollado esquemas completos sobre el intemperismo de suelos tropicales y su aplicacin prctica en Ingeniera civil, pero an son muy escasas las investigaciones sobre la alteracin, procesos y aplicacin ingenieril en muchos suelos de zona templada. El estudio de la relacin entre las condiciones de formacin del suelo y la variacin de sus caractersticas y propiedades geotcnicas es un tema actual de investigacin en el Instituto de Geologa (Carren y Ortega, 1 996; Carren, 1 997).

12.2

PERFIL DE INTEMPERISMO

Los suelos de zona templada resultan importantes debido a su extensin en Mxico. El ejemplo del perfil de intemperismo que se describe a continuacin, corresponde al de un suelo residual, bien desarrollado a partir de basalto, que se altera en condiciones de clima templado, en un medio bien drenado. En este contexto medioambiental, normalmente, el vidrio volcnico y los cristales de olivino contenidos en las lavas baslticas han sido alterados (alteracin hidrotermal) durante el perodo de enfriamiento de esta roca en la superficie. Con frecuencia, el vidrio y el olivino han sido parcialmente remplazados por minerales arcillosos microcristalinos y por compuestos de xidos de hierro. Consecuentemente, las reacciones de intemperismo abarcan no slo a los minerales primarios (olivino, piroxenas y plagioclasas), sino, tambin, a los vidrios hidratados y a los minerales hidratados productos de alteracin hidrotermal. En esta fase, la roca basltica se considera, tomando como base a la GEO-USDA ( 1 988), un integrado entre roca fresca (UW) y roca ligeramente alterada (PW90/1 00). Los diversos compuestos originados durante este intemperismo temprano, no reaccionan al mismo tiempo. Algunos de ellos son transformados durante las primeras etapas de alteracin como el olivino, el vidrio hidratado y los productos de hidrotermalismo. Otros, como las plagioclasas y piroxenas, slo forman productos de alteracin secundaria hasta que la roca est de moderada (PW 50/90) a altamente alterada (PW 30/50), es decir, hasta que presenta las caractersticas de una "saprolita" (GEO-USDA, 1 988). La paragnesis de los minerales primarios de una roca basltica que se altera bajo condiciones de clima templado, se presenta en la tabla 1 5 y se ilustra en la figura 25. A medida que avanza el intemperismo y, consecuentemente, la alteracin, como sucede con la mayora de las rocas bsicas, el calcio, sodio, potasio, magnesio y slice, son lavados fuera del perfil del suelo. Mientras que el aluminio y el hierro (Fe3 +) se concentran en los horizontes y capas que han sufrido mayor intemperismo (PW 0/3 0). Se sabe que la celadonita, originada por la alteracin hidrotermal del vidrio, es remplazada a medida que la roca se intemperiza ms por Fe-Beidellita+Haloisita. La Saponita-Nontronita, originada por la alteracin hidrotermal del olivino (iddingsita), es remplazada por Fe-beidellita+xidos de hierro.

1 46

FIGURA

24

PERFIL DE SUELO RESIDUAL

PERFIL MORFOLOGJCO Profundidad

PERFIL DE INTEMPERISMO

0-12 cm

Horizonte Orgnico

Horizonte de enriquecimiento en materia orgnica

12-39 cm. 39-59 cm.

Bw

Horizonte B Cmbico Horizonte de enriquecimiento

Be

en m inerales secundarios

59-80 cm.

Capa de Suelo (Ab) SAPROLITA

DJSCONTJNUIDAD LITOLOGICA

Capns Lacustres
constituidas por piroclsticos Roca fresca

CLASIFICACION Cambisol

Colect: Otilio Acevedo


Localidad: Edo. de Mex.

.....

,..----

FIGURA 25 PERFIL DE SUELO RESIDUAL

SUELO DE ZONA TEMPLADA DERJVADO DE BASALTO

PERFIL DE lNTEMPERISMO (GEO-USDA, 1 988) Profundidad-Horizonte-Denom inaein (cm) MORFOLOGIA SUELO RESIDUAL:

+2
0-17

o
A

Horizontes orgnicos Horizonte

Horizontes enr iquecidos en materia orgnica

17-61

Bt

argflico

Horizontes enriquecidos en

arcilla iluvial

61-81

BC

Horizonte de alteracin

Roca completamente alterada: PW0/30 ("Saprolita'')

81-99

CR

Material parental

Roca altamente alterada: PW30/50 ("Saprolita")

99

Roca parental

Roca moderadamente alterada: PWS0/90 ("Saprock") Roca ligeramente alterada: PW90/IOO ("Saprock") Roca inalterada: UW (Roca fresca)

Clasificacin: Luvisol Colect:Carolina Jasso OBSERVACIONES:

Las caractersticas que diferencian, de modo aproximado, los tnninos "saprock" y "saprolita" pueden ser definidos del siguiente modo: El tnnino "saprock" hace referencia a una roca que comienza a ser friable. Los granos individuales pueden ser destruidos con los dedos, pero la estructura cristalina an es observable. En la "saprolita", el material se caracteriza por una alteracin mayor que la hace friable y porosa. Los minerales primarios han sido con excepcin del cuarzo, nrcticamente destruidos. El anlisis petrogrfico slo muestra la presencia de minerales secundarios.
00 '<;f'

Perfil en Zona templada

En cada mineral primario existe una reaccin de remplazo: sin embargo, la alteracin final del basalto, en condiciones de clima templado y buen drenaje, generalmente, conduce a la siguiente secuencia: Haloisita - Fe - Beidellita - Fe - Mn - xidos. (Tabla 1 5)

TABLA 1 5

PRODUCTOS D E ALTERACION PRESENTES EN LAS CAPAS D E U N PERFIL DE INTEMPERISMO DERIVADO DE BASALTO.

Zonas de alteracin GEO-USDA . Roca inalterada a lig.alterada (Uw-Pw 90/ 1 00) Roca de ligera a moderadamente alterada (Pw90/ 1 00-) (Pw50/90) Roca de moderada a altamente alterada Pw50/90Pw30/50) Roca completamente alterada (Pw 0-30) Suelo residual (zona enriquecida con arcillas)

OLIVINO

MINERALES H IDRATADOS

VIDRIO

LABRADORIT A

PIROXENO

I ddingsita Nontronita Fe-Saponita Iddingsita

Celadonita Fe-Beidell ita Haloisita Fe-Beidellita Haloisita Calcita

Iddingsita Fe-Beidellita Haloisita

CeladonitaSmectita Fe-Beidellita Haloisita

Vidrio hidratado Vidrio hidratado minerales cripto cristalinos Vidrio hidratado minerales cripto cristal inos

------------

-------------

---------

---

------- -----

FeBeidellita

Haloisita

Fe-xidos FeBeidellita

Fe-Beidellita Haloisita

Haloisita

Haloisita

Haloisita

Haloisita

------- -

FeBeidellita

------ -- --

Fe-Mn-xidos

Iddingsita: MgO.Fe203 . 3 S 1 02.4H20 Celadonita: K (Mg+Fe) (Fe+3 Al) Si401 0(0H)2 Beidellita (Beidellita): Cu2Se Nontronita: N.33Fe2+3 (Al, S 1 )4010(0H)2 nH20 Haloisita: Al2S 1205(0H)4 Esmectita (Montmoril lonita) Calcita: CaC03

Una caracterstica importante de un suelo formado a partir de rocas baslticas, bajo condiciones de clima templado, es la presencia de fisuras y grietas en sus primeros estados de formacin. En varios perfiles de intemperismo se ha observado que se depositan diversos tipos de minerales. De ah que, en los estados iniciales (PW90/l 00, PWS0/90), la presencia de Calcita sea dominante. Durante las etapas de alteracin de moderada (PWS0/90) a alta (PW30/50), la Haloisita, Fe - Beidellita y los xidos de hierro predominan.

1 49

Perfil en Zona templada

Finalmente cuando la roca est completamente alterada la Fe - Beidellita, Haloisita y xidos de Fe-Mn. son muy abundantes. Cabe hacer notar que en este tipo de perfiles, cuando las arcillas predominantes (>85%) son halloisiticas no se observan fisuras ni grietas. De acuerdo al trabajo de Wilding ( 1 988), se requiere un contenido mnimo de 1 5% de montmorillonita para que el suelo sea susceptible al agrietamiento. (carcter vrtico ). Es importante recordar que el suelo de origen basltico, presentado en este Texto Gua como ejemplo de un perfil de intemperismo, se ha constituido bajo condiciones de un clima templado y drenaje eficiente. En condiciones como stas, el suelo tiende a formar Luvisoles (c.f. Figura 5F) pero, si existe mal drenaje y acumulacin de bases, se forman los Vertisoles.(c.f. Figura 5B). En clima clido-hmedo y con buen drenaj e, es posible encontrar una secuencia de Acrisol -Nitosol - Ferralsol( c.f. Figura 5G). En cada uno de los casos expuestos, los minerales secundarios, principalmente las arcillas, varan en su naturaleza mineralgica y, consecuentemente, los suelos que conforman varan en algunas de sus propiedades geotcnicas. Por ejemplo, se ha observado que en suelos de zonas templadas, derivados de basalto y que contienen un 3 5o/ o de arcilla haloistica, el lmite l quido es menor a 50%, en tanto que el ndice de plasticidad oscila entre 1 3 a 1 6o/o. En suelos tambin derivados de basalto, pero formados en condiciones ms secas y con drenaje restringido, se propicia la formacin de arcillas montmorilloniticas. Como ejemplo, un suelo con 3 5 % de esta arcilla, di valores de lmite lquido mayores de 5 0%, y un ndice de plasticidad aproximado de 30%. Este ejemplo reitera la importancia del porcentaj e y del tipo de arcilla presente, en las propiedades de un suelo, y permite resaltar la relacin entre estas caractersticas con el medio en donde ste se desarrolla.

OBSERVACIONES:
l . Existen otros ejemplos de perfiles de intemperismo para suelos residuales que se alteran bajo las condiciones de clima templado. Para su anlisis, se recomienda consultar el libro editado por B . V el de, "Origin and minerology of clays" ( 1 995) Ed. Springer. Verlag, Berlin Heidelberg.
2 . Con excepcin de las soluciones verdaderas y de la eliminacin del hierro, para los especialistas en suelos, la intemperizacin es un proceso que modifica los materiales del suelo y, por debajo de l, los procesos qumicos de la intemperizacin tienden a reducir el material inicial al nivel de energa ms bajo y estable ante las condiciones ambientales.

1 50

Estudio Sistemtico

PARTE IV :

DISCUSION, INTERPRETACION Y APLICACION DE LA INFORMACION

Obj etivos :

Establecer las limitaciones prcticas que tienen las definiciones actuales sobre los conceptos de Suelo Residual y Suelo Transportado. Proponer un mtodo simplificado para el estudio ordenado y sistemtico de los suelos residuales y tanto de campo como de los anlisis transportados de Mxico. Indicar los mtodos y procedimientos aceptados por la Ciencia del Suelo, para caracterizar e interpretar, con un mnimo de incertidumbre, las condiciones formadoras de suelos en general y, en particular, de los suelos de inters en el mbito de la Ingeniera Civil. Establecer un modelo para la interpretacin de los datos de investigacin edfica, obtenidos en el campo, laboratorio y gabinete, a partir de este modelo. Proponer un sistema para el ordenamiento y aplicacin de la informacin edfica a proyectos de Ingeniera Civil, Sanitaria y Agronmica, a travs de ejemplos.
APLICACION DE LOS CONCEPTOS DE LA CIENCIA DEL SUELO EN INGENIERIA CIVIL

13

13.1

LIMITACIONES EN EL USO DE LAS DEFINICIONES SOBRE LOS SUELOS RESIDUALES Y TRANSPORTADOS

Lambe ( 1 984), define al suelo como "el producto de la desintegracin mecnica (fisica) o de la descomposicin qumica de las rocas". Esta definicin es correcta, aunque es necesario aclarar que tanto la desintegracin fisica como la alteracin qumica se presentan de modo simultneo, y que depende, principalmente, de las condiciones climticas el que una de ellas predomine durante la formacin del suelo. Con base en esta definicin de suelo se generan los conceptos de Suelos Residuales y Suelos Transportados. As, si el suelo resultante de la alteracin y desintegracin permanece "in situ" sobre la roca que le di origen recibe el nombre de "Residual"; pero si ste es removido por cualquier agente de transporte, el suelo se conoce como "Transportado". Ambos conceptos, aunque son correctos, plantean ciertas dificultades para su interpretacin en la prctica. Para una mej or identificacin del origen de los suelos se recomienda considerar las siguientes observaciones:

151

Estudio Sistemtico

El hecho de que un suelo sobreyazca una roe no indica necesariamente que ste suelo se haya formado a partir de la mism es decir, que se trate de un suelo residual. Si se considera como una caracterstica indicativa de un suelo residual la presencia de estructuras "relictas" o heredadas de la roca madre (como diaclasas o juntas estratigrficas), se debe tener en cuenta que existen muchos suelos residuales, tan evolucionados, que ya no muestran dichas estructuras. Si se considera a la estratificacin como una caracterstica indicativa de un suelo transportado, se debe tener en cuenta que en muchos de estos suelos, y particularmente aquellos de textura fina o media, los contactos entre estratos son a menudo dificiles de observar en el perfil. Existen suelos mixtos que presentan en su perfil tanto horizontes formados "in situ" (de origen residual) como capas de origen transportado. Las diferencias entre ambos generalmente son dificiles de reconocer a simple vista. Existen muchos suelos, semejantes desde el punto de vista de sus propiedades fisicas, qumicas, mineralgicas y mecnicas, que tienen orgenes distintos. Estos suelos pudieron formarse a partir de una roca o a partir de un material transportado que se estabiliz despus de su depsito. Es el caso de muchos Vertisoles y suelos derivados de cenizas volcnicas. (Andisoles). Es seguro que el uso de los trminos "Residual" y "Transportado" as como la identificacin de los suelos en cada caso, resulte menos complicada en los pases donde exista un nmero reducido de grupos de suelos, pero que ocupan grandes extensiones Se debe tener siempre en cuenta que ste no es el caso de Mxico, en donde el nmero y variabilidad espacial en la distribucin de los suelos es muy importante.

13.2

LIMITACIONES PARA LA APLICACION DEL CONCEPTO DE SUELO RESIDUAL TROPICAL

Recientemente investigadores como Brand (1 985), Mitchell y Coutinho ( 1 99 1 ), Rahardj o (1 993) y Lacerda, W.A. ( 1 996) han realizado importantes trabajos sobre los suelos del trpico clido hmedo de Amrica. En estos trabajos se ha intentado establecer definiciones sobre el origen y caractersticas del suelo para fines de Ingeniera. A partir de esto se ha propuesto la utilizacin de varios conceptos, entre los que destacan los de "suelo residual", "suelo transportado", "suelo latertico", "suelo saproltico" y de "perfil de alteracin". Estos conceptos son aceptables, sin embargo es importante hacer notar que el esquema general que caracteriza a estas definiciones, slo es aplicable en la realidad a suelos antiguos altamente evolucionados, que muestran W1 equilibrio perfecto con su entorno. Este es el caso de las Unidades de Suelos denominadas Ferralsoles, Nitisoles, Plintisoles y Acrisoles (c.f. Figura 5, Captulo 3). Estos suelos son muy frecuentes en el Trpico Ecuatorial y en pases como Colombia y Brasil, en regiones que se caracterizan por tener una precipitacin y temperatura promedio anual superior a 1 000 mm y 26C, respectivamente un paisaje antiguo asociado a una gran estabilidad del relieve. Se hace

1 52

Estudio Sistemtico

notar que en el Territorio Nacional, las reas que renen estas condiciones son mnimas (c.f. Parte Il). En Mxico existen aproximadamente 4 1 7 000 km2 de zonas con climas tropicales y subtropicales (Gama, 1 996). Sin embargo, debido a la variedad de eventos geodinmicos que se han presentado en estas regiones, los suelos que se han formado en ellas evolutivamente no se pueden ajustar a los esquemas tericos establecidos para zonas ecuatoriales. Esto indica la necesidad de establecer conceptos y definiciones propios a los suelos de Mxico, si se desea lograr una correlacin adecuada entre las caractersticas de los mismos y una mej or comprensin de su comportamiento, particularmente con el objeto de conocer sus posibilidades de utilizacin en obras de Ingeniera Civil. De lo anterior se entiende que la propuesta realizada por el Comit sobre Suelos Tropicales de la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos e Ingeniera de Cimentaciones, que sugiere el uso de trminos especficos como "Suelos Laterticos" y "Suelos Saprolticos", slo puede ser totalmente vlida para pases localizados en el Trpico clido-hmedo. La utilizacin de estos trminos para los suelos de Mxico debe ser limitada y considerar los siguientes puntos:

Muchos suelos residuales existentes en Mxico, no presentan un perfil de alteracin como los descritos de modo ortodoxo. Con alguna frecuencia, en los suelos del trpico clido-hmedo de Mxico la roca parental, as como la roca alterada, se localizan a tal profundidad que resulta muy dificil, y a veces imposible, observarla. Normalmente es muy dificil diferenciar, en campo, una roca altamente alterada (saprock) de una saprolita y ms an establecer lmites fisicos entre estos horizontes, ya que normalmente se trata de un cambio muy gradual. Cabe mencionar que el esquema del perfil de alteracin que presenta Pastore ( 1 992), en donde se diferencian ambos horizontes, slo es aplicable a suelos laterticos o a suelos que muestran procesos de laterizacin, los cuales son muy raros en Mxico. A menudo es fcil confundir un material coluvial, e incluso aluvial, con una saprolita o con un saprock. Por esta razn, Brand ( 1 985) incluye el coluvin y los suelos residuales maduros bajo la misma clasificacin para propsitos de Ingeniera Geotcnica. El concepto de "suelo residual joven" o "saproltico" tambin es limitativo, ya que slo contempla, en el caso de Mxico, aquellos suelos que muestran un horizonte B Cmbico o Bw (c.f. Capitulo 2, Parte 1).

1 53

Estudio Sistemtico

14

ESTUDIO SISTEMATICO DE LOS SUELOS RESIDUALES Y TRANSPORTADOS

A continuacin se presentan las etapas y fases que integran la metodologa sobre la investigacin bsica y aplicada de los suelos. Cabe sealar que, para evaluar adecuadamente la planeacin y un desarrollo metodolgico, es necesario establecer una ruta ptima de trabajo estableciendo un cronograma de actividades, as como el presupuesto a cada una de ellas. En este caso, la metodologa ha sido adaptada al estudio de suelos residuales y transportados.

1 4. 1

ETAPA A . TRABAJO DE GABINETE PRELIMINAR

1 4. 1 . 1 Fase A.1 . Compilacin de la Informacin Bsica


Consiste en reunir la informacin documental y cartogrfica existente sobre el rea de estudio. La informacin documental se refiere a todo tipo de estudios realizados en la zona: Geologa de detalle, Geofsica, antecedentes de obras civiles, planeacin urbana en su caso, etc. La informacin cartogrfica deber incluir, cuando menos, la siguiente temtica (de acuerdo a la cartografa de INEGI):

Geologa (ambiente y litologa: Cartas geolgicas escala 1 : 50 000; factor: material parental). Geomorfologa (pendientes y drenaj e superficial). Climatologa (precipitacin y temperatura: Cartas climatolgicas; factor: clima). Topografa y Planimetra: Cartas topogrficas escala 1 : 50 000 (factor: relieve). Suelos (Grandes Grupos y distribucin); Cartas edafolgicas. Uso del Suelo escala 1 :50 000 Riesgos Ambientales escala 1 : 50 000

1 4. 1 .2 Fase A.2 . Empleo de Tcnicas de Teledeteccin


Con base en la informacin compilada y seleccionada (Fase A. 1 ) se procede a la determinacin, sobre fotografas areas pancromticas (blanco y negro). Las escalas pueden ser 1 : 25 000 o 1 : 50 000, de los diferentes "patrones espectrales" presentes, en particular, los relativos a las caractersticas estructurales, geolgico- litolgicas, y topogrficas geomorfolgicas del medio, as como de la distribucin de suelos y uso de los mismos. Sobre esas fotografas, se indican los sitios que deben ser estudiados y muestreados y se establece el recorrido a seguir, de tal manera que se cubran las reas ms representativas de la zona de estudio. Es importante establecer durante esta etapa, diversas hiptesis de trabaj o .

1 54

Estudio Sistemtico

1 4. 1 .3 Fase A.3 . Anlisis y Valoracin de la Informacin


En esta fase se determina la calidad, nivel de detalle (escala) y antigedad de los datos. Solamente se deben utilizar aquellos datos que muestren el menor nivel de incertidumbre, de acuerdo al criterio y experiencia del investigador. No es conveniente asociar indiscriminadamente informacin de diferentes pocas o a diferentes escalas.

1 4.2

ETAPA B. TRABAJO O LEVANTAMIENTO DE CAMPO

14.2. 1 Fase B. l. Inspeccin de Campo Preliminar


Con base a la informacin seleccionada durante la fases A.2 y A.3, se lleva a cabo un primer recorrido de campo en la zona de estudio. Para este recorrido que, en general, es de corta duracin se deben fijar los siguientes objetivos:

Identificar en campo los "patrones espectrales" observados en la fotografia, (tono y textura fotogrfica). Rectificar y/o ratificar los sitios seleccionados para el anlisis y muestreo. Evaluar los riesgos ambientales presentes. Evaluar las posibles dificultades para llevar a cabo el estudio.

