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de la ciencia

f l Jess

Sociologa ]
A . Valero (coordinador) J. Berian, J. Echeverra Ezponda, E. Fernndez Gijn, A. Gupta, A. Ovejero Bernal, F. Morentes, R. ola, L. R. Oliv Morett

oben King M erlon (1910-2003), prem io Nobel de Economa en 1997, padre de la teora de las funciones manifiestas y latentes, y autor de

obras como El anlisis estructural en la sociologa, fue uno de los clsicos de la escuela estadounidense de esta dis

ciplina. Alcanz su reputacin de pionero en la sociolo ga de la ciencia estudiando el com portam iento de los cientficos y aquello que los estim ula, recom pensa o intim ida. En este volum en, coordinado po r Jess A. Valero, pro fesor de la Universidad de Valladolid, se recoge una serie de ensayos de em inentes especialistas (Joselxo Berian, Javier Echeverra Ezponda, Eduardo Fernndez Gijn, Am itabha Gupta, Anastasio Ovejero Bernal, Felipe M orentes Meja, Robert ola, Len Rogelio Olive Morett) que, a partir de las teoras m ertonianas, nos ofrecen u n balance de la visin de la sociologi;ules| m e, de M erton y de la interrelacin de la sociologa di- la ciencia y el conocim iento cientfico. I

Sociologa de la ciencia
J e s s A . V a l e r o (c o o r d in a d o r )
JO SE T X O B E R IA N

J a v ie r E c h e v e r r a L e n O liv Jes s A . V a le r o M a ta s R o b er t o la A m ita b h a G u p ta A n a s ta s io O v e je r o B e r n a l E d u a r d o F e r n n d e z G ij n F e l i p e M o r e n t e s M e j a

EDAFfcUENSAYO

< D 2004. e los textos, sus respectivos autores. 2004. De esta edicin, lliloiial 1 I JAI S. A. Jorge Juan, 30. 28001 Madrid Diseo de cubierta: ( iemrdo Domnguez. Direccin en Inlernel liltp: //www.edu.nel Cofreo electrnico: eduf@ednl.nel Editorial ldal, S. A. Jorge Juan, 30. 28001 Madrid http://www.edaf.net edaf@edaf.net Edaf y Morales, S. A. Oriente, 180, n. 279. Colonia Moctezuma, 2da. Sec. 15530. Mxico D.F. hUp://www.edaf-y-morales.com.mx edafmorales@edaf.net Edaf del Plata, S. A. Chile, 2222 1227 Buenos Aires, Argentina edafdelplata@edaf.net E daf Antillas, Inc. Av. J. T. Pinero, 1594 Caparra Terrace San Juan, Puerto Rico (00921 - 1413) edafantillas@edaf.net Edaf Chile, S. A. Hurfanos, 1178 - Of. 501 Santiago - Chile edafehile @edaf.net

Abril 2004

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IMPRESO EN ESPAA

Indice

Pgs.
P r e s e n t a c i n I n t r o d u c c i n . .................................................. ................................. 9

Sociologa del lmite: Esquemas clasif catenos y sociedades, por Josetxo B e ria n ...............
P r im e r a P ar te

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LA VISIN DE LA SOCIOLOGA DESPUS DE MERTON El ethos de la ciencia, a partir de Merton, por Javier Eche verra ............................................................................ De la estructura normativa de la ciencia a las prcticas cientficas, por Len Oliv .......................................... Sociologa de la ciencia: Un anlisis posmertoniano, por Jess A. Valero Matas ................................................
S e g u n d a Parte

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SOCIOLOGA DE LA CIENCIA Y DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO La sociologa es un modo de adormecemos: El uso de Wittgenstein por la sociologa de la ciencia, por Robert o l a .............................................................................. 141 Epistemologa y ciencia social, por Amitabha Gupta . . . 191 La psicologa social de la ciencia y el giro sociopsicolgico en el anlisis de la ciencia y del conocimiento cientfico, por Anastasio Ovejero Bernal ................. 231

SOCIOLOGA DE LA CIENCIA

Pgs.

Las ciencias sociales en la crtica de la tecnociencia, por Eduardo Fernndez G ij n ............................................ 257 Anomia y complejidad social, por Felipe Morentes Meja . 307 Sobre los autores ............................................................... 337

Presentacin

obra rene una serie de escritos con enfoques discipli nares diferentes sobre la sociologa de la ciencia. Con ello se intenta analizar desde diversas perspectivas la evolucin de la sociologa de la ciencia y el estado actual de la disciplina. La sociologa del conocimiento inmersa en discusiones episte molgicas llev a un socilogo americano, R. K. Merton, a dis tanciarse del estudio interno de la ciencia por entonces domi nante , dando paso a una nueva forma de analizar y valorar la ciencia. Este nuevo enfoque dio lugar a la sociologa de la cien cia. Las tesis mertonianas se inscriben en la identificacin de la ciencia como institucin social, en donde se desarrollan unos imperativos normativos (cudeos) que van a regir el comporta miento cientfico de la institucin. Un tiempo despus de esta formulacin emprende una nueva revisin de sus propuestas te ricas, donde aprecia la existencia de otros aspectos fundamenta les para el desarrollo de la ciencia, como la bsqueda de reco nocimiento de los cientficos. Su permanente estudio sobre los comportamientos cientficos lo llev a reforzar el ethos definido en sus primeros escritos. El anlisis funcionalista explic el control social interno de la ciencia, as como el entramado habido en la institucin cientfica en tomo al reconocimiento de los cientficos. Tambin encontr que en el modelo de recompensas de la comunidad cientfica habitan ciertas actitudes disfuncionales para la ciencia, como el plagio y el fraude. En los aos setenta de la pasada centuria, tras varias dcadas de influencia de las tesis mertonianas, algunos tericos emprens ta

S(K'IOLOGA DE LA CIENCIA

den una renovacin en la sociologa de la ciencia, surgiendo el Programa Fuerte de la Sociologa del Conocimiento Cientfico (Strong Programme), abanderado por Bloor y Bames. A esta pri mera iniciativa de reforma le siguen otras reflexiones metodol gicas: el Programa Emprico del Relativismo (EPOR), el Cons tructivismo Social, la Etnometodologa, etctera. La aparicin de estas nuevas comentes metodolgicas con llev que el modelo mertoniano quedara solapado por estas nuevas tendencias en el estudio de la sociologa de la ciencia en favor de planteamientos que aseguraban una comprensin ms fidedigna de la prctica cientfica. Sin embargo, estas corrientes metodol gicas han olvidado un aspecto importante en la interpretacin de la prctica cientfica, los condicionantes ticos; aunque no que dan resueltos por las tesis mertonianas, sirven como puente para emprender nuevas indagaciones terico-metodolgicas en el estudio de la sociologa de la ciencia, desde la representacin tica. Esta obra colectiva que recogemos en un volumen se encuen tra estructurada en dos partes. El libro comienza con una intro duccin de Berian, que reflexiona sobre la sociologa del lmi te. La primera parte desea ser un homenaje a R. K. Merton, pero tambin una reflexin sobre la impronta dejada por este socilo go en la sociologa de la ciencia. En este apartado se recogen los textos de Echeverra, Oliv y Valero Matas donde analizan aspec tos relevantes de la obra mertoniana. En la segunda parte se ana lizan cuestiones sobre la sociologa de la ciencia y el conoci miento cientfico con textos de ola, Gupta, Ovejero, Fernndez y Morentes. No obstante, no se ha querido centrar los textos ni camente en la obra de Merton, sino abrir reflexiones a otros espacios donde la sociologa de la ciencia tiene fuertes discusio nes, de ah la divisin en dos bloques. La compilacin de estos textos naci la noche del 24 de febrero tras el comunicado recibido de Elizabeth Needham por correo electrnico del fallecimiento de R. K. Merton. Entonces pens en la posibilidad de compilar textos donde se meditara sobre la obra de Merton y tambin se abordaran cuestiones actuales de la sociologa de la ciencia. En esas fechas me encontraba en el
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PRESENTACIN

Science Studies Unit de la Universidad de Edimburgo y empec a comunicar con profesores e investigadores que haban trabaja do sobre estos temas. Tras este contacto, y conocidas las aporta ciones de los autores, se ensamblaron los textos segn conteni dos, dando como resultado este volumen. Como compilador de la obra, entiendo que no se abarcan todas y cada una de las comentes sociolgicas que vertebran la sociologa de la ciencia, pero encontramos importantes reflexio nes sobre el actual estado de la sociologa de la ciencia, as como la calidad de los textos que enriquece el proyecto. Debo mi ms profundo agradecimiento a los participantes por su aportacin y esfuerzo. Tambin quiero hacer extensiva la gratitud a editorial Edaf por su complicidad en la edicin y a Andoni Alonso por la excelente traduccin.
J. A. V. M. Palencia, marzo 2004

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Introduccin

Sociologa del lmite: Esquemas clasificatorios y sociedades


Por Josetxo B E RIA N U niversidad Pblica de N avarra

En el principio... la tierra era caos y confusin... y dijo Dios: Haya luz, y apart la luz de la oscuridad, y llam Dios a la luz da y a la oscuridad la llam noche. (Gnesis 1, 1-5)

I
vemos, el primer acto de la creacin, al menos dentro de la comunidad de pensamiento judeocristiana, es uno que se ocupa de dividir distintos mbitos de realidad; los tres prime ros das de la creacin lo mantienen a Dios ocupado haciendo distinciones. Del caos 1 extrae Dios un cierto orden basado en una lgica binaria de distinciones. El saber aparecera de esta guisa como ese mbito delimitado de la infinitud desprovista de sentido del acaecer universal al que Dios o mejor, el autor javista annimo responsable de la escritura del Gnesis otor gan sentido y significacin 2. Nuestro entero orden social es un producto de las maneras en que separamos al pariente del no

om o

1 Esto no es algo exclusivo del judeocristianismo sino que est presente en casi todas las cosmogonas y teogonias de las grandes civilizaciones. Sobre la lgica de las distinciones ver el interesante trabajo de R. Jokisch: Metodolo ga de las distinciones, UNAM, Mxico D. F.( 2002, pp. 179 y ss. 2 M. Weber, Gesammelte Ausatze zur Wissenschaftslehre, Tubinga, 1988, p. 180.

