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Broncano Fernando. El control social de la tecnologa y los valores internos de Ingeniero. Mundos Artificiales.2 Ed., Madrid 1979, pgs.

225-256. [http://www.quedelibros.com/libro/16656/Mundos-artificiales.html, 2013]

El control social de la tecnologa y los valores internos del Ingeniero


LOS DILEMAS DEL CONTROL SOCIAL DE LA TECNOLOGA

Las decisiones tecnolgicas configuran nuestro futuro con una determinacin que no tiene ninguna otra medida humana. Nos hemos instalado en una cultura en la que el cambio tecnolgico impone las reglas de la Reina Roja de Alicia en el pas de las maravillas, correr mucho para quedarse en el mismo sitio. El cambio tcnico permanente es la forma cotidiana de vivir la historicidad, sustituyendo en el papel de destino a la meteorologa y otros avatares naturales o sociales que configuraban las sociedades preindustriales.1 La red de cambios es tan densa y su interaccin tan determinante que esta categora de fatum que ha adquirido el cambio tecnolgico es el trasfondo que da sentido a muchos proyectos morales y polticos contemporneos. Por suerte, el determinismo tecnolgico no es el nico modo de vivir el cambio tecnolgico. Tambin es cierto que en una parte de la sociedad ha ido calando la esperanza y la creencia de que el control social de las alternativas tecnolgicas es posible. Si la democracia es el proyecto y la posibilidad de la determinacin colectiva y libre del futuro, el control social de las decisiones tecnolgicas es uno de los territorios donde se decide esa posibilidad. El control social es la capacidad de tomar decisiones efectivas sobre el curso del cambio tecnolgico sometidas tanto a normas de moralidad como de racionalidad. Algunas decisiones se adoptan porque son ptimas desde el punto de vista racional, otras porque lo son desde el punto de vista moral. En ambos casos aplicamos valores que sern legtimos en la medida que su origen sea un proceso legtimo de construccin colectiva. La exigencia de legitimidad del proceso de toma de decisiones se extiende a todas las fases del desarrollo tecnolgico. Pues el control social no se limita, no se debe limitar, a la negociacin de conflictos originados por los proyectos tecnolgicos que ya se han puesto en marcha, cuando han completado ya su diseo, se han implantado o se encuen1

No debe inferirse que esta nueva forma se vive psicolgicamente como una liberacin. Por el contrario, una nueva sensacin de riesgo parece haber sido una de las consecuencias de la modernidad, segn la opinin de algunos socilogos. Por ejemplo, A. Giddens seala estos cambios en la percepcin del riesgo: 1) la globalizacin en intensidad del riesgo (la guerra nuclear o biolgica, por ejemplo), 2) la globalizacin del riesgo como suma de pequeos cambios contingentes, por ejemplo el cambio climtico o en la biodiversidad inducido por los microcambios industriales y de consumo, 3) el riesgo que genera el entorno creado por la incorporacin del conocimiento al medio natural, 4) el riesgo institucionalizado (los mercados de inversin, por ejemplo), 5) la conciencia del riesgo como riesgo y no como destino, tal como ocurra en culturas regidas por visiones religiosas, 6) la conciencia ampliamente social del riesgo: los riesgos son conocidos y compartidos por amplios sectores sociales y no solamente por los expertos, 7) la conciencia de la imposibilidad de control tota! de las consecuencias de las acciones y por consiguiente de la incomplecin radical de cualquier programa de tecnologizacin social [vase Giddens, p. 120].

tran en la fase ltima del debate pblico. Las posibilidades de reflexin, debate y determinacin social en estas ltimas fases apenas alcanza a otras deliberaciones que las que se refieren a la localizacin de espacios, distribucin de tiempos o compensaciones por daos. Por el contrario, el objetivo de control social se extiende cada vez ms al diseo participativo en todas las fases de desarrollo del proyecto. Hay informaciones y desarrollos de posibles escenarios y alternativas que solamente pueden obtenerse o imaginarse a travs del debate social. Pero el control social de la tecnologa presenta dificultades particulares que son sensibles a varios de los problemas ms profundos de las democracias contemporneas, de la propia nocin de democracia en sociedades complejas. En nuestro caso son dilemas que tienen que ver con la naturaleza del sujeto colectivo implicado en las decisiones tecnolgicas. Nos encontramos ante grupos e instituciones que son arrastrados a algunas dificultades bien conocidas de la accin colectiva: dilemas de cooperacin, asimetras temporales y asimetras de informacin. En pocas palabras, cmo es posible la democracia en un territorio en el que las normas del derecho no son suficientes, ni a veces necesarias, para permitir el control colectivo del futuro?, cmo es posible un control de la tecnologa que sea a la vez democrtico, racional y moralmente legtimo? La democracia es una exigencia normativa acerca de la naturaleza del sujeto que adopta la decisin y sobre las caractersticas del proceso de toma de decisiones. El problema es que las condiciones mnimas de control democrtico que afectan a todo tipo de decisiones polticas, en el caso de la tecnologa, puede que no sean suficientes para garantizar su racionalidad, su moralidad y quizs tampoco la democracia. Para citar rpidamente algunas de estas peculiaridades: 1) Las decisiones tecnolgicas son miopes, estn generadas por una racionalidad limitada que no alcanza a sopesar todas las iniciativas, sino tan slo aquellas que se limitan a objetivos prximos. Las trayectorias tecnolgicas, que nacen de la secuencia de decisiones, no forman las lneas de un plan perfecto sino ms bien las curvas casuales de un sendero montaoso que dibuja el perfil de un territorio accidentado. 2) Las consecuencias de una decisin tecnolgica estn llenas de externalidades:

quien paga el costo no es siempre quien recibe el beneficio. Y esta propiedad se aplica tanto al espacio como al tiempo: las decisiones tecnolgicas son adoptadas por actores del presente, pero sern generaciones futuras quienes sufran o gocen muchas de las consecuencias de esta decisin. Otro caso: no siempre los innovadores son los que obtienen el beneficio, o, como ha sido ya indicado en numerosas ocasiones, el medio ambiente puede sufrir daos que no se dividen en partes proporcionales a las responsabilidades.

3) Las asimetras informativas pueden hacer que las decisiones sean democrticas en la forma pero no en la realidad, si ocurre que solamente una parte del colectivo est en situacin de adoptar un punto de vista racional. Es posible que todos deseemos un control popular de la tecnologa pero, estamos dispuestos a calcular y asumir los costos que este sistema de control exige en informacin y educacin a nuestras democracias? 4) Las decisiones tecnolgicas toman la forma de una decisin colectiva en la que el costo de la decisin para cada uno de los agentes implicados no se ve compensada con el beneficio que obtienen. 5) Las decisiones se toman en un marco irreversiblemente plural. Los valores defendidos por los diversos grupos y agentes involucrados en el proceso de decisin pueden ser radicalmente distintos, motivados quiz por perspectivas, teoras comprensivas2 o visiones del mundo diferentes. Y adems no cabe la posibilidad de una eliminacin o reduccin del punto de vista de ninguna de las partes a la otra. Las tres exigencias de democracia, moralidad y racionalidad se constrien mutuamente, para desmayo de fanticos y fundamentalistas. Si falta una de las tres dimensiones el proceso carece de una base suficiente de legitimidad. Pero las condiciones anteriores enfrentan a los agentes a dilemas serios: las asimetras informativas presentan problemas para la democracia, la diversidad irresoluble presenta problemas para la legitimacin moral, y las externalidades y la no-divisibilidad del bien pblico respecto al costo invertido presenta problemas para la racionalidad colectiva de la decisin.3 Si bien es cierto que son muchos ms los campos de decisin en los que estn involucrados estas tensiones, adems del control social de los proyectos tecnolgicos (el Estado de bienestar presenta problemas parecidos), es la importancia para el futuro que tiene la tecnologa lo que convierte esta tensin en un problema esencial de nuestras sociedades. Pero no hay un punto privilegiado de equilibrio en la tensin entre los tres polos que pueda calcularse matemticamente: a! final, es el consenso social el que determina la mezcla adecuada de valores. Y la necesidad de consenso nos lleva de nuevo al problema de la constitucin plural del sujeto de las decisiones.