En esta fase, es importante obtener una idea clara sobre la distribucin de los suelos residuales y transportados en la superficie del terreno. Adems, se establecern los principales rasgos de la morfologa de los suelos. Es recomendable realizar esta primera inspeccin con el apoyo de un Gelogo y un Edaflogo.

1 4.2.2 Fase B.2 . Trabajo de campo


A partir de las observaciones e ideas establecidas durante la inspeccin de campo preliminar, procede la realizacin de las siguientes actividades:

Localizar los sitios definitivos, donde se har la descripcin y el muestreo, en las fotografias areas y/o en una carta topogrfica. Definir el nmero representativo de sitios de muestreo, as como el nmero necesario de verificaciones (entendindose por stas las observaciones suplementarias, anlisis de cartas, barrenaciones, etc.) para cubrir el rea de estudio. Planear el recorrido considerando los sitios representativos, desde el punto de vista de los suelos, para estimar el nmero de das necesarios para ello, as como los costos involucrados. Iniciar el trabajo de campo propiamente dicho. 1 55

Estudio Sistemtico

Durante esta etapa, es importante tener en mente los siguientes aspectos:

Durante el levantamiento en campo, deben identificarse con exactitud las capas y/u horizontes que constituyen el perfil del suelo. Los conceptos presentados en esta Gua deben hacer posible, en la mayora de los casos, esta evaluacin. Con base al reconocimiento arriba mencionado, es necesario inferir en el campo si se trata de un suelo residual o transportado. Los anlisis de laboratorio slo deben ser utilizados para validar las propuestas establecidas en el campo, no para definir el origen del suelo ya que, frecuentemente, las aseveraciones solamente basadas en estos resultados son incorrectas. Es recomendable establecer, con base en las tcnicas de anlisis fisicos y qumicos utilizadas en campo, las posibilidades y limitantes que presenta un suelo para un determinado uso.

Durante el trabajo de campo, se deben considerar los siguientes objetivos: Descripcin y muestreo de los perfiles de suelos representativos. Clas ificacin de los suelos. Reconocimiento de las caractersticas que denotan su posible origen. Evaluacin de los riesgos que implica su uso. Estimacin de los factores medioambientales que pueden influir o limitar el alcance y realizacin del proyecto de trabajo, con relacin a los suelos.

1 4.3

ETAPA C . ANALISIS DE LABORATORIO


un

Las determinaciones fisicas y qumicas fundamentales para verificar si transportado son presentadas en la siguiente tabla: TABLA 1 6. ANALISIS BASICOS DE SUELOS
Fsicas

suelo es residual o

1 . Color 2 . Granulometra (textura) 3 . Estructura

Qumicas

4. Permeabi lidad

l . pH 2. Materia Orgn ica (%) 3. Capacidad de Intercambio Catinico Total (CICT) 4. Bases intercambiables (Ca++ , Mg++, Na+ , K+)

Con frecuencia, los anlisis relativos a la granulometra (llamada textura) en lo concerniente al n1aterial fino y al porcentaje y distribucin de la materia orgnica en el perfil del suelo, son suficientes para la identificacin del origen residual o transportado del suelo. 1 56

Estudio Sistemtico

La informacin detallada sobre estos procedimientos en campo y laboratorio es presentada en la siguiente publicacin: USDA, 1 986. Soil survey laboratory methods and procedures for collecting soil samples. Department of Agriculture, Soil Conservation Service. Washington, D . C . , U.S.A. 90 p.

14.4

ETAPA D: PREPARACION DE RESULTADOS.


cumplir con dos aspectos

Previamente a la interpretacin de resultados se debe metodolgicos que a continuacin se indican:

14.4. 1 Ordenamiento de la Informacin Compilada.


Consiste en presentar, de manera sistemtica, a travs de tablas, figuras y/o grficas, los datos generados durante el estudio del suelo. Cada tabla, figura o grfica debe estar acompaada de un texto descriptivo y/o interpretativo, claro y breve.

1 4.4.2 Establecimiento de Conceptos Bsicos.


Con el fin de realizar una interpretacin rpida y confiable sobre las caractersticas de los suelos identificados en campo, y de los datos generados en el laboratorio, es conveniente tener en cuenta los siguientes principios:

Los datos de laboratorio tienen como nica finalidad, validar las observaciones e hiptesis elaboradas en el trabajo de campo. Esto significa que los datos de laboratorio estn subordinados a la calidad de informacin de campo. En este contexto, por ellos mismos, tienen en la mayora de los casos una importancia secundaria. Es importante que los datos de laboratorio sean obtenidos, por duplicado, y que sea una sola persona la que se encargue de los anlisis fsicos y otra persona la que realice los anlisis qumicos. Para la interpretacin de los datos siempre debe existir un orden establecido. De tal forma que, primero se deben analizar los datos de campo, tanto los relativos al medioambiente como los concernientes al perfil de suelo. Posteriormente, los datos fisicos y qumicos obtenidos en laboratorio y finalmente los mecnicos.

1 57

Mtodo

1 4.5 METODO Y PROCEDIMIENTO


14.5 . 1 Informacin Geogrfica y Am biental

Como se discute en la Parte 11 de esta Gua, la informacin ms importante que debe, inicialmente, obtenerse es la correspondiente al medio fisico: ( 1 ) localizacin y delimitacin del rea de estudio; (2) tipo climtico, precipitacin y temperatura; (3) litologa; (4) relieve, con sus componentes: geoforma, pendiente y drenaje; (5) presencia o ausencia de manto fretico ; ( 6) presencia o ausencia de encharcamiento o inundacin; (7) altitud; (8) uso del suelo; (9) erosin, tipo y magnitud; ( 1 O) unidades de suelos y ( 1 1 ) riesgos (Tabla 1 7). La definicin y evaluacin de estas variables est contenida en el Anexo 5 Entre las Instituciones a las que se puede tener acceso para obtener esta informacin estn: INEGI y los Institutos de Geologa y Geografia. Generalmente, la informacin disponible permite tener una visin regional, o primera aproximacin y, en algunos casos, semi detallada de una determinada zona. El objetivo de compilar esta informacin es el de caracterizar, con un mtntmo de incertidumbre, las condiciones ambientales en las cuales se forman los diferentes suelos de inters para Ingeniera Civil y Geotecnia. Como se mencion en la Parte I, Captulo 3, el nmero de unidades de suelos presentes en el Territorio Nacional es grande, y cada una puede presentar un comportamiento fisico y mecnico diferente. Por lo tanto, en la medida en que en los sitios estudiados y descritos se incluyan las 1 1 variables medioambientales antes mencionadas, se incrementarn las probabilidades de pronosticar, con ms del 85% de confiabilidad, las unidades taxonmicas de suelos de una determinada regin, y tambin se incrementar significativamente el Banco de Datos. Informacin adicional sobre el suelo y, en general, sobre el medio ambiente, se puede obtener de fotografias areas, utilizando la metodologa y clculos indicados en el captulo 4.2., sobre los ndices de Weinert y los relativos a la lixiviacin de suelos y alteracin de rocas, los cuales probablemente se correlacionan con la estabilidad de taludes y, en varios casos, con el movimiento en masa. Otros datos importantes son los correspondientes al clima del suelo, (como se discute en el Subcaptulo 4.4) ya que pueden dar una idea muy aproximada sobre el intemperismo de la roca y del suelo, as como de los minerales presentes, incluyendo el tipo de arcillas (Parte III)

1 58

Mtodo
14.5. 2 Informacin sobre la Morfologa del Perfil

En los datos sobre la morfologa del perfil de suelo, se debern incluir las caractersticas definidas en el Anexo 5 de esta Gua, como son: ( 1 ) profundidad efectiva del suelo y espesor de los horizontes; (2) determinacin de los horizontes o capas presentes utilizando, para ello, los conceptos establecidos en la Parte 1, Captulo 2 de esta Gua; (3) lmite entre capas u horizontes, incluyendo la forma del lmite (plano, ondulado, irregular, etc.) y el contraste en color y textura entre stas (difuso, claro, abrupto, etc.); (4) color en seco y en hmedo de cada horizonte y/o capa; (5) textura al tacto; (6) tipo, tamao y grado de desarrollo de la estructura; (7) la consistencia; (8) adhesividad; (9) plasticidad; ( 1 O) tamao, densidad y forma de poros (densidad por dm2 ); ( 1 1 ) presencia de recubrimientos (pelculas) sobre gravas, terrones, etc. y su naturaleza; ( 1 2) presencia de facetas de presin - friccin; ( 1 3 ) presencia de gravas y piedras, forma y porcentaje; ( 1 4) presencia de grietas y/o fisuras; ( 1 5) concreciones; (tamao y naturaleza); ( 1 6) manchas (color, tamao, forma y contraste); (1 7) inclusiones; ( 1 8) races; ( 1 9) caractersticas de la superficie y (20) drenaje interno. La definicin y cuantificacin de estas variables, como se mencion anteriormente, estn contenidas en el Anexo 5 . Estos datos resultan suficientes para decidir, en campo, s i se trata d e u n suelo residual transportado o de un suelo, de origen transportado, que ya se comporta como un suelo residual. Los conceptos establecidos en la Parte 111 de esta Gua, resultan tiles para cumplir con este objetivo. Adems como es necesario dar, en un principio, una clasificacin para los suelos estudiados, aunque sta sea de carcter provisional, la Tabla 1 y las fotografias correspondientes a los perfiles de suelo presentados en el Captulo 3 , Subcaptulo 3 .4, permiten que, por comparacin, se alcance este segundo objetivo.

OBSERVACIONES
El tipo climtico puede ser definido fcilmente, al consultar la carta de climas editada por INEGI, a escala 1 : 500 000 Como se observa en la tabla 1 7, (ficha de descripcin), existen algunos casilleros que han sido subdivididos, por ejemplo: Se p a r a c i n La primera subdivisin se utiliza para expresar la forma y la segunda para caracterizar el contraste (Anexo 5). As, 3 3 indica que la forma de la separacin es irregular (3) y que el contraste es gradual (3 ). Otro caso es el de la estructura; por ejemplo: la clave 1 3 3 significa que la estructura tiene forma similar al migajn ( 1 ), que es de tamao mediano (3) y presenta un desarrollo moderado (3). Estos ejemplos deben ser aplicados, adems, a los siguientes casos: consistencia, poros, gravas-piedras, grietas -fisuras, manchas y races. (casilleros 7, 1 O, 1 3 , 1 4, 1 6, 1 8)
.

1 59

Mtodo

1 4. 5. 3 Informacin sobre el Anlisis de Laboratorio

Para la interpretacin de los datos de laboratorio es necesario seguir un orden lgico. En primer lugar, se deben interpretar los anlisis fsicos, iniciando por los bsicos como: color, granulometra, estructura y permeabilidad; los cuales se consideran absolutamente necesarios de realizar. Entre algunos anlisis especiales que ocasionalmente se requieren, est el potencial de contraccin - expansin de cada horizonte. Se contina con los fisicoqumicos como : el pH; la conductividad elctrica del extracto de saturacin (mmhos/cm3 ); capacidad de intercambio catinico total (CICT), terminando con los qumicos como: bases intercambiales y materia orgnica. Para los suelos salinos y/o sdicos; como es el caso de los Solontchak y Solonetz (representados en el Subcaptulo 3 .4 de esta Gua) es necesario determinar, adems, salinidad (mmhos/cm3 ) como conductividad elctrica. En algunos casos se requiere tambin realizar los anlisis e incluir los datos relacionados con la Clasificacin Unificada y sobre el Indice de Grupo AASHTO (Capacidad de carga). En prrafos posteriores se discute toda la informacin antes indicada, la cual es necesaria para evaluar las posibilidades de uso de un determinado suelo en obras de Ingeniera civil, sanitaria y de construccin, incluyendo vas terrestres e Ingeniera hidrulica.

1 60

Interpretacin

14.6

INTERPRETACION DE LA INFORMACION CON FINES DE APLICACION

1 4.6.1 Consideraciones Previas.


En la tabla 1 7 (correspondiente a la ficha para la descripcin ambiental y del suelo) se da un ejemplo de un suelo de cuya adecuada interpretacin puede depender la realizacin de obras de Ingeniera civil. Segn las propiedades del suelo que se ejemplifica, ste puede ser evaluado, para su uso, en tres categoras: ( 1 ) con limitaciones ligeras; (2) con limitaciones moderadas y (3) con limitaciones fuertes o severas. Un suelo con limitaciones ligeras no presenta ningn obstculo para un uso determinado. Las limitaciones moderadas, indican que el suelo presenta restricciones para su uso, superables con ciertas modificaciones en el diseo. Finalmente, un suelo con limitaciones severas significa que, para usarlo, se requieren grandes cambios en el diseo, una construccin muy especial y un mantenimiento contnuo de las obras civiles construdas. Para lograr una decisin adecuada sobre el probable uso del suelo, con base en una interpretacin confiable sobre las limitantes que presenta, se debe utilizar el siguiente procedimiento:

Interpretacin de la informacin medioambiental. Interpretacin y relaciones entre los datos ambientales y el perfil del suelo. Interpretacin de los anlisis fsicos, fisicoqumicos, qumicos y mecnicos.

Con base en estas normas se discuten, a modo de ejemplo, las propiedades del suelo, con la finalidad de establecer si el suelo en discusin es adecuado para la construccin de: ( 1 ) caminos y calles y (2) un campo de absorcin para pozos spticos (ejemplos 1 y 2) El suelo se califica como la sub-base para la construccin de caminos y calles. La interpretacin de la informacin permite detectar las caractersticas del suelo que influyen en el excavado, manej o y su capacidad de carga. En el caso de los campos de absorcin, se consideran las limitaciones del suelo para absorber el efluente de las fosas spticas; considerando la profundidad a la que se coloca la tubera de descarga. El suelo, para este uso, se califica de los 60 a los 1 50 cm de profundidad y debe ser lo suficientemente permeable para que el efluente pueda absorberse, pero no tan permeable como para que el efluente contamine los cuerpos de agua subterrnea. La interpretacin, para ambos usos, se realiza siguiendo el orden de interpretacin antes establecido.

161

Interpretacin

1 4.7

INTERPRETACION DE LA INFORMACION MEDIOAMBIENTAL

Como se observa en la Tabla 1 7 (correspondiente a la ficha de descripcin) el suelo que se cita como ejemplo, est localizado en la Sierra Chichinautzin, a 2000 metros de altitud, situado en una planicie que no se inunda ni se encharca debido, en gran parte, a que presenta un drenaj e eficiente e n los primeros 1 50 cm d e profundidad. E l clima ambiental e s templado-subhmedo con una precipitacin de 850 mm y una temperatura de 22C que, en conj unto, da un Indice de Weinert (Parte 11, Captulo 4, Subcapitulo 4.2.2) con un valor de-(N<5). El edafoclima, calculado, segn el mtodo de Thornwhaite, 1 948, (Subcaptulo 4.4. 1 .) indica que el rgimen de humedad del suelo es transicional de stico a dico. Debido al uso agrcola al que est sometido este suelo, la erosin elica se presenta con una magnitud moderada despus de la cosecha, cuando el suelo carece de cobertura vegetal. Desde el punto de vista taxonmico, el suelo se clasifica como un Luvisol Crmico (ver subcaptulo 3 .4. 1 ) y se estima que este suelo se form a partir de una roca basltica (captulo 5). Toda esta informacin permite interpretar y, en algunos casos, pronosticar los siguientes hechos: A. La geoforma y pendiente donde se localiza el suelo sugiere, claramente, que se trata de un suelo residual que, posiblemente, se form a partir de una roca basltica (Captulo 6). Las condiciones de altitud, precipitacin, temperatura e Indice de Weinert que caracterizan esa rea indican que el suelo se est intemperizando bajo condiciones de clima templado, por lo cual es posible inferir que: El perfil de intemperismo que presente no corresponda con los esquemas tpicos de los suelos tropicales (Subcaptulo 4. 1 .2), es decir, existe la posibilidad de que no se ajuste al concepto de suelo-Geotcnico (Captulo 11). Las condiciones medioambientales y la naturaleza bsica del basalto, (Tabla 1 7) condicionen la formacin de arcillas in situ, su translocacin (Captulo 1) y acumulacin dentro del perfil. Es muy probable que tambin se formen, en estas condiciones, algunos xidos e hidrxidos de hierro, los cuales pueden estar actuando como agregantes de las partculas del suelo. Las condicione s ambientales, la roca parental y el rgimen del suelo de tipo stico-dico, permitan establecer a priori, segn lo discutido en los Captulos 4, 4.4 y 1 O, que las arcillas formadas deben ser una mezcla en la que predominen las arcillas haloisticas, y se presenten cantidades significativas de arcillas montmorillonticas.(* 1 ) El hecho de que no se presente manto fretico, ni encharcamiento y/o inundacin en este suelo (Tabla 1 7) indica que, cuando menos dentro de los primeros 1 00 cm de profundidad, no existen capas compactadas ni cementadas, por lo que debe tener un buen drenaje interno y, consecuentemente, una buena estructura. La caracterstica de tener un buen drenaje, anula la posibilidad de acumulacin de sales, por lo que no se trata de un suelo corrosivo. Por otra parte, el hecho de que exista erosin elica, permite inferir que es un suelo de pobre a moderado en sus contenidos de materia orgnica. 1 62

B.

Interpretacin

El riesgo inmediato que se debe evitar es el que se incremente la erosin elica, como resultado del desmonte para el trazo de los caminos, o que se genere una erosin hdrica debido a los drenajes en construccin.

Esta interpretacin es necesario realizarla previamente al trabaj o de campo. El uso de fotografas areas simplifica esta labor ya que los suelos igual que las rocas, geoformas y vegetacin muestran "patrones espectrales" caractersticos, que, una vez conocidos, se repiten y permiten extrapolar la informacin.

OBSERVAClONES

* 1 Desde 1 980 el incremento de los problemas ambientales, especialmente de aquellos


relacionados a la contaminacin con deshechos radioactivos de suelos y mantos freticos, ha conferido a la mineraloga de arcillas una importancia significativa para los proyectos de Ingeniera geotcnica a nivel mundial.

1 63

Interpretacin

TABLA 17 FICHA DE DESCRIPCION AMBIENTAL Y DEL SUELO


INSTITUTO MEXICANO DEL TRANSPORTE

FECHA:

No. Foto area


DATOS DE CAMPO

F3 - L33

MEDIOAMBIENTE Eje Neovolcnico: Sierra Chichinautzin: Carretera-Mex-Cuemav.Km . 65 l . Localizacin: 2. Rooa o Mari renBa=s=a=----- 3 . Tipo c l imtico Cw Precipitacin (mm) 850 Temperatura 22 C 4. Rel ieve Montuoso Geoforma: Planicie Pendiente <2 % Drenaje: Eficiente. Encharcamiento y/o inundacin No ocurre. 5 . Manto fretico: No se observa 2000 Uso del Suelo: 6. Altitud (m) Agricultura de temporal. 7 . Erosin: Tipo: El ica Magnitud: Moderada. ---=8. Unidad de Suelo Luvisol. 3.... -3 No. de Fotografa :; ..: 3 :..: ;...: 3-:: ---9. Riesgos: Erosin el ica e hdrica MORFOLOGIA DEL PERFIL No
1 Horizonte o Capa A AB B, B 21
e

KJ-33
Roca DIAGRAMA DEL PERFIL 10 cm Ap AB 55 cm --B 1 1 00 cm G3 2 --- -

MUESTRAS

2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Profundidad cm Separacin Color: -Hmedo Textura Estructura Consistencia Adhesividad Plasticidad Poros Pelculas Facetas Grava-Piedras Grietas-Fisuras Concreciones Color Manchas Inclusiones Races Superficie * Drenaje interno

0-27 3 3 1 0YR5/5 MLr 1 3 3 2 2 2 2 2 5 3 2 2


-

27-55 3 3 1 0YR4/5 MLr 4 3 3 2 2 2 2 2 4 2 2 2


-

55 -93 3 3 7. 5YR3/3 Mr 4 3 3 3 2 3 3 2 3 2 1 1 1 -2 55 -

93- 1 50 3 3 7.5YR4/5 Mr 3 3 3 3 3 3 3 2 2 3 1 1 2 -3 43 -

1 50- 1 85 3 3 7 . 5YR5/5 Mr 4 3 1 2 1 2 1 1 1 1 2 2 G3 2 2 3 oere 2 1


-

1 85

-- -

-----

B 21 5 6

2 -

Plstico 1 -2 3
-

Vidrio 1 -2 3
-

1 50 cm ---e

--

2 1 3 3 2

OBSERVA ClONES : En este perfil fueron tomadas 7 m uestras de suelo para ser analizadas. En el caso del horzonte B2t, se obtuvieron tres muestras de la siguiente forma: la muestra 4 representa al horizonte B 2t en la totalidad de su espesor (93- 1 50cm); la muestra 5 representa la profundidad de 1 30 a 1 40 cm, y la m uestra (6) la profundidad de 1 40 a 1 50 cm . * Microrelieve: montculos pequeos.