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pariente, lo moral de lo inmoral, lo serio de lo ldico, lo que es nuestro de lo ajeno, lo masculino de lo femenino, el norte del sur, etctera. Clasificar las cosas es situarlas dentro de grupos distin tos entre s, separados por lneas de demarcacin claramente determinadas3. Hay, en el fondo de nuestra concepcin de la cla sificacin, la idea de una circunscripcin de contornos fijos y definidos. Clasificar consiste en actos de inclusin y de exclusin. Clasificar es dotar al mundo de estructura: manipular sus proba bilidades, hacer algunos sucesos ms verosmiles que otros4. La naturaleza presenta cosas sin divisiones firmemente estableci das. Todo se transforma en todo con matices imperceptibles. Y si, en este ocano de objetos que nos rodean, aparecieran algu nos que destacan y dominan sobre el resto como las montaas sobre los valles, la razn no sera otra que convenciones socia les que no tienen nada que ver con la disposicin fsica de los objetos. La clasificacin es un proceso de esculpir, dibujar islas de significado ms que de identificar simplemente tales islas como si fueran algo natural ya existente. La sociedad solo es posible si los individuos y las cosas que la componen se repar ten en grupos diferentes, es decir, se clasifican unos en relacin con otros, por tanto, la vida en sociedad presupone una cierta organizacin consciente de s, lo que no es otra cosa que una cla sificacin5. La palabra definir, proviene de la palabra latina fins, lmite, as, definir algo sera marcar sus lmites. Para definir la situacin (W. I. Thomas) o para organizar la experiencia en un contexto de contingencia (Goffman) precisamos de un marco de anlisis 6 en el seno del cual estn las claves interpretativas a cuyo travs adquiere sentido la realidad. Aunque una gran parte de las categoras y conceptos que usamos habitualmente los damos por supuestos en la vida social, sin embargo, en realidad,
3 E. Durkheim, M. Mauss, Sobre algunas formas primitivas de clasifi cacin en E. Durkheim, Clasificaciones Primitivas, Barcelona, 1996, p. 26. 4 Z. Bauman, Modernidad y ambivalencia en J. Beriain (Editor), Las consecuencias perversas de la modernidad, Barcelona, 1996, p. 74. 5 E. Durkheim, Las formas elementales de la vida religiosa, Madrid, 1982, p.411. h E, Goffman, Frame Analysis, Nueva York, 1974.

INTRODUCCIN

son construidos socialmente y experimentan una gnesis social y, por tanto, tales lmites varan en el tiempo y en el espacio. Clasificar conlleva percibir de una determinada manera, por tanto, una clasificacin, un esquema de clasificacin y de repre sentacin en los trminos de Durkheim y Mauss, o un esque ma conceptual en los trminos de Davidson, es una cosmovisin, una forma de ver-percibir-evaluar el mundo, por tanto, una sociologa cognitiva sera strictu sensu una sociologa de la per cepcin o de las percepciones. Como los leopardos, las tortugas o las cigeas, toda perso na, por ejemplo, distingue lo que es comible (comida) de aquello que no lo es y, por la misma razn, como los ratones, los antlopes o los tiburones, todos los humanos distinguen lo que es peligroso de lo que es seguro. Clasificar es un acto social y un acto individual, la sociedad distingue y nosotros tambin. Hay algo que nos une, un cierto universalismo cognitivo, a todos los humanos, en cuanto pensamos como seres humanos, algo que Descartes ha puesto de manifiesto en el cogito, en el pienso luego soy y que Lvi-Strauss vuelve a recordar cuando afirma que los hombres siempre han pensado igual de bien, sin embar go, hay algo que nos separa, en cuanto pensamos como miembros de comunidades de pensamiento, de memoria o de interpretacin: hngaros, vegetarianos, socilogos, metodistas. Veamos esto en el caso de un universal cultural como los hbitos alimenticios, lodos y todas comemos lo que comemos, pero, lo hacemos por satisfacer una pura necesidad primaria, en los trminos de Malinowski, o ms bien operamos con arreglo a la premisa de que es bueno para comer porque es bueno para pensar, es decir, nos gusta o disgusta algo segn nuestro esquema clasificatorio cul(uralmente determinado, en los trminos de Lvi-Strauss y Marshall Shalins 7? La cultura norteamericana actual, tan devo la del vigor fsico y coextensivamente del vigor sexual, extrae sus energas de un tipo de alimento que representa el arqueti

7 Ver el trabajo de M. Shalins: Culture and Practical Reason, Chicago, 1976, pp. 166-179.

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po de la energa fsica y la virilidad, la carne de vacuno. Los nor teamericanos sacralizan a las vacas por motivos muy distintos a los hinds. Por esa razn, cuando vean sacrificar cras de perro destinadas a abastecer los restaurantes en China y Corea del Sur en los pasados campeonatos mundiales de ftbol se escandaliza ban estigmatizando a los pobres chinos y coreanos de brba ros. Para ellos el perro, el caballo o el gato son animales doms ticos, pero, ms an, son uno ms de la familia, por eso les ponen nombres como si fueran personas. Por la misma razn, es decir, por la prescripcin culturalmente construida por el esquema clasificatorio, los norteamericanos pueden comer cantidades ingentes de atn o de pollo, pero haran huelga de hambre antes de comer un filete de delfn o un guisado de conejo, animales tan graciosos y juguetones en el imaginario cotidiano norteamerica no. Recuerdan ustedes las famosas hambrunas irlandesas del siglo xix, ocasionadas por las malas cosechas de patata, que pro dujeron emigraciones masivas a Estados Unidos. Pues bien, al mismo tiempo, las costas irlandesas estaban infestadas de rico y nutritivo pescado, pero este no formaba parte sustancial del esquema clasificatorio de la alimentacin en Irlanda en ese momento. Pero todava no hemos acabado con las distinciones, incluso dentro de la carne de vaca no todo es lo mismo. Hay partes nobles como el filete, el solomillo o la chuleta, frente a par tes menos nobles, por no decir, innobles como las tripas (los famosos callos), el hgado, la lengua u otras partes que son rechazadas, cuando en realidad, no solo tienen un sabor ms exqui sito sino que tambin tienen, en algunos casos, ms propiedades alimenticias. Por tanto, podemos decir, sin ningn temor a equi vocamos, que el gusto est condicionado por el esquema clasifi catorio operante, que como sabemos vara de un lugar a otro, como el comer sincrnicamente, mezclando arroz o legu minosas con carne o pescado o ave, como ocurre en los pases anglosajones, o el comer diacrnicamente estableciendo un orden de sucesin entre el primer plato, el segundo y el tercero, como ocurre en los pases mediterrneos.

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INTRODUCCIN

II
Hay una diversidad cognitiva que se manifiesta en que ante determinadas preguntas, nuestras respuestas son distintas y en muchos casos tal diversidad se manifiesta en batallas cognitivas en pos de la plausibilidad o validez del esquema conceptual en cuestin 8. No solo diferentes culturas dibujan diferentes archi pilagos de significado de la misma realidad, a menudo tambin promueven diferentes estilos de cortar el mundo en mltiples provincias de significado 9. Algunas sociedades, por ejemplo, promueven un esquema clasificatorio rgido, un mundo institui do de significado altamente inflexible caracterizado por una adherencia estricta a una lgica purista del o esto o lo otro. Tales esquemas dibujan distinciones agudas y claramente delimitantes y tienen aversin a los hbridos ambivalentes y a los estadios entre lo uno y lo otro que pudieran desafiar la exclu sividad percibida de sus categoras. Estas sociedades estn preo cupadas con el mantenimiento de los lmites y estn extremada mente obsesionadas con la preservacin de la pureza 10 del esquema clasificatorio evitando cualquier contaminacin con realidades o sujetos peligrosos. Un ejemplo clsico de socie dades de esquema clasificatorio rgido es la representada por el judaismo ortodoxo. Los judos ortodoxos tienen una especial preocupacin en evitar la mezcla de categoras, rituales y per sonas ajenos a su propio mundo. As, se manifiesta su firme compromiso con la endogamia, con una fuerte aversin a las anomalas zoolgicas, con una separacin diettica cuidadosa de la carne y de los derivados de la leche y con una estricta prohibi

8 Mi punto de partida se circunscribe aqu no a un tratamiento de la Mura de la ideologa en su sentido partisano particularista, apuntado por k Mannheim, sino ms bien a explorar la gnesis y estructura de la nocin de perspectiva ms propia de la sociologa del conocimiento, aspecto este tam bin apuntado por Mannheim en su Ideologa y utopa de 1930. y E. Zerubavel, The Fine Line, Chicago, 1991, pp. 21-22. 1 1 1 Mary Douglas ha investigado esto en celebrado texto: Purity and DanH ? i; Londres, 1996.

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cin del uso de tejidos hechos de lino y lana, aspectos estos con tenidos en las prescripciones que aparecen en el Deuteronomio y sobre todo en el Levtico. La ortodoxia fundamentalista del Islam tambin suscribe una interpretacin rgida de la sharia, con los correspondientes rituales de evitacin de la polucin a travs del contacto con lo extrao y sus portadores. Pero no pense mos que este tipo de sociedades se dan nicamente en el pasado, en sociedades organizadas en tomo a una conciencia colectiva fuertemente integrada por el universo simblico religioso. Ver siones sectarias, totalistas, jacobinas y totalitarias 1 1 procedentes de la ilustracin del siglo xvni en Europa occidental, tanto en su versin fascista como en su versin comunista, utilizan meca nismos de represin poltico-policial para preservar frente a la crtica sus respectivos constructos ideolgico-polticos. Tambin en la cultura gitana se pone de manifiesto una obsesin con la pureza y una aversin a la promiscuidad y la ambivalencia.

III
Al mismo tiempo existen otras sociedades que promueven de alguna manera un esquema clasificatorio flexible, un mundo instituido pero sobre todo instituyente de significado, ms carac terizado por el cambio que por la permanencia y, por tanto, con una aversin a cualquier lmite que pudiera impedir la existencia de fronteras borrosas y porosas al cambio y a la crtica. Si lo que caracterizaba al modelo de sociedad anterior era una lgica del o esto o lo otro, a este otro modelo lo caracteriza una lgica clasificatoria que rechaza de forma contundente el encasillamiento rgido y promueve, por tanto, una posicin ms centrada en el ambos/y. En las sociedades segmentadas, los navajos, los trobriandeses y los esquimales disponen de definiciones flui das y flexibles de la realidad en lo que concierne a la familia y
1 1 Ver el trabajo de S. N. Eisenstadt Fundamentalism, Sectarianism and Revolution. The Jacobin Dimensin ofModemity, Londres, 1999. 12 G. Simmel, El individuo y la libertad, Barcelona, 1986, p. 36. IH

INTRODUCCIN

al gnero, pero donde ms y mejor se pone de manifiesto esto es en la sociedad moderna y sobre todo en las sociedades modernas tardas. Si la sociedad de esquema rgido pretende naturalizar un conjunto de convenciones que fungen como mundo instituido de significado, la sociedad de esquema flexible, por el contrario, trata de mantener siempre el lmite como frontera transgredible, apoyndose en el criterio de que el individuo es ese ser fronte rizo que no tiene fronteras n . Si bien en el esquema clasificatorio rgido existe una determinacin religiosa o poltica de la conciencia colectiva, es decir, existe un marco de referencia o una instancia necesaria de mediacin que relaciona todas las actividades sociales proporcionndoles un sentido unitario, como hemos visto, en el esquema clasificatorio flexible existe una indeterminacin de la conciencia colectiva 13, son sociedades sin centro, descentradas, producto de una diferenciacin en relacin al pasado y al mismo tiempo de una importante diferen ciacin interna en la que hay una lucha entre diversos esquemas clasificatorios sin poder determinar el predominio de uno de ellos sobre el resto. En una cosmovisin flexible del mundo, la realidad no est hecha de fragmentos insulares separados unos de otros, sin nin gn tipo de ambivalencia, por lmites claramente diferenciados, sino de entidades con contornos vagos y borrosos que a menudo se vierten unas en otras. Normalmente se presenta no en blan co y negro, de forma inequvoca, sino con matices grises y con zonas ambiguas as como con esencias intermedias que coneclan entidades varias. La labor de segmentacin de tales archipi lagos de significado polticos, econmicos, territoriales, reli giosos frecuentemente se apoya en alguna convencin social, y la mayor parte de los lmites son, por tanto, meros artefactos sociales. Tales marcos de significacin, as como las lneas que li is separan, a menudo varan de una sociedad a otra, as como a lo largo de periodos histricos, dentro de una misma sociedad. Por

1' I. Durkheim detalla esta posicin en La divisin del trabajo social, Mttdiid, 1082.