El trmino es de Rawls; se refiere a las grandes visiones del mundo, la de las religiones, por ejemplo, que contienen sistemas morales completos junto con concepciones de la sociedad, del hombre, etc. El problema que plantea Rawls es el mismo que estamos considerando: las perspectivas son diferentes y lo van a ser durante mucho tiempo. Cmo es posible un contrato social que sea democrtico y estable. La dificultad, insiste Rawls, deriva de la estabilidad: si las partes no estn convencidas de que el acuerdo es legtimo, el pacto nunca ser estable, sino tan slo una fase transitoria para derrocar al enemigo. 3 El captulo siguiente se extiende acerca de esta tensin entre los tres polos de decisin.

El punto de vista que vamos a desarrollar se resume en la idea de que el sujeto plural solamente es legtimo si cada parte respeta los valores internos, constitutivos, de las otras partes, y si el acuerdo surge de un proceso pblico de formacin de un consenso estable. El respeto a los valores internos es esencial. Las democracias contemporneas son irreversiblemente plurales, y tambin irreversiblemente corporativas, y las llamadas al inters general son estriles si no reconocen previamente este carcter definitivo de la pluralidad de perspectivas. La contrapartida del reconocimiento de la pluralidad es que se exige de las partes una exposicin clara de los valores de la propia tradicin o del propio punto de vista al tiempo que un compromiso inicial de no deslegitimacin de los intereses de la(s) otra(s) parte(s). Los solapamientos, las discusiones y los procesos de formacin pblica de consenso se desenvuelven entonces siguiendo una dinmica de mltiples equilibrios de valores en tensin, que son examinados, sopesados y, finalmente, aceptados por el sujeto colectivo. Para simplificar el modelo de consenso, supondremos tres sujetos o tres puntos de vista diferentes: el punto de vista del ingeniero, el punto de vista del empresario, el punto de vista del usuario. Puesto que toda decisin est sometida a externalidades, estos tres puntos de vista no agotan la discusin: estn los otros, que no son ni sern usuarios, pero quizs paguen los costos de la decisin, estn las generaciones futuras (una parte de los otros que no puede estar representada en la discusin), estn los compromisos con el pasado, los costos invertidos, etc. Pero la formacin de consensos no es diferente en esencia. En el proceso de debate sobre la tecnologa, idealmente, cada parte representa la defensa de unos puntos de vista que son los de su perspectiva y situacin particular. Los valores y objetivos de cada parte entran en la controversia junto a la discusin sobre los medios y las alternativas concretas. La controversia ser limpia y legtima slo si se respetan, aunque no se compartan, los puntos de vista e intereses de la otra parte y no se niegan sus pretensiones de legitimidad. El gerente propondr criterios de presupuesto, de restriccin de posibles diseos: tiene valores a los que atenerse; el usuario, las organizaciones de usuarios, propondrn restricciones, cambios y limitaciones con un punto de vista igualmente legtimo y distinto. Y el consenso resultar al final en un proceso de mutuas constricciones y, en el mejor de los casos, de enriquecimientos mutuos. En este captulo consideramos un modelo an ms simple: nos fijaremos nicamente en el punto de vista del ingeniero. Es una de las partes implicadas que, a diferencia de las otras, est conformada por tradiciones y valores internos al cambio tecnolgico. No es tan habitual como parece el considerar la perspectiva del ingeniero: los economistas tienden a tomar como un dato la innovacin y a aplicar simplemente criterios de rentabilidad; las perspectivas de los nuevos movimientos socia-

les no distinguen tampoco entre los intereses del ingeniero y los del economista: el que los laboratorios de innovacin estn pagados por la empresa parece implicar que solamente son intereses econmicos los que cuentan. Tambin es cierto que s es habitual lo contrario, deslegitimar los intereses de los usuarios, de los movimientos ecologistas, feministas, movimientos de solidaridad, etc., por ser movimientos interesados polticamente. Pero estos modos de deslegitimacin del otro son precisamente los que impiden un acuerdo estable y legtimo.

LAS BASES NORMATIVAS DEL SUJETO TECNOLGICO: El punto de vista del Ingeniero El imperativo moral del ingeniero A estas alturas el siglo toda reflexin sobre las relaciones entre tecnologa y valores tiene que dar por supuesto que las decisiones tecnolgicas, como los juicios y decisiones cientficas, estn cargadas de valores: es una constatacin que pertenece al tras-fondo comn de nuestra cultura, en la que se ha reflexionado largamente sobre la naturaleza de la axiologa en actividades humanas con reglas internas que las constituyen y preservan su autonoma y especificidad. Quin va a negar ahora que los juicios cientficos estn no solamente cargados de compromisos axiolgicos, as como de compromisos ticos? Es difcil encontrar a alguien que crea todava que existe una inseparable barrera entre la actividad intelectual pura y la actividad comprometida y dirigida por valores. Ahora bien, una cosa es que haya valores y otra muy distinta es que todos los valores se mezclen en la misma categora, que no haya una diferencia entre valores internos y externos. Que unos y otros valores intervengan en distinto grado en todas las decisiones no implica que no haya que exigir un orden de valores. Esta distincin es algo que olvidan quienes insisten en la presencia de todos los valores e intereses en todas las decisiones. La exigencia de orden es sin embargo una exigencia normativa sin la que no se puede seguir hablando. Supongamos que un socilogo constructivista, habitualmente lcido respecto a la presencia de todo tipo de valores, se ve involucrado por casualidad en un conflicto jurdico en el que l mismo es parte interesada: debera de decaer en su derecho a exigir justicia porque est consciente de que intervienen todo tipo de intereses en la decisin del juez? No, est en su legtimo derecho a exigir al juez que ordene sus propias motivaciones y coloque la justicia en el primer lugar. Y si criticamos al sistema jurdico es porque tenemos una intuicin de este orden de valores. Todas las parcelas de la cultura y la sociedad, en la medida que desarrollan una cierta autonoma, desarrollan tambin un sistema de valores que son constitutivos respecto a esa regin: la ciencia respecto a los valores epistmicos, el sistema educativo res-

pecto a la formacin, la prensa respecto a la informacin,4 etc. Pues bien, tambin la tecnologa tiene una estructura de valores propia, que se asienta sobre fines autnomos no redu-cibles a intereses ajenos, aunque puedan entrar ocasionalmente en conflicto con otros fines, y que los casos difciles nos obligan a considerar el grado de compromiso que tenemos con esos valores. Se trata de valores que legitiman una actividad y una institucin por s misma, porque nacen de la naturaleza de esa actividad de tal modo que lo que uno puede cuestionar es la propia actividad en s, pero no los valores que la instituyen y constituyen. El imperativo de la tecnologa es, para decirlo pronto y rpido, el de crear oportunidades. Es este imperativo el que determina una estructura de valores que no se limitan a la consideracin y eleccin de los medios, sino que estn dirigidos ms bien a preservar nuestra reserva disponible de medios y crear un espacio en el que sea posible identificar y proyectar nuevos objetivos. Es una estructura de valores que est dirigida, en primer lugar, a la ampliacin de nuestras capacidades y posibilidades y, en segundo lugar, al alejamiento de los peligros o al cierre de las trayectorias peligrosas. La tecnologa supone un conjunto de instituciones en las que se ha desarrollado la tradicin normativa de la ampliacin del espacio de oportunidades como fin constitutivo.