1 64

Interpretacin

1 4.8

INTERPRETACION Y RELACIONES ENTRE LOS DATOS AMBIENTALES Y EL PERFIL DEL SUELO

La ficha para la descripcin de la morfologa del perfil (Tabla 1 7) est diseada para reunir la siguiente informacin:

Profundidad (Anexo 5). El suelo utilizado como ejemplo tiene una profundidad total mayor de 1 50 cm (0- 1 8 5 cm). Consecuentemente, este hecho, por s mismo, incrementa su potencial de uso para las obras de infraestructura planeadas, segn lo establece el National Soils Handbook, USDA-SCS- ( f983). Los nmeros que a continuacin se presentan, corresponden al valor que se le di a cada una de las caractersticas que se relatan, con base en el anexo 5 . Las caractersticas del lmite entre estratos, relativas a la irregularidad de su forma (3) y a su contraste gradual (3), la presencia de una estructura que oscila de migajn ( 1 ) a bloques angulares (4) y bloques subangulares (3) de tamao medio y bien desarrollados (3), as como el cambio gradual de color y textura (tabla 1 7) indican que este suelo presenta en su perfil horizontes y no capas. Por lo que se saca en consecuencia que se trata de un suelo residual, derivado de basalto que es la roca basal presente en este sitio. La textura de campo indica que el porcentaje de arcilla se incrementa, gradualmente, en los horizontes a medida que se profundiza, hasta alcanzar su mximo entre los 93 y 1 50 cm de profundidad para, posteriormente, empezar a decrecer.

Las caractersticas, relativas al contenido de arcilla, as como a la presencia de revestimientos arcillosos sobre los agregados del suelo ("pelculas"), permite confirmar el origen residual del suelo (Anexo 5). En este caso, la textura de campo puede ser confirmada a travs del anlisis granulomtrico realizado en el laboratorio.

Como se observa en la Tabla 1 7, la consistencia de los agregados, en seco y en hmedo, sigue un patrn de comportamiento similar al de las arcillas. Es decir, su estabilidad se incrementa con la profundidad, alcanzando su mximo entre los 93 y 1 50 cm de profundidad (3 -3). Esta peculiaridad indica que se trata de un suelo evolucionado, que muestra un horizonte de acumulacin de arcillas a los 93 cm y que, por lo tanto, segn lo discutido en el Captulo 2, sbcaptulo 2.2, debe considerarse como un horizonte Bt. Por otra parte, la consistencia y estabilidad de los agregados de este suelo, est en funcin directa con los porcentajes de arcillas presentes ya que, como se mencion anteriormente, alcanzan su mximo porcentaje entre los 93 y 1 50 cm. de profundidad. El hecho de reconocer la presencia de un horizonte Bt, resulta muy importante para la clasificacin del suelo. Como se muestra en la Figura 5E, sobre los "Suelos que muestran una Acumulacin Significativa de Arcilla", el suelo estudiado pertenece a esta clase y, segn las caractersticas medioambientales que se muestran en la Tabla 1 , este suelo se puede clasificar dentro de los Luvisoles.

1 65

Interpretacin

La Tabla 1 7 indica que la adhesividad y plasticidad del suelo se incrementan con la profundidad, de modo similar, los contenidos de arcilla, el desarrollo de la estructura y la mayor estabilidad. El hecho de que este suelo sea moderadamente adhesivo (3) y moderadamente plstico (3), as como el que presente fisuras, algunas grietas y facetas de presin-friccin, valida el hecho de la presencia de arcillas del Grupo de las Caolinitas y del Grupo de las Esmectitas, constituyendo una mezcla de tal modo que, si slo se tratara de arcillas esmectticas, el agrietamiento sera muy significativo y la adhesividad y plasticidad seran altas (Captulo 1 0). El color de los horizontes superficiales A y AB es claro, lo cual indica, a priori, que se trata de un suelo con cantidades de pobres a moderadas de materia orgnica ( < 1 a 1 .5% ); esto permite inferir que el suelo presenta un riesgo bajo a ser colapsable; aunque s puede tender a compactarse por efecto de carga confinada. La porosidad, en este caso representada por la existencia de poros gruesos y medianos, tiende a disminuir con la profundidad (Tabla 1 7, Anexo 5) y, prcticamente, no existen macroporos en los horizontes B, y menos an en el horizonte C . En estos horizontes, los poros finos y muy finos son dominantes pero, a medida que se llega al lmite entre los horizontes B y C, los microporos se incrementan en nmero (Anexo 5). Esta distribucin de los poros indica que la permeabilidad, aereacin y drenaj e interno del suelo, son rpidos y eficientes en los primeros 55 cm de profundidad para, posteriormente, tender a ser ms lentos y menos eficientes, alcanzando su mnima velocidad y eficiencia en, o prximo a los lmites entre los horizontes B y C. (drenaje interno). La presencia de concreciones, generalmente de manganeso de tamao fino (2) y en cantidad frecuente (3), as como el moteado de color ocre, en cantidad frecuente (2) y de tamao pequeo que caracterizan al horizonte C, indican condiciones de mal drenaje estacionales, sobresaturacin de humedad y anaerobisis. Estos hechos estn ntimamente relacionados con la abundancia de microporos y con fenmenos de oxidacin-reduccin, similares a los que fueron tratados en el subcaptulo 1 0.2 de esta Gua. Dentro del horizonte A, fueron localizadas algunas inclusiones de origen antrpico, como son: restos de plstico, objetos pequeos de metal y fragmentos de vidrio. La presencia de estas inclusiones indica una presin demogrfica alta sobre los suelos de esa rea. Tambin es una prueba de que existe un riesgo, mediato, a la degradacin de esos suelos. Ambas caractersticas tienden a demeritar, desde un punto de vista econmico, al suelo. La consideracin de este hecho es muy importante cuando existe la necesidad de cubrir indemnizaciones. Al observar el perfil de suelo se ve que las races finas y medias son predominantes en el horizonte A y AB y que, bruscamente, se presentan en cantidad escasa en los horizontes B . Esta distribucin puede indicar: ( l ) pobreza de nutrimentos, e n el horizonte B; (2) propiedades fsicas inadecuadas para el crecimiento radical y (3) presencia de algn elemento antagnico para el desarrollo de las races. Esta observacin puede ser importante para fines prcticos pero, en la mayora de los casos, se requieren de numerosos anlisis de laboratorio para obtener una informacion concluyente. Con respecto a la presencia de gravas y/o piedras, las primeras slo fueron observadas en el horizonte e, particularmente en la proximidad del contacto con el horizonte R (Subcaptulo 2.2). Estas gravas se 1 66

Interpretacin

caracterizan por su forma angular y su alto intemperismo, presentndose en cantidad escasa (< 1 0% por vol.). Son importantes porque: su naturaleza basltica, forma (angulares) y posicin (lmite entre horizontes C y R) denotan, con alta probabilidad, que el suelo que las sobreyace se ha formado in situ, a travs de su intemperismo. Tambin resulta importante observar, como se discute en los captulos 1 1 y 1 2, que el concepto clsico de "Perfil de Intemperismo" y "Zonas de Alteracin" no se cumple segn lo establecido a travs del estudio Geotcnico. La presencia de pequeos montculos de suelo acumulado alrededor de los tallos de algunas plantas, as como de pequeos depsitos de limo en las superficies de las escasas rocas que afloran, resulta ser un criterio visual que indica la presencia de erosin elica. En pocos casos, la superficie del suelo muestra algunos canalillos ("rgolas") que deben considerarse como un precursor de la erosin hdrica. Finalmente la Tabla 1 7 muestra que el drenaje vara, gradualmente, con la profundidad, de muy drenado (horizontes Ap y AB) a drenado (horizonte B 1 y B2t ) y a imperfectamente drenado (horizonte C). Como se ha discutido anteriormente, la porosidad, la diversidad en permeabilidad, el tipo textura!, presencia de moteado y concreciones, entre otras evidencias, permiten establecer estas categoras de drenaje.

14.9

INTERPRETACION DE LOS DATOS DE LABORATORIO.

En la Tabla 1 8 se muestran algunos datos sobre las propiedades fisicas, fisicoqumicas y qumicas que caracterizan al suelo utilizado como ejemplo en este Captulo .

TABLA 1 8 ANALISIS FISICOS Y QUIMICOS DEL SUELO EJE MPLO


Prof. (cm} Horizonte seco Color hmedo Arena Textura Limo

Clasificacin Arcilla Textura!

0-27 27-55 55-93 93-1 50 1 50-1 85 1 85 Roca

A AB B1t B2t

1 0YR6/6 1 0YR6/6 7.5YR3/4 7 . 5Y R5/5 7 . 5YR6/7

1 0YR5/5 1 0YR4/5 7. 5YR3/3 7. 5YR4/5 7. 5YR5/5

30 25 20 18 20

40 35 30 25 35

30 40 50 57 45

Mr R R R R

Prof. (cm}

Permeabilidad

cmlh
3.0 2.7 1.5 1 .2 0.3

Col e *2

pH 1 :25

M.O

CICT rneq/1 00 ca++

Bases Mg+ + Na+

K+
0.2 0.3 0.3 0.4 0.2

0-27 27-55 55-93 93- 1 50 1 50-1 85 1 85

.01 .02 . 03 04 . 02

6.7 6.8 6.9 6.9 6.8

1 .2 1 .0 0.8 0.5 0.3

25. 0 24.7 23.2 23.9 1 8. 3

1 2.7 1 2. 1 1 1 .3 1 1 .5 9.3

9.0 8. 1 7.3 7.5 5. 1

0.5 0.6 0. 6 0.8 0.5

A travs de la observactn de los datos contentdos en esta tabla, es postble hacer las stgutentes interpretaciones: 1 67

Interpretacin

Un horizonte A que muestre valores de color en seco, con un "brillo" (numerador) y una "intensidad" (denominador) iguales o menores a 5/5 y en hmedo, iguales o menores a 3/3, debe ser considerado, casi siempre, como un horizonte altamente orgnico o humificado. En este caso, los valores en seco ( 1 0YR6/6) y en hmedo ( 1 0YR5/5) rebasan este lmite. Consecuentemente, no es un horizonte altamente orgnico, lo que implica que su comportamiento mecnico, prcticamente no se ve influido por este factor.

Se observa adems que: ( 1 ) los colores de los horizontes en seco y en hmedo, cambian gradualmente con la profundidad; (2) los porcentajes de arcilla tienden a incrementarse regularmente, alcanzando su mximo entre los 93 a 1 50 cm de profundidad para posteriormente, tender a disminuir. Lo mismo ocurre con las bases, particularmente con el sodio, el potasio y con el pH. Los valores de COLE muestran un comportamiento similar. En contraste, la permeabilidad, porcentaje de materia orgnica y capacidad de Intercambio Catinico Total, decrecen regularmente con la profundidad. Todo este comportamiento fsico y qumico del suelo, si fuera graficado, indicara la presencia de una dinmica edfica regular y ordenada. As por ejemplo:
l. Los cambios de color de pardo ( l OYR) a pardo amarillento o roj izo (7. 5 YR) se deben, principalmente, al intemperismo de minerales primarios, particularmente ferromagnesianos (Captulos 4, 5 , 1 0, 1 0.2 y 1 1 .4) cuyos productos de alteracin solubles son eluviados (translocados) de los horizontes A, para ser iluviados (acumulados) en el horizonte Bit y B 2t 2. Las arcillas tambin muestran, junto con el sodio y el potasio, una eluviacin en los horizontes A y AB, y una iluviacin en los horizontes B u y B 2t. El incremento que se observa en los valores de CO LE 2 , as como el decremento en la permeabilidad, estn en funcin directa e inversa, respectivamente, con los porcentajes y tipos de arcillas presentes. 3 . Es importante recordar que estos fenmenos de comportamiento regular, slo ocurren en los suelos residuales (Captulo 1 O) lo que junto con los datos obtenidos en campo, relativos al lmite entre horizontes, presencia de estructura y cambio gradual en color, confirman el origen in situ de este suelo. Adems, la distribucin ordenada de la materia orgnica, la cual tiende a disminuir con la profundidad, no deja dudas sobre su origen y evolucin (Captulo 1 2).

OBSERVA ClONES
l . Los smbolos (letras) utilizados para determinar la clasificacin textura! * 1 estn definidos en el Anexo 5 "Clave para la Descripcin del Perfil", en el inciso 5, "Textura". 2. El trmino COLE* 2 significa "Coeficiente de Extensin Linear", y se refiere al hecho de la capacidad que tiene un suelo para expanderse o contraerse en presencia o ausencia de humedad. Para su determinacin se utiliza la siguiente frmula:

COLE

(Dbd/Dbm)-3 - l .

1 68

Interpretacin

donde Dbd es la densidad aparente del suelo secado al aire y Dbm es la densidad aparente del suelo hmedo a 33kPa ( 1 /3 bar). 3 . Para el COLE, se consideran los siguientes valores: ( 1 ) no critico 0.03 - 0.06; (3) crtico 0.06 - 0. 1 O y ( 4) muy crtico > 1
= = =

0-0.3 ; (2) marginal

4. Se puede estimar el COLE por la contraccin de una muestra de suelo que ha sido empaquetada en un molde, a capacidad de campo, y posteriormente secada. 5 . Se denomina Extensibilidad Lineal Potencial (ELP) a la suma de los productos de cada horizonte de su espesor en centmetros y del COLE de cada horizonte. Retomando la interpretacin de los datos obtenidos en laboratorio (Tabla 1 8) tambin es posible observar e interpretar lo siguiente: La presencia de grietas, fisuras y facetas de presin, descritas en la Tabla 1 7 (ficha de descripcin de campo), junto con algunos valores marginales obtenidos para el COLE, as como la presencia de valores de moderados a altos de capacidad de intercambio catinico total, indican que el suelo estudiado esta constitudo, como se mencion antes, por una mezcla de arcillas haloisticas y montmorillonticas. Lo que significa que no se trata de un suelo constitudo nicamente por arcillas montmorillonticas; como es el caso de un Vertisol (subcaptulo 3 .4). Si fueran predominantes las haloisitas, prcticamente no existiran grietas y/o fisuras y/o facetas; y los valores de COLE y de C.I.C.T. serian ms bajos (Captulo 1 0). Por el contrario, si dominaran las montmorillonitas, los fenmenos de agrietamiento, fisuras y presencia de facetas de presin- friccin, serian evidentes en todos los horizontes, particularmente cuando existiera deficiencia de humedad (Captulo 1 0). Los porcentajes y tipos de arcilla presentes en el suelo y que, en este caso, se consideran como "Arcillas mixtas" es decir, arcillas haloisticas mezcladas con cantidades considerables de arcillas montmorillonticas dan, a priori, un conocimiento muy aproximado de algunas caractersticas mecnicas como son el lmite lquido y el ndice de plasticidad. En la Tabla 1 9 se presentan diferentes estimaciones de los valores de Lmite lquido e Indice de plasticidad con base al tipo y contenido porcentual de arcillas.

1 69

Interpretacin

TABLA 19

ESTIMACION DEL LIMITE LIQUIDOS E INDICE DE PLASTICIDAD DE ACUERDO AL TIPO Y CONTENIDO DE ARCILLA
Arcillas mixtas 2/1 A rcillas tipo Montmorillonftico con cantidades considerables del tipo 2 : 1 tipo 1 : 1 Arcillas mixtas 3/ con cantidades considerables del

Porciento arcilla

LL

IP

LL

IP

LL

IP

10 12 16 18 20 22 24 14

26
28 30 32 36 38 40 42 44 46 48 50 52 54 56 58 60 62 34

9 11 12 14 15 17 19 20 22 23 25 27 28

21 23 25 26

4 7

16 18 20 21 23 25 27 29 30 32

3 4

8 9 11 13 14 15 16 18 20 21 22 23 25 27

6
7 8 9 10 11 12 l3 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 26 27 28 25

28 30 32 34 35 37 39 41 43 44 46 48 50 52 53

26

28 30 32 36 38 40 42 44 46 34

34 36
39 41

JO

38

31 33 35 36 38 39 41 43 46 47 49 44

43 45 47 48 50 52 56 57 59 61 54

28

48 64 50- - - - - - - - - - - - - - 66 52 56 54 68 70 72 74 76

29

55 30 - - - - - - - >57- - - - - >32

61

59

34 35 36 37 39

62 64

60

58

66

1 / Basado e n las relaciones: L L = 1 6 + (% de arcilla) e I P == LL- 1 5 + 0.2 (% de arcilla). = 1 2 + 0.9 (% de arcilla) e IP = LL- 1 5 +0.2 (% de arcilla). 3/ Basado en las relaciones: LL = 7 + 0.9 (le de arcilla) e IP = L L-9 + 0.4 ( / e de arcilla). 21 Basado en las relaciones: LL NOTA. NO SE DEBE UTILIZAR ESTE CUADRO PARA ARCILLAS CAOLINITICAS Fuente: USDA -SCS, Fort Worth. tx. Oct. 1982.

En la Tabla 1 9 se observa, tambin, que basta con conocer ambas caractersticas: tipo y porcentaj e para obtener valores aproximados de LL e IP. Como ya se mencion, el suelo que . se ha puesto como ejemplo esta constitudo por "Arcillas mixtas" con porcentajes de 50 en el horizonte B tt y de 57 en el horizonte B2t (Tabla 1 8). Con base en la Tabla 1 9 a un porcentaje de arcilla de 5 0 (Arcillas mixtas) le corresponde un valor de lmite lquido (LL) de 5 7 y un valor de plasticidad (IP) de 32. En el caso del horizonte B2t, los valores de LL son, aproximadamente, de 63 y los de IP de 3 7. Ambos valores, segn el sistema unificado de clasificacin de suelos, al ser representados en la Grfica de Plasticidad (Figura 26) daran, una lectura, arriba de la lnea A, como CH, es decir, como "arcillas . inorgnicas de alta plasticidad" 1 70

FIGURA

26

G RAFICA DE P LASTIC IDAD


GRAF'lCA OE PL.ASTICIOAO

Interpretacin

..

10

so

UIUTi l..OUIOO
ao

eo

TO

..

..

100

Otro ejemplo que ilustra como los datos edafolgicos pueden ser facilmente trasformados para su uso prctico en lngieneria Civil, es el relativo a la textura del suelo. De este modo,

20, tambin p uede ser til para estimar, de modo aproximado, el porcentaje de suelo que pasa por los tamices nmero 4 (4 .76 mm ), 1 0 (2 .0 mm) 40 (0.42 mm) y 200 (0.74 mm ) .

que la clasificacin textura!, que se muestra en la Tabla

Por ejemplo, el suelo estudiado presenta una clasiticacin textura! que, segn el tringulo de texturas es, en el horizonte A, migajn arcilloso (Ir) en el horizonte B21, Arcilla (R) y en el

20, indica que 1 OOo/ o de suelo que constituye el horizonte A, pasara por los tamices No. 4 y No. 1 O; del 90 al l OOo/o de suelo pasara por el tamiz No. 40, y slo del 70 al 80o/ o por el tamiz No. 200. En el caso de los horizontes B21 y C, cuya textura es arcilla, el 1 00% del suelo pasara por los o por el tamiz 40 y del 75 al 95% por el tamiz No. 200. tamices No. 4 y No. 1 O, del 90 al 1 OOo/
el OBSERVACIONE S.

horizonte C tambin Arcilla (R). Esta clasificacin, como se observa en la tabla

Es necesario recordar que un suelo est constitudo por partculas individuales y por grupos de partculas (agregados) y que los valores de las propiedades como son : esfuerzo, permeabi lidad y compresibi lidad, estn determinadas por el tamao, forma, arreglo y grado de unin entre ellas.

171

Interpretacin

TABLA 20

PORCENTAJE DE MATERIAL QUE PASA POR LOS TAMICES

Porcentaje gue 12asa QOr los tamices


Textura
(4.76

No. 4 No . 40 No. J O No. 200 mm) (2.0 mm) (0.42 mm) (0.074 mm)

Arcilla Arcilla limosa Migajn arcill o l imoso Migajn arcil loso Migajn Migajn limoso Limo Arcil la arenosa Migajn arcillo arenoso Migajn arenoso mediano Migajn arenoso fino Migajn arenoso muy fino Arena migajosa muy fina Arena migajosa fina Arena migajosa mediana Arena muy fina Arena fina Arena mediana

1 00 1 00 1 00 1 00

1 00 1 00 1 00 1 00 1 00 1 00 1 00 1 00 1 00 1 00

90- 1 00 95- 1 00 96- 1 00 90- 1 00 95-85 90- 1 00 1 00 85-95 80-90 60-70 85-95 90- 1 00 90-95 80-90 50-75 75-90 80-90 50-70

75-95 90-95 85-9 5 70-80 60-75 70-90 90- 1 00 45-60 3 5-55 30.40 40-55 50.65 40-60 25-4 0 1 5-30 35-55 20. 3 5 5- 1 5

l OO
1 00 1 00 1 00 1 00 1 00 1 00 1 00 1 00

l OO l OO
1 00 1 00 1 00 1 00 1 00 1 00

l OO
1 00 1 00

l OO
1 00

NOTA . Esta informacin representa e l porcentaje de material , sin fragmentos de roca que pasa por cada tamiz. Fuente: Guide for interpreting engineering uses of soils . USDA-SCS, 1 97 1 .