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este motivo, la precisa localizacin sin hacer mencin ya a su existencia de tales clasificaciones es a menudo objeto de dis puta dentro de una sociedad dada14. La aversin a las divisiones sociales rgidas se manifiesta, por ejemplo, en el movimiento hacia la de-segregacin racial, representado en las luchas por los derechos civiles de los afroamericanos, en el explcito esfuerzo feminista para des-generizar unas relaciones sociales generizadas asimtricamente que discriminan a la mujer y a las identi dades borrosas homosexuales, as como tambin en el ininte rrumpido intento marxista de crear una sociedad sin clases o en el intento del sistema de salud mental de la comunidad para inte grar a los enfermos mentales en el resto de la sociedad. La modernidad, y esto nos resulta hoy evidente, promueve la obli teracin de las divisiones tradicionales de grupo en el nivel macrosocial. Cuando los americanos de ascendencia escandina va comen pizza y consumen aceite de oliva, cuando los nigerianos juegan al ftbol y los coreanos escuchan rock, la nocin de culturas insulares deviene obsoleta. Como muy bien lo expresa el antroplogo Clifford Geertz, lo que caracteriza distintivamente al esquema moderno (y posmodemo, podemos aadir) de pensamiento no es otra redefinicin del mapa cultural, el desplazamiento de unas pocas fronteras en disputa, sino una alteracin de los principios de definicin misma. Algo est ocurriendo a las formas en que pensamos sobre las formas en que pensamos...15. Karl Marx, hace ya ms de ciento cincuenta aos, adverta con visin proftica que todo lo slido se desvanece en el aire 16, y ya estaba prefigurando algo que hoy nos resulta meridianamente claro, que todo lo lquido permanece en la realidad, que la realidad est sometida a permanente proceso de mutacin y cambio, que la metfora que mejor refleja la experiencia moderna es lo fluido, lo lqui-

14 E. Zerubavel, The Fine Line, Chicago, 1992, p. 62. 15 C1 Gertz, Blurred Genres: The Refiguration of Social Thought en Local Knowledge, Nueva York, 1983, p. 20. 16 K. Marx, El manifiesto comunista, 1848. Varias ediciones.

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INTRODUCCIN

lo 11. Solo la licuefaccin, la fluidez, representan al camlianle esquema de clasificaciones y representaciones moderno18. Mientras que para la filosofa clsica, con Platn y Aristteles a i cabeza, la sustancia era esencial y el accidente relativo y con nivente, hoy observamos una inversin de este supuesto, ya que I accidente se ha convertido en absoluto y la sustancia, cual|iiier sustancia (incluido el ser humano), en relativa y contintiiic. Georg Simmel tambin advirti que en la cultura moderna \isle un problema que est relacionado con el desplazamiento l( las viejas formas por nuevas, es decir, por el movimiento de i racin sin fin procedente de la vida. En el presente estamos - iperimentando una nueva fase de la vieja lucha, no una lucha Ir una forma contempornea, repleta de vida, contra una vieja t n ina, sin vida, sino una lucha de la vida, del alma humana, coni a la forma en cuanto tal, contra el principio de la forma. Moraislas, integristas de viejo y nuevo cuo y una parte respetable de a gente llevan razn cuando protestan contra la creciente falta Ir forma 19 en la vida moderna, fjense ustedes, a modo de irmplo, tanto en el arte de las vanguardias modernistas como en 1 arte posmodemo. La modernidad lucha por deshacer la soliIrz de la tradicin heredada de la Edad Media para crear un nievo e improvisado slido: la expansin del dominio racional n lodos los mbitos, pero tal nuevo e improvisado slido es iiexorablemente engullido por esa fuerza social invisible que lamamos contingencia y que nos sita ante la paradoja de que uanto ms pretendemos dominar una situacin ms somos (inscientes de la futilidad del intento 20.
1 7 Z. Bauman, Liquid Modemity, Londres, 2000, 3 y ss. Tambin aplica do a la esfera del amor y la sexualidad, del mismo autor: Liquid Love, Londres, 2003. 1 8 E. Zerubavel ha profundizado en el carcter borroso de las distinciones modernas: The Fine Line, Chicago, 1991, p. 106. 19 G. Simmel, Der Konflikt der modemen Kultur en Das Individuelle (1esetz, Frankfurt, 1987, 150, p. 173. 20 Esta idea la pone de manifiesto con rotundidad B. Latour en Is Remodemization Occuning-and if so How to Prove it? en Theory, Culture and Society, vol. 20, n. 2, 2003, pp. 35-49.

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La contingencia la posibilidad de que ocurra lo otro de lo esperado, la negacin de lo imposible y de lo necesario es infi nitamente mayor ahora que hace mil aos porque, cuanto ms sabemos, ms sabemos que sabemos menos, debido a la presen cia insoslayable de la indeterminacin 21 en todo mbito de la existencia humana. Es como si hubiramos llegado a un estadio en el que todo pudiera cambiar y de hecho cambia, pero nada pudiramos hacer para controlarlo o evitarlo en su caso. En las sociedades tradicionales la eternidad era conocida y a partir de ella poda ser observada la totalidad temporal, siendo el observador Dios, ahora es cada presente, el de cada individuo, el de cada sistema, quien reflexiona sobre la totalidad temporal, parcelndose en pasado y futuro y estableciendo una diferencia (que en la modernidad tiende a infinito y en las sociedades tra dicionales es cero) y el observador es el hombre22 y los sistemas sociales que incluyen su propia reflexividad. Cada observador usa una diferencia para caracterizar a un lado o al otro, ya que la transicin de un lado al otro (generalmente del pasado al futuro) precisa de tiempo, esa diferencia es lo que produce el tiempo. El observador no puede observar ambos lados simultneamente, a pesar de que cada lado es simultneamente el otro del otro. Esto es debido a la asimetra de los prismas de observacin, produ cida por la temporalizacin de la observacin. La aceleracin de las secuencias histricas de los acontecimientos impiden que las expectativas se refieran a las experiencias anteriores 23 y de esta manera lo improbable deviene probable, por la razn de que todo, o casi todo, es transformado en un futuro previsible. El tiempo aparece en cada presente de forma diferente, cada presente se mueve en el tiempo, debido a esa diferencia que existe entre el presente futuro y el futuro presente. Vivir contingentemente vivir hipotticamente 24 dira Musil en El hombre sin atri butos significa vivir sin garantas, con solo una certeza provi21 22 23 24 O. Marquard, Apologie des Zufalligen, Stuttgart, 1986, pp. 117-140. N. Luhmann, Soziologie des Risikos, Berln, 1990, p. 48. R. Kosselleck, Vergangene Zukunjt, Frankfurt/M , 1979, p. 359 y ss. R. Musil, El hombre sin atributos, Barcelona, 1961, vol. 1, p. 304.

INTRODUCCIN

aonal, pragmtica, pirrnica, que sirve solo hasta que logramos lalsarla. La modernidad es lo que es una marcha obsesiva hacia adelante no porque quizs siempre quiere ms, sino por que uunca avanza bastante; no porque incrementa sus ambicio nes y retos, sino porque sus retos son encarnizados y sus ambiiones frustradas. La marcha debe proseguir ya que todo lugar de llegada es una estacin provisional25. Norbert Elias, en su teora de la civilizacin26, ya nos adverta del despliegue de una i educcin continua de los contrastes agudos en el comporta miento de los diversos grupos sociales, al tiempo que aumentan la . variaciones o los matices del comportamiento civilizado, es lUrir, el desencantamiento de la jerarqua verticalizadora, con su distincin directriz fundamental establecida entre el arriba y el til tajo, como principio de orden social tradicional, da paso al des pliegue de la heterarqua transversalizadora 21, con su distincin directriz establecida entre uno al lado del otro (nadie por encima de nadie), como principio de un orden social ms flexible. Que la localizacin as como la existencia de lmites es a menudo objeto de disputa es incluso ms comprensible hoy dada la presencia persistente de la ambivalencia en nuestras vidas. La ambivalencia es el producto colateral que surge en el acto de claal catin. Al comienzo de este trabajo situbamos a Dios, al Motor Inmvil, movilizndose, dispersndose, en el mundo a tra\ es de sucesivas diferenciaciones o distinciones, hasta el punto le proceder a una humanizacin de lo divino a travs de Jess de Na/.areth, pero, hoy, las preguntas que interrogan por el quin distingue y por el qu distingue ya no pueden ser respondidas por lal metaobservador ni por su esquema rgido, religiosamenie centrado, sino que son respondidas en el seno de representai iones colectivas autonomizadas de la esfera de lo sagrado, as, el <tener/no tener en el sistema econmico, gobiemo/oposi

25 Z. Bauman, Modemity and Ambivalence, Londres, 1991, pp. 10-11. 26 N. Elias, El proceso de la civilizacin, Mxico D. F., 1986, pp. 466-472. 11 Ver el interesante trabajo de W. Wesch: Vemunft Die Zeitdiagnssische Vemunftkritik und des Konzept des Transversalen Vemunft, Frankfurt, 1996, p|). 613 y ss.

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cin en la poltica, verdad/falsedad en la ciencia, justicia/injus ticia en el derecho, belleza/monstruosidad en el arte, etctera; ellas configuran el peculiar horizonte de respuestas en el que no existe una preferencia socialmente condicionada hacia un orden caracterizado por la abundancia, la gobemabilidad, la verdad, la justicia y la belleza sino la posibilidad de la coexistencia entre rdenes asincrnicos y el desorden a causa de la produccin de un umbral social de ambivalencia. Orden y desorden son, por tanto, dos gemelos modernos 28. Dicho en lenguaje heideggeriano, hemos sustituido la Verdad del Ser por las verdades del acaecer, a la esencia por la existencia y sus devenires. El esquema clasificatorio flexible, predominante en las sociedades modernas, sustituye la Verdad y la Razn slidas y naturalizadas, en el esquema rgido, por las verdades y las razo nes frgiles y tambin sustituye el lmite claro y natural por fronteras borrosas y en permanente proceso de mutacin. Por tanto, y si esto es as, la cultura no sera un esquema original y originante que funge como canon del que se pueden sacar miles de copias para definir infinitas situaciones, sino ms bien el campo de lucha simblica en pos de la definicin de la situacin. La cultura sera el espacio social en donde los portadores de esquemas de clasificacin crean, recrean y negocian las claves interpretativas y los lmites imaginarios de su realidad social29. El esquema rgido y el esquema flexible mantienen una disputa (que pretende y debe ser democrtica) sin fin a travs de sus por tadores y en sus portadores. El arte moderno, tanto el de las van guardias modernistas como las actuales versiones posmodemas, promueven la promiscuidad mental desafiando un cierto canon de convenciones clsicas que partan, dividan, la realidad en compartimentos mutuamente exclusivos. Comparemos, a ttulo de ejemplo, El Entierro del Conde de Orgaz de El Greco, en donde el cuadro refleja una cosmovisin religiosa con el otro mundo, este mundo y el inframundo, claramente delimitados
28 Z. Bauman, Modernidad y ambivalencia en J. Beriain, op. cit., 1996, p. 77. 29 S. Benhabib, The Claims o f Culture, Princeton, NJ, 2003, p. 8.