El contenido moral de las posibilidades pragmticas En el captulo segundo hemos propuesto la idea de que el campo ontolgico de la tcnica est constituido por lo que hemos denominado posibilidades pragmticas. Mientras que nuestro sistema conceptual define las posibilidades lgicas (es decir, lo lgicamente posible, imposible y necesario relativo a un conjunto de proposiciones) y las leyes fsicas determinan el campo de lo fsicamente posible y lo fsicamente imposible, las tcnicas determinan los estados que son realizables, dados nuestros recursos y capacidades. Es una restriccin de las posibilidades fsicas: no podemos alcanzar objetivos que sean fsicamente imposibles, aunque, por supuesto, podamos imaginarlos y representarlos en la medida en que caen dentro de lo conceptualmente posible.

El que las instituciones estn constituidas, entre otras cosas, por valores internos, no significa que haya un orden natural de estos valores, ni elimina el pluralismo. Una razn, entre otras muchas que cabra aducir, es la competencia entre valores internos. En el caso de la tecnologa, como ejemplo, ya establecimos en el tercer captulo el carcter tenso de la innovacin y el riesgo. Los diversos proyectos y programas son propuestas acerca de los puntos de equilibrio entre estos valores constitutivos. Lo importante es que negar la existencia de estos valores equivale, simplemente, a negar la existencia de esa institucin. Ser consciente de este hecho es esencial: tal vez el ftbol sea tambin espectculo, ocasin para lavar dinero negro, espacio para todp tipo de mitomanas, etc., pero si no ordenamos los valores, simplemente nos resignamos a la desaparicin del ftbol, del mismo modo que los estadounidenses se han resignado a la desaparicin de la lucha libre y la han sustituido por un circo aceptado socialmente. Que la ciencia, la educacin, la prensa libre, la tecnologa sigan este camino es una alternativa histrica que no podemos excluir. Al contrario, lo sorprendente es cmo logran mantenerse.

Las posibilidades pragmticas que estn abiertas por la existencia de una tcnica son posibilidades objetivas, en el sentido de que estn ms all de la representacin actual que de ellas se hace el sujeto. Al desarrollar una tcnica creamos en cierto modo un conjunto de mundos posibles o de futuros realizables que no hubieran sido alcanzables de no existir la tcnica, de manera que constituimos un conjunto de oportunidades de accin, algunas deseables y otras no, algunas legtimas y otras no. Es en este sentido en el que podemos sospechar que la representacin de los fines guarda una profunda relacin con las oportunidades que nos ofrecen los medios de los que disponemos. La relacin no es sencilla, puesto que los fines estn relacionados con nuestra imaginacin, con la capacidad de representarnos futuros posibles, que lo son, por la propia naturaleza de la representacin, relativos a nuestro dominio conceptual. Pero la representacin conceptual no es previa a la existencia de los medios, sino que en cierta forma se solapa con ella: a menos que reconozcamos que algo es un medio para algo, un objeto que puede ser utilizado, usado, para conseguir un deseo, es difcil que el propio deseo se active como tal. En muchos casos ni siquiera puede existir representacin del deseo sin el conocimiento prctico de los usos del instrumento o medio. En resumen, la naturaleza de las tcnicas no es meramente la de ser esclavas de los fines, sino la de crear un espacio de oportunidades que interacta con nuestras motivaciones, deseos, miedos y valores, as como con nuestros conocimientos y conjeturas del futuro para hacer posible la emergencia de objetivos y fines representados subjetivamente en la cabeza de los agentes. Quiero reiterar que el espacio de oportunidades es objetivo y trasciende la representacin subjetiva del sujeto. Esta trascendencia es la que hace que las tcnicas sean parcialmente autnomas respecto de los fines para los que fueron diseadas, descubiertas o aprendidas. Ahora podemos aclarar en qu sentido consideramos fuertemente normativa la perspectiva del ingeniero: es constitutiva de su tradicin cultural, en el mismo sentido en que los valores internos de bsqueda de la verdad y evitacin del error son constitutivos de la ciencia. LA EMERGENCIA DE UNA TRADICIN INTERNA Las comunidades tecnolgicas Los sistemas tecnolgicos5 son complejos en los que interactan personas con artefactos guiadas por planes que involucran un cierto nmero de tcnicas. Lo importante de los sistemas tecnolgicos es que estn dirigidos a la transformacin de la naturaleza a gran escala, mediante el re5

La nocin de sistema permite incluir objetos de naturaleza compleja e interconectada, incluyendo aquellos componentes que pertenecen a ni veles muy distintos de organizacin, como son los artefactos y las personas. Sobre este punto, vase A. Pacey, Technology: Practice and Culture.

clutamiento y la organizacin de la cooperacin de los agentes, siguiendo pautas fundamentadas en el conocimiento compartido, sea ste cientfico o tcnico, y mediante un proceso de institucionalizacin u organizacin social que no haba sido realizado en anteriores culturas tcnicas. La emergencia de este modo de organizar las tcnicas hubiera sido imposible sin grandes cambios en la sociedad. Tomemos como ejemplo la revolucin industrial del siglo XLX centrada alrededor de la tecnologa del vapor: es sta una tecnologa que involucra y reorganiza la siderurgia, la minera del hierro y del carbn, el diseo de mquinas de vapor, tecnologa, que, a su vez, hubiera sido imposible sin una potente industria de mquinas, herramientas, etc. Ya hemos sealado en el segundo captulo lo curioso que resulta el que las tcnicas de uso del vapor como fuente de energa y movimiento hubieran estado disponibles por casi dos mil aos, desde las mquinas de Hern de Alejandra. El imperio romano no lleg a desarrollar esta tecnologa, que apenas si sobrevivi ms que como curiosidad ornamental. Es un caso en el que las oportunidades abiertas por una tcnica no son realizables bajo una determinada formacin social. La constitucin de sistemas tecnolgicos es una parte del proceso de estructuracin de una sociedad, que involucra formas de institucionalizacin, establecimiento de una amplia divisin del trabajo y la creacin de formas de expectativas racionales acerca del futuro previsible que subyacen al periodo de existencia de un sistema tecnolgico. En el caso de la ciencia, desde el siglo XVII se conforma la tradicin, basada en las relaciones de escuela o relaciones maestro-continuadores, relaciones que muy rpidamente llevan a la conciencia de la tradicin, en la medida en que los pertenecientes a ella generan una historia interna para diferenciarse de otras tradiciones: de la filosofa escolstica, por ejemplo, y de todas aquellas formas de conocimiento que ahora se rechazan como diferentes. Como ha estudiado Merton, en un plazo crtico de cincuenta aos se conforma en Europa una nueva tradicin que hoy identificamos con la ciencia: la figura del sabio cientfico se convierte en este plazo en un modelo de xito social, algo inusitado hasta entonces en las sociedades estamentales. En el caso de la tecnologa el proceso tiene sus peculiaridades, pero no es diferente en esencia: el inventor tradicional, a veces annimo y otras veces como un reconocido artesano o artista va convirtindose en una nueva profesin, en una institucin que en cierto modo exige profesar al lego y el sometimiento a normas existentes en la profesin. Es la profesin de ingeniero, que surge en los siglos XVI y XVII al comps de la ciencia moderna. Hlne Vrin narra cmo la profesin de ingeniero nace de necesidades sociales de los nuevos Estados, que exigen ya una estandarizacin de prcticas, as como una fundamentacin matemtica que las tradiciones verbales de los artesanos no son capaces de satisfacer. El conocimiento privado transmitido directamente de maestro a alumno debe ahora hacerse pblico, para cumplir, por ejemplo, los mrgenes de calidad que exige la sociedad. Las ordenanzas reales obligan a los constructores de buques a dibujar previamente, y mostrar sus diseos a la autoridad, as como