E n l a mayora d e las cartas edafolgicas editadas tanto por INEGI, como por otras dependencias y centros de investigacin, normalmente, se presentan los datos relativos a la textura y clasificacin textura!. El acceso a esta informacin permite tener una idea aproximada de algunas caractersticas relativas a la granulometria de los suelos de una regin del pas.

1 72

Aplicacin prctica

15

APLICACION PRACTICA DE L A INFORMACION INTERPRETADA

Siguiendo con el ejemplo del suelo antes discutido y, considerando que los objetivos hipotticos del estudio son: ( 1 ) la construccin de caminos y calles y (2) la construccin de un campo de absorcin para pozos spticos, en ese suelo es necesario tener presentes los siguientes aspectos:

l . Nivel de limitacin o de viabilidad del proyecto 2. Determinacin de las caractersticas mecnicas, fisicas y qumicas importantes del suelo, congruentes con los objetivos planteados.

1 5. 1

NIVEL DE LIMITACION

Dependiendo de las caractersticas del suelo, stas pueden ser limitantes en tres niveles: ( 1 ) ligeras; (2) moderadas y (3) severas. De acuerdo con el National Soils Handbook, USDA- SCS, 1 983, las principales caractersticas del suelo que deben tomarse en cuenta para establecer estos niveles son:
l . Profundidad del suelo de la superficie al lecho rocoso; (2) profundidad del suelo de la superficie al horizonte que muestre compactacin o cementacin; (3) potencial de contraccin y dilatacin (COLE*); (4) profundidad del suelo de la superficie al nivel fretico; (5) drenaje y textura; (6) pH y conductividad del extracto de saturacin; (7) contenido de sulfato de sodio y/o de magnesio; (8) permeabilidad; (9) encharcamiento y/o inundacin; ( 1 O) porcentaje de fragmentos en el suelo, mayores de 7.5 cm; ( 1 1 ) porcentaje de sodio (RAS); ( 1 2) espesor de los horizontes; ( 1 3) porcentaje de carbonatos; ( 1 4) densidad aparente; ( 1 5) presencia o ausencia de azufre; ( 1 6) agua aprovechable (mm/cm); ( 1 7) contenido en yeso; ( 1 8) pendiente; ( 1 9) disponibilidad de reas de descarga; (20) erosionabilidad; (2 1 ) rgimen de humedad de suelo y (22) geoforma.

Estas 22 caractersticas no se utilizan, en conjunto, para establecer el nivel de limitacin de un suelo ya que basta, segn el caso, con determinar algunas de ellas para lograr este fin. En prrafos posteriores se dan ej emplos al respecto. Es muy importante recordar que estas caractersticas del suelo deben ir, necesariamente, acompaadas de algunos anlisis de mecnica de suelos como son:
l.

Riesgo de asentamientos; (2) Clasificacin Unificada de las Capas; (3) riesgo de movimiento en masa y (4) ndice de grupo AASHTO.

Tanto las caractersticas del suelo (22) como el anlisis de mecnica de suelos (4 ), permiten establecer el nivel de limitacin, para los siguientes proyectos.

1 73

Aplicacin prctica

l. Determinacin de la corrosividad del suelo, en materiales de acero sin revestimientos; (2) determinacin de la corrosividad del suelo en concreto; (3) posibilidades de uso del suelo como campos de absorcin para pozos spticos; (4) posibilidades de uso del suelo para lagunas de oxidacin de aguas negras; (5) posibilidades de uso del suelo para basureros de trinchera; (6) posibilidades de uso del suelo para basureros municipales de rea; (7) posibilidades de uso del suelo como bancos de material de cobertura para basureros municipales de rea; (8) posibilidades de uso del suelo para la construccin de casas de uno o dos pisos; (9) posibilidades de uso del suelo para la construccin de caminos y call s; ( 1 O) posibilidades de uso del suelo como j ardines; ( 1 1 ) posibilidades de uso del suelo como banco de relleno para carreteras; ( 1 2) posibilidades de uso del suelo como bancos de arena o de grava; ( 1 3) posibilidades de uso del suelo para construir represas; ( 1 4) posibilidades de uso del suelo como bancos de material para bordos y diques; ( 1 5) posibilidades del suelo para introducir drenaje o riego y ( 1 6) posibilidades del suelo para construir terrazas. Estos datos tambin son tiles para establecer el nivel de limitacin, en una gran cantidad de proyectos agrolgicos. Si se evalan los anlisis que se requieren para determinar con exactitud los niveles de limitacin relativos a una gama de proyectos como los antes mencionados, se encontrar la justificacin para la realizacin de dichos anlisis.

1 5.2 DETERMINACION DE LAS CARACTERISTICAS PARA ESTABLECER EL NIVEL DE LIMITACION DE UN PROYECTO.

Continuando con el ejemplo del suelo antes descrito (Tablas 1 7 y 1 8) y considerando que los objetivos, antes mencionados, sig uen siendo la construccin de caminos y calles, as como la construccin de un campo de absorcin para pozos spticos, el primer paso a realizar sera el de consultar el National Soils Handbook, USDA- SCS, ( 1 983) el cual puede ser adquirido, en espaol, en la Comisin Nacional del Agua como "Manual de Clasificacin Cartografa, e Interpretacin de Suelos, con Base en el Sistema de Taxonoma de Suelos".

En ese manual se presentan una serie de tablas que integran las caractersticas del suelo, as como los analsis mecnicos que deben realizarse en cada caso.

1 74

Aplicacin prctica

15.2. 1 Ej emplo 1: Construccin de Caminos y Calles La Tabla 2 1 fu tomada del "Cuadro Gua 7- 1 6", del MANUAL DE CLASIFICACION CARTOGRAFICA DE LA CNA 1 989, sobre la interpretacin de suelos para caminos y calles"

TABLA 2 1 . GUIA PARA INTERPRETAR SUELOS PARA CAMINOS Y CALLES CUADRO-GUIA 7 - 1 6


LIMITACION CARACTERI STICA LIGERA DEL SUELO l . Profundidad al lecho rocoso (cm) Duro Semiduro 2 . Profundidad a un horizonte endurecido (cm) Grueso Delgado 3 . 11 Potencial de contraccin y dilatacin. 4. lf'llJ./ ndice de grupo AASHTO MODERADA SEVERA FACTOR LIMITANTE

> 1 00 >50

50- 1 00 <50

<50

Profundidad a la roca

Capa endurecida > 1 00 >50 Bajo 50- 1 00 <50 Medio <50

Alto

Contraccin y dilatacin

<5

5-8

>8

Baj a capacidad de carga

5. Profundidad al nivel fretico (cm)


6. Encharcamiento

>75

30.75

<30 Encharca

Muy hmedo Encharcamiento Pendiente Piedras Movimiento en masa

7. Pendiente (%) 8. !/ Fraccin > 7.5 cm (% por peso) 9. Movimiento en masa

<8 <25

8 15
.

>15 >50 Ocurre

25-50

11 De la capa ms gruesa entre 25 y 1 00 cm '1:_1 Si la familia mineralgica, es caolintica,se califica el suelo en una clase mejor, por ejemplo, "moderada l imitacin" en vez de "severa", si la experiencia lo demuestra.

J.! ndice de Grupo AASHTO


=

lmite lquido, e 1 P

(F-3 5) (0.2+0.005(LL-40) + 0 . 0 1 (F- 1 5) ( 1 P- 1 O) donde F =% que pasa por el tamiz #200, LL ndice de plasticidad. Si F :5 3 5 e IP ;::: 1 1 , slo se utiliza la segunda parte de la ecuacin.
=

Fuente: National Soils Handbook, US DA-SCS, 1 983.

1 75

Aplicacin prctica

En la Tabla 2 1 se observa que el nivel de limitacin para realizar la construccin de caminos y calles, dependen de siete caractersticas propias del suelo y de dos caractersticas mecnicas del mismo: movimiento en masa e Indice de grupo AASHTO. Si se toman en cuenta los datos obtenidos para el suelo utilizado como ejemplo {Tablas 1 7 y 1 8) se obtendran los siguientes resultados:

La profundidad del suelo es de 1 85 cm, por lo tanto, no se considera sta una limitante, segn la Tabla 2 1 (Cuadro-Gua). El suelo utilizado como ejemplo, no presenta en su perfil ningn horizonte endurecido dentro de los primeros 1 00 cm de profundidad, consecuentemente, no existe ninguna limitante por este concepto. El potencial de contraccin y dilatacin, inferido por la determinacin del valor COLE para cada horizonte, indica que existe una limitacin moderada de los horizontes B it y B 2t (Tabla 1 8) ya que los valores obtenidos (0.03 y 0.04), respectivamente, se consideran como marginales. Esta caracterstica representara una limitacin moderada y, por lo tanto, superable para la construccin de caminos. Como el perfil no presenta manto fretico, (Tabla 1 7) consecuentemente, no existe limitante por este concepto. En la descripcin de campo se menciona que este suelo no se encharca, ni se inunda, (Tabla 1 7) por lo que no existe limitacin para realizar la obra de construccin planeada, segn la Tabla 2 1 . Con base en la ficha de descripcin de datos relativos al medioambiente, el suelo se localiza en una planicie , sobre una pendiente < 2%. Estas caractersticas no representan ninguna limitante para el proyecto (Tabla 2 1 ). Con relacin a la fraccin >7.5 cm (Gravas), sta tampoco representa problemas debido a que se presentan a una profundidad mayor de 1 00 cm y, tambin, a que est en cantidad escasa (<1 5%).

Desde el punto de vista edfico, las caractersticas del perfil no representan, en ningn caso, una limitante severa para el Proyecto de construccin. Sin embargo, para dar un dictamen final, an sera necesario efectuar dos determinaciones mecnicas relacionadas con el lndice de grupo AASHTO (Capacidad de Carga) y con la posibilidad de movimiento en masa. 15.2.2
Ej emplo 2: Campo de Absorcin para Pozos Spticos.

Como se observa en la Tabla 22, existen 1 O caractersticas, la mayora con un baj o grado de dificultad analtica para su realizacin, con las que se determina el nivel de limitacin para este proyecto. Tres de estas caractersticas se relacionan con los datos ambientales: inundacin, encharcamiento y pendiente; dos con aspectos de mecnica de suelos: asentamiento total (cm) y movimiento en masa, y las cinco restantes con propiedades y caractersticas del suelo: profundidad al lecho rocoso, profundidad a un horizonte endurecido, 1 76

Aplicacin prctica

profundidad al nivel fretico, permeabilidad determinada a las profundidades de 60- 1 50 y de 60 - 1 00 cm; y porcentaje de la fraccin >7.5 cm (gravas). De acuerdo a las caractersticas medioambientales, el suelo no presenta limitaciones para este proyecto de construccin (Tabla 1 7). Sin embargo, con relacin a las propiedades del suelo, particularmente a la permeabilidad, sta representa una limitacin severa, cuando al estimarse a la profundidad comprendida entre los 5 5 y 1 50 cm es menor que la requerida (Tabla 1 8). Esto significa que la percolacin, estimada de 1 . 5 a 1 .2 cm/hr, es lenta en los horizontes B u y B21 y por lo tanto, un obstculo dificilmente superable, lo que implica tener que realizar grandes cambios en el diseo. Debido a la limitacin que presenta el suelo (lenta percolacin) las determinaciones sobre su asentamiento total y el movimiento en masa, resulta no necesario practicarlas. De hecho, una evaluacin sobre impacto ambiental dara un dictamen negativo para este proyecto, basado en la lenta percolacin que muestra el suelo en el horizonte B . Como se mencion en prrafos anteriores, el suelo debe ser, de los 60 a los 1 50 cm de profundidad, lo suficientemente permeable (5 a 1 5 cm/hr) para que e l efluente pueda percolar, sin llegar a ser excesivamente permeable (> 1 5cm/hr) como para que el efluente llegue a los cuerpos de agua subterrnea.

1 77

Aplicacin prctica

TABLA 22 GUIA PARA INTERPRETAR SUELOS PARA CAMPOS DE ABSORCION PARA POZOS SEPTICOS

CARACTERISTICA DEL SUELO LIGERA

LIMITACION FACTOR MODERADA SEVERA LIMITANTE

Asentamiento total (cm) Inundacin Profundidad al Lecho rocoso (cm) Profundidad a un horizonte endurecido Profundidad al nivel fretico (cm) Encharcamiento Permeabilidad (cmlhr) 60 - 1 50 cm 60- 1 00 cm Pendiente (%) 21 Fraccin >7.5 cm (% por peso) Movimiento en masa 5 . 0- 1 5 <8 <25 No inunda > 1 80 > 1 80 > 1 80 Rara 1 00- 1 80 1 00- 1 80 1 20 - 1 80 -- --- ---- Encharca 1 1 1 . 5-5 . 0 - - -- --

>60 Comn < 1 00 < 1 00 < 1 20

Asentamiento Inundacin Profundidad a la roca Capa endurecida Exceso de agua Encharcamiento Lenta percolacin Filtracin Pendiente Piedras

<1 .5 <1 5 >1 5 >50

8- 1 5 25-50

Ocurre

Movimiento en masa

1 1 Verificar si debe ser una ligera limitacin. 21 Promedio ponderado hasta los 1 00 cm de profundidad.

Fuente: National Soils Handbook, USDA - SCS, 1 983

1 78

Aplicacin prctica

En general, existen muchos ejemplos que prueban cmo algunas caractersticas del suelo, determinables con un bajo grado de dificultad tanto en campo como en laboratorio, resultan elementos tiles que pueden simplificar y disminuir el tiempo y costo de la investigacin para la realizacin de obras en las disciplinas de Ingeniera sanitaria, civil y agronmica. En trminos generales, es posible tener acceso a la informacin relativa al medioambiente y a las caracrtersitcas del perfil del suelo. Como se mencion anteriormente, una gran parte de esta informacin est impresa en las cartas de INEGI, o est disponible en otras dependencias como son las de Ciencias de la Tierra en la UNAM, CNA, y SARH, entre otras. Por otra parte, se puede generar directamente la informacin de suelos mediante la metodologa establecida en esta Gua, aunque resultara conveniente que el trabajo de campo, inicialmente, e stuviera asesorado por un Edaflogo. En trminos generales, cuatro o cinco salidas a campo, acompaados de un especialista en suelo, son suficientes para obtener un nivel de experiencia suficiente para llenar correctamente la ficha de descripcin de datos ambientales y morfolgicos de perfil. Finalmente, desde un punto de vista prctico, es recomendable planear las obras para ser realizadas en aquellos suelos que muestran limitaciones severas para la agricultura, y que su uso sea limitado o muy limitado para pastos, rboles o la vida silvestre. Estos suelos corresponden con las clases VI, VII y VIII, de la carta de Uso Potencial editada por INEGI.

1 79

BIBLIOGRAFIA

Alexander, L. T., y J. G. Cady, 1 962. Genesis and hardening of laterite in soil s. U.S. Tech. Bull., 1 -282

Dept. Agr.

Alexander M., 1 977. Introdution to Soil Microbiology, John Wiley & Sons, Inc. U.S.A. 46 7 p. Besoain, E., 1 985. Mineraloga de Arcillas de Suelos. San Jos, Costa Rica; Inst. Interamericano de Cooperacin para la Agricultura, IICNSerie de libros y materiales educativos; No.60, 1 2 1 6 p. Bilzi, A.F., y Ciolkosz, E.J., 1 977. A field morphology rating scale for evaluating pedological development. Soil Science, v. 1 24, pp 45-49. Birkeland, P.W. 1 984. Soil and geomorphology. Oxford Univ. Press, New York. Birkeland, P. W., Machette and K.M. Haller. 1 99 1 . Soils as a tool for applied Quatemary Geology. Utah Geological and Mineral Survey, 63 pp. Blight, G.E., 1 990. Keynote paper. Construction in tropical soils. In Geomechanics in tropical soil; Editors, publications Committed of 2 ICOTS; pp 449-492. Bohn, L.H., B.L. MeNea! y G.A. O'Connor, 1 993 . Qumica del Suelo. Mxico, D.F., Ed. Noriega-Limusa, 3 7 1 p. Brewer, R., 1 964. Fabric and mineral analysis of soils. John and Wiley, Sons, N.Y. Bryson, R.A . . , y W.M. Wendland., 1 967. Radiocarbon isochromes of the retreat of the Laurentide ice sheet. Tech. Rept. 3 5 . Dept. Meteoro!. Univ. Wis., Madison. Buckman, H.O. y Brady, N.C., 1 98 5 . Naturaleza y propiedades de los suelos. Copyright by the MacMillan Company, Nueva York, U.S.A., Editorial UTEHA, Mxico D.F., 590 p. Buol, S.W., 1 965. Present soil-forming factors and processes in arid and semiarid regions. Soil Sci. 99: 45-49 p. Buol, S. W. F. D. Hole y R. J. McCracken. 1 990, Gnesis, clasificacin y distribucin de los suelos. Mxico, Edit. Trillas; 4 1 7 p. Bushnell, T.M., 1 942. Sorne aspects of the soil catena concept. Soil Sci. Soc. Am . Proc. 7; pp 466-476. Caillre y Henin. , 1 968. Sci. du sol; in Duchaufour, Ph., 1 984, Edafologa, Espaa, Ed. Mas son, S.A.

1 80

Chandler, R.F., Jr., 1 937. A study of certain calcium relationships and base exchange properties of forest soil . J. Forestry 3 5 : 27-32 p. Clarke, F.W., 1 924. Data of geochemistry, 5th de. U.S. Geol. Survey B ull. 770 Dept. Interior, U.S. Gout. Printing Office, Washinton. Crocker, R. L., y J. Major, 1 955. Soil development in relation to vegetation and surface age at Glacier Bay, Alaska, J. Ecol. 43 : 427 -428 p. Davis, W:M : , 1 902. Base level, grade and peneplain. J. Geol. 1 0., pp. 7 7- 1 1 1 Dalrymple, J. 1 968. Modelo esquemtico de superficie terrestre, de nueve unidades: In: Fitzpatrick, Suelos, su formacin, clasificacin y distribucin; Mxico; Edit. CECSA; p. 70 Dickson, B .A . , y R.L. Crocker, 1 954. A chronosequence of soil and vegetation near Mt. Shasta, California. 111 . Sorne properties of the mineral soils. J. Soil. Sci. 5 , 1 73 - 1 9 1 p. Dokuchaev, V.V., 1 883. Russian Chemozem (Russkii Chemozem). (Traducido del ruso por N. Kaner) Israel Prog. For Sci. Trans., Jerusalem, 1 967. Disponible en ruso e ingls, U.S. Depto. Commerce, Springfield, V a. Duchaufour, Ph., 1 984. Edafologa l . Edafognesis y clasificacin. Masson, S.A. Barcelona. 493 p. Duchaufour, Ph., 1 977. Atlas ecolgico de los suelos del mundo. Barcelona; Masson, S.A., 1 78 p. Duchaufour, p., 1 987. Pdologie: Paris; Ed. Masson; 224 p. Fanning, D . S . , and M.C.B. Fanning., 1 989. Soil. Morphology, genesis and classification. John Wiley and Sons, New York; 395 p. F AO-Unesco, 1 970. Definitions of soil units for the soil map of the world. Roma, Food and Agricultura! Organization, World Soil Resources Office, report 3 3 , 1 6 p. FAO, 1 98 1 . Report on the Agroecological Zones Proj et, vol. 3 . Methodology in South and Central America. World Soil Resources, Report 48/3, Food and Agriculture Organization of the United Nations, Roma., 1 50 p. FAO -Unesco, 1 988- 1 990. Soil map of the world, revised legend. Roma, Food and Agriculture Organization of the United Nations, United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization. WSR, Report 60, escala 1 : 5 000 000, mapa y texto, 1 1 9 p.

181

Fassbander, W.H., E. Bomemisza., 1 985. Qumica de Suelos. San Jos, Costa Rica. De. 1 1 CA; 5 Reimpresion., 420 p. Fitzpatrick, E.A., 1 987, Suelos. Su formacin, clasificacin y distribucin. Mxico, Edit. CECSA., 398 p. Foucault, A . , J.F. Raoult., 1 995. Dictionnaire de gologie: Pars; Ed. Masson; 324 p. Gama- Castro, J.E., 1 996. Los Suelos Tropicales de Mxico. 1., Gnesis, Dinmica y Degradacin: Mxico; UNAM ; Facultad de Ciencias. Tsis Doctoral, 420 p. Garca, E., 1 98 8 . Modificaciones al sistema de clasificacin climtica de Koppen (para adaptarla a las condiciones de la Repblica Mexicana) UNAM., Instituto de Geografia, 246 p. Gaucher, G., 1 97 1 . Tratado de Pedologa Agrcola. El suelo y sus caractersticas agronmicas. Barcelona, Ed. Omega, 64 7 p. Geothechnical Control Office, 1 988, Guide to rock and soil descriptions (Geoguide 3) G.C.O., Hong.Kong, 295 p. Geyh M.A. y Schleidoer,H. 1 99 1 . Absolute age determination. Springer Verlag. Goldich, S . S . , 1 93 8 . A study in rock-weathering. J. Geol. 46: 1 7-5 8. Harden,J.W. 1 982. A quantitative index of soil development from freid descriptions; examples from chronosequence in Central California Geoderma 2 8 : 1 -28 p. Heitier, J.M., 1 975 . Formation et evolution des Andosols en climat tempere, Tesis. Doc., Univ. Nancy . 2 5 8 pp. Hilgard, E.W., 1 892. A report on the relations of soil to climate. U.S. Dept. Agr. Weather Bull, 3 : pp- 1 - 59. Hissink, D .J., 1 93 8 . The reclamation of the Dutch saline soils (Solonchak) and their further weathering. Htt, G. , H. Junger, R. Kuhansuu and M. Saamisto, 1 993 . Osl and Tl dating of buried paleosols and overlying sands in Ostrobothnia, Westem Finald. J. Quatemary Sci. 8 : 1 25 - 1 32 pp. Ishizawa, S . , and Toyoda, H., 1 964. Microflora of Japoneses soils 3 . Comparasion between volcageneous and non volcageneous soils. Soil Sci & Plant Nutr. 1 0 (4): 1 - 8 Jackson, M.L. y G.D. Sherman, 1 95 3 . Chemical weathering of minerals in soils. Adv. Agron. 5 : 2 1 9 - 3 1 8 pp.