INTRODUCCIN

jerrquicamente, mientras que en El Gran Masturbador de Dal, las instancias anteriores aparecen invertidas, ms bien subverti das, por cuanto que el inframundo del deseo, la pasin y la materia reocupan el espacio y el tiempo centrales del cuadro. Lo mismo sucede en la pintura negra Muerte a garrotazos de Goya en donde lo grotesco-monstruoso ha desplazado totalmente a lo bello de la realidad. Por la misma razn, en el mundo del arte son explci tamente aceptadas e incluso reverenciadas imgenes de trans gresin del gnero como las que representan Marlene Dietrich, David Bowie Michael Jackson, Robert Maplethorpe, La Cage aux Folies de Jean Poiret o de Crying Game de Neil Jordn. En el mbito de la intimidad es donde probablemente mejor se pone de manifiesto esa presencia del esquema flexible que permite superar las divisiones sociales. Nada desafa tanto (quiz a excepcin de la atraccin sexual) nuestras divisiones en nacio nes separadas, en clases sociales, en grupos tnicos, en gneros, en comunidades religiosas, como la transgresin que supone el matrimonio entre miembros de los distintos grupos. As lo pone de manifiesto D. H. Lawrence por boca de Lady Chatterly y su unante, tan distanciados en sus orgenes sociales y tan unidos por el amor. En la esfera del juego, en el carnaval y en la fiesta, la regla es el desafo de la regla, la risa el contramundo cmico ublimado del mundo trgico real; desde el bufn medieval hasta el payaso moderno, se trata de transgredir el esquema habilualizado y los lmites entre naturaleza y cultura, animal y humano, hombre y mujer, rey y plebeyo, nio y adulto, rico y pobre. El peregrino30 (y su versin secularizada en el turista) aquel que atra\ icsa un camino msticamente a diferencia del mstico que rea liza una peregrinacin introvertida, y el extranjero31, aquel que viene hoy y se queda maana, aqul que est prximo fsica mente pero lejano culturalmente, son los grandes transgresores ile esquemas, tiempos y espacios.

i() Ver el trabajo de V. Tumer y E. L. B. Tumer: Image and Pilgrimage in i hi alian Culture, Nueva York, 1978, p. 33. 1 1 G. Simmel, Sociologa, vol. 2, Madrid, 1977, p. 716.

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Pero no son estos los nicos mbitos en donde se deja sen tir la flexibilidad del nuevo esquema de clasificacin, sino que hacemos frente a realidades como el ahora en todos los sitios que surge producto de las revoluciones en el transporte, las transmisiones de informacin y los implantes genticos configu rando una nueva experiencia del tiempo y del espacio. Se ha pro ducido una transformacin del tiempo aqu-ahora en un tiem po ahora-en todos los lugares, en donde el espacio y el tiempo son vacos, cuyo centro no est en ningn sitio y cuya circun ferencia est en todos los lugares. Esa comunalidad temporal imaginada 32 por cuanto compartida por todos aquellos que coha bitan (aun sin saberlo) en una contextura espacio-temporal pla netaria hace posible la coordinacin de las acciones de muchos seres humanos fsicamente ausentes el uno del otro; el cuando de estas acciones est conectado al donde, pero no como en pocas premodemas, va mediacin del lugar33. Encontrarse a distancia, es decir, ser telepresente, aqu y en cualquier otra parte, al mismo tiempo, en el as llamado tiempo real no es, sin embargo, sino una clase de espacio-tiempo real, por cuanto que los diferentes eventos tienen lugar, incluso si ese lugar es al final el no lugar de las tcnicas teletpicas (el interfaz hombremquina, los nodos de intercambio de teletransmisiones)34. No es menos importante el creciente distanciamiento entre la experiencia y el horizonte de expectativas35 que reinventan una nueva representacin y una nueva experiencia de compre sin del tiempo. Esta se ha conseguido por la concurrencia de varios factores: por el incremento de actividad dentro de la misma unidad de tiempo a travs de la introduccin de mqui nas y de la intensificacin del trabajo, sobre todo en los comien zos del capitalismo industrial en el siglo xix, por la reorganiza cin de las secuencias y el ordenamiento de las actividades tay

32 B. Anderson, Comunidades imaginadas, Mxico D. F., 1990. 33 A. Giddens, Modernidad e identidad del yo, Barcelona, 1995, pp. 28-29. 34 P. Virilio, Open Sky, Londres, 1997, p. 10. 35 Ver los trabajos de R. Koselleck: Vergangene Zukunft, Francfort, 1979, y Zeitschichten, Francfort, 2000.
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INTRODUCCIN

lorismo, fordismo y toyotismo , usando los puntos ms altos y los ms bajos de forma ms efectiva a travs de la flexibilizacin, convirtiendo a los trabajadores en flextimers y, finalmente, eli minando del proceso todos los tiempos improductivos a travs de la frmula just-in-time. Desde dentro del Estado nacional han surgido procesos de contestacin interna que problematizan y obligan a reinventar los logros de los procesos de nacionalizacin originaria36 que dieron origen a los estados nacionales en Europa en el siglo xix. Si bien el estado aparece como un constructo de poder y coac cin, sin embargo, el proceso de formacin de la identidad nacional, al estar sujeto a luchas en tomo a tramas de significa cin sobre la historia y la memoria, ha segregado constelaciones posnacionales que redefinen las agendas polticas actuales. I)esde fuera, el proceso de globalizacin capitalista que sita al capital y a las multinacionales como globales (aunque el trabajo siga siendo local) han socavado fuertemente la autonoma del I siado y, de la misma forma, la configuracin de una geopoltii a global, superada la divisin intercontinental de la Guerra Fra, lia creado organizaciones militares supranacionales que debilitan v en buena medida anulan los ejrcitos nacionales. Tanto en la <iiierra del Golfo, como en el conflicto de Kosovo e incluso en la Guerra de Irak son grandes conglomerados militares los que nr sitan, de forma enormemente ambivalente, por encima de los I .lados.

1 ,1 Ver los trabajos de E. Weber en el caso de Francia, de G. Mooser en el auM Ir Alemania, de L. Colley en el caso ingls y de J. Alvarez Junco en el caso

SifQl,

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1 I <

PRIMERA PARTE

La visin de la sociologa despus de Merton

El ethos de la ciencia, a partir de Merton


Por Javier EC H EV ER R A Instituto de Filosofa, CSIC 1

1. Introduccin

ciencia posee su propio ethos y este es diferente al de otras instituciones sociales. Esta conviccin mertoniana adquiri su expresin cannica en los clebres cudeos (comunismo, universalismo, desinters y escepticismo organizado) del artcu lo Science and Technology in a Democratic Order (1942) 2. Casi todos los comentaristas se han centrado en ese texto a la hora de analizar el ethos de la ciencia, segn Merton. Sin embargo, Merton se haba ocupado bastante antes de esa cuestin, desde su tesis doctoral3. Ulteriormente volvi sobre ella en numerosos artculos. Esta contribucin al libro de homenaje a Merton pretende estudiar con ms detalle sus anlisis del ethos cientfico. Merton
a

1 Esta contribucin ha sido elaborada en el marco del proyecto de inves tigacin BFF2002-04454-C01-01 sobre Tecnociencia y Cultura, financiado por el Ministerio de Ciencia y Tecnologa. La Unidad Asociada CSIC-UPV de Estudios de ciencia y tecnologa fue el mbito institucional donde se deba ti este artculo. 2 Publicado en el Journal of Legal and Political Sociology, 1 (1942), pp. 115-126, y luego republicado por el propio Merton en su clebre libro Social Structure and Social Theory (1949), bajo el ttulo Science and Demo cratic Social Structure. 3 R. K. Merton, Ciencia, tecnologa y sociedad en la Inglaterra del siglo XVII, Alianza, Madrid, 1984. Esta tesis es de 1933, pero fue completada en 1935 y reeditada en 1970.

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fue el primer socilogo que se interes en lo que hoy en da se denomina axiologa de la ciencia, campo ms amplio que la tica de la ciencia. Le siguieron otros socilogos, historiadores y filsofos de la ciencia. Conforme hemos propuesto en publica ciones anteriores 4, la axiologa de la ciencia es un nuevo mbi to en los estudios de ciencia y tecnologa, y en particular en los estudios CTS (Ciencia, Tecnologa y Sociedad). La axiologa de la ciencia surge a partir de Merton. Se trata de destacar el papel de Merton en la emergencia de esos estudios axiolgicos, as como de reinterpretar sus aportaciones desde una perspectiva actual.

2. Primeros estudios de Merton sobre el ethos de la ciencia


En su tesis doctoral Merton mostr con datos empricos que el desarrollo cientfico en Inglaterra se hizo especialmente acen tuado aproximadamente a mediados del siglo xvn 5. Durante esa poca fueron surgiendo diversas instituciones cientficas (Royal Society , Ctedra Lucasiana de Matemticas en Cam bridge, Ctedra de Botnica en Oxford, observatorios astro nmicos, etc.) con el apoyo de la monarqua, de algunos nobles y de parte de la burguesa inglesa, que apreciaba ante todo la uti lidad y el valor prctico de las investigaciones cientficas, con forme al programa baconiano. En conjunto, la ciencia se fue constituyendo a finales del x v i i como una nueva institucin social. La comunidad cientfica fue configurando sus propios valo res, como cualquier otra institucin social. Merton subray la influencia del ethos puritano sobre la ciencia emergente, siguien do una sugerencia de Max W eber'1 I i salvacin mediante las

4 VerJ. Echeverra, Ciencia y Valotrs, Destino. Bmcelona, . OO.1, s Merton, 1984, op. cit p. 72, M, Webcr, ReUgi<m.wr:ji>lo^ir,'IXilungu, I C H, Mohr, ll)20, p. 188, nota.