a efectuar despus viajes en dichos buques, para mejorarlos en sucesivos diseos.6 A lo largo del siglo XVIII va surgiendo la profesin en un lugar intermedio entre el Estado y la empresa privada, por un lado sometido a las fuerzas de la necesidad de estandarizacin, de control pblico, por otro, sometido a las presiones del beneficio econmico. El resultado, en lo que a nosotros concierne, es la gnesis de una tradicin. Represe en que esta doble presin solamente es posible mediante una reorganizacin total de las prcticas sociales: por ejemplo, el simple caso de organizar las armas de fuego en categoras determinadas por los calibres, una tarea que se proponen en Francia los reyes de Luis XII a Luis XVI,7 implica algo ms que una mera orden, significa un autntico ejercicio de ingeniera social, que entraa desde la movilizacin de artesanos e ingenieros hasta sistemas de acuerdo entre las fbricas y los talleres. Por qu habra de generar este proceso un hilo conductor interno de gnesis de una tradicin con normas propias? De hecho no hay ninguna necesidad histrica. Es ms bien el resultado de otras presiones sociales que conducen al mantenimiento de la tradicin. Quizs la competencia internacional, quizs otras razones, lo cierto es que a lo largo del siglo XIX se observa un proceso claro de institucionalizacin de la tecnologa y los sistemas tecnolgicos. Aparece la conciencia profesional del ingeniero, a veces en medio de profundas crisis;8 emerge como una conciencia portadora de valores propios, de un cdigo deontolgico que crea sus propias figuras ejemplares9 y sus mitos de grandes hroes inventores que cambian la sociedad. La figura prometeica del ingeniero atrajo desde los primeros momentos a los literatos, atrajo a Hollywood, como no poda ser de otra forma, y se convirti en parte de la conciencia pblica, sustituyendo en buena medida a la figura del sabio o el cientfico.

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Vase Vrin, pp. 341 y ss. Vase Verin, p. 397. 8 Gispen narra cmo los ingenieros alemanes, anteriormente a la primera Guerra Mundial, adquieren una conciencia extraa de no pertenecer ni a la clase dominante que dirige la empresa ni a la clase trabajadora. En Alemania, la emergencia de la conciencia profesional del ingeniero se constituye, segn el autor, como una conciencia social que explica, entre otras cosas, el apoyo posterior al nazismo. Pursell explica cmo esta conciencia desgarrada se produce en el seno de una tensin bien diferente, entre la conciencia de gnero de las mujeres ingenieras en la Inglaterra de las entreguerras y su conciencia profesional. En cuanto a la gnesis de esta conciencia interna, no debemos olvidar que se produce tal vez como induccin desde campos distantes aunque relacionados. Hacker explica cmo la ideologa profesional del ingeniero est relacionada con la conciencia profesional de los militares, de los que es ciertamente heredero en buena medida. El aparato militar se configura como una institucin profesional en el Estado industrial, encomendado ahora a los ingenieros de la guerra. 9 Oig y Billington narran de manera ejemplar el caso de Ammn, et constructor del puente de Washington en el Harlem de Nueva York. Es un caso entre otros muchos de difcil navegacin entre constricciones polticas y futuros tcnicos posibles, pero el caso es especialmente aleccionador acerca de la red de valores y constricciones que constituyen la tecnologa moderna.

Algunos autores han defendido la existencia de comunidades tecnolgicas,10 siguiendo una tradicin nacida en la filosofa de la ciencia. Tales comunidades seran, anlogamente a las comunidades disciplinarias de la ciencia, el sustrato institucional en el que se habran desarrollado los valores internos, del mismo modo que lo han hecho en las comunidades cientficas.1111 Hay ciertas diferencias entre la tecnologa y la ciencia que no debemos ocultar, sin embargo, para evitar que la analoga nos desborde. La ciencia es un sistema pblico de comunicacin de resultados sometidos al control pblico de los pares. Los cientficos estn motivados en una buena medida por la bsqueda del reconocimiento de sus iguales, a los que respetan y cuya opinin es una gua para su trabajo tan potente o ms que la respuesta de la naturaleza.12 En la tecnologa, pese a la creciente interdependencia con la ciencia, son los valores prcticos de los resultados, de uso o de valor, los que guan la actividad innovadora. Los criterios internos de los pares no tienen la fuerza que tienen, pongamos por caso, las recompensas sociales o econmicas que produce una patente,13 por otra parte, frente ai sistema de comunicacin pblica de los resultados, el secreto de las innovaciones y diseos es a veces ms la regla que la excepcin. Pese a todo, la tecnologa moderna ha desarrollado un sistema de valores propios y una tradicin que tiene todas las caractersticas de una tradicin cultural. No es necesario que esta tradicin reciba un soporte institucional autnomo, en el sentido en el que las disciplinas cientficas y otras instituciones similares constituyen los vehculos que reproducen la conducta metodolgicamente correcta del investigador cientfico. En la tecnologa, en ltimo pero no menos importante lugar, el usuario de la tecnologa o de su producto tiene un papel que no tiene en la ciencia: es el que conforma la capacidad de uso y por consiguiente quien garantiza la supervivencia del sistema tecnolgico. En el caso de la tecnologa, la tradicin resulta construida por la continuidad de lo que hemos denominado sistemas tecnolgicos. La propuesta nos remite a las formas en las que se desarrolla la tecnologa en el mundo occidental a partir de la Edad Media: el reclutamiento complejo de fuerzas econmicas, culturales, sociales y de recursos intelectuales para formar complejos de tecnologas se produce en Occidente y se estabiliza como un medio vlido de soporte del cambio social y econmico.
10 Especialmente Vicenti 2, pero en la misma lnea est el ya clsico Layton y Constan! II 1. La filosofa de la tecnologa alemana, de la que es heredero el pensamiento original del Ortega de la Meditacin de la tcnica, forma el marco conceptual que conforma tambin esta tradicin, pero como causa ms prxima se encuentra sin duda la explicacin kuhniana del desarrollo de la ciencia. 11 Broncano 5 es una propuesta acerca de cmo se desarrollan en la ciencia los cdigos deontolgicos internos que categorizamos bajo el apartado de mtodo cientfico. 12 Sobre el carcter especial de los resultados cientficos, Maltrs ha aportado ideas interesantsimas sobre el especial carcter de los resultados pblicos en la ciencia. 13 Jess Vega me ha sealado en varias conversaciones la obsesin de James Watt, uno de los casos paradigmticos de esta nueva figura, por proteger y ocultar sus descubrimientos bajo patentes. Un caso similar fue el de Brunelleschi, quien construa sus mquinas en lugares diferentes para proteger su autora [vase Scaglia].