1 82

Jackson,M.L., T.W. Levelt y G. Uehara, 1 97 1 . Geomorphological Tropospherically derived quartz in the soil. Soil. Sci. Soc. Amer. 3 5 : 5 1 5 - 525 . Jenny, H, 1 94 1 . Factors of soil formation. Nueva York, McGrawhill, 28 1 p.

relationships

of

Jenny, H., 1 980. The Soil Resource. Origen and Behavior. New York; Springer-Verlag., 3 50 p.

Jurez Badillo, E., Rico, A.R. , 1 963 . Mecnica de suelos; (tomo 1 ). Mxico, D.F., Ed. Rabasa, S.A., 275 p. Kaurichev, I.S,N.P. Panov, M.V. Stratonovich, I.P. Grechin, V.l. Savich, N.F. Ganzhara y A.P. Mershing, 1 984. Prcticas de Edafologa. Mosc., Edit. Mir. Killham K., 1 994. Soil Ecology. Cambridge University Press, Great Britain. 242 p. Koppen, W., 1 948. Climatologa. Mxico, D.F. , Fondo de Cultura Econmica, 1 25 p. Krauskopf, K.B . , 1 979. Introduction to Geochemistry. Tokio, McGraw-Hill, Kogakusha; 6 1 7 pp. Ku, T., W.B. Bull, S. T. Freeman and K.G. Knauss, 1 979. Th 230 -234 U dating of pedogenic carbonates in gravelly deser of Vida! Valley, Southeastem California. Bull Geol. Soc. Amer. 90: 1 063 - 1 073 pp. Lal R., 1 987. Tropical Ecology and Physical Edaphology; John Wiley & Sons. , Chichester Great Britain, 732 p . Lohm, U . , 1 989. Increased weathering rate i n experimental field acidification ishort communication. In: A. Barto-Kyriakidis (De.) Y. Processes. Teophratus Publishing & Proprietary Co. S.A. Greece, Athens. Lugo Hubp, J. y Aceves-Quesada, 1 984. Amplitud del relieve: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Inst. de Geografia. Atlas Nacional de Mxico, hoja Morfometra 2, num. IV. 3 .2 . escala 1 : 8 000 000. Lugo Hubp, J., 1 989,.Diccionario Geomorfolgico. Mxico, D.F. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Edit. AGT., 80 p.

Machette, M.N . , 1 98 5 . Calcic soils of the southwestem United States, p.- 1 -2 1 Ln D.L. Weide (ed. ) Soils and Quatemary geology of the southwestem United States. Spec. Publ 203 . , Geol. Soc-Am., Boilder, CO. Munsell, A.H., 1 98 8 . Munsel- A color notation, 1 5th de. Macbeth, Drv. of Baltimore. Kollmorgen,

1 83

Palacios Mayorga S. y Gama - Castro J., 1 994. Suelos: gnesis, dinmica y degradacin. In : De la Cruz - Reyna S . Ciencias de la Tierra Hoy. Ediciones Cientficas Universitarias. Las ciencias en el siglo XX. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 205 p. Palacios- Mayorga S., Snchez Marroqun A. y Aguilera- Herrera N., 1 973 . "Contribucin al Conocimiento Microbiolgico de Suelos de Ando del Popocatpetl, Edo. de Morelos. Memoria del III Congreso Nacional de la Ciencia del Suelo. pp 1 0 -20 Palmer G.R. y R.F. Troeh, 1 989. Introduccin a la ciencia del suelo. Manual de Laboratorio : Mxico, Edit. AGT., 80 p. Papadakis, J., 1 980. El suelo, con referencia especial a los suelos de America Latina, Pennsula Iberica y Ex-Colonias Ibricas: Buenos Aires; Edit. Albatros: 347 p. Pedro, G., 1 964. Contribution a L ' tude experimentale de L ' alteration geochimique des roche cristallines., Tesis Doc. Univ. Pars., 3 34 p. Polynov, B . B . , 1 937. The cycle of weathering. (Traducido Londres. por A . Muir) Murby and Co.,

Proudfoot, V.B., 1 95 8 . Problems of soil history. Podzol development at Goodland and Torr Townlands, Country Antrim, Northen Ireland. J. Soil. Sci. 9: 1 86- 1 98 p. Rico, R.A., y del Castillo, H., 1 996. La Ingeniera de Suelos en las Vas Terrestres: Vol. l . Mxico, D.F., Edit. Limusa; 459 p. Robert, M. 1 970. Estude exprimentale de la dsagrgation du granite et de volution des micas. Tesis Dos. Univ. Pars, 1 95 pp. Ruhe, R. V., 1 960. Elements of the soil landscape. Trans. 7th Intem. Congr. Soil Sci. (Madison, Wis.) 4 : 1 65- 1 69 p. Ruhe, R.V. 1 965 . Landscape erosion-geologic and historie. J. Soil Water Conserv. 20: 52 - 57 p. Ruhe, R, V, 1 969. Quatemary landscapes in Iowa. State Univ., Press, Ames. Russell E. W., 1 973 . Soil Conditions and Plant Gronth, 1 Oth Edition, Longman Group Limited London. 849 p. Simmonson, R.W., 1 959. Outline of a generalized theory of soil genesis. Soil Sci. Soc. Am. Proc. 23 : , pp. 1 52- 1 56. Shoj i, S., Nanzyo, M., Dahlgren, R. 1 993 . Volcanic Ash, Soils. Amsterdam; Ed. Elsevier; 288 p.

1 84

Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo, 1 994. Modificaciones propuestas por Guthrie y Witty ( 1 98 1 ) para designar los horizontes del suelo: in USDA-SCS., 5 p. Soil Survey Staff-USDA; 1 98 8 . Keys to Soil Taxonomy. Agency for Intemational Development; SMSS Technical Monograph #6; Comell University; 2 80 p. Soller, D.R., and J.P. Owen., 1 99 1 . The use of mineralogy technical as relative age indicator for weathering profiles of the Atlantic Coastal Plain. USA., Geoderma., 5 1 : 111., 1 32 p. Solleiro, R.E., 1 992. Estudio sobre alteracin, desarrollo y evolucin de suelos derivados de rocas bsicas: Mxico, D.F., UNAM; Tesis de Maestra; 1 08 p. Stremme, H., 1 960. Bodenbildung auf Geschiebelehman Schleswigholstein. Zeit. Deutch. Geol. Gesell. 1 1 2. 299-308 p. Verschiedenen alters in

Swindale, L.D., 1 969. The properties of volcanic ash soil s, In Panel on volcanic ash soils in Latin America. T.R.C. of inter-American Inst. of Agr.Sci. Turrialba, Costa Rica; pp. B 1 0. 1 -B l 0.9. Tardy, J. , 1 969. Contribution 1 tude de 1 'altration exprimentale de verres volcaniques. Tesis Doc., Univ. Pars, 1 52 p. Tate R.L . III, 1 995. Soil Microbiology. John Wiley & Sons, Inc., New York, 3 98 p. Thomwhaite,C. W., 1 984. An approach towards the rational classification of climate: Geographical Review, v.22, p. 27-40. Thwaites, F.T., 1 946. Outline of glacial geology: Edwards Brothers, Ann Arbor, Mich. Tuncer, A.L. , Lohnes, A. , 1 977. An engineering classification of certain basalt derived lateritic soils: Eng. Geol. 1 1 (4). , pp. 3 1 9-3 39. Uehara, G., 1 982. Soil Science for the tropics. Engineering and construction in tropical and residual soils. ASCE Geotech. Div. Spec. Conf. Honolulu, Hawaii . pp. l 3-26 Ugolini, F.C., Dehlgreen, R. y, Shoj i, S. 1 988. Un ejemplo de Andosolizacin y Podsolizacin que revela los estadios del suelo; Ed. Japan Soil Sci., N 1 1 - 1 -25 p. USDA-SCS, 1 986. Manual de Mtodos de laboratorio y procedimientos para recoger muestras de suelo. Mxico, D.F. Edit. Trillas, 4 reimpresin, 90 p. USDA-Soil Survey Staff, 1 990. Keys to soil Taxonomy, 4th edition, AID, USDA-SMSS Technical Monograph No. 1 9, Blacksburg, Virginia. USDA-SSS; 1 993 . Keys to Soil Taxonomy, Sth-ed. Soil Management Support Serv. Tech. Monogr. 1 9. Pocahontas Press, Inc., Blacksburg, V.A.

1 85

Vargas, M., and Pichler, E., 1 957. Residual soil and rock slides in Santos, Brazil. Proc. 4th, Int. Conf. for Soil Meeh. and F ound. Eng. London. Velde, B . , 1 99 5 . Origin and mineralogy of clays: Berlin; Ed. Springer- Verlag, Berlin Heidelberg., 345 p. Weinert, H.H., 1 974. A climatic index of wethering and its application in read construction. Geotechnique. 24 (4)., pp. 478-488. Wintle, A.G. and D.J. Huntley, 1 982. Thermoluminiscence dating of sediments. Quatemary Sci. Rev. 1 : 3 1 - 5 3 p. Wright, H.E., Jr y D.G., Frey, 1 965 . The Quaternary of the Unites States. Princeton Univ. Press, Princeton, N .J. Yang, T.N., 1 982. Methods for determining factors Contribuiting to soil aggregate formation; Soil and Fertilizar in Taiwan, 59-69.

1 86

G LOSARIO

Absorc i n .

Proceso mediante el cual un gas es retenido por un l q u id o o slido, o u n l quido p o r un slido, q u e penetra en la masa del material. Los slidos q u e absorben gases o l q u idos tienen estructuras porosas. La penetracin de sustancias externas en los tej idos orgnicos, determi nada por la accin de estos m ismos. Medida de la actividad de los i ones de h idrgeno y aluminio en un suelo hmedo. Por lo general, se expresa como valor de p H .

Acidez.

Acti n o m ic etos .

Bacterias pertenecientes al orden Actinomycetales, que producen u n pseudo micelio fino, al unirse por s u s extremos, formando estructuras filamentosas parecidas al micelio de los hongos.

Adhes i n .

Atraccin molecular entre dos sustancias, que ocasiona que ambas superficies permanezcan en contanto. I ncorporacin de material o energ a al suelo.

Adici n .

Proceso por el cual una capa de tomos o molculas de u na sustancia se incorpora a la superficie de otra (slida o l qu ida) ejem: Materia Orgnica , Arcilla. La capa adsorb ida puede sostenerse por enlaces qumicos que i nvolucran cargas, o por fuerzas dbi les (de Van der Waals).
Adsorc i n .

Es un fenmeno d inmico que afecta las propiedades fsicas, mecnicas y biolgicas del suelo. Se define como un grupo de dos o ms partculas del suelo que se adhieren entre s, las cuales presentan mayor cohesin con relacin a las partculas que las rodean.
Agreg a c i n . A g u a de g ravedad .

Es el ag ua contenida en los espacios vacos del suelo, la cual se drena por gravedad o por libre escurrimiento.

Los compuestos orgnicos en los cuales el esqueleto de carbono se encuentra, ya sea en forma de cadena o como anil lo alicclico.
Al iftico. A l uviac i n .

Se refiere al depsito de materiales, previamente erosionados, que han sido transportados por los agentes geolgicos como el agu a y el viento principalmente. Este fenmeno se debe consid erar como un proceso natural de adicin . Transformacin de las macromolculas de las protenas, cidos nuclicos y otros compuestos n itrogenados, depolimerizados por las enzimas protol ticas prod ucidas por los microorganismos del suelo, hasta convertirse en amoniaco ( N H 3 ) . I o n cargado negativamente que s e forma por la adicin de electrones, tomos
1 87

Amon ifi c a c i n .

Anin .

o molculas.
A n isotropa del perfi l .

Del griego: an , no, iso, ig ual = desig ualdad ) . Se refiere a la presencia de horizontes d iferentes, sobrepuestos, que conforma n una anisotropa vertical, la cual es d iag nstica de un suelo residual evolucionado. Que tiene, simultneamente, propiedades cidas y bsicas. Tambin se l lama anffilo. Dcese de una molcula en cadena cuyos extremos estn cargados con signos opuestos.

A nftero.

(suelo) Del griego: antropos, hombre. Connotativo de actividades h umanas i ntensas sobre el suelo hasta prod ucir su mod ificacin. El suelo as formado se denomina Antrosol . Antrosoles A rc i l la .

Pueden considerarse como: Material m ineral fino que, para alg unos i nvestigadores, tiene u n d imetro de 4 micras y para los investigadores de suelos su dimetro es menor a 2 micras. Mineral silicatado con estructura cristali na, cuyo d imetro es menor de 2 micras. Se trata de un material natura l , terrgeno, que desarrolla p lasticidad cuando se mezcla con agua y que, bajo este estado, puede ser deformado por presin y mantenerse as cuando la misma cesa . Su anlisis q u m ico muestra q ue est compuesta por slice, a l u minio y ag ua; adems, frecuentemente, presenta cantidades apreciables de hierro, lcalis y alcalinotrreos. Constituye una clase textura! de los suelos.

A rena.

Fragmentos de roca o minerales que tienen un d imetro de 2-0. 2 mm en el sistema internacional, y de 2-0. 02 mm en el sistema U S DA.

Aromtico.

Compuestos orgnicos en los cuales, cuando menos una parte de su esqueleto de carbono , est basado en la estructura q u mica d el benceno (anillo de 6 tomos de carbono con un tomo de h idrgeno u n ido a cada uno).
Bases cambiables .

2 2+ Es la suma de los cationes: Ca , Mg + , K + y Na +

Se aplica a materiales edficos q ue presentan fuerte efervescencia con HCI al 1 0% , o que contienen ms del 2 por ciento de carbonato de calcio equivalente.
Cal c reo. C a lcificac i n .

Acumulacin de carbonato de calcio en los horizontes del suelo y capas del subsuelo Es el resultado de una eluviacin moderada . E l calcio tiende a ser dominante en el complejo de i ntercambio.

Capas endurecidas de carbonato de calcio. Muchos de los "caliches" q ue afloran representan un relicto de erosin de u n horizonte orig inalmente presente en
C a l iche.

1 88

un paleosuelo. La densidad aparente de este material puede a lcanzar valores > 2 . 0 g/cc y su resistencia a la presin confinada, generalmente, vara de 1 5 a 25 Kg/cm2 .
Cam bi o textu ra l a b ru pto.

Los l ineamientos para defi n i rlos son los sig uientes:

Si el contenido de arcilla en un horizonte o capa es <20 porciento, el contenido de arcilla con e l horizonte q ue le sobreyace o subyace, deber ser el d ob le dentro de una d istancia, en profu nd idad , de 7.5 cm o menos. Si el contenido de arcilla excede del 20 porciento, el incremento de a rcilla en los horizontes o capas sub o suprayacientes, deber ser del 20 porciento dentro de una d istancia de 7 . 5 cm en profundidad . Si cumple con cualquier de los dos requisitos, se considera que existe u n cambio textura ! abrupto, y se incrementa la posibilidad de que el suelo sea transportado.
Capacidad de ca m po .

Cantidad de humedad que q ueda en el suelo despus de q ue el agua libre (gravedad) ha escurrido o se ha drenado

Son los procesos reversibles por los cuales las partculas slidas del suelo adsorben iones de la fase acuosa y, al mismo tiempo, desadsorben cantidades equivalentes de otros cationes estableciendo un eq uilibrio entre ambas fases . Estos fenmenos se deben a las propiedades especficas del complejo coloidal del suelo q ue tienen cargas electrostticas y una g ra n superficie. La materia orgnica, las arcil las y los hid rxilos funcionan como "cambiadores".
Ca pacidad de i n te rcam bi o catinico total (C.I.C.T.). Caras de desl izam ie nto y s uperficies de fricci n . Ambas denominadas "slickensides". Las caras de deslizamiento son superficies p la nas, pulidas y estriadas q ue se p rod u cen d ebido a q ue una masa de suelo resbala sobre otra. Algunas de ellas, se p resentan en la base de una superficie de deslizamiento, donde una masa de suelo se mueve hacia abajo sobre una pendiente relativamente fuerte. Las caras de friccin son com u n es en arcillas expandibles en las cuales existen cambios marcados en el conten ido de humedad. Carbox i l o . Catena.

Radical cido. Grupo carboxilo (-COOH).

Secuencia de suelos desarrollados de un material parental moderno similar y en condiciones climticas semejantes, pero cuyas caractersticas d ifieren debido a variaciones en relieve y d renaje.

Catin . Ion cargado positivamente q ue se forma por la remocin de electrones, de tomos o molcu las. Como cationes cambiables en el suelo se p resentan 2 2 3 3 2 principalmente: Ca + , Mg + , K+ , Na + , Al + , Fe +, Mn + e H +

1 89

Coefic iente de extensibil idad l i neal (COEL).

Es la relacin de la d iferencia entre la long itud en hmedo y la longitud en seco de u n terrn respecto a su longitud en seco. Esto es: (Lm-Ld)/(Ld) donde: Lm = Terrn hmedo (33kPa) Ld = Terrn seco ( 1 500 kPa)

Coloide.

Materiales orgnicos e i norgnicos con partculas de tamao m uy pequeo (1 o-5 - 1 o- 7 cm) , por tanto, con gran rea superficial que, usualmente, presenta propiedades de intercambio.

Coluvio. Materiales de suelo, con o sin fragmentos de roca , que se acumu la en la base de una pendiente por accin de la gravedad . Col u m na G eo lgica.

Estructura cronolg ica, vertical q ue m uestra la subdivisin, de todo o parte, del tiempo geolg ico y la secuencia de unidades estratigrficas presente en u na reg in o localidad particular.

Aumento en la densidad aparente debido a la accin de fuerzas mecnicas (ver defi nicin de valor n). U n ejemplo de estas fuerzas es la presin q ue ejercen las ruedas de un tractor. Generalmente, cuando u n horizonte presenta una densidad aparente mayor de 1 . 3 gr/cc, se infiere un grado de compactacin .
Com pacta c i n .

Representa la razn entre la velocidad de flujo y la fuerza impulsora , en condiciones saturadas, de un lquido especfico en un med io poroso.
Cond uctivi d a d h i d r u l ica. Consiste n c ia .

Resistencia del suelo a la deformacin o a la ruptura, segn lo determina el grado de cohesin o adhesin de tas partculas del suelo entre si.
Consiste n c i a u ntuosa.

Se usa con relalcin a los Andisoles y se refiere al material del suelo que es tixotrpico.
Consol i d a d o . Trmino q ue, por lo general, se refiere a rocas u otros materiales compactados y, en alg unos casos, cementados. Contacto lti co.

Se refiere al contacto q ue se establece verticalmente entre una parte del horizonte C y la roca basal. Lmite entre el suelo y u n material subyacente coherente un color. hecha por u n animal y que est llena de material de otro

C roma.Es la i ntensidad de C rotov i n a . G alera grande

horizonte.
C u m l ico.

Del Latn cumulare; connotativo de capas superficiales de suelos que acumu lan sed i mentos.

1 90

Pelculas constituidas por materiales alterados, q ue se forman en las paredes de los canales y en las superficies de las partculas del suelo. Por ejemplo, existen cutanes de xidos de h ierro, arcil la carbonatos, y slice .
Cutn. Deflaci n . Remocin p referencial d e partcu las finas (pri ncipalmente limo) de l a superficie del s uelo por el viento. Deflocu la r. Dispersar o separar partculas de las dimensiones de la arcilla, cuando estos materi a les (arcillas) estn en un estado floculado.

Procesos q ue conducen a la reduccin d e los nitratos hasta n itrgeno molecular (N 2) llevada a cabo, generalmente , por bacterias anaerbias facultativas q ue usan los nitratos o n itritos como aceptor del hidrgeno en a usencia del oxgeno.
Den itrifi c a c i n b iolg ica.

Es una medida del peso del suelo por u n idad de vol u men (g/cc) en seco ( 1 05C). La variacin en D.A. se atribuye a la proporcin relativa y a la d ensidad especfica de las partcu las orgnicas e inorgnicas, as como a la porosidad del suelo.
Densida d apare nte . Densidad de partc u l a . Se define como la masa (peso) de los slidos del suelo por u n idad de vol umen (g/cc). Tambin se le denomina densidad real . Deg rada c i n del s uelo. Es u n proceso q ue rebaja l a capacidad actual o potencial del suelo para producir cuantitativa y cualitativamente b ienes o servicios. Depsito.