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EL ETHOS DE LA CIENCIA, A PARTIR DE MERTON

buenas obras, la investigacin cientfica como aproximacin al conocimiento de la creacin divina, el bienestar social, el empi rismo, la exaltacin de la razn frente al entusiasmo, el inters por la educacin, la diligencia, la laboriosidad y, sobre todo, el principio utilitario, fueron valores relevantes del puritanismo ingls. En mayor o menor medida se trasladaron a la ciencia ingle sa de finales del siglo xvu, o al menos potenciaron su desarrollo: Los valores sociales inherentes al ethos puritano eran tales que llevaban a la aprobacin de la ciencia a causa de una orientacin bsicamente utilitaria, envuelta en trminos religiosos y promo vida por la autoridad religiosa 1. Contrariamente a la tesis usual que opone la ciencia y la religin, Merton hall una raz del ethos cientfico ingls en los valores del puritanismo. Los pro blemas y contenidos cientficos no los marc la religin, sino otras influencias externas 8. Sin embargo, el puritanismo s incidi en la componente normativa de la ciencia. Una vez consolidada una institucin, sus valores constituti vos pasan a ser considerados como evidentes y no requieren nin guna justificacin 9. Por eso es preciso atender a los momentos de cambio social e institucional para analizar los valores institu cionales: Un nuevo orden social presupone un nuevo esquema de valores; lo mismo ocurri con la nueva ciencia 10. Aunque el sistema de valores puritanos favoreciera la creacin de institu ciones cientficas, estas generaron un ethos especfico, que Mer ton investig a lo largo de toda su obra. La tesis doctoral de Merton incluy otras propuestas de inters para la axiologa: siguiendo en este caso a Alfred Weber, Merton distingui entre sociedad, civilizacin y cultura. La primera alude a la interaccin entre personas y a la estructura social. La segunda, al conocimiento emprico y cientfico y los medios tcnicos disponi

7 Merton, 1984, op. cit., p. 108. 8 Siguiendo a G. N. Clark, Merton distingue seis grandes influencias en la investigacin cientfica: la economa, la guerra, la medicina, las artes, la reli gin y la bsqueda desinteresada de la verdad (op. cit., p. 230). 9 Ibdem, p. 112. 10 Ibdem.

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bles en una sociedad. En cuanto a la tercera, la cultura comprende el esquema de valores, de principios normativos e ideales que sir ven para definir lo bueno y lo malo, lo permisible y lo prohibido, lo hermoso y lo feo, lo sagrado y lo profano 11. Segn Merton, los valores forman parte de la cultura. Tesis problemtica, puesto que hay valores transculturales en la ciencia, los valores epistmicos, como veremos ms adelante. Las propuestas de Merton en este punto suscitan un nuevo problema: caracterizar la cultura cientfi ca, y hoy en da la cultura tecnocientfica12. Esta ltima surge por hibridacin de varias tradiciones culturales diferentes y tiende a expandirse por las diversas sociedades. Si nos atenemos a lo dicho por Merton, la civilizacin y la cultura impregnan concretamente la sociedad, pero son tericamente distintos de ella l3. Cabe decir, por analoga, que el ethos de la ciencia impregna a las comunida des y sociedades cientficas, pero no se confunde con ellas. Desde una perspectiva ms general, la cultura cientfica ha sido capaz de impregnar con sus valores y normas a diversas sociedades a lo largo de la modernidad, razn por la cual plantea problemas tericos que no se resuelven con la distincin establecida por Alfred Weber. Merton se interes ante todo en los valores culturales que inci den en la ciencia, por ejemplo, los valores del puritanismo ingls del siglo xvn. Sin embargo, tambin analiz otro tipo de valores rele vantes hoy en da: los valores propiamente sociales, y no solamen te culturales, aunque l no los denominara as. Algunos de ellos se derivan de la necesidad de comunicar (y publicar) el conocimiento para que este pueda ser considerado como cientfico, previa contrastacin y crtica por parte de otros especialistas. Merton siempre afirm que la ciencia es conocimiento pblico, no privado14. Un
1 1 Ibdem, p. 233. Obsrvese que en esta enumeracin no aparece lo ver dadero y lo falso, cuestin tpica de la ciencia moderna. 12 Ver J. Echeverra, La revolucin tecnocientfica, FCE, Madrid, 2003, captulos 1 y 2. 1 3 Merton, 1984, op. cit., p. 233. 14 Ibdem, p. 242. La misma afirmacin se hace en el artculo El efecto Mateo en la ciencia (1968), donde se afirma taxativamente que en ltima instancia, la ciencia es un cuerpo de conocimiento socialmenle compartido y convalidado (Merton, 1977, op. cit., II, p. 567).

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cientfico ha de comunicar sus descubrimientos a otros, y en lti mo trmino hacerlos pblicos. La comunicabilidad y la publicidad del conocimiento cientfico son valores relevantes de la ciencia moderna, porque sin ellos no hay sociedades ni comunidades cien tficas l5. Como dice Merton:
U n cientfico puede hacer observaciones para las que no tiene ninguna explicacin. Si estas observaciones no fueran com unicadas a otros investigadores, no tendran ninguna im por tancia para el desarrollo cientfico. Pero un a vez expuestas a otros para hallarles explicacin, una vez establecida la interaccin social, existe la posibilidad (de probabilidad cada vez m ayor cuantas ms sean las mentes en contacto) de que estas observa ciones puedan ser unificadas y sistematizadas por una te o ra ,6.

Obsrvese que la comunicacin de las observaciones posibi lita la generacin de nuevo conocimiento, al plantear nuevos problemas a las comunidades cientficas. En la perspectiva de Merton no es un fin en s misma, sino un medio para que avan ce el conocimiento. Tras poner varios ejemplos histricos al res pecto, Merton extrajo consecuencias de gran inters:
Las teoras y leyes cientficas son presentadas de una m ane ra rigurosamente lgica y cientfica (de acuerdo con las reglas de prueba corrientes en la poca) y no en el orden en que la teo ra o la ley fue obtenida. Es decir, mucho despus de que la teora ha sido hallada aceptable por el cientfico sobre la base de su experiencia privada, debe continuar ideando una prueba o dem ostracin en trm inos de los cnones aprobados de la veri ficacin cientfica existentes en su cu ltu ra17.

De esta afirmacin extraeremos dos conclusiones. En primer lugar, Merton propuso una fundamentacin sociolgica (en tr minos de interaccin social y comunicacin) de la clebre dis

15 Alrespecto, ver J. Echeverra,Fibsofade la Ciencia,Akal, Madrid, 1995. 16 Merton, op. cit., pp. 240-1. 17 Ibdem, pp. 243-4.

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tincin de Reichenbach entre contexto de descubrimiento y con texto de justificacin, que tantos nos de tinta ha hecho correr entre los filsofos de la ciencia. En segundo lugar, Merton tena claro que hay cnones de prueba y de verificacin compartidos en cada poca histrica y en cada disciplina. Es decir, lo que hoy en da denominamos valores epistmicos: una observacin debe ser precisa, una demostracin coherente y rigurosa, una teora con testable empricamente, etc. Obsrvese que este tipo de valores, aunque Merton no los denomine as, seran valores propios de la cultura cientfica (y de los paradigmas cientficos, como luego dir Kuhn). Las comunidades cientficas comparten un sistema de valores transculturales, como la exigencia de comunicacin y contrastacin de todo resultado por parte de otros cientficos. Por eso los cientficos han desarrollado lenguajes formales, aptos para expresar transculturalmente el conocimiento. La norma de hacer pblicas las observaciones, las hiptesis y las teoras, sometindolas a una contrastacin intersubjetiva e internacional, es tpica de la ciencia. No es lo mismo la contrastacin emprica que la contrastacin intersubjetiva, en la que intervienen exper tos de todo el mundo. Tambin por esta va tenemos a Merton como un precursor de la axiologa de la ciencia, puesto que dis tingue entre valores subjetivos e intersubjetivos (sociales, com partidos). El imperativo mertoniano del comunismo ir en este sentido, que ya se prefigura en su tesis doctoral. Por tanto, en esta obra primeriza se anticipan algunas de las componentes de lo que en 1942 ser el ethos mertoniano de la cien cia. Por ejemplo cuando se dice que:
L a ciencia exige la interaccin de m uchas mentes, de pen sadores actuales y el pensam iento pasado; de igual modo, im pli ca una divisin del trabajo m s o m enos form alm ente organiza da; presupone desinters, integridad y honestidad de los cient ficos, y, por ende, est orientada hacia normas morales; y, final mente, la verificacin de las concepciones cientficas es en s m ism a un proceso fundam entalm ente so c ia l18.

18 Ibdem, pp. 248-9.

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Como puede observarse, en 1935 ya hablaba de desinters, integridad y honestidad de los cientficos como valores morales de la ciencia, as como de interaccin entre mltiples personas y de verificacin intersubjetiva. En esta obra Merton mencion valores culturales y sociales que son relevantes para la ciencia, no solo valores morales. Esta ampliacin de la esfera de los valo res es clave para la axiologa de la ciencia, puesto que el ethos cientfico incluye diversos tipos de valores (epistmicos, cultu rales, sociales, religiosos, etc.), no solo valores morales. Si pasamos ahora a comentar brevemente alguno de sus artculos posteriores, merece la pena recordar su Science and Social Ordre de 1938 19, donde afirm taxativamente que el ethos de la ciencia puede entrar en conflicto con otros sistemas de valores, por ejemplo, con los valores polticos imperantes en la Alemania nazi. Este tema es tpicamente mertoniano, puesto que varias veces volvi a analizar conflictos entre los valores de la ciencia y los valores de una sociedad u organizacin poltica en una poca histrica determinada. Merton siempre tendi a afirmar que la democracia favorece el desarrollo de la ciencia, tesis muy frecuente en los aos 40 20. La hiptesis de trabajo de Merton en esta poca era la siguien te: Entre las variables culturales que siempre influyen en el desarrollo de la ciencia se cuentan los valores y sentimientos dominantes 21. En el artculo de 1938 se afumaba claramente que el escepticismo organizado es una de las componentes del ethos cientfico y que dicho escepticismo puede amenazar el statu quo de una sociedad, al descreer de algunos valores predomi nantes. Los resultados o mtodos de la ciencia pueden ser con trarios a la satisfaccin de importantes valores 22, por ejemplo,

19 R. K. Merton, Science and Social Ordre, Philosophy of Science, 5 (1938), pp. 321-37. Citamos por la traduccin de Nstor Alberto Mnguez en R. K. Merton, La sociologa de la ciencia, Alianza, Madrid, 1977, vol. 2, pp. 339-354. 20 Pinsese, por ejemplo, en La sociedad abierta y sus enemigos de Popper. 21 Merton, La sociologa de la ciencia, op. cit, 2, p. 310. 22 Ibdem, p. 340.

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los religiosos. El ethos cientfico puede chocar con los sistemas de valores de otras instituciones. La ciencia se adeca mejor a una sociedad democrtica y liberal que a un Estado totalitario, porque el ethos de la ciencia implica la exigencia, funcional mente necesaria, de que las teoras o generalizaciones sean eva luadas en trminos de su coherencia lgica y su consonancia con los hechos 23, lo cual puede llevar a los cientficos a chocar con creencias religiosas, culturales y sociales firmemente asentadas. En el caso de la Alemania nazi, los sentimientos encamados en el ethos de la ciencia caracterizados por expresiones tales como honestidad intelectual, integridad, escepticismo organizado, des inters e impersonalidad son ultrajados por el conjunto de los nuevos sentimientos que el Estado quiere imponer en la esfera de la investigacin cientfica 24. Como puede verse, los cudeos ya estn prcticamente configurados en 1938, al igual que la existencia de una ethos propio de las instituciones y comunida des cientficas. En este mismo artculo, el ethos de la ciencia es caracteriza do de la manera siguiente: El ethos alude a un complejo emo cionalmente teido de reglas, prescripciones, costumbres, creen cias, valores y presuposiciones que se consideran obligatorios para el cientfico 25. En esta poca Merton siempre subray la componente emocional de los cdigos sociales, incluidos los cientficos. Los smbolos y los valores institucionalizados exigen actitudes de lealtad, adhesin y respeto 26, y la ciencia no es una excepcin: La misma institucin de la ciencia supone la adhe sin emocional a unos valores 21. La institucionalizacin social de la ciencia conlleva necesariamente la constitucin de un sis tema de valores especfico de dicha institucin y su interioriza cin por parte de sus miembros. Dicho sistema pasa a ser cons
23 Ibdem, p. 344. La coherencia y la adecuacin emprica tambin son valores epistmicos, no morales. 24 Ibdem, p. 345. 25 Ibdem, p. 344. 26 Ibdem, p. 352. 27 Ibdem. Esta componente emocional muestra la faceta subjetiva de los valores institucionales.