La tradicin ingenieril: una solucin a un problema, por qu se innova? La idea que proponemos es que el imperativo cuasimoral que construye la tecnologa como un dominio parcialmente autnomo de la cultura no es ajeno, sino un producto consustancial de la naturaleza compleja de los grandes sistemas tecnolgicos. Los sistemas tecnolgicos exigen la cooperacin de actividades heterogneas en su naturaleza y en sus valores. Consisten en inmensos complejos de solucin de problemas que involucran una extensa y profunda divisin social del trabajo, desde los aspectos gerenciales y econmicos, pasando por los polticos hasta los cientficos y puramente tecnolgicos. La tecnologa en general, el inventor y el ingeniero en particular, existen y se han reproducido porque han ejercido una funcin en el cambio social y porque las sociedades han preservado esta tradicin, permitiendo la transmisin de los valores que la constituyen. Si bien es cierto que hay tcnicos porque es necesario un saber prctico especializado para el mantenimiento de la produccin en un sistema basado en la divisin social del trabajo, la existencia de tcnicos no explica por s misma la dinmica de la tecnologa en la tradicin econmica occidental. Hay otras sociedades en las que tambin hubo tcnicos, como ocurri en la cultura china, sin que se constituyese una tradicin de tecnologa. Esta dinmica debemos explicarla por la existencia de un cierto conjunto de perspectivas y valores que son preservados en la tradicin tecnolgica. Y esta tradicin nos permite resolver un problema que observamos en el anterior captulo, por qu innovar? Los economistas se han encontrado siempre en una situacin paradjica cuando se han enfrentado al cambio tecnolgico. Todos han reconocido su importancia, desde el Adam Smith que introduce la innovacin tcnica en el corazn de su explicacin del cambio tcnico14 hasta Marx, quien afirma que la burguesa no puede existir sin renovar continuamente los medios de produccin. Sin embargo, a la hora de explicar el cambio tcnico, ste queda como una variable externa al equilibrio econmico: da igual que haya cambio tcnico o aumento de la explotacin por disminucin del valor de la fuerza de trabajo. La funcin de produccin que regula el equilibrio y por consiguiente la conducta de los agentes toma el mismo valor. Pero la intuicin que tenemos los que
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La tesis de Adam Smith es que la innovacin tecnolgica es un producto y un motor a la vez de la divisin social del trabajo: es mucho ms probable que los hombres descubran mtodos idneos y expeditos para alcanzar cualquier objetivo cuando toda la atencin de sus mentes est dirigida hacia ese nico objetivo que cuando se disipa entre una gran variedad de cosas. Y resulta que como consecuencia de la divisin social del trabajo, la totalidad de la atencin de cada hombre se dirige naturalmente hacia un solo y simple objetivo. Es lgico esperar que los que estn ocupados en cada rama especfica del trabajo descubran pronto mtodos ms fciles y prcticos para desarrollar su tarea concreta, siempre que la naturaleza de las mismas admita una mejora de este tipo [A. Smith, pp. 40-41], aunque al tiempo reconoce que no siempre la invencin es producto de las mejoras incremntales de los usuarios: otros (descubrimientos) han derivado de aquellos que son llamados filsofos o personas dedicadas a la especulacin, y cuyo oficio es no hacer nada pero observarlo todo; por eso mismo, son a menudo capaces de combinar las capacidades de objetos muy lejanos y diferentes [p. 41 ].

no somos economistas es que el cambio tecnolgico introduce una asimetra causal y temporal en la organizacin de los sistemas sociales y econmicos que no es capturada por la teora clsica del equilibrio. Es precisamente en esta asimetra en donde encontramos la fuente del valor de la tecnologa. Hay innovacin porque la existencia de una tradicin y el conjunto de instituciones que conlleva significan una fuente de novedades e innovaciones permanentes, significa, dicho claramente, la preservacin del valor de buscar la novedad tcnica sin descanso. Y es esta existencia la que modifica la trayectoria de las dems instituciones. Las empresas tienen que tomar en cuenta quieran o no la innovacin debido a que si una de ellas no lo hace, seguramente otra lo har. Y as se ha creado una interdependencia: esta misma dinmica contribuye a sostener las instituciones que son la causa de la carrera por la innovacin.

La genealoga de la creatividad El obstculo que se le plantea a alguien que postule que el beneficio econmico es el motor de toda la innovacin tecnolgica es que no siempre la innovacin tecnolgica tiene beneficio. No siempre los grandes innovadores tuvieron un premio econmico, y es posible que lo contrario sea ms habitual de lo que parece. Se puede aducir el caso de Edison, quien fue un empresario-inventor, como tambin lo fue en parte James Watt, pero no constituyen la regla; ocurre, adems, que su creatividad innovadora excede muchsimo a su creatividad empresarial. Y, por cierto, tambin se arruinaron en alguna ocasin. Incluso para empresas enteras, la decisin de innovar no siempre es rentable econmicamente. S, quizs, la de incorporar nuevas tecnologas una vez que han probado su validez. Pero tomemos por ejemplo una empresa informtica pequea: siempre es mucho ms productivo copiar la tecnologa de otros y abaratar costos insistiendo en los costos de trabajo o de gestin. En trminos de decisin racional hay una fuerte prima para aquel que incorpore primero una innovacin que tenga xito, pero no la hay tan clara para aquel ingeniero o aquella empresa que decida perder el tiempo y numerosas inversiones en la innovacin. De hecho se trata de decisiones estratgicas que solamente llevan a cabo empresas que crean un medio empresarial en el que tienen sentido planificaciones estratgicas, o investigadores individuales que entran en una dinmica muy similar a las de los cientficos, para quienes la recompensa no es estrictamente econmica, sino epistmica. Como el propio Adam Smith reconoce, la creatividad humana est antes, es el impulso que crea la divisin social del trabajo, por un sesgo que explic muy bien Ricardo, por la ventaja comparativa que produce la diferenciacin. En eso no parece distinguirse la evolucin cultural y social

de la evolucin biolgica de las especies. Pero tambin en biologa los comportamientos altruistas no son fciles de explicar, no son adaptativos. Para algunos filsofos son el producto del oculto egosmo de los genes,15 para otros, un producto de la eleccin de los individuos que mostraban esa conducta por parte de quienes haban de reproducirse con ellos.16 En este segundo caso tenemos que algunos comportamientos no son reducibles a clculo, sino que, una vez que aparecen, se mantienen y reproducen porque hay una seleccin positiva por sus efectos beneficiosos. No sabemos cul es el origen de la creatividad tcnica en la especie humana. Sin embargo, no hay ninguna razn para pensar que los individuos creativos fueran los que tuvieron la recompensa social por su creatividad. La especie humana, como todas las que conocemos del mismo tronco evolutivo, son especies esencialmente sociales: la gran mayora de los problemas que debe resolver un individuo a lo largo del da, incluyendo los de supervivencia, son problemas sociales: de una solucin adecuada puede depender la supervivencia o la reproduccin ms, quiz, que de los avatares de la lucha con el medio. En este contexto social es en el que se producen las transformaciones culturales que llamamos tcnicas: el beneficio es para toda la comunidad, a pesar de que pueda no haberlo sido para el descubridor. El caso es, no obstante, que la creatividad es una de las caractersticas de toda la especie, aunque puedan existir diferencias de grado y capacidad entre los individuos. Parece que nos encontramos ante un caso similar (si no es acaso del mismo tipo) que el del genuino altruismo moral: el de una conducta que beneficia a otros sin necesidad de una expectativa racional de beneficio o reciprocidad. Puede que resulte extrao, si no cnico, hablar de altruismo aplicado a los ingenieros: lo es si estamos pensando en los grandes ingenieros-empresarios. Pero nadie ha dicho que sean o hayan sido ellos los motores de la innovacin: ellos son ms bien sus beneficiarios, los poseedores de las patentes. Pero se ha atendido muy poco, desde mi punto de vista, a los conflictos que surgen diariamente entre los impulsos creadores y los intereses empresariales. Y curiosamente algunas de las ltimas transformaciones ms importantes han sido producto de una actitud de rebelda respecto a estos intereses. Castells [1] recoge algunos aspectos de la historia de las innovaciones informticas de los aos ochenta, que han cambiado como pocas el escenario econmico y social de nuestra poca: han sido en buena parte producto de innovadores externos a las grandes empresas. No puede entenderse el fenmeno de creatividad que significa Silicon Valley entendindolo solamente en
15 Williams es el ya clsico expositor de esa tesis, que ha llegado a ser popular gracias al gran divulgador que es R. Dawkins. 16 Wilson y Sober han supuesto un renacimiento de la seleccin de grupo con el apoyo de un nuevo argumento: hay seleccin de grupo cuando los organismos o genes tienen todos la misma eficacia biolgica por el hecho de pertenecer al grupo. El altruismo se producira, en primer lugar, por la generacin de grupos de altruistas por el hecho de que son altruistas: son por ello elegidos por sus parejas para procrear y, en segundo lugar, por la competencia de los grupos con un alta tasa de altruistas frente a los que tienen tasas ms bajas.

trminos econmicos: al contrario, el movimiento econmico de centros geogrficos como ste est impulsado por un efervescente proceso de realimentacin de la innovacin que se produce fuera del mercado, en la educacin, en la propia vida cotidiana, en los laboratorios de innovacin, en los restaurantes,17 en las redes sociales creadas entre las universidades y los laboratorios, entre ingenieros y estudiantes. Puede estudiarse econmicamente un fenmeno como Silicon Valley, como Pars Sur o como Boston, pero no puede explicarse econmicamente.