Material colocado en una n ueva posicin geogrfica por la actividad del hombre o de p rocesos naturales originados por: el agua, viento, h ielo o g ravedad.

Depsitos tfricos : Del griego: tephra , cen iza. Connotativo d e materiales piroclsticos (>60% por volumen) que han sido retrabajados y mezclados con materiales de otra fuente (<40%) . Se denomi na tambin materiales aluviales vulcanognicos.

Movimiento lento de tierras por pendientes usualme nte p ronunciadas. El proceso se efecta en respuesta a la g ravedad , facilitado por la suturacin con agua.
Des l iza m ien to de Tierras (creep).

P roceso por el cual se destruye la estructu ra o agregacin del suelo, de tal manera q ue cada partcula es separada y se comporta como u na unidad .
Dispe rs i n .

Restriccin del movimiento del agua hacia abaj o por g ravedad. P uede cond ucir al desarrollo de condiciones anaerbicas por encharcam iento.
Drenaje i m ped i d o . D u ri pa n (hard pan). Horizonte medio o inferior, cementado con materia orgnica y/o slice, y/o sesqu ixidos. La d ureza se mantiene en seco o mojad o . N o se desmorona

191

en ag ua. En Mxico , estos materiales soportan u na presin confi nada q ue oscila de 8 2 a 32 kg/cm (Flores , et. al; 1 996 y 1 997) . Estudia las relaciones entre el suelo y los organismos; i ncluyendo el uso de la tierra por el hombre.
Edafo l oga. -Edafotu rbaci n .

Se refiere al p roceso por el cual los componentes de u n suelo se han mezclado , sin la i ntervencin de la iluviacin. Se habla de faunaedafoturbacin cuand o el suelo es mezclado por organismos q ue viven en l; Arg i loedafoturbacin cuando el suelo es mezclado por p rocesos de expansin y contraccin de las arcillas (vertisoles) ; Crioedafoturbacin cuando el suelo es mezclado por el crecimiento de cristales de h ielo y el subsecuente descongelamiento que p rod uce colapsos en la capas; Sismoedafoturbacin , es el resultado de los temblores de tierra y Antroedafotu rbacin es la mezcla q ue se p ropicia en el suelo por efecto de las actividades del hombre. Ambos procesos estn m uy relacionados. Eluviacin es el p roceso de remocin de constituyentes de u n horizonte del suelo, capa o zona por solucin o lavado , casi siempre con agua. Los horizontes donde la eluviacin es dominante pueden ser referidos como horizontes E eluviales. La iluviacin puede ser defi nida como el proceso q ue permite recibir o acumular materiales movidos por eluviacin. Los horizontes iluviales ms comunes son los B .
E l uviacin e i l uviac i n . E pi ped n . N o e s sinnimo de horizonte A , debido a q u e puede i nclui r a parte o a todo el horizonte B iluvial, si el oscurecimiento por la materia orgnica se extiende desde la superficie hasta o a travs del horizonte B . E ros i n .

Remocin de los materiales de l a superficie terrestre por intemperizacin.

Espaci o poroso del s uelo.

La red de canales ocupados por aire o agua, limitados por superficies slidas en los cuales pueden crecer las races finas de las plantas.

Se refiere a la resistencia de d ife rentes m i nerales en un determinado medio ambiente, el cual genera q ue stos tiendan a concentrarse, formarse o desaparecer del suelo.
Esta b i l i dad m i nera l . Estructu ra . Es la d istribucin espacial y la organizacin total del sistema suelo, expresados por el grado y tipo de ag regacin , as como por la distribucin de los poros y el espacio poroso. Espacio poroso.

Son los espacios continuos e i nterconectados del suelo. P rocesos de evaporacin y transpiracin combinados.

Eva potra n s p i racin . Evo l u c i n del C02

M ineralizacin del carbono. Transformacin m icrobiana de los compuestos orgnicos hasta bixido de carbono.
1 92

Exte ns i b i l idad l i neal potencia l (ELP). Esta caracterstica es la suma d e los p rod uctos de cad a horizonte; del espesor del horizonte y del coeficiente de expansin lineal del horizonte (COEL) . Fbrica del s uelo.

Natu raleza y arreglo de los constituyentes d e l suelo y sus

relaciones entre si.


Fase fretica .

Es u na capa fretica que se presenta dentro de una profu nd idad de 5m, menos, a partir de la superficie.

Ferr l isis. Es el empobrecimiento en h ierro y materiales arcillosos debido a cambios b ruscos de Eh , que acompaan a la formacin y desaparicin de u na capa de agua superficial . Generalmente, este proceso constituye horizontes E lbicos. F ijacin biolgica del Nitrgeno. Capacidad q ue tienen ciertas bacterias (Eubacteriales y Cyanophyta) las que, por tener la enzima n itrogenasa, son capaces de tomar el N 2 del aire y red ucirlo en amoniaco (NH3), base para la sntesis de p rotenas. Fitociclaje. Se refiere a los procesos por los cuales los elementos son tomados de las capas del suelo por las plantas y, nuevamente, adicionad os al suelo por la mineralizacin de los restos orgnicos que las plantas depositan sobre ste. Algunos elementos que se i ncluyen son : boro, calcio, cobre, hidrgeno, potasio, magnesio, manganeso, n itrgeno, sodio, oxgeno, fsforo, azufre, slice, zinc. Otros elementos como: el carbono, nitrgeno, oxgeno y azufre, normalmente, se presentan en estado gaseoso y, en esta forma, son fcilmente intercambiables entre la atmsfera y el suelo, bajo cond iciones normales.

De modo general, se refiere a los restos de vegetales recubiertos por slice forma de palo (S1 0 2 ) . Estas estructuras generalmente se presentan en la en fraccin limo y, debido a que pueden permanecer durante mucho tiempo en el suelo
F itol ito.

(1 4000 aos) son paleoedafolg ica.


F l ujo n o satu rado.

utilizados

para

la

reconstruccin

paleobotnica

Movimiento del ag ua en u n suelo que no est completamente

lleno de agua.
F l uj o satu rado. Frag ipn

Movimiento del agua en u n suelo completamente l leno de agua.

(densipan). H orizonte medio o inferior compactado. La d ureza slo se mantiene en seco, ya q ue en presencia de ag ua se desmorona en su totalidad . Su d ensidad aRarente es > 1 . 3 g/cc y su resistencia a la presin confinada oscila de > 1 2 a > 8 kg/cm .
G leyizacin.

Este fenmeno consiste en la reduccin del h ierro anaerbico,

1 93

conducente a la formacin de colores g rises o azules en la matriz del suelo, aunq ue existen otros constituyentes que tambin imparten color, como son , por ejemplo, los xidos de manganeso que generan colores negros; la jerosita colores amarillos; la g lauconita colores verdes; las arcillas cilicatadas que dan tonos cla ros y los sulfatos que dan tonos obscuros. Que tiene una distribucin de cargas desigual, como es el caso en los enlaces semipolares.
Heteropo l a r. H i d rata c i n . Hidr l isis.

P roceso mediante el cual una sustancia absorbe agua.

E n los suelos, es el proceso por el cual los iones de h id rgeno del agua son intercambiados por cationes como sodio, potasio, calcio y mag nesio, y los iones h id roxlicos se combinan con los cationes para formar h id rxidos . Rad ical monovalente formado por u n tomo de H y otro de O, d e l que puede q uedar libre u na valencia; su frmula es -OH .
H i d roxi l o .

H orizonte end u recido y cementado de un suelo, generalmente tropical ( > 4 g/cm ) , en el cual los xidos de h ierro y aluminio son los p ri ncipales agentes cementantes.
H ie rro- a n .

Estructura celular de los hongos. Microscpicamente, tienen el aspecto de filamentos simples o ramificados.
H ifas . Horizon tes. M ateriales transformados por los p rocesos edafognicos, d ispuestos de manera horizontal o paralelamente a la superficie del suelo; los cuales se extienden continua o d iscontinuamente en la u nidad edfica. El conj unto de horizontes constituye el "perfil". Horizonte c m bico. Denominado Bw, es u n horizonte subsuperficial que, generalmente, subyace al horizonte A. P resenta una textura ms fina q ue la franco arenosa fi na. 'En este horizonte, los materiales minerales han sido moderadamente alterados o removidos , pero no acumulados. Las evidencias de i ntemperismo i ncluyen: ( 1 ) eliminacin de estratificaciones finas; (2) cambios origi nados por h umedad tales como colores g risaceos y/o moteado; (3) redistribucin d e carbonatos y (4) presencia de colores ms amarillos y/o rojos que los de los horizontes supra y subyacentes. Este horizonte de diag nstico, tambin, suele presentar: ( 1 ) estructura ; (2) bajos contenidos de materia orgnica y (3) restos muy alterados de la roca o depsito parental. Horizon te e l uvial .

Horizonte del que ha sido removido material ya sea en solucin o

en suspensin. Es aquel horizonte del suelo q ue tiene u na serie de propiedades q ue son utilizadas para la identificacin de unidades de suelo.
H orizon te d e d iag nstico .

1 94

Horizonte i luvial . Horizonte q ue recibe y acumula material en sol ucin o suspensin de alg u na otra parte del suelo.

Se forma como resu ltad o de un d renaje artificial y oxidacin de los materiales minerales u orgnicos, ricos en sulfuros. Tiene como mnimo 1 5 cm de espesor, u n pH < de 3.5 (1 :1 en agua) y manchas del minera l jarosita.
Horizonte su lfri c o : H u m edad capilar. Cantidad de agua que tiene la capacidad para moverse despus de que ha sido d renado el suelo. Es mantenida por adhesin y tensin superficial alrededor de las partculas y en los espacios porosos ms finos. H u mificacin. Descomposicin de la materia orgnica, por la actividad microbiana, q ue cond uce a la formacin de h umus.

Trmino generalmente aplicado a la parte de la MO q ue q ueda despus de la extraccin con un lcali diluido (NaOH).
H u mi na .

Est compuesto por los restos postmortales, muy alterados, de vegetales y animales propios del suelo. Estos restos estn sometidos constantemente a p rocesos de descomposicin muy enrgicos, a transfo rmaciones y resntesis.
H u m us . .

Parte m uy descompuesta y relativamente estable de la MO que se encuentra en suelos aerbicos.


H u m us . H u m us a moo. l l uviac i n .

Materia orgnica muy descompuesta de tamao coloidal .

E l proceso q ue permite recibir o acumu lar materiales movidos por la eluviacin. Los horizontes iluviales ms comunes son los B .
Infi ltracin.

Proceso por e l cual e l agua entra al suelo desde l a superficie.

I nmovi l izacin. Es equivalente a la asim ilacin de los n utrimentos inorgnicos (C, N , P , S , K , etc. ) por las plantas y los microorganismos del suelo, como fuente de energa o para la sntesis celular. Es el fenmeno opuesto a la mineralizacin.

Todos los procesos fsicos, q umicos y b io lgicos q ue, inicialmente, originan la desinteg racin de la roca y que, posteriormente a ello, cond ucen a la d iferenciacin gentica del suelo formado.
l ntemperizacin.

(Suelo intergrado). Suelo q ue muestra caractersticas fsicas, q u micas y mecnicas que lo relacionan con dos u n id ades d iferentes de suelo.
l nterg rado, Ion .

Partcula cargada elctricamente, formad a por u n tomo o grupo d e tomos q u e han ganado o perd ido uno o ms electrones.

1 95

Laterizac i n . Se refiere al proceso en el q ue se involucra la adicin o acumulacin de h ierro por l ixiviacin , principalmente en su forma ferrosa el q ue , por oxidacin y precipitacin, p ropicia el enriquecimiento de u n horizonte en xidos de h ierro y la formacin de una plintita o material "latertico". Ltice.

Del I ng ls: lattice, red de estructura cristalina.

Latosolizacin . P roceso en el que la slice y las bases han sido soluviadas (estn en sol ucin) quedando Fe, Al y Ti (Sesquixidos) q ue llegan a formar minerales como la caolinita despus de un lavado i ntenso y de una compleja transformacin . Este proceso permite q ue los suelos presenten caractersticas dominantes de intemperismo asociados con una fuerte laterizacin . Entre otras caractersticas se incluyen: relaciones molares bajas de slice/sesqu ixidos, baja capacidad de intercambio, baja saturacin de bases, baja actividad de las arcil las, bajo contenido de minerales p rimarios, muy bajo contenido de constituyentes solubles y colores rojos en la matriz del suelo. La prd ida de slice y bases es distintiva de este proceso. Lessivage. Trmino utilizado para i ndicar el desplazamiento mecnico de materiales en solucin y, en sentido ms estricto, el movimiento de arcillas en suspensin (lavado) .

Polmero derivado del fenilpropano. Se aceptan dos estructuras bsicas del fenal en la lig nina con uno o dos radicales metoxi (-OCH3) en su estructura. Junto con la cel ulosa , forma la pared cel u lar de las cl u las de las plantas. Especialmente abundante en el tej ido leoso o madera.
Lig n i na . Limo. Partculas minerales cuyo d imetro fluctua de 0 . 02 a 0 . 002 mm en el sistema internacional o de 0 .05 a 0. 002 mm, en el sistema internacional, U S DA. Lixiv ia c i n . La remocin y acumulacin de los materiales del suelo, por la accin del agua y los cidos.

Es un material coloidal q ue incluye al alfano y q ue tiene todas o muchas de sus propiedades. Si el material amorfo domina en el complejo de intercambio, se cumplen las siguientes condiciones:
Materi a l a m oo .

La C . I . C . T, en la fraccin arcilla a pH 8.2, es > a 1 50 meq/1 OOg de arcilla (> a 1 50 cmol <+ >/Kg arcilla). A una p resin de 1 5 bars ( 1 500 kPa) el contenido de agua es > 20%. El pH en una solucin de un gramo de suelo en 50 m i de una solucin M de NaF es> 9 .4 despus de 2 minutos. La relacin de ag ua retenida ( 1 5 bars/arcilla) es > 1 .0 . El contenido de carbono orgnico > 0.6%. La densidad aparente del suelo es < 0.85 g/cc a 0 . 3 3 bars .

1 96

Mate riales tfricos. Del griego, . tephra, ceniza . Connotativo para indicar una acum ulacin , de piroclsticos no alterados in situ. Materiales rbicos. Del ingls urbic. Connotativo de suelos formad os por rellenos de basura ricos en materiales para construccin

En el suelo, la MO est constituda por los compuestos de origen biolgico q ue sa presentan en los horizontes o capas. La M O comprende tanto la flora como la fauna del suelo (Edafon) as como sus rastos, dbil o moderadamente, descompuestos.
Materia Org n i ca (MO) Micela. Micelio.

Partcu la de tamao coloidal.

Estructura formada por el crecimiento de las hifas de u n hongo. A simple vista, puede tener un aspecto algodonoso. En el suelo rodea o envuelve las partculas del suelo formando microag regados.
M icorriza.

Asaciacin simbitica entre un hongo y una planta vascular, consistente en una relacin intima entre el micelio y las races de la planta .

Peq ueas diferencias en relieve, incluyendo montculos u hoyos que tienen pocos metros de d imetro, y no tienen d iferencias de a ltura mayores de dos metros.
Microrre l ieve. Minera les primarios.

Se les denomina a los que, originalmente , constituyen o contituyeron a la roca o depsito parental del suelo.

Mi nera l es accesorios . Se encuentran en pequeas cantidades en una roca y cuya presencia o ausencia no afecta la estructura de la misma. Minera l es i ntem perizab les. Los minerales que se incluyen en este concepto, son :

Todas las arcil las de estructura 2 : 1 , excepto la clorita- Al interestratificada. Minerales del tamao del limo y/o arena (0.02 a 0.2 mm de d imetro) feldespatos feldespatoides, minerales ferromagnsicos, vidrios, micas, zeolitas y apatita.

sec u n da rios. Aquellos que se forman del material l iberado por intemperizacin . Los p rincipales minerales secu ndarios son las a rcil las y xidos. Minera l es M i nera lizacin . Cambio de una sustancia de una forma orgnica a i norgnica. Este cambio lo efectuan los microorganismos del suelo. Moteado.

Manchas de d iferentes colores que, generalmente , se d esarrollan en el patrn de color del suelo (matriz) debido a anaerobiosis parcial.

N itrificacin. Comprende la transformacin del amoniaco (N H3) o de los iones amonio (N H4) en nitratos (N03-) pasando por la forma de nitritos (N02-) . El proceso lo llevan a cabo las bacterias n itrificantes Nitrosomonas y N itrobacter.

1 97

N ivel fretico.

Se le llama al n ivel superior del suelo , o del material subyacente q ue est permaneAtemente saturado con agua. Materiales que estn sueltos y no endurecidos.

N o conso lidados.

Pa nes. Horizontes del suelo que estn m uy compactados, cementados, o tienen un elevado contenido de arcilla. Pedol og a .

Estudia el origen o gnesis de los suelos como fenmeno de ocurrencia natural, tomando en cuenta su composicin, d istribucin y p rocesos de formacin . Movimiento vertical o lateral d e l agua, y/o aire a travs del suelo.

Percolac i n . Prd i d a .

Disminucin de los materiales del suelo por lavado a travs del agua de

d renaje.
Perfi l del s uelo, (pedn). Es un corte plano del suelo en dos dimensiones (largo y ancho) q ue se extiende verticalmente desde la superficie del suelo, de tal manera pue se expongan todos los horizontes (o capas superpuestas) presentes en l, y parte del material relativamente inalterado.

Se refiere a la resistencia que muestra cada horizonte . o capa del suelo, para q ue el agua fluya a travs de ella por g ravedad . La permeablidad se mide en cm/hora o cm/minuto . En la C iencia del suelo, rara vez se denomina el tipo de rgimen de flujo, es decir, los conceptos de flujo laminar o flujo turb u lento son de uso limitado . Tambin se relaciona con la facilidad con que el aire, el ag ua o las races de las plantas penetran en o pasan a travs de un horizonte especfico.
Perm ea b i l idad.

Logaritmo negativo de la actividad de los iones de hid rgeno en el suelo. El g rado de acidez o alcalinidad de un suelo, expresado en trminos de la escala d e p H , de 1 a 1 4.
p H d el suelo.

Plural de phylum. Categora taxonmica para los seres vivos. G rupo o divisin p rimaria dentro del reino animal como por ejemplo: Phylum Arthropoda. Dentro de la concepcin de reinos: Manera, Protistas, Plantae, Fungi , y Animalia, los phyla son los g randes g rupos que los constituyen; Ejem: Phylum Cyanophyta (cianobacterias) del reino manera.
Phy la. Plasticidad. Propiedad de ciertos materiales por la cual la deformacin debida a un esfuerzo permanece, en gran parte , despus d e la desaparici n de ste.

1 98

Plstico. Suelos plsticos. Aquellos que, mojados o hmedos, p ueden moldearse sin romperse. P l i ntita.

Mezcla de arcilla con cuarzo y otros d iluyentes; rica en h ierro y pobre en h u m us. Comnmente se presenta como moteados de color rojo oscu ro.

Proceso que da origen a suelos clasificados como Podzoles, en los cuales, particularmente, se forma el horizonte espdico.
Podzoliza c i n . Poro.

Vol umen d iscreto de atmsfera de suelo rodeado por completo por suelo. Volumen de la masa del suelo ocupado por los poros y espacios porosos

Porosidad.

Porosidad. Es la porcin del suelo ocupada por el aire y/o el agua. Para obtener el porcentaje de porosidad , se requ ieren los valores de la densidad apa rente ( DA) y de la densidad de partcula (DP) , sustituyendo los valores de la sig u iente relacin :

Porosidad= 1 - (DA)x 1 00 DP Microorganismos unicelulares pertenecientes al Reino d e los P rotistas. En el campo de la microbiolog a del suelo se les considera la microfauna; los phyla de este reino, considerados como miembros importantes del suelo, son los: Zoomastigina (flagelados); Sardodina (amibas) y Ciliophora (ciliados) .
Protozoarios. Reemplazo iso m rfico. Sustitucin de u n ion por otro en el "ltice" de u n cristal sin cambiar la estructura del mineral. Regolita.

Es la parte no consolidada de la corteza terrestre.


de fsforo en el s uelo.

Transformacin de fosfatos solubles en compuestos i nsolu bles o de muy baja solubilidad y d isponibilidad para ser tomados por las plantas. Ocurre en suelos de reas tropicales, asociados con un pH bajo y g randes cantidades de h idrxidos de Al y Fe. Aunque tambin puede p resentarse en suelos calcimagnsicos, con cantidades elevadas de calcio libre . Alg u nos autores le llaman fijacin de fsforo .
Retencin

Masa sl ida formada por u n solo mineral o por varios. Atendiendo a su origen, se divide en : R . eruptiva ; R . sed imentaria y R. metamrfica.
Roca. Roca parenta l .

Se refiere a la roca consolidada.

S a l i n izacin. Es el proceso de acumulacin de sales en u n horizonte superficial del suelo q ue, a menudo, permite la formacin de un horizonte. Saturacin de bases. Grado en q ue los sitios de intercambio de u n material estn ocupados por cationes bsicos intercambiables.
1 99

Sesqu i . Que contiene dos clases de tomos, rad icales etc. , en las p roporciones 2:3; ejemplo: sesq u ixido. Sesq u ixid os.