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titutivo de las comunidades cientficas y orienta las acciones y las decisiones de los cientficos. Valores como la utilidad y el progreso, pese a tener sus orgenes en la cultura de la poca, fueron firmemente interiorizados por los cientficos ingleses del siglo xvn, pasando a formar paite de lo que nosotros denominamos ncleo axiolgico de la ciencia moderna. Pero no eran los nicos: la contrastacin emprica, la comunicabilidad, la publicidad, el des inters, la impersonalidad, la honestidad, la racionalidad y otros muchos valores fueron destacados por Merton en sus escritos de los aos 30, aunque su reflexin sobre los valores de la ciencia todava no fuera sistemtica.

3. Los cudeos de Merton y su nocin de ciencia


En su clebre artculo sobre la estructura normativa de la ciencia 28, Merton incluy unas consideraciones muy interesan tes sobre el concepto de ciencia: Ciencia es una palabra engaosamente amplia que se refiere a una variedad de cosas distintas, aunque relacionadas entre s. Comnmente se la usa para denotar: 1) un conjunto de mtodos caractersticos mediante los cuales se certifica el conocimiento; 2) un acervo de conocimiento acumulado que surge de la aplicacin de estos mtodos; 3) un conjunto de valores y normas culturales que gobiernan las actividades llamadas cientficas; 4) cualquier combinacin de los elementos anteriores. Aqu nos ocuparemos, de manera preliminar, de la estructura cultural de la ciencia, esto es, de un aspecto limitado de la ciencia como institucin. As, considera remos, no los mtodos de la ciencia, sino las normas con las que se los protege. Sin duda, los cnones metodolgicos son a menudo tanto expedientes tcnicos como obligaciones morales, pero solo de las segundas nos ocuparemos aqu. Este es un ensayo sobre sociologa de la ciencia, no una incursin en la metodologa 29.
28 Merton, 1977, II, pp. 355-368, anteriormente citado. Fue publicado en 1942 y luego republicado varias veces, por lo que cabe considerarlo como la exposicin cannica de las tesis axiolgicas de Merton. 29 Ibdem, pp. 356-7.

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Como puede verse, Merton distingui claramente entre la metodologa, la epistemologa y la axiologa de la ciencia. Al insis tir en que esas tres componentes de la ciencia pueden combinarse entre s de diferentes maneras, pareca anticipar la tesis de Larry Laudan (modelo reticular) 30, segn la cual esas tres ramas de la filosofa de la ciencia son mutuamente irreductibles. Sea as o no, lo cierto es que Merton afirm con toda claridad que la ciencia tiene una componente axiolgica y que no se reduce a conocimiento y mtodo, contrariamente a lo que el positivismo lgico mantena desde los aos 30. Si nos centramos en esa tercera componente, como hizo Merton, hay que subrayar que habla de valores y nor mas culturales, conforme a su tesis ya mencionada de adscripcin de los valores a la cultura. Asimismo, es destacable que Merton vinculara los valores y las normas a las actividades cientficas y que afirmara que estas son gobernadas por valores y normas. En los estudios de axiologa de la ciencia tambin se vinculan los valores, las normas y las acciones humanas, pero suelen utilizarse trminos ms suaves: los valores y las normas orientan (o rigen) las acciones cientficas. Una de las tesis de Kuhn consisti en decir que los valo res son una de las cuatro componentes de los paradigmas cientfi cos 31. Merecera la pena investigar si hubo una influencia directa de Merton sobre Kuhn al hacer este tipo de afirmaciones. Nuestro objetivo no es ese, sino resumir y comentar breve mente las concepciones de Merton sobre el ethos de la ciencia en este artculo de 1942. Lo defini como
ese complejo, con resonancias afectivas, de valores y normas que se consideran obligatorios para el hombre de ciencia. Las normas se expresan en form a de prescripciones, proscripciones, preferen cias y permisos. Se las legitim a basndose en valores institucio nales. Estos imperativos, transmitidos por el precepto y el ejemplo, y reforzados por sanciones, son internalizados en grados diversos por el cientfico, moldeando su conciencia cientfica32. 30 L. Laudan, Science and Vales, Berkeley, Univ. of California Press, 1984. 31 Ver T. S. Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas, FCE, Mxico, 1975. 32 Merton, 1977, op. cit., p. 357.

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Merton no se preocup por definir lo que sean los valores, o al menos por distinguir tipos de valores, aunque remiti para ello a algunos autores (Sumner, Speier, Scheler y Bayet). No es de extraar, dada la enorme complejidad de la cuestin, como bien saben los numerossimos filsofos que, a lo largo de los siglos xix y xx, se han ocupado de la teora de los valores33. Sin embargo, siempre subray el carcter imperativo y obligatorio de los valo res y las normas cientficas, as como su doble faceta: por una parte, los valores son subjetivos y tienen carga emocional; por otra, son institucionales y desempean una funcin social. Tras subrayar que el ethos de la ciencia no ha sido codificado 34, dijo que es posible inferirlo del consenso moral de los cientfi cos tal como se expresa en el uso y la costumbre, en innumera bles escritos sobre el espritu cientfico y en la indignacin moral dirigida contra las violaciones del ethos 35. Como fundador de la sociologa de las instituciones cientficas, Merton incluy esa cuestin en un problema mayor: el estudio comparativo de la estructura institucional de la ciencia. Por nuestra parte consi deramos que no solo hay valores en las instituciones cientficas, tambin en el propio conocimiento cientfico y en las diversas acciones que lo generan. Los valores de la ciencia no solo impreg nan a las comunidades cientficas y a las personas: las diver sas acciones cientficas y sus resultados han de satisfacer dichos valores para que sean admisibles. La axiologa de la ciencia tiene un aspecto social, pero plantea desafos ms amplios, que solo pueden ser abordados mediante una investigacin interdisciplinar. En cualquier caso, Merton recalc que la ciencia no solo es un acervo de conocimientos acumulados y un conjunto de mto dos conforme a los cuales se logra ese conocimiento. Tambin

33 Para un breve resumen al respecto, as como para conocer la postura del autor sobre esta cuestin, ver Echeverra, 2002, op. cit., captulo 1. 34 Merton, 1977, op. cit., p. 357. Ello era cierto en su tiempo, pero hoy en da se ha avanzado mucho en esa direccin. Es una de las tareas principales de la axiologa de la ciencia. 35 Ibdem.

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incluye una serie de prcticas sociales o comunitarias que estn regidas por normas, valores, prescripciones y proscripciones. La epistemologa, la metodologa y la sociologa de la ciencia no bastan. Los estudios de la ciencia pueden incluir adems una axiologa de la ciencia, puesto que hay un ethos cientfico com puesto por valores y normas, de los que se derivan recompensas, premios y castigos. A la hora de estudiar dicho ethos, Merton se atuvo a una con cepcin clsica de la ciencia:
El objetivo institucional de la ciencia es la extensin del cono cimiento certificado... Los imperativos institucionales (normas) derivan del objetivo y los mtodos... Toda la estructura de nor m as tcnicas y morales conducen al objetivo fin al 36.

Estas afirmaciones suscitan dudas, porque mantienen que los valores y normas de la ciencia estn subordinados al objetivo de ampliar el conocimiento certificado. Esto pudiera ser cierto en algunas modalidades de la ciencia moderna, por ejemplo la inves tigacin bsica, pero no resulta adecuado en el caso de la cien cia aplicada, y mucho menos en la tecnociencia contempornea37. Estas concepciones teleolgicas de la racionalidad cientfica tie nen el inconveniente de ser axiolgicamente monistas, puesto que subordinan todos los valores a uno predominante, en este caso el conocimiento. Adems, afirman que los sistemas de valores de la ciencia tienen una estructura jerrquica, con la bsqueda de conocimiento certificado como valor supremo, cosa que est por demostrar. Es una tesis muy mertoniana, y tambin popperiana, tpica de la tendencia monista y reduccionista que ha imperado entre muchos filsofos y socilogos de la ciencia de mediados del siglo xx. Si el objetivo de la ciencia es uno y los valores y normas estn subordinados al logro de dicho objetivo, el ethos

36 Ibdem, p. 358. 37 En el caso de la tecnociencia los objetivos epistmicos, aun existiendo, suelen estar subordinados a otros objetivos (militares, polticos, empresariales, sociales, etc.). Ver Echeverra, 2003, op. cit, apartado 1.4.

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de la ciencia tiene su vrtice en dicho objetivo y adopta una estructura jerrquica y piramidal. A nuestro modo de ver, esta es la postura de Merton. Por ejemplo: al centrarse exclusivamente en el conocimiento cientfico, dej de lado la utilidad de dicho conocimiento, pese a que en su tesis doctoral haba subrayado la importancia de este valor como objetivo de la ciencia inglesa del x v i i . Hoy en da, en la poca de la tecnociencia, podran ponerse lmites a la bsqueda de conocimiento, si se tiene en cuen ta la potencialidad destructiva de determinados conocimientos cientficos. Esta es una de las cuestiones claves de la axiologa actual. Retornemos a las tesis de Merton, que afectan directa mente a los cudeos, puesto que los cuatro imperativos ins titucionales que los componen estn subordinados a un prin cipio ms importante, la bsqueda de conocimiento. Convie ne subrayar este punto, porque caracteriza el fondo de su con cepcin:
El ethos de la ciencia m oderna incluye cuatro conjuntos de imperativos institucionales: el universalismo, el com unismo, el desinters y el escepticismo organizado38.

El universalismo se expresa mediante un canon normativo: La afirmacin que algo es verdad, cualquiera que sea su fuente, debe ser sometida a criterios impersonales preestablecidos: la consonancia con la observacin y con el conocimiento anterior mente confirmado 39. La raza, la nacionalidad, la religin, la clase y las cualidades personales del cientfico no deben influir en la aceptacin o el rechazo de una propuesta cientfica. La objetividad excluye el particularismo... El imperativo del uni versalismo est profundamente arraigado en el carcter imper sonal de la ciencia... El etnocentrismo no es compatible con el universalismo 40.