El valor de la tecnologa y la moral de Prometeo La mera posibilidad de establecer futuros nos introduce en un nuevo campo normativo: el de la obligacin de hacerlo. Se trata de una obligacin que no est libre de debate. Al contrario, son muchas las teoras morales que promueven la aceptacin del destino y la consiguiente modificacin del nimo para sobrevivir psicolgicamente a esta aceptacin. Podemos aducir adems que el abrir mundos posibles no implica abrir necesariamente mundos posibles deseables ni mundos posibles legtimos. Una tecnologa induce un nuevo espacio de probabilidades que se escapa siempre a las intenciones del sujeto creador, incluso a las intenciones de la sociedad receptora de la tecnologa. Una tecnologa, la ms inocua de todas, crea un paisaje de riesgos que no es en el que nos movamos antes de esa presencia. Cmo podemos decir, pues, que tenemos la obligacin de crear futuros inexistentes? La primera de las razones nos lleva a los mismos fundamentos de la moral: el deber, sea cual sea, implica un puede sin el cual la moral se vaca de contenido humano. Es en este sentido en el que el proyecto de autonoma humana adquiere una dimensin moral. La creacin de futuros posibles ms all del espacio de posibilidades determinado por las rgidas leyes de la naturaleza y las contingencias de la historia es parte de la propia naturaleza normativa de la moral. No necesitamos moral si las alternativas estn tan rgidamente determinadas que solamente hay que obedecerlas. En el Elogio de Epicuro, el Lucrecio del De Rerum Natura nos explica cmo el gran ejemplo moral de Epicuro haba sido el elevarse a los cielos, cuando la humanidad yaca en el suelo aterrorizada por el dominio de los dioses, y desde all mostrarnos lo posible y lo imposible. Para un moralista de la Antigedad, el imperativo moral del conocimiento y la lucidez era el nico sustrato que necesitaba para sostener el proyecto de la moral. No as en la Edad Contempornea, en la que el descubrimiento de la historia como proyecto humano es el terreno en el que se realiza la moral. La
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La revista JV<?u> Sentist dedica un nmero especial (no. 2159, del 7 de noviembre de 1998) al estudio del fenmeno geogrfico de Silicon Valley. No es accidental que dedique parte del informe a los restaurantes donde uno puede encontrar discutiendo por las noches a los investigadores de las muchas empresas y laboratorios: es la red social de innovacin y no el mercado de los productos lo que explica el xito de esta zona de desarrollo.

mera lucidez, aun si obligatoria, no es suficiente: terrible descubrimiento de que el destino no est escrito en ningn libro, ni siquiera en el libro de la naturaleza, que es, por el contrario, responsabilidad del presente. Podemos contemplar la historia humana, en tanto que proyecto de autonoma, como un reino de fines que han de realizarse, por consiguiente, dirigida por un diseo divino o humano, ejercido por alguna suerte de alma colectiva, o podemos entenderla, con mayor modestia, como una continua y persistente huida de las miserias naturales, biolgicas, sociales. Si adoptamos esta posicin, en la que la dialctica negativa predomina sobre el ejercicio de alguna forma de razn histrica, adquiere sentido el contenido moral que postulamos para la tecnologa. Dicho en dos palabras, inventaramos el futuro para escapar del presente y del pasado conocidos, temidos y largamente padecidos. EL DISEO PARTICIPATIVO Y LAS TENSIONES INTERNAS ENTRE VALORES Decisiones en conflicto Hemos considerado la tecnologa a la luz de un solo valor: la creatividad, la capacidad para desarrollar nuevos fines. No es el modo tradicional de entender la tecnologa. Por el contrario, es habitual el que se resalte la eficacia como la dimensin evaluativa que define lo tecnolgico: el programa de controlar nuestra existencia convirtiendo la naturaleza en una naturaleza artificial, construida a escala humana, en la que los riesgos sean riesgos asumidos, conocidos y aceptados en la medida en que nos fiamos de los ingenieros. El control es la capacidad que tenemos para imponer nuevas leyes. El imperativo adoptara la forma de un principio de finalidad: controlar completa y exhaustivamente la existencia. Este precepto ha sido en buena parte el origen de las crticas de raz a la tecnologa: el dominio de la naturaleza, como proyecto irrestricto es en s mismo, de acuerdo con estas tradiciones, moralmente rechazable. A esta larga (y creciente) tradicin crtica debemos sumar otra fuente de problemas para nuestra racionalidad estratgica: el conflicto ineludible entre el precepto del control y el precepto de la creacin. La existencia de este doble sistema de valores que impulsa a construir la realidad inventando nuevos futuros y que lleva a controlar la realidad es constitutiva de la tradicin interna de la tecnologa. Nos gustara que ambos caminaran en armona, pero uno de los temas centrales de la teora moral contempornea es el descubrimiento de que el conflicto se instaura en el corazn de todo sistema de valores. Ejercemos como seres morales no tanto al reconocer la existencia de valores como al ser capaces de manejarnos en los casos difciles de conflicto entre valores. Y aqu se nos presenta una doble fuente de conflicto: el conflicto entre valores internos mismos y el conflicto entre valores internos y valores externos.

La fuente de conflictos ms ardua y menos debatida entre los filsofos de la tecnologa es la que nace de las exigencias del doble sistema de valores internamente tecnolgicos. En realidad cualquier diseo es un ejercicio de equilibrio entre bienes que compiten: la habilidad, el costo, la eficiencia, el control de calidad: son muy pocos los objetivos que cooperan entre s. Al contrario, el investigador que produce innovaciones, el diseador que las transforma en objetos tiles, el gerente que tiene que ponerlas en funcionamiento, el usuario que se beneficia o sufre las externalidades de las decisiones tecnolgicas, tienen que tomar continuamente decisiones acerca de valores en conflicto. La decisin tecnolgica, como la econmica, es una decisin acerca de cmo conseguir lo mejor con recursos escasos, informacin insuficiente y tiempo limitado. Pero, como tambin ocurre con la accin humana, la decisin racional sin el ejercicio de valores universales es insuficiente. En el caso de la tecnologa hemos postulado la existencia de ciertos valores que exceden el mero clculo racional de maximizacin de costos/beneficios, la bsqueda de nuevas alternativas y el control de la realidad. Ambos valores funcionan como programas o proyectos estratgicos, pero tambin como valores regulativos que sirven para evaluar las decisiones, los artefactos, los procesos o las innovaciones en general. Pues bien, me parece especialmente interesante la tensin que existe ente el objetivo de abrir nuevos caminos y el objetivo de controlar los procesos existentes. Las innovaciones seeras implican riesgos que derivan precisamente de su novedad, mientras que el control y la fiabilidad no siempre nos conducen por el camino de la innovacin. El camino de la eficiencia y el control es el camino de someter todos los aspectos de un proceso dado al plan intencional del diseador, de crear una naturaleza artificial en la que las consecuencias sean mximamente calculables en todos los niveles del diseo de un objeto. El camino de la innovacin implica a veces crear la posibilidad de nuevos procesos que an no existen. La innovacin entraa una disposicin a reordenar todos nuestros recursos para poner en marcha una innovacin que todava es conceptual. Si ambos objetivos compiten, nos encontramos ante un dilema constitutivo, del mismo modo que en la teora de la eleccin social nos encontramos en ocasiones ante dilemas en los que la autonoma y la libertad individual compiten con la igualdad de oportunidades para todos los miembros del grupo. Lo mismo que ocurre con todos los dems aspectos de la vida humana, no hay reglas a priori para resolver estos conflictos. Ni siquiera hay reglas. Estos conflictos nos desvelan un aspecto profundo de la naturaleza de los valores en la tecnologa: la necesidad de un aprendizaje prctico para adoptar la decisin adecuada. Cuando nos encontramos en casos como stos aparece la exigencia de lo que Aristteles consideraba virtudes prcticas, o ejercicios de nuestras capacidades morales que se traducen en una especial capacidad para adoptar un rumbo adecuado en situaciones con-