Por lo general, se refiere a los xidos amorfos combinad os de h ierro

y aluminio.
Solifl u cc i n .

Flujo lento de materiales en terrenos i nclinados caracterstico, aunque no l imitado, a regiones expuestas a perodos alternos de congelacin y deshielo.

Solodiza c i n . Es el proceso que permite que un solonetz se transforme en un soloth . Este suelo se forma por lixiviacin intensa de los horizontes superiores, constituyndose un horizonte E , el cual m uestra un pH cido.

Es el proceso q ue permite la formacin de u n solonetz, tambin llamado suelo de lcali negro, q ue se caracteriza por su concentracin alta de sodio y por la existencia, en ocasiones, de un horizonte E . Los pH altos en estos suelos son resultado de la presencia de carbonato de sodio.
Solon iza c i n . Sol u m . I ncluye los horizontes O, A, E , B y parte del C (si est alterado por procesos edafogenticos).

Ha sido definida como solucin + lavado . Se considera que la solucin debe ser simple, en el sentido de que la solubilidad de los constituyentes no este incrementada por fenmenos de q uelatacin o d e xido-redu ccin .
Soluviac i n . Subs uelo. Substrato.

Desde el punto de vista edafolgico , incluye a los horizontes B y E . I ncluye e l material q u e subyace al sol u m .

Suelos expansivos . Generalmente arcillosos, compuestos por partculas minerales q ue tienen una gran afi nidad por el agua. La cual absorben del med io ambiente y la incorporan a su estructura molecular. Las arcil las montmorillonticas y bentonticas poseen esta particularidad . Generalmente, los suelos expansivos caen dentro del grupo de las arcillas finas de alta plasticidad (C H) y, en menor proporcin , en las de baja plasticidad (CL) . Los suelos tpicamente expansivos son los Vertisoles. La mayora de los Solonchaks, los Cambisoles , Gleysoles , Luvisoles vrtices y Planosoles soldicos. Suelos d is pers ivos . Esencialmente arcil losos y altamente erodables en presencia de ag ua debido a un proceso electroqumico de floculacin o d ispersin . La floculacin en estos suelos implica la formacin de g ru mos constituida por partcu las minerales i n d ividuales. I nversamente, "deflocular" es la accin de separar d ichas partculas las cuales, cuando hay flujo de agua , son susceptib les de ser arrastradas a travs de los poros del suelo, propiciando la formacin de canalcu los q ue dan lugar a fallas por tu bicacin , principalmente, en bordes homogneos para a lmacenamiento de ag ua.

200

Todos l os suelos del orden Solonetz son , por naturaleza , de carcter d ispersivo. En tanto que los P lanosoles soldicos presentan siemp re un horizonte 8 que adolece de esta p ropiedad negativa y que, mezclado con los dems horizontes, podra volver d ispersivo al conjunto del suelo. Los que sufren fuertes asentamientos repentinos cuando se saturan parcial o totalmente. En su gran mayora, estos suelos son de origen elico y se conocen con el nombre de " Loess"; tambin pueden serlo alg unos suelos aluviales poco com pactados y prcticamente secos.
Suelos Colapsables.

Los suelos "losicos" son sedimentos de materiales feldepticos plsticos, compuestos de una mezcla uniforme de arena fina, limo y a rcilla , y d ispuestos en una textura abierta. Generalmente, son poco cohesivos y de baja a mediana plasticidad . Alg unos suelos "losicos" tienen una pelcula envolvente de arcil la alrededor de los granos de limo o a rena la cual, al adicionarles agua, se reb landece y motiva que estos g ranos resbalen unos sobre otros, provocando el colapso de la masa del suelo. El asentamiento de la masa del suelo puede tambin atribuirse a la d isolucin del carbonato de calcio por el agua. Todos los Andisoles (antes llamados Andosoles) son colapsables por naturaleza.

Aquellos q ue muestran elementos ajenos a su naturaleza los cuales han sido adicionados, de forma natural o inducida, generalmente de origen antrpico, estos elementos o compuestos p ropician u na d isminucin de los caracteres ecolg icos de aptitud del suelo.
S uelos conta m i nados. Suelos corrosivos. Desde el punto de vista geotcnico, la corrosividad de u n suelo se refiere a la accin qumica de disolver o deteriorar ciertos materiales estructurales, como el concreto o el acero carentes de p roteccin o tratamiento, en d iversas instalaciones de I ngeniera. La rapidez e intensidad con que estos materiales, sin recubrimiento, van siendo atacados por corrosin , est ntimamente l igada a ciertas propiedades del suelo como son: (1 ) d renaje interno del suelo; (2) Textura ; (3) acidez total; y (4) cond uctividad elctrica. La corrosividad del concreto est asociada , fundamentalmente, al contenido de sulfatos de sodio o mag nesio. Los Solonchaks y Solonetz son suelos por naturaleza corrosivos. S uelos de g ra n o s u elto. Generalmente constituidos por capas q ue carecen de estructu ra, es deci r, sin agregacin. Son suelos, frecuentemente, m uy erodables constituidos, en porcentajes muy altos, por partculas cuyo d imetro oscila de 0.04 a 2 mm aunq ue, algu nos de ellos, muestran partculas sueltas con d imetro de hasta 4 mm. M uchos de los Regosoles y Arenosoles se com portan como suelos de g rano suelto.

En general, se trata de suelos q ue m uestran contenidos altos de materia org nica (M . O . ) y contenidos bajos de arcilla. Los contenidos de M . O . son > al 30% , en tanto que los contenidos de arcilla, generalmente, son < al 20o/o. Los
S uelos org n i cos.
20 1

Histosoles y alg unos suelos lacustres o de "cinega" son representativos de este grupo. El q ue se ha formado por d os o ms procesos contrastantes, de tal manera q ue todos sus horizontes no estn relacionados, genticamente, entre sf.
S u e l o pol igentico.

Es el proceso por lo cual los sulfuros se acumulan o toman lugar como parte activa del material parental del suelo.

S ulfid iza c i n .

S u lfu riza c i n . Proceso por el cual los materiales que contienen sulfuros son oxidados, y los m inerales del medio son intemperizados por efecto del cido sulfrico q ue se p roduce, crendose n uevos minerales a partir de los prod uctos de d isolucin . Estos nuevos minerales formados incluyen la mayora de los compuestos sulfatados.

El trmino se refiere al rea por unidad de masa 2 del suelo; por lo general, se expresa en m por gramo. C uando se conoce la masa (Ms), la densidad de partcu las slidas (Pp), el radio (r) y el grosor (t) de las mismas, se puede calcular la superficie total (As) mediante la siguiente ecuacin :
S u perfi c i e es pecfica de partc u l a .

As = Kp r+t rt donde: Kp = 2Ms = a una constante Pp


Terr n .

Masa de suelo producida por d istu rbio.

Est relacionada con el tamao de las partcu las minerales q ue constituyen la parte slida del suelo. Especficamente, se refiere a la proporcin relativa de los tama os de varios g rupos de partculas de un suelo. Estos g rupos est n constituidos por Arena (0.05 a 2 mm de d imetro); Limos (0.002 a 0 . 05 mm de d imetro y Arcillas (<0. 002 mm de dimetro) segn la clasificacin USDA.
Textu ra .Tra nsfe re n c i a .

Se refiere a la eluviacin e iluviacin de materiales del horizonte A al

B.
Tra nsfo rm a c i n .

Corresponde a l a alteracin simple o comp leja d e materiales minerales y orgnicos presentes en el suelo.

Transloca c i n . Movimiento del material de un horizonte a otro en solucin , suspensin o por organismos.

Columna seleccionada de suelo, q ue contiene en cada suficientes caractersticas diagnsticas, para efectuar una caracterizacin h orizonte
U n idad ped o lg ica.
202

adecuada de campo y laboratorio. Se refiere a la relacin entre el porcentaje de ag ua en condiciones de campo y los porcentajes de arcilla y materia orgnica. Este valor es til en la p rediccin del grado de soporte del suelo al peso del ganado y a otras cargas, o para determinar el g rado de subsidencia que pod ra ocurrir despus del drenaje. Para materiales edficos que no son tixotrpicos, el valor n se p uede calcular por la form u la:
Val o r n.

n = (A- 0.2R) 1 (L +3H) d onde : A = porcentaje de agua e n el suelo en cond iciones de campo. R = porcentaje de limo ms arena. L = porcentaje de a rcilla. H = porcentaje de materia orgnica.

203

ANEXO 1 : TIPOS DE ESTRUCTURA

Estructura

La estructura se refiere a la forma en que estn agregadas las partculas de arena, limo y arcilla. La unidad individual de estructura se denomina ped. La descripcin de la estructura se compone de tres partes: forma, tamao y grado de desarrollo.

- Forma

LA

Laminar. Los peds son en forma de lminas; las dimensiones horizontales son mayores a las verticales; las caras normalmente se traslapan en forma horizontal. Prismtica. Los peds semejan prismas; las caras verticales son planas o ligeramente redondeadas y ms largas que las horizontales; las caras son moldeadas por las de los peds circundantes; los verticales son angulares o subredondeados; las superficies horizontales son algo indistintas y normalmente planas. Columnar. Los peds son parecidos a los de la estructura prismtica con la diferencia de que en la estructura columnar las superficies superiores de los peds son redondeadas. Blocosa angular. Los peds estn en forma de bloques o poliedros; las tres dimensiones son cas de la misma magnitud; las caras son planas o ligeramente redondeadas y se intersectan en ngulos relativamente abruptos; las caras son moldeadas por las de los peds circundantes. Blocosa subangu lar. Los peds son parecidos a los de estructura blocosa angular a excepcin de que las caras son planas y redondeadas y los vrtices son redondeados. Granular. Los peds son esferoides o poliedros; las caras son muy irregulares y no son moldeadas por las de los peds circundantes.

PR

CO

BA

BS

GR

FE

Falta de Estructura

204

ANEXO 1 :

TIPOS DE ESTRUCTURA

Estructura prismtica

Estructura columnar

Estructura blocosa angular

Estructura laminar

Estructura granular

Estructura blocosa subangular

Anexo 2

ANEXO 2

ETIMOLOGIA DE LAS PALABRAS USADAS PARA DENOMINAR LOS GRUPOS DE SUELOS, NIVEL 1

ACRISOLES.

Del lat. acer, acetum, muy cido; el trminb es indicativo de suelos con saturacin en bases y de reaccin cida. Del lat. alumen; significa alto contenido en aluminio.

baja

ALISOLES. ANDOSOLES.

Del japons an, oscuro y do, suelo; relativo a suelos formados a partir de materiales ricos en vidrios volcnicos (cenizas volcnicas) y que, generalmente, tienen un horizonte superficial oscuro.

ANTROSOLES. Del gr. anthropos, hombre; suelos cuyo origen se relaciona a las actividades humanas. ARENOSOLES. Del lat, arena, arena; relativo a suelo de textura gruesa, poco desarrollados. CALCISOLES.
Del lat. calx, cal; el trmino indica acumulacin de carbonato clcico.

CAMBISOLES. Del lat. tardo cambiare, cambiar; se relaciona con cambios de color, estructura y consistencia. CHERNOZEM. Del ruso chem, negro y zemlja, tierra, terreno; el trmino es indicativo de suelos ricos en materia orgnica, que tienen un color negro. FERRALSOLES Del lat. ferrum y alumen; con este trmino se designa a suelos ricos en fierro y alumino (sesquixidos). FLUVISOLES. GLEYSOLES.
Del lat. fluvius, ro; relativo a depsitos aluviales. De la palabra local rusa gley, masa de suelo pastosa; denota un exceso de agua. Del anglosajn grey, y del ruso zemlja, tierra, terreno; el trmino indica granos de cuarzo y limo sin recubrimientos, presentes en capas ricas en materia orgnica.
206

GREYZEMS.

Anexo 2

GYPSISOLES. HISTOSOLES.

Del lat. gypsum, yeso; suelos con acumulacin de sulfato clcico. Del gr. histos, tejido; se caracterizan por su riqueza en material orgnico fresco o parcialmente descompuesto.

KASTANOZEMS.

Del lat. castanea, castaa, y del ruso zemlja, tierra, terreno; suelos ricos en materia orgnica, de color pardo o castao. Del lat. lixivia, lavado; meteorizacin. indica acumulacin de arcilla y fuerte

LIXISOLES.

LUVISOLES. NITISOLES.

del lat. luere, lavar, "lessiver"; denota acumulacin de arcilla. Del lat nitidus, brillante; se caracteriza por las superficies brillantes de sus unidades estructurales. Del gr. phaios, oscuro y del ruso zemlja, tierra, terreno; suelos ricos en materia orgnica, de color oscuro.

PHAEOZEMS.

PLANOSOLES. Del lat. planus, plano horizontal; suelos desarrollados, generalmente, en una posicin topogrfica horizontal o en una depresin con encharcamiento superficial estacional . PLINTOSOLES. Del gr. plinthos, ladrillo; denota la presencia de materiales arcillosos abigarrados que se endurecen cuando se exponen a la intemperie.

PODSOLES.

Del ruso pod, debajo y zola, ceniza; suelos con un horizonte fuertemente blanqueado. Relativo a Podsoles y Luvisoles.

PODSOLUVISOLES .

REGOSOLES.

Del gr. rhegos, manta; indica la existencia de un manto de material no consolidado, situado encima del ncleo duro de la tierra. Suelos poco evolucionados sobre material no consolidado

207

Anexo 2

SOLONTCHAK.

Del ruso sol, sal y chak; suelos de reas salinas; solontchak sdico o clcico. Del ruso sol, sal y etz, fuertemente expresado. Suelos alcalinos lavados. Del lat. vertere, invertir; denota movimiento de la superficie del suelo. Suelos de color oscuro ricos en arcillas expandibles, con drenaje prcticamente nulo.

SOLONETZ.

VERTISOLES.

208

Anexo 2

ETIMOLOGIA DE LAS PALABRAS USADAS PARA DENOMINAR LAS UNIDADES DE SUELOS, NIVEL 2

ALBICO. ANDICO. ARICO.

Del lat. albus, blanco; relativo a suelos con un fuerte blanqueado. Del japons and, oscuro, y do, suelo; relativo a los Andosoles. Del lat. arare, arar; connotativo de capa arable.

CALCAREO. Del lat. calcarius, calcreo; denota la presencia de material calcreo. CALCICO. CAMBICO.
Del lat. calx, cal; se refiere riqueza en calcio. Del latn tardo cambiare, cambio; se relaciona con cambios de color, estructura o consistencia. Del lat. carbo, carbn; indicativo de un elevado contenido en carbono orgnico en los horizontes B espdicos. Del gr. chromos, color; relativo a suelos con colores brillantes.

CARBICO.

CROMICO.

CUMULICO. Del lat. cumulare, acumular; denota acumulacin de sedimentos. DISTRICO.


Del gr. dys, malo, desnutrido, infrtil; caracteriza a suelos con baj a saturacin e n bases. Del gr. eu, bueno, nutritivo, frtil; se refiere a suelos con alta saturacin en bases. Del lat. ferrum y alumen; indicativo de sesquixidos.
un

EUTRICO.

FERRALICO.

elevado contenido en

FERRICO.

Del lat. ferrum, hierro; denota manchas o acumulacin de hierro.

209

Anexo

FIBRICO. FIMICO.

Del lat. fibra, fibra; relativo a material orgnico poco descompuesto. Del lat. fimum, estircol, purn, fango; relativo a por abonado continuo durante mucho tiempo.
un

horizonte formado

FOLICO. GELICO. GERICO. GLEICO.

Del lat. folium, hoja; indica material orgnico sin descomponer. Del lat. gelu, helado; suelos sometidos a congelacin permanente (permafrost). Del gr. geraios, viejo; denota fuerte meteorizacin. Del nombre local ruso gley, masa de suelo pastosa.

GLOSICO. Del gr. glossa, lengua; indica interpenetracin de un horizonte en las capas subyacentes.

GYPSICO. Del lat. gypsum, yeso; denota acumulacin de yeso. HAPLICO. Del gr. haplous, simple; relativo a suelos con una secuencia de horizontes simple y normal.

HUMICO. Del lat. humus, tierra; rico en materia orgnica. LITICO. LUVICO.
Del gr. lithos, roca; se aplica a suelos muy poco profundos. Del lat. luere, lavar, "lessiver"; indica acumulacion de arcilla.

MOLLICO. Del lat. mollis, blando; relativo a suelos con buena estructura en superficie.

PETRICO. Del lat. petra, piedra; denota la presencia de una capa dura a escasa profundidad.

PLINTICO. Del gr. plinthos, ladrillo; indicativo de materiales arcillosos abigarrados que se endurecen irreversiblemente cuando se exponen a la interperie. RENDSICO. Del polaco coloquial rzedzic, se relaciona al ruido que hace el arado cuando se labran suelos pedregosos superficiales. RODICO.
Del gr. rhodon, rosa; se aplica a suelos de color rojo.
210

Anexo 2

SALICO.

Del lat. sal, sal: se refiere a una alta salinidad.

SODICO.

Del lat. sodium; denota un elevado contenido en sodio de cambio.

ESTAGNICO. Del lat. stagnare, inundar; indica encharcamiento superficial. TERRICO.


Del lat. terra, tierra; relativo a materiales orgnicos bien descompuestos y humificados. Del gr. theion, azufre; denota la presencia de materiales sulfurosos. Del lat. umbra, sombra, indica la presencia de un horizonte A mbrico.

TIONICO. UMBRI CO.

URBICO. VERTICO.

Del lat. urbs, ciudad; relativo al vertido de basuras. Del lat. vertere, invertir; se relaciona con el movimiento de la superficie del suelo y con algunas de las propiedades fisicas de los vertisoles. Del lat. vitrum, vidrio; se aplica a suelos ricos en material vitrificado. Del gr. xanthos, amarillo; relativo a suelos de color amarillo.

VITRICO. XANTICO.

21 1

Anexo 3

ANEX0 3

CALCULO DE ELEMENTOS CLIMATICOS

Clculo de los elementos climticos para la Estacin Tres Cruces


r eq
Concepto Enero 7,40 2,3 7 1 ,8 5 3,63 0,95 3,45 0,00 0,00 0,00 1 ,08 3,45 0,00 -0,3 1 Feb. 8,90 0,84 2,39 4,34 0,90 3,9 1 0,00 0,00 0;00 3,07 3,9 1 0,00 -0,78 Marzo 1 0,80 0, 1 4 3,2 1 5,3 1 1 ,03 5,47 0,00 0,00 0,00 5,33 5,47 0,00 -0,97 Abril 1 1 ,40 4,08 3,48 5,60 1 ,05 5,88 0,00 0,00 0,00 1 ,80 5,88 0,00 -0,3 1 Mayo 1 2,30 8,86 3,91 6,08 1,13 6,87 1 ,99 1 ,99 0,00 0,00 1 0,85 0,00 0,29 Junio 1 1 ,30 30,98 3,44 5,55 1,1 1 6, 1 6 8,0 1 1 0,00 1 6,8 1 0,00 38,99 0,00 4,03 Julio 1 0, 1 0 37,84 2,90 4,94 1,14 5,63 0,00 1 0,00 32,2 1 0,00 37,84 0,00 5,72 Agosto 1 0,30 39,28 2,99 5,04 1,1 1 5,59 0,00 1 0,00 3 3 ,69 0,00 39,28 1 6, 1 0 6,02 Sept 1 0, 1 0 3 1 ,58 2,90 4,94 1 ,02 5,04 0,00 1 0,00 26,54 0,00 3 1 ,58 24,89 5,27 Oct 1 0,00 1 3, 1 0 2,86 4,90 1 ,00 4,90 0,00 1 0,00 8,20 0,00 1 3, 1 0 25 ,72 1 ,67 Nov 8,60 1 ,06 2,27 4, 1 8 0,93 3,89 -2,83 7, 1 7 0,00 0,00 3,89 1 6,96 -0,73 Die 7,90 1 , 13 2,00 3,82 0,94 3,59 -7, 1 7 0,00 0,00 2,46 3,59 0,00 -0,69 1 7 1 ,26 34,20 5 8,33 1 2,3 1 60,38 0,03 59, 1 6 1 1 7,44 1 3 ,73 1 97,82 83,68 1 9,2 1 an ual media 9,93 1 4,27 5,55 4,86 1 ,03 5,03 0,00 4,93 9,79 1,14 1 6,49 6,97 1 ,60

P (cm) i EP' (cm) F EP (cm) MHS (cm) HA (cm) s (cm) d (cm) EPR (cm) E (cm)
RP

Estacin Tres Cruces Latitud 1 903' Longitud 99 1 4' A ltitud 28 1 O msnm

Clculo de los elementos climticos para la Estacin Cuernavaca


Concepto

P (cm) i EP' (cm) F EP (cm) MHS (cm) HA (cm) s (cm) d (cm) EPR (cm) E (cm)
RP

r eq

E nero 1 8,80 1 ,34 7,43 6,25 0,95 5,94 0,00 0,00 0,00 4,60 1 ,34 0,00 -0,77

Febrero 1 9,80 0,3 8 8 ,03 7,02 0,90 6,32 0,00 0,00 0,00 5,94 0,3 8 0,00 -0,94

Marzo 2 1 ,80 0,59 9,29 8,7 1 1 ,03 8,97 0,00 0,00 0,00 8,38 0,59 0,00 -0,93

Abril 23,20 1 ,62 1 0,2 1 1 0,02 1 ,05 1 0,52 0,00 0,00 0,00 8,90 1 , 62 0,00 -0,84