38 Merton, 1977, op. cit., p. 358. 39 Ibdem, p. 359. 40 Ibdem.

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Estas tesis mertonianas han sido criticadas desde diversas perspectivas 41. Por nuestra parte, nos interesa ms subrayar que Merton acepta valores como la objetividad y la contrastabilidad emprica, as como la coherencia con el conocimiento cientfico pre-existente. Estos tres valores son tpicamente epistmicos y por ello forman parte del ideal de universalidad. Por otra parte, el universalismo es un valor-medio, por decirlo en trminos de Max Weber, puesto que contribuye a expandir el conocimiento certificado. Otro tanto ocurre con el comunismo: Los derechos de pro piedad en la ciencia son reducidos a un mnimo por el cdigo de la tica cientfica; el derecho del cientfico a su propiedad inte lectual queda limitado al reconocimiento y la estima que, si la ins titucin funciona con un mnimo de eficiencia, son proporciona les al incrementado al fondo comn de conocimiento 42. El conocimiento cientfico es un bien comn que hay que incrementar progresivamente. En la medida en que dicho cono cimiento se comunique y se comparta, el avance del conoci miento ser mayor, como Merton haba argumentado en artcu los anteriores. No debe haber secretos ni apropiacin del cono cimiento, porque entonces menguara su crecimiento. De nuevo comprobamos que ese imperativo institucional est subordinado al fin de la ciencia previamente postulado. Otro tanto cabra decir respecto al desinters y el escepticis mo organizado, aunque aqu no vayamos a insistir en ello, para no alargamos. Concluiremos que los cuatro imperativos institu cionales son medios adecuados para lograr el principal objetivo de la ciencia: la bsqueda de conocimiento. Al menos en la for mulacin de 1942. Por supuesto, sera fcil buscar contraejem plos a esos imperativos. No seguiremos esa va, tan habitual entre los comentaristas de Merton. Nos interesa ms subrayar que los cudeos estn subordinados a la bsqueda de conoci miento, porque ello nos permite profundizar en la estructura del
41 Por ejemplo, Mulkay, y en general los socilogos del conocimiento cientfico. 42 Ibdem, p. 363.

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ethos de la ciencia tal y como fue concebido por Merton. Desde esta perspectiva axiolgica, sus tesis se asemejan bastante a las de Vannevar Bush 43, quien subray por esa misma poca la importancia estratgica del conocimiento cientfico para el pro greso militar, econmico, mdico y social de un pas. El cono cimiento cientfico es un bien en s, y en el caso de Merton debe ser un bien comn. V. Bush, por el contrario, tena claro que determinados conocimientos cientficos deban ser secretos, tanto en tiempos de guerra como en pocas de paz. El fue el primer gran terico de la tecnociencia contempornea. Sera interesante comparar ms a fondo sus respectivas concepciones sobre el cono cimiento cientfico como valor supremo de la ciencia y dilucidar si hubo algn tipo de influencia mutua o, como es previsible, este tipo de tesis formaba parte del acervo cultural de aquella poca.

4. Otros estudios de Merton sobre el ethos de la ciencia


En su artculo de 1957 sobre Las prioridades en los conoci mientos cientficos44, Merton reformul sus tesis de 1942, man teniendo lo bsico, pero con adiciones significativas. Vemoslo brevemente. En este texto Merton aade un nuevo valor a los cudeos, la humildad, contraponindola a la originalidad, de la que llega a decir que es el valor supremo de la institucin cientfica45. Por el modo en que introduce la originalidad es claro que no es as. A lo sumo ser el valor supremo desde un punto de vista individual, no institucional. En efecto:
Por todas partes se le recuerda al cientfico que su rol es pro m over el conocimiento, y su m s feliz realizacin de ese rol es

43 Science: the Endless Frontier, Washington, 1945. 44 Lo citaremos por la edicin del mismo en R. K. Merton, La sociologa de la ciencia, vol. II, op. cit., pp. 377-422. 45 Ibdem, p. 387.

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hacer un gran avance en el conocimiento. Esto solo equivale a decir, por supuesto, que en la institucin de la ciencia la origi nalidad es muy valorada. Pues el conocimiento avanza por la originalidad, en incrementos m ayores o m enores 46.

Lo importante es el conocimiento, los descubrimientos ori ginales son el modo que tiene un cientfico concreto para contri buir al logro de dicho objetivo. De nuevo prima el objetivo de la ciencia sobre los valores, en este caso sobre la originalidad. Para los cientficos individuales, sin embargo, este es el logro mayor, y por ello Merton le atribuye un peso muy alto entre los valores institucionales de la ciencia. De hecho, hay todo un sistema de recompensas para premiar la originalidad (eponimias, premios, prestigio, autoridad reconocida, menciones en la historia, etc.), as como de castigos contra el plagio, en la medida en que niega y falsea la originalidad en los descubrimientos. Sin embargo, Merton precisa rpidamente que dicho valor no es nico, y tam poco el supremo, pese a haberlo presentado como tal:
Si la institucin de la ciencia asignase gran valor solamente a la originalidad, quiz los cientficos atribuiran una im portan cia an m ayor al reconocim iento de la prioridad que la que ya le atribuyen. Pero, por supuesto, ese valor no es el nico. Solo es uno de un com plejo conjunto que constituye el ethos de la cien cia; el desinters, el universalismo, el escepticismo organizado, el com unism o de la propiedad intelectual y la hum ildad son algunos de los otros valores 47.

Obsrvese que los cuatro cudeos han pasado a ser cinco, porque la humildad se ha puesto a su mismo nivel. Y no olvide mos que la originalidad acababa de ser destacada como valor cuasisupremo. Al comunismo, universalismo, desinters y escepticis mo organizado hay que aadir estos dos nuevos valores para ana lizar mejor el ethos de la ciencia segn Merton, e incluso cabe mantener la lista abierta, como seguiremos mostrando y como el
46 Ibdem, p. 385. 47 Ibdem, p. 397.

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propio Merton autoriza a hacer en este pasaje, en el que dice que los cuatro cudeos son algunos de los valores relevantes de la ciencia48. En nuestros propios trminos, Merton defiende el plu ralismo axiolgico de la ciencia, si bien es cierto que hace depen der todos esos valores supremos de un objetivo general de la actividad cientfica que prima sobre todos ellos: la bsqueda de conocimiento. De esta manera damos un paso ms a la hora de analizar la concepcin mertoniana, que, por lo que respecta este punto, fue constante a lo largo de su obra. En un artculo publica do en 1972 en colaboracin con Haniet Zuckerman 49, se encuen tra una de las formulaciones ms generales de esta subordinacin de los diversos valores de la ciencia al conocimiento:
Los valores de la ciencia exigen llevar al mximo el ritmo de avance del conocimiento y de los procedim ientos y equipos requeridos para prom over tal conocimiento 50.

Obsrvese que el ethos de la ciencia no solo est subordina do al objetivo institucional de promover el avance del conoci miento, sino que en este texto tardo los valores institucionales han de acelerar al mximo ese ritmo de avance. Podemos con cluir, por tanto, que esta subordinacin de los valores a un obje tivo primordial de la ciencia forma parte fundamental de la con cepcin mertoniana del ethos cientfico. Retomemos ahora el artculo de 1957, porque en l se hallan otras muchas observaciones de inters para la axiologa de la ciencia. Por ejemplo, Merton destac all un hecho muy impor tante: la existencia de conflictos de valores en la actividad cien tfica. Las tensiones entre la originalidad y la humildad son un ejemplo claro, que Merton analiz exhaustivamente:
48 En un artculo de 1971 escrito en colaboracin con Harriet Zuckerman (Pautas institucionalizadas de evaluacin en la ciencia), Merton afirmaba que la responsabilidad es un componente muy importante del ethos de la cien cia (ibdem, pp. 616-7). 49 Edad, envejecimiento y estructura de edades en la ciencia, en Mer ton, 1977, op. cit., II, pp. 622-697. 50 Ibdem, p. 671.

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Parecera, pues, que la institucin de la ciencia, al igual que otras instituciones, incorpora valores potencialmente incom pati bles, entre ellos el valor de la originalidad, que conduce a los cientficos a desear que se reconozca su prioridad, y el valor de la humildad, que los lleva a destacar la pequeez de sus realiza ciones. Estos valores no son realm ente contradictorios, pero exi gen tipos de conducta opuestos. M ezclar estas incom patibilida des potenciales en una sola orientacin, reconciliarlas en la prc tica, no es tarea f c il51.

Esta es una de las claves explicativas que utiliza Merton a la hora de analizar los mltiples conflictos por la prioridad en los descubrimientos: los conflictos de valores generan pautas contra dictorias de accin. No dio el paso que, a nuestro juicio, conviene dar: la originalidad y la humildad pertenecen a subsistemas distin tos y heterogneos de valores y por ello entran en conflicto. En el caso de la tecnociencia contempornea, cuyo ethos involucra muy diversos subsistemas de valores (epistmicos, tecnolgicos, econmicos, polticos, militares, jurdicos, sociales, culturales, ecolgicos, estticos, religiosos y morales), dichos conflictos son estructurales. El proyecto Manhattan, primer canon de la tecno ciencia, fue un buen ejemplo de ello. Pero Merton tambin descu bri que los conflictos de valores se dieron en la ciencia moder na, lo que le permiti desarrollar toda una teora para explicar las numerosas contiendas entre cientficos e instituciones en tomo a la prioridad de los descubrimientos. Asimismo mostr repetidas veces que el ethos de la ciencia puede entrar en conflicto con otras instituciones sociales. A nuestro modo de ver, estas aportaciones de Merton son de gran inters y suministran un poderoso argu mento para desarrollar a fondo la axiologa de la ciencia. La hete rogeneidad de los valores es un principio explicativo de numero sos conflictos de la prctica cientfica, no solo los de prioridad. Por otra parte, Merton tambin seal que unos valores tienen un peso relativo mayor que otros, aunque no investigara a fondo este punto:

51 Ibdem, p. 399.

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Los valores institucionales de la m odestia y la humildad m anifiestam ente no bastan para contrarrestar el nfasis institu cional en la originalidad y el funcionam iento real del sistema de atribucin de recompensas... G eneralm ente hay una desigual lucha entre los valores de la originalidad y la m odestia recono cidas; la gran m odestia puede inspirar respeto, pero la gran ori ginalidad prom ete la fam a etern a 52.

Aos despus, Kuhn introdujo la idea de que los cientfi cos comparten valores, pero no los ponderan por igual53. Esto supuso un gran avance para la axiologa de la ciencia, al per mitir un mejor anlisis de los conflictos de valores. Aun cuan do la originalidad y la modestia sean dos valores en la prctica cientfica, el segundo es un valor moral, mientras que el pri mero forma parte del ncleo axiolgico de la ciencia, puesto que se vincula directamente al avance del conocimiento. Por lo general, la bsqueda de la originalidad (ms la fama y el pres tigio, si la distribucin institucional de recompensas es justa) prima sobre la virtud de la modestia. La originalidad es un valor epistmico que ocupa un lugar mucho ms relevante en la tabla de valores de los cientficos. Habr excepciones en el caso de cientficos e instituciones concretas, pero un estudio emprico de las ponderaciones relativas de los valores mostra ra que ello es as. Por otra parte, la originalidad epistmica, una vez comunicada, contrastada y validada por otro, genera recompensas sociales (fama, prestigio), al menos si el sistema institucional de recompensas funciona eficientemente. Por tanto, este valor epistmico prima sobre dichos valores sociales, aun que estos ltimos puedan ser muy importantes desde un punto de vista subjetivo. Los valores de la ciencia no estn aislados entre s, sino que se interconectan en relaciones axiolgicas y en sistemas de valores, en los que cada valor tiene ponderacio nes diferentes.

52 Ibdem, p. 403. 53 Ver el artculo de T. Kuhn sobre Objetividad, juicios de valor y elec cin de teora, en La tensin esencial, FCE, Mxico.

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La hiptesis de la primaca de unos valores sobre otros, en la modalidad kuhniana de mayor o menor ponderacin respectiva, permite aplicar las propuestas de Merton y hacer avanzar la axiologa de la ciencia. Este tipo de anlisis ponderados explican muchos conflictos de la prctica cientfica, que normalmente surgen por hipstasis de un determinado valor: por ejemplo, la reivindicacin poltica y patritica del genio de los matemticos ingleses frente a los del continente en la controversia NewtonLeibniz sobre la prioridad en el descubrimiento del Clculo Diferencial e Integral. Asimismo, explica los casos de fraude, e incluso los de plagio. Merton abri la senda que Kuhn rotur y que ulteriores axilogos han desarrollado de manera ms siste mtica 54. En el caso de la originalidad, Merton mostr que determinadas prcticas (fechar la recepcin de las revistas en los artculos, patentar, citar a los predecesores, etc.) se justifican en funcin de la mayor o menor ponderacin que las instituciones y las personas concedan a dicho valor. De esta manera abra el camino hacia una axiologa aplicada, que tiene como objeto principal de estudio los procesos de evaluacin que continua mente se producen en la prctica cientfica y, en particular, ana liza los protocolos de evaluacin que se utilizan, en los que sue len estar explcitas las ponderaciones relativas de los diversos criterios de evaluacin. Bien entendido que, en la concepcin de Merton, siempre prima la bsqueda de conocimiento sobre los dems valores:
Cuando la ciencia se halla profesionalizada en alto grado, se define la actividad cientfica com o una bsqueda desinteresa da de la verdad, y solo secundariamente com o un medio para ganarse la vida... Cuando la institucin funciona de m anera eficaz, el incremento de conocimiento y el incremento de la fam a personal van de la mano; el objetivo institucional y la recompen sa personal estn unidos... Cuanto ms plenam ente los cient ficos atribuyen un valor ilimitado a la originalidad, tanto ms dedicados estn al avance del conocim iento55. 54 Ver Echeverra, 2002, y la nocin de matriz de evaluacin (captulo 2). 55 Merton, 1977, op. cit., II, p. 421.

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Si la institucin funciona de manera justa y eficiente, debe haber una correspondencia entre el aumento del conocimiento que un cientfico haya producido y su incremento correlativo de fama y prestigio. Los conflictos surgen cuando no hay tal pro porcionalidad o correspondencia entre el valor epistmico (ori ginalidad) y su valor social correlativo (fama). La axiologa se presenta as como una balanza que compara diversos tipos de valores entre s. La eficiencia de las instituciones (valor tpica mente tcnico) tiene que ver con un valor de gran raigambre jurdica y poltica: la justicia. Comprobamos de nuevo que el propio Merton supo descubrir diversos tipos de valores en la actividad cientfica, aunque todos ellos estuvieran subordinados a un objetivo principal. Para terminar nuestro comentario a las propuestas de Mer ton, mencionaremos una observacin suya que nos parece de la mxima importancia. Merton advirti del peligro q]ie conlleva la maximizacin de determinados valores, poniendo como ejem plo la maximizacin subjetiva de la originalidad:
La cultura de la ciencia es, en este sentido, patognica... El espritu contencioso, las afirmaciones egotistas, el secreto para que otros no se adelanten, el suministro solamente de la inform acin que da apoyo a una hiptesis, las falsas acusaciones de plagio, hasta el robo ocasional de ideas y, en casos raros, la fabricacin de datos, todos esos casos han aparecido en la histo ria de la ciencia y pueden ser considerados com o una conducta desviada en respuesta a la discrepancia entre el enorme nfasis, dentro de la cultura de la ciencia, en el descubrimiento original y la dificultad real que experimentan m uchos cientficos para hacer un descubrim iento original56.

Todas estas conductas contrarias a las normas institucionales y desviadas, sobre las que los cientficos suelen correr un pudo roso velo de silencio, pueden ser analizadas y explicadas desde una perspectiva axiolgica. Merton lo tuvo claro y por ello ha de

56 Ibdem.

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IPH fW III N lMHl \

.n considerado como el gran precursor de la actual axiologa de la ciencia. Entrando en cuestiones de gran envergadura filosfi ca y que afectan profundamente a la teora de la racionalidad, Merton lleg a advertir de los riesgos que supone la creencia ciega en la maximizacin de un determinado valor, en este caso la originalidad:
Si hay alguna leccin que podam os aprender de este exam en de algunas consecuencias de la creencia en la importancia abso luta de la originalidad, tal vez sea la vieja leccin de que tambin tiene sus peligros la creencia irrestricta en valores absolutos57.

Esta afirmacin es clave para lo que nosotros denominamos racionalidad axiolgica 58. Habiendo diversos sistemas de valo res que rigen la actividad cientfica y producindose colisiones entre unos y otros, la maximizacin sin restricciones de un deter minado valor siempre genera conflictos y conductas patolgicas en la prctica cientfica, tanto a nivel individual como institucio nal y, en su caso, social. Adems de ponderar los valores y de intentar satisfacerlos en grado creciente, es preciso establecer cotas mximas de satisfaccin de un determinado valor positivo, as como cotas mnimas de disatisfaccin en el caso de los dis valores. La originalidad y la modestia son dos virtudes, pero no es posible maximizarlas a la vez. Recprocamente, un excesivo grado de inmodestia puede ser muy perjudicial para las pro puestas de un cientfico concreto. Si un cientfico gua sus acciones siguiendo el imperativo de maximizar su propia originalidad, acabar cometiendo fraudes y desarrollando conductas desviadas. Por ello es preciso que unos valores sirvan como contrapeso a otros, de modo que ninguno sea maximizado, sino que todos tengan sus propias cotas mxi mas y mnimas de satisfaccin y disatisfaccin. Este es el prin cipio bsico de lo que, desde Herbert Simn, se denomina racio nalidad acotada.
57 Ibdem, pp. 421-2. 58 Echeverra, 2002, op. cit., cap. II.

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Pues bien, en sus estudios de los conflictos de prioridades, Merton lleg a elucidar un ejemplo muy claro de estos problemas, tpicos de la axiologa. Su artculo de 1957 terminaba con un con sejo que podra constituir una regla bsica para la axiologa:
Convertir en absolutos los valores puede ser tan daino como su decadencia para la vida de los hombres en la sociedad59.

Dicho en nuestros propios trminos. Todo valor relevante para la prctica cientfica debe tener unos umbrales mximos y mnimos de satisfaccin y disatisfaccin. La racionalidad maximizadora, que tanto predicamento ha tenido a lo largo del siglo xx, es contraria a la racionalidad valorativa acotada. No se trata de que los valores sean absolutos o relativos. Lo importante es ana lizarlos desde una perspectiva sistmica, que incluya diversos tipos de subsistemas. Ocurre entonces que hay tensiones y con flictos entre esos subsistemas de valores, pero ello permite ten der hacia esas cotas mximas y mnimas que son otros tantos puntos de equilibrio en el ethos de la ciencia.

5. Conclusin
Las consideraciones precedentes suscitan una nueva cues tin que, aunque excediendo del mbito terico y conceptual en el que se mueve Merton, tiene una gran importancia para la axiolo ga de la ciencia. Hay que limitar el avance en el conocimiento cientfico? O, por el contrario, debe seguir vigente el imperativo institucional principal de la ciencia moderna, consistente en el avance ilimitado del conocimiento? Hemos comprobado que autores muy relevantes de los aos 40 y 50 del siglo xx, como Vannevar Bush, Popper y el propio Merton, jams se cuestionaron este imperativo axiolgico, del que se derivan numerosos valores y normas institucionales. Hoy en da, cuando ha surgido una nueva modalidad de actividad
59 Merton 1977, op. cit., II, p. 422.

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cientfica, la tecnociencia, tiene sentido plantearse a fondo esa cuestin, al menos en determinados mbitos de la investigacin. Hay razones culturales, sociales, ecolgicas y morales que llevan a afirmar que el conocimiento no es un bien en s. Dicho de otra manera: el conocimiento no es un valor absoluto y no debe seguir vigente el imperativo que tiende a maximizarlo. Hay que atender a otros sistemas de valores, no solo a los valores epistmicos. Si la investigacin cientfica incrementa excesiva mente la capacidad destructiva de los seres humanos a travs de las nuevas tecnologas militares, si algn tipo de actividad tecnocientfica pone en riesgo el equilibrio de sistemas ecolgicos relevantes, si las riquezas que se derivan de la actual acumu lacin y privatizacin del conocimiento llegan a generar brechas alarmantes en la emergente sociedad del conocimiento, si algu nos logros tecnocientficos atentan contra principios morales bsicos, etc., entonces ha llegado el momento de poner lmite a determinadas vas de avance en el conocimiento. Merton advirti de los riesgos de la maximizacin irrestricta de un determinado valor, en su caso la originalidad. Desde nues tro punto de vista, dicha tesis, cuya formulacin precisa lleva a la teora de la racionalidad axiolgica y acotada, debera ser ampliada a los diversos valores relevantes para la ciencia. Tam bin a la bsqueda del conocimiento, o en trminos de Popper, de la verdad. Ello equivale a decir que los objetivos institucio nales de la ciencia pueden ser valorados basndose en diversos sistemas de valores, no solo internamente. La tecnociencia con tempornea plantea situaciones en las que los propios cientficos aceptan moratorias en la investigacin, o en las que el desarrollo y la proliferacin de determinadas armas tecnocientficas se ve limitado, y en algunos casos prohibido. Asimismo, hay que optar en contextos ecolgicos y econmicos por desarrollos sostenibles, lo que implica la presencia de otros valores que sirven como contrapeso axiolgico a la maximizacin de valores ante riormente irrestrictos, como la explotacin de los recursos natu rales o la maximizacin de los beneficios. Merton atisbo algunos de estos problemas, aunque, como socilogo emprico de la ciencia, se atuvo al anlisis del ethos 54

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cientfico vigente en su tiempo. El ethos de la tecnociencia planlea problemas y conflictos de mucha mayor envergadura que los suscitados por la ciencia moderna y la industrializacin. Por ello es imprescindible desarrollar una axiologa de la ciencia, no sim plemente una tica. Los valores morales y religiosos tampoco son absolutos, en el sentido de maximizables. Algunos de ellos han de verse limitados por el avance en el conocimiento, como sucede actualmente en el mbito de las biotecnologas, no sin conflictos. Lo importante es asumir la tesis del pluralismo axiolgico junto con la gradualidad de los valores y la existencia de cotas mximas de satisfaccin de los mismos. Este tipo de racio nalidad excede los anlisis mertonianos, pero converge en gran medida con buena parte de sus planteamientos, desarrollndolos en otros contextos. La limitacin de la bsqueda del conocimiento cientfico en algunos mbitos de actividad tecnocientfica tambin es un avance en el conocimiento