cretas. Pero estas capacidades o virtudes no se consiguen como resultado de la aplicacin de regias o mtodos, sino en virtud del ejercicio de las capacidades de decisin en situaciones de conflicto.

El valor del diseo participativo Los conflictos de valores se extienden a los desacuerdos entre las perspectivas de todos los agentes implicados en los proyectos tecnolgicos. Hemos considerado tres sujetos: el ingeniero, el empresario, el usuario. Cada uno de ellos est conformado por un cdigo interno de valores que resultan ser externos respecto a cada uno de los otros, cada uno de ellos est sometido a las tensiones propias de los valores internos y a las tensiones que surgen de la confrontacin con los externos, todos ellos estn sometidos a una tensin esencial entre el conflicto y la cooperacin.18 El ingeniero, como hemos dicho, est impulsado por un deseo de construir nuevas opciones, de imaginar mundos no presentes y someter a control los existentes, el empresario tiene que innovar, es cierto, pero su obligacin primera es la preservacin de la empresa, que en s misma es un objeto histrico al que una equivocada decisin puede conducir a una rpida extincin; el consumidor tiene deseos de satisfaccin de necesidades, pero tiene intereses ms elevados que hacen que los contextos de riesgo pesen ms que los de incertidumbre e ignorancia. No sabe lo que le depara el futuro y sin embargo es responsable de ese futuro y de las generaciones que lo habitan, que tambin le incluyen a l mismo. Los valores actan como funciones de eleccin de alternativas, como elementos de decisin, pero tambin actan como filtros informativos y como elementos motivadores en la bsqueda de soluciones: diferentes valores permiten ver aspectos que a otras perspectivas le quedan ocultas. De ah que los conflictos sean de raz, porque no se discute solamente el valor de los datos sino tambin su relevancia. Son los datos que faltan lo que se pone en la mesa de las discusiones. Si el empresario pregunta cunto cuesta el nuevo componente que le propone el ingeniero, ste puede contestar que no le importa, pero la necesidad del dato ya es irrevocable; si el consumidor o el ciudadano pregunta por una estadstica de riesgos o por los lmites de error de la propia estadstica, la necesidad de respuestas se hace urgente para que el diseo pueda llegar a buen fin. La informacin que se obtiene en un proceso de diseo compartido es siempre diferente y mayor a la innovacin fuera de todo contexto de aplicacin. El diseo colectivo no elimina la principal propiedad de la tecnologa: que funcione, que obtenga los resultados buscados mediante los medios ms adecuados. Tampoco impide que la innovacin tecnolgica tenga pretensiones de alcance mayores que los del contexto inmediato: si se est
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Wilke y Brehmer son buenas extensiones de los problemas de la eleccin social a los contextos de controversias tecnolgicas.

tratando de disear una fuente de energa potente e instantnea para servir de ignicin a la fusin de deuterio, el contexto social inmediato carece de importancia en esa fase, pero no en las inmediatas, si se tuviera xito en la empresa y el proyecto se convirtiera en el diseo de centrales de energa. El diseo consiste en descubrir oportunidades y en encontrar los medios adecuados para llevarlas a cabo. El espacio de oportunidades es siempre un espacio situado en el tiempo y en culturas y tradiciones concretas: muchas de las discusiones sobre tecnologas alternativas podran reenfocar-se de otra forma, como formas alternativas de desarrollar la tecnologa. Desde el mismo momento del descubrimiento de problemas hasta las fases de desarrollo de soluciones, el proceso de desarrollo de la tecnologa puede convertirse l mismo en un proceso en el que se desenvuelva la capacidad de un grupo social para encontrar sus propios medios de transformacin social. Reparemos en que hasta el momento la teora econmica ha tratado la tecnologa como un dato exterior al proceso econmico. Las nuevas formas de ver la tecnologa en un marco de trayectorias de habilidades y rutinas de transformacin permiten reintegrar la tecnologa en un nuevo marco: cmo descubrir problemas, cmo cooperar en el descubrimiento de los medios de innovacin existentes en el entorno social, cmo generar los acuerdos de desarrollo necesarios, etc. Todo el mismo proceso es ya un proceso en el que el mercado es solamente un aspecto, pero no necesariamente el ms importante en cuanto al desarrollo tecnolgico. Por parte de los grupos sociales ha sido tambin muy comn el tomar la tecnologa solamente como un sistema de servicios y productos que pueden ser consumidos o rechazados. Pero no como un sistema de transformacin de la vida, incluido el proceso de mantenimiento de las formas de vida y de aspectos ambientales que se consideren valiosos. El control social de la tecnologa no puede limitarse al mero control poltico de los fondos de innovacin tecnolgica o a las decisiones de aplicacin de tal o cual proyecto. Hace un momento proponamos un modelo de tres actores, el ingeniero, el empresario, el consumidor. Ahora podemos explicar cul es el papel del Estado en el proceso de desarrollo de las tecnologas: puede entrar en el proceso como una parte, como financiadora de innovacin, es decir como empresario que toma una decisin que afecta a su mbito de competencia, pero tambin puede entrar como un marco constituyente del proceso de acuerdo y desarrollo tecnolgico. En este sentido el Estado no es una parte sino un medio que permite y facilita los acuerdos posibles entre los agentes implicados en el desarrollo de las tecnologas. Los conflictos entre valores generan en la mayora de los casos dilemas de racionalidad que no tienen solucin fcil: los que pueden cooperar a la solucin no tienen por qu tener inters en hacerlo si no obtienen un beneficio inmediato. Cuando nos encontramos en marcos de conflicto como stos las soluciones clsicas no funcionan: no funciona la autoridad ni funciona el mercado ni funciona la moral simple.

La razn es clara: no existe una autoridad legtima por encima de las partes, y la solucin autoritaria de los conflictos entre valores tecnolgicos no garantiza que la solucin sea eficiente o legtima. Lo mismo puede decirse del mercado: el mercado no funciona en un espacio lleno de externalidades y de bienes o males colectivos como el que introduce la tecnologa. Y en cuanto a la moral, el problema es ella misma: cmo buscar un acuerdo en los valores que configuran una solucin aceptable, legtima, estable al conflicto. En este escenario, el Estado tiene sentido como esfera pblica de discusin, es ms como creador de grupos y redes sociales de discusin y creacin tecnolgica. No existen an muchas, pero no faltan experiencias de creacin de redes sociales de diseo tecnolgico compartido. La dificultad no es tanto social como de comprensin de la peculiaridad de la creacin tecnolgica, y de pensar que la innovacin es un elemento externo con el que hay que contar, no con un medio colectivo de transformacin. Pero llegamos ahora a un nuevo problema que nos muestra las limitaciones de las sociedades democrticas en lo que respecta al fenmeno de la tecnologa: el dficit de cultura tecnolgica. Poco a poco las sociedades democrticas han ido comprendiendo que la extensin universal de la educacin es un medio de garantizar la propia supervivencia de las democracias, pero no parece haberse llegado a la misma conclusin en el caso de la tecnologa.

La tecnologa como cultura: adversus tecncratas y ludditas 19 Repitamos en primer lugar nuestra constatacin de que la tecnologa es un aspecto de la cultura humana. Lo es en un sentido amplio del trmino, en cuanto tradicin que organiza socialmente tcnicas y artefactos. En tanto que tal, los sistemas tecnolgicos adquieren un lugar en su propia tradicin, que tiene una autonoma parcial respecto a otros campos de la cultura. Esta autonoma no implica la separacin de la sociedad, es decir, no implica la tecnocracia, al menos a priori: implica simplemente la constitucin de un conjunto de valores que han de aplicarse internamente porque se exige una forma de conocimiento experto. Pero, por ser una parte de la cultura, se convierte tambin en una obligacin para el ciudadano contemporneo al no ser ajeno a esta dimensin. Observemos que lo mismo nos ocurre si atendemos a otros campos de la cultura humana. Por ejemplo, el arte. Debemos asustarnos al descubrir que el arte est cargado de valores?, debe llevarnos este descubrimiento a considerar ms aceptable, pongamos por caso, una novela porque coincide con nuestros valores particulares? o, quizs al contrario, tenemos que ser fieles a un ideal
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En el ltimo tercio del siglo xvm hubo reiterados conflictos en Inglaterra entre los tejedores que teman que la introduccin de los telares mecnicos creados a partir de la lanzadera volante de John Kay en 1733 les dejase sin empleo. Ned Ludd destac en estos conflictos y a lo largo del siglo siguiente se llamo luddite a los trabajadores que provocaron conflictos dirigidos contra la introduccin de nuevas mquinas.

esttico aunque perezca el mundo o, simplemente, aunque eso implique un dao manifiesto para alguien? Si establecemos un paralelismo entre la tecnologa y el arte observamos que el problema es el mismo. Muchos humanistas tecnfobos son los ms ardientes defensores de la autonoma moral del arte, cuando no defienden la idea ms peligrosa de la esteticidad de la etici-dad. Lo sensato es reparar en que los valores estticos son parcialmente autnomos, en tanto lo es nuestra tradicin artstica, sin la que seramos incapaces de comparar a Barcel con Goya, por ejemplo, y sin la que seramos incapaces de descubrir ideales estticos en los grandes clsicos. Pero nadie en su sano juicio estara dispuesto a invertir los valores morales y estticos. Y despus de la triste experiencia del realismo social, tampoco nos gustara la imposicin de valores polticos o morales a las reglas del arte, Por qu, sin embargo, se defiende lo contrario en el caso de la tecnologa? No encuentro otra razn que la idea, defendida por muchos crticos de la tecnologa, de que hay tecnologas malas y buenas. Pero esa transferencia de los valores desde las intenciones a los objetos no solamente me parece un error filosfico, sino lo que es ms grave, una pretensin de legislar desde fuera las decisiones que deberan corresponder a los agentes. Tanto tecncratas como tecnfobos coinciden en que la cultura tecnolgica es prescindible. La tecnocracia consiste en disfrazar de soluciones tcnicas lo que son claramente soluciones polticas y morales, el luddismo consiste en disfrazar de soluciones morales y polticas lo que muchas veces no son ms que soluciones tcnicas que no se han sometido a los suficientes controles. El problema sigue siendo el de la constitucin de una esfera pblica de discusin tecnolgica y de un sujeto colectivo de creacin y control. La tecnocracia es la idea de que deben ser los expertos quienes tomen las decisiones, pero quin es experto en las consecuencias de las tecnologas ms que los usuarios? El ideal que proponemos no es el de la legislacin a priori acerca del valor moral de las tecnologas, sino el juicio a posteriori por parte de una sociedad tecnolgicamente culta que decida aceptar los riesgos libremente, no porque lo digan los tcnicos, o no aceptarlos libremente, no aterrorizados por las alarmas no argumentadas. Como en el arte, como en la poltica, como en la ciencia, la moral no est antes, sino despus de la ilustracin. Encontraremos entonces que la dimensin cultural implica un cierto equilibrio entre la sociedad que preserva este aspecto cultural porque lo considera valioso y el conjunto de expertos sobre los que cae la tarea de reproducir y desarrollar dicho aspecto. Una sociedad inculta tecnolgicamente es el camino ms rpido para la tecnocracia, pero tambin para deslegitimar a largo plazo la tecnologa. Y una comunidad de tecnlogos ajenos a los aspectos morales de su trabajo es el camino ms rpido para el incumplimiento de sus propios objetivos.

RESUMEN Ya sabemos que el cambio tecnolgico es un proceso complejo que est basado en la creacin, la difusin y el posterior uso de diseos. En este proceso los diferentes grupos participan con valores, objetivos e intereses diferentes. Esto hace de la racionalidad tecnolgica un concepto tenso sometido a dilemas que nacen de la pluralidad y colectividad del proceso de discusin. En este captulo abordamos la aparicin histrica de una de estas perspectivas: las tradiciones ingenieriles que generan un conjunto de valores internos entre los que destaca la capacidad de innovacin. La tradicin de innovacin se transmite a travs de las instituciones de formacin, los colegios profesionales y otros medios por los cuales se configura un conjunto de normas que constituyen un punto de referencia de los ingenieros. Estos valores y normas no excluyen la existencia de otros, ni la postulacin de tales valores implica la negacin de la legitimidad de otros. Al contrario, es la controversia y deliberacin entre diversas perspectivas lo que permite el equilibrio entre racionalidad y legitimidad. Pero estos valores explican tambin el proceso de innovacin de una forma que otras perspectivas economicistas acerca de la tecnologa son incapaces de hacer. La constitucin de estructuras sociales de diseo colaborativo, o al menos la creacin de lazos y redes de colaboracin no slo es una exigencia de la racionalidad, es tambin uno de los factores que explican la rapidez del cambio tcnico en algunas sociedades contemporneas. Estas redes se forman a causa de muchos factores, pero entre todos ellos destaca la difusin de una cierta cultura tecnolgica no limitada al saber experto. La difusin de esta cultura se convierte cada vez ms en un requisito para que el control social de la tecnologa pueda ejercerse de una forma racional.

SUGERENCIAS BIBLIOGRFICAS Julio Verne es uno de los novelistas que ms reflexionaron sobre la figura del ingeniero en la nueva sociedad industrial. Adems de Veinte mil leguas de viaje submarino, que contiene memorables textos sobre la figura del ingeniero como salvador de la sociedad, en La isla misteriosa, una de sus novelas ms optimistas, un ingeniero estadounidense disea una isla salvaje sin ms recursos que su conocimiento. En Los quinientos millones de la Begn, una obra tarda y pesimista que anticipa las guerras mundiales del siglo xx, dos ingenieros del viejo mundo, uno francs y otro alemn, disean desde cero dos ciudades, una regida por valores cvicos, republicanos, y otra dirigida por valores militaristas. Las cuatro obras merecen una relectura.

Sobre el problema de la racionalidad en contextos colectivos, Aguiar ha preparado una antologa imprescindible sobre este tema. Sobre la emergencia del ingeniero, la obra de Bertrand Gille es un clsico para los comienzos de la nueva figura. El estudio de Vrin sobre los orgenes de la profesin es fundamental. En el libro de Mokir se encuentran numerosas y tiles referencias. La de Vincenti [ 1] es una apasionada defensa de la perspectiva del ingeniero. Sobre los problemas del diseo compartido trataremos en el siguiente captulo.