Mayo 23,20 5,77 1 0,2 1 1 0,02 1,13 1 1 ,3 2 0.00 0,00 0,00 5,55 5 ,77 0,00 -0,49

Junio 2 1 ,70 23,55 9,23 8.63 1,10 9,49 1 0,00 1 0,00 4,06 0,00 9,49 0,00 1 ,48

Julio 20,70 23,60 8,69 7,76 1,14 8,85 0,00 1 0,00 1 4.75 0,00 8,85 2,03 1 ,67

Agosto 20,80 23,68 8,66 7,84 1,10 8,62 0,00 1 0,00 1 5,06 0,00 8,62 8,39 1 ,75

Sept 20,20 22,66 8,28 7,34 1 ,02 7,49 0,00 1 0,00 1 5, 1 7 0,00 7,49 1 1 ,78 2,03

Oct 20, 1 0 9,35 8,22 7,26 1 ,00 7,26 0,00 1 0,00 2,09 0,00 7,26 6,94 0,28

Nov 1 9,50 1 ,74 7,85 6,78 0,93 6,3 1 -4,57 5,43 0,00 0,00 6,3 1 3,47 -0,72

Die 1 8,70 0,38 7,37 6, 1 7 0,94 5,80 -5 ,43 0,00 0,00 5 ,42 0,3 8 0,00 -0,93

an uales 248,50 1 1 4,66 1 03 ,47 93,80 1 2,29 96,89 0,00 5 5 ,43 5 1,13 3 8,79 58, 1 0 32,6 1 1 ,59

medias 20,7 1 9,56 1 6,63 7,82 1 ,02 8,07 0,00 4,62 4,26 3 ,23 4,84 2,72 0, 1 3

Estacin Cuemavaca Latitud 1 855' Longitud 9944' Altitud 1 529 msnm Periodo de observacin 32 aos

2 12

Anexo 3

Clculo de los elementos climticos de la Estacin Temixco

RP

P (cm) i EP' (cm) F EP (cm) MHS (cm) HA (cm) s (cm) d (cm) EPR (cm) E (cm)

r eq

Concepto

Enero 20, 5 0 1 ,3 5 8,47 6,79 0,95 6,45 0,00 0,00 0,00 5, 1 0 1 ,34 0,00 -0,79

Febrero 2 1 ,80 0, 1 5 9 , 29 8,02 0,90 7,22 0,00 . 0,00 0,00 7,07 0, 1 5 0,00 -0,98

Marzo 24, 1 0 0,5 5 1 0,82 1 0,5 1 1 ,03 1 0,83 0,00 0,00 0,00 1 0,28 0,5 5 0,00 -0,95

Abril 2 5,70 0,97 1 1 ,92 1 1 ,23 1 ,05 1 1 ,79 0,00 0,00 0,00 1 0,82 0,97 0,00 -0,92

Mayo 26,00 5,73 1 2, 1 3 1 2,90 l.l3 1 4, 5 8 0,00 0,00 0,00 8.85 5,73 0,00 -0,6 1

J unio 24,50 1 9,57 1 1 ,09 1 0,99 1,10 1 2,09 7,48 7,48 0,00 o.oo 1 2,09 0,00 0,62

J ulio 23,30 1 6,64 1 0,28 9,59 1,14 1 0,93 2,52 1 0,00 3, 1 9 0,00 1 0,93 1 ,60 0,52

Agosto 23, 1 0 1 7,88 1 0, 1 5 9,37 1 , 10 1 0,3 1 0,00 1 0,00 7,57 0,00 1 0,3 1 4,59 0,73

Sept 22,60 1 8 ,02 9,82 8,83 1 ,02 9,0 1 0,00 1 0,00 9,0 1 0,00 9,0 1 6,80 1 ,00

Oct 22,40 7,89 9,68 8,63 1 ,00 8,63 -0,74 9,26 0,00 0,00 8 . 63 3,40 -0,09

Nov 2 1 ,40 1 ,89 9.04 7,62 0,93 7,09 -5,2 4,06 0,00 0,00 7,09 0,00 -0,73

Die 20, 5 0 0,43 8,47 6,79 0,94 6,38 -4,06 0,00 o 0,00 0,43 0,95 -0,93

a n u ales 275,90 9 1 ,07 121,16 1 1 1 ,27 1 2,29 1 1 5,3 1 0,00 50,80 1 9,77 42, 1 2 67,23 1 7,34 -3, 1 3

medias 22,99 7,59 1 9,49 9,27 1 ,02 9,6 1 0,00 4,23 1 ,65 3,5 1 5,60 1 ,4 5 -0,26

Estacin Temixco Latitud 1 85 1 ', Longitud 99 1 4', Altitud 1 280 msnm Periodo de observacin 24 aos

213

ANEXO 4: IDENTIFICACION DE ROCAS La identificacin de las principales rocas a travs de sus caractersticas macroscpicas se presenta en la siguiente clave (segn Pape, 1 97 1 , simplificado): Caractersticas macroscpicas Continuar en el No Tipo de roca

3 4

a. Granular grueso, tamao dominante > 1 mm, matriz fina faltante o solo presente en el espacio poroso. --- --- - -- -- - ---- - --- -2 b. Granular fino, slo tamaos < 1 mm, compactacin media, rompe en superficies accidentales, con el cuchillo puede destruirse la unin de los granos-- --- -- --- ------- 1 5 c. Uniformemente compacto o vtreo, rompe en astillas o concoidalmente, a veces poroso, los poros pueden estar vacos o rellenos de sustancia mineral de colores claros. - - -------- --- -- ------ - ------------------------ --- - -- -- ----- -- - --- - - 8 d. Porfirico (gran porcentaje de masa basal fina con in crustaciones gruesas que generalmente no tienen contacto unas con otras. Las incrustaciones general mente son cristales individuales, a veces idiomorfos) -- ---- -- --- 1 1 a. Totalmente cristalina, compacta, cristales de tamaos muy similares, sin componentes de origen orgnico ------------- 3 b. Consiste de granos y componentes gruesos, presenta rasgos de tensin mecnica o actividad de organi smos, generalmente estratificada. - - ----------------- -------- 1 4 a. Consiste de una sola clase de minerales. --- -- -- --- -- -- ---- - ---- - ---6 b. Se distinguen varios tipos de componentes principales. --- ------4 a. El ordenamiento de los componentes granulares no presenta direccin----------------------------- ------ -- --- -------- ----- 5 b. El ordenamiento de los componentes es en bandas con tendencia claramente paralela-------- ------ ----- - --- - - ------- -- 1 2 a. Claro, obviamente cuarzo, componentes principales: cuarzo, feldespato potsico: componentes secundarios: biotita, muscovita. b. Oscuro, sin cuarzo, componentes principales: plagioclasa; componentes secundarios: olivino, augita, homblenda a. Puede rallarse con la ua. b. No puede rallarse con un cuchillo, o resulta dificil. c. Puede rasguarse con un cuchillo, pero no con la ua. -- - ---- -- 7 a. Se reconocen claramente minerales individuales efervesce fuertemente con HCI 1 0% b. No se reconocen minerales individuales, efervesce fuertemente con HCI l Oo/o

Granito

Gabro Yeso Cuarcita

Mrmol Caliza

214

Caractersticas macroscpicas Tipo de roca en el No. c. Minerales individuales reconocibles, el polvo solo efervesce dbilmente con HCI a. Muy porosa, color claro y ligera. b. Poco porosa o sin poros. -------------------------------------------9 a. Puede rallarse con el cuchillo ------------------------------------- 7 b. No o casi no es posible rallar con el cuchillo. ------------------ 1 O a. Color gris a negro, similar a concreciones, su superficie es globosa. b. Color negro a rojo oscuro, brillo vtreo, rompe en laj as. c. Muy oscura y compacta, vrtices no translucentes, a veces presenta burbujas. a. Masa basal muy obscura, inclusiones de olivino o augita. b. Masa basal clara, generalmente un poco rojiza; inclusiones predominantemente de cuarzo. a . Pizarroso, generalmente d e grano fino, en parte 13 exfo liab le. b . Pizarroso, compacto, granular, no exfoliable, componentes principales: cuarzo, feldespato, micas a. Alto contenido de micas macroscpicas. b. Brillo acerado, textura grasosa. c. No tiene minerales visibles, brillo opaco. a. Muchos componentes gruesos, angulares y redondeados, minerales idiomorfos, magmticos reconocibles . b. Muchos componentes gruesos (mm-cm) redondeados c. Muchos componentes gruesos angulares (mm-cm). d. Tamaos de partculas muy diversos, los componentes finos son margas ( 1 5e ), los componentes gruesos son fragmentos de roca (lticos). e. Tamaos de partculas muy diversos, los componentes finos son limos, los componentes gruesos son fragmentos de roca (lticos). f. Componentes casi exclusivamente < 2 mm. -- - ---- - ---- -- ---- - 1 5
- - - - - - - - - - - -- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Continuar

8 9 1O

Dolomita Pmez

Pedernal Obsidiana Basalto Basalto Granodiorita

11

12

13

14

Gneis Micacita Filita Pizarra arcillosa Toba volcnica Conglomerado Brecha Margas glaciares

L imonita glaciar

1 5 a. Granos de dimetro predominantemente de 1 mm

Arenisca gruesa 215

b. Granos de dimetro predominantemente de 0. 1 mm. c. Granos predominantemente de dimetro < 0. 1 mm. granos individuales perceptibles d. Generalmente contiene carbonatos. e. Granos individuales no perceptibles, dimetro < 0. 1 mm. f. Granos de tamao < 0. 1 mm , granos individuales no perceptibles, contiene carbonatos.

Arenisca fina Limonita Loess Lutita

Marga

216

ANEXO S CLAVE PARA LA DESCRIPCION DEL PERFIL l . Horizonte o capa. Se determina con base a la definicin de Horizontes, segn el S istema ABC (Subcaptulo 2 .2, "Perfil Morfolgico del Suelo"). 2. Profu ndidad. Se refiere al espesor de cada horizonte o capa presente, el cual se expresa en cm. La profundidad efectiva se refiere a la suma de los espesores de todos los horizontes A, B y C. 3 . Separacin. Este trm ino se uti l iza para dar las caractersticas que se presentan en el lmite entre los horizontes y/o capas: El lm ite puede ser:
A . Forma B .Contraste

l . Plano l . Abrupto 2. Ondulado 2. Claro 3 . Irregular 3 . Gradual 4. Quebrado 4. Difuso 4 . Color. Se determ ina mediante las Tablas Munsell (Anexo---) 5. Textura. Se determ ina al Tacto y se utiliza la siguiente Tabla para su Identificacin:
No. Caracterfsticas Seguir en No. Tipo d e textura Clave

2 b . no moldeable 111Palpar la consistencia con los dedos ndice y pulgar: a . adhesiva. si se adhiere a los dl"rlr--------------------.. Franco arenosa Ca b.no adhesiva, no moldeable --------------------------------------------------111- 3 Frotar la muestra con las palmas de las manos: a.consistencia muy harinosa y se perciben granos de arena; Limosa .. L b.consistencia muy harinosa y se perciben granos de arena Franco limosa (<50% arena); gruesa Clg .. c. muy arenosa (50-85% arena), queda material fino en las l neas de la palma; arenosa Cla d . muy arenosa (>85% arena), no queda material fino en las l neas de la palma ., A arenosa Intentar moldear un rol lo del grosor de una aguja 111- 5 gruesa para tejer: a. moldeable, superficie opaca, consistencia harinosa: b. moldeable, consistencia plstica, pegajosa; ----------------------------111- 6 c. no moldeable, se adhiere al dedo, se perciben granos de arena Franco arcillo (>46% de arena). arenosa ----+ Cra Evaluar la consistencia: a. adhesiva, harinosa, se agrieta fcilmente al presionar; Franco l imosa _. Fina ----- Clf b.ligeramente harinosa, casi no se agrieta, muy moldeable; -------_. Franco arcillo limosa -----. Clr
------------ --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Intentar fonnar con la muestra un "rollito" del grosor de un lpiz: a. moldeable :

-------------------------------------------------------------------

7.

e c. granos de arena visibles y perceptibles, se agrieta al presionar ------- Franca Evaluar la superficie de la muestra despus de friccionarla con la ul'la: a. superfi cie opaca o con brillo tenue, casi no se perciben granos -------+ Franco arcillosa de arena; CR _. R b. superficie opaca a l i geramente brillosa, granos de arena -------+ A rcilla perceptibles 7 c . superfi cie bril losa Evaluar la consistencia entre los dientes: a. rechina; --------+ Arcillo limosa --+ Rl R b. consistencia de mantequilla -------+ Arcillosa
_ _ _ _ --------------------------------- -----------------------------

(Schlichting y Blume, 1 956, modificado)

217

6. Estructura. Es un trmino que se refiere a la agregacin de las partculas primarias de un suelo (arena- limo y arcilla) en partculas compuestas. La estructura es muy importante porque influye determinantemente en el balance hdrico y trmico, al igual que en la aireacin del suelo e, indirectamente, en la actividad biolgica, el potencial de rendimiento y la erosionabilidad. En la Figura adjunta se esquematizan y describen los tipos de estructura.

218

(Anexo 5)

A. FORMA DE LA ESTRUCTURA En este caso, a las estructuras les corresponden los siguientes nmeros:
l . Migaj n; 2 . Granular; 3 . Bloques subangulares; 4. Bloques angulares; 5 . Prismtica; 6 Columnar y 7. Laminar.

B. TAMA O DE LA ESTRUCTURA
Clave Clase La minar Prismtica Columnar Angular en bloq ues [mm] S u bangular en bloq ues G ranular Migajn

l.

2. 3. 4. 5.

muy fina < 1 fina 1 -2 2-5 media gruesa 5- 1 o muy >10 gruesa

<10 1 0-20 20-50 50- 1 00 > 1 00

<10 1 0-20 20-50 50- 1 00 > 1 00

<5 5- 1 0 1 0-20 20-50 >50

<5 5- 1 0 1 0-20 20-50 >50

<1 1 -2 2-5 5- 1 0 >10

<1 1 -2 2-5 5- 1 0 >10

C. DESARROLLO DE LA ESTRUCTURA Los trminos usados para definir el grado del desarrollo de la estructura son los siguientes: sin agregacin: no se observa agregacin u ordenamiento alguno; se dice masiva, (O) cuando es coherente, y de grano simple, cuando no es coherente. dbil : peds vagamente formados, difciles de distinguir cuando se disturba este (1 ) material, se obtiene una mezcla de peds enteros con mucho material no agregado. Este grado puede subdividirse en muy dbil y moderadamente dbil. moderado: peds bien formados y ntidos pero moderadamente durables; cuando se (2) disturba este material, se obtienen numerosos peds enteros, algunos quebrados y poco material no agregado.
(3)

fuerte: peds bien formados y durables; cuando se disturba este material se obtienen, principalmente, peds enteros, pocos quebrados y ningn material no agregado; este grado puede subdividirse en moderadamente fuerte y muy fuerte.

7. Consistencia. Se refiere a la dureza y estabilidad de un agregado de suelo, al someterlo a la presin que se genera entre el dedo ndice y el pulgar. Esta prueba se determina en seco y en hmedo:

A. Seco
l. 2. 3. 4.

B. Hmedo
l. 2. 3. 4.

Suelta Blanda Dura Muy dura

Suelta Friable Firme Muy firme

2 19

8 y 9. Adhesividad y Plasticidad. El primer trmino se refiere al grado de adherencia del suelo al ser colocado, en hmedo, entre el dedo pulgar y el ndice. El segundo trmino indentifica la capacidad que muestra un suelo para _ser moldeado. Por ejemplo: un suelo arcilloso, generalmente es adhesivo y plstico, en tanto que, un suelo arenoso carece de ambas propiedades. Segn el grado de adhesividad y plasticidad se usa la siguiente clave: l . Nula; 2 . Ligera; 3 . Moderada y 4. Fuerte 1 O. Poros. Son de im portancia para el drenaje interno y aireacin del suelo. Debe describirse su abundancia, tamao dominante y forma, para lo cual se utiliza una lupa.
A. Abundancia B. Tamao C. Forma

2. Comunes: 5 1 a 200 por dm 2 3 . Abundantes: >200 por dm 2

l . Pocos: 1 a 50 por dm 2

l . Micro: <0.075 mm

l . Vesicular

2. 3. 4. 5.

Muy finos: 0.075 a l mm Finos 1 a 2 mm Medianos: 2 a 5 mm Gruesos: > 5mm

2. Irregular 3. Tubular

1 1 . Pelculas. Tambin llamados "revestimientos" o "cutanes". Se refiere a una cubierta delgada, producto de la alteracin que, al ser eluviada, recubre a las gravas y agregados del suelo. Esta pelcula puede estar constituda por arcillas, slice y/o materia orgnica y/o carbonatos y/o hierro, entre otros. Para este caso, basta con indicar si estn presentes ( 1 ) ausentes (2). 1 2. Facetas. Son superficies pequeas, lisas y brillantes que, eventualmente, se presentan en algunas caras de los agregados del suelo. Son importantes porque indican la presencia de arcillas expansivas, principalmente montmorillonita. Estas facetas se forman por la presin o friccin que ejercen las arcillas al hidratarse. En este caso, basta con denotar su presencia ( 1 ) o indicar su ausencia (2). 1 3 . Gravas Piedras. En edafologa se denomina "grava" a las partculas minerales que muestran un dimetro > de 2mm hasta 7.5 cm, los guijarros estn determinados por un dimetro >7.5 pero no mayor a 25 cm, y las piedras muestran un dimetro mayor de 25 cm. Su clave se establece de la siguiente manera:
-

A. Tamao

B. Forma

C. Cantidad

Muy escasas: <5% por Vol. 2. Escasas: 5 a 1 5% por Vol. 2. Subredondeadas 3 . Frecue nte s : 1 5 a 40% por Vol . 3. Angulares 4. Abundantes: 40 a 80% por Vol. 4. Subangulares 5. Dom inantes: >80% por Vol. 14. Grietas o fi suras. Ambas, cuando se presentan en un suelo, son indicativas de la presencia de arcillas expansibles. En este caso, interesa determinar su construccin y profundidad. G = Grava R = Guij arro P = Piedra
l . Redondeadas

l.

220

A. Constitucin

B . Profundidad

l . Finamente fisurado: ancho <3 mm. 2 . Fisurado: ancho 3 a 10 mm 3 . Agrietado: ancho > 1 O mm.

Se anota la profundidad donde se local izan las grietas o fisuras

1 5 . Concreciones. Son acumulaciones de materiales varios que pueden ser similares al suelo o compuestos qumicos casi puros. Estos cuerpos pueden ser removidos del suelo y q uedar intactos. En este caso resulta necesario determinar su tamao y cantidad y, de ser posible, establecer en el inciso de "OBSERVACIONES" su naturaleza qumica
A. Tamao B. Cantidad

l . Muy fino: <0.2 cm 2 . F ino: 0 .2 a 0.5 cm 3 . Med io: 0.5 a 1 cm 4 . Grueso: 1 a 2 cm 5 . Muy grueso: >2 cm

l . Muy escasas: <5% por Vol. 2. Escasas: 5- 1 5/o por Vol . 3. Frecuentes: 1 5 a 40% por Vol . 4. Abundantes: 40 a 80% por Vol. 5. Dominantes: >80% por Vol .

1 6. Manchas. Son motas de diferentes colores y tamao que se observan en el perfil y que, generalmente, son el producto de un drenaje impedido. En este caso, es necesario adems de indicar el color de la mancha, su cantidad y tamao.
A. Cantidad B. Tamao

l . Escasa <2 % 2. Frecuente 2 a 2 0 % 3 . Abundante >20 %

l . Pequeas <5 m m 2. Medianas 5 a 1 5 m m 3 . Grandes > 1 5 m m

1 7. Inclusiones . S e refiere a cualquier cuerpo slido ajeno al suelo, por ejemplo vidrio, plstico, acero, carbn, etc. 1 8. Races. Basta estimar su grosor y densidad.
A. Grosor B. Cantidad

1 . F inas: 1 a 2 mm 2. Medias: 2 a 5 mm 3 . Gruesas: > 5 mm

l. Escasas: 1 a 20 e n lO dm 2 2. Frecuentes: 20 a 1 00 e n 1 O dm 2 3 . Abundantes: > 1 00 e n 1 O dm 2

1 9. Superficie. Se anota cualquier particularidad, significativa, que se presente en ella. Por ejemplo: hojarasca, gavilla, costras etc.
20. Drenaje interno. Con base en lo establecido en el captulo 9 de esta Gua, identificar los siguientes tipos de drenaje del suelo para cada capa u horizonte: (O) muy escasamente

22 1

drenado; ( 1 ) Escasamente drenado; (2) Imperfectamente drenado (3 ) Moderadamente drenado; (4) Drenado; (5) Muy drenado y (6) Excesivamente drenado.

OBSERVA ClONES En este inciso se anota cualquier caracterstica importante del suelo, que no est includa en la descripcin codificada de los 20 puntos antes sealados, como por ejemplo: capas cementadas compactadas, presencia de cristales minerales, ndulos, etc.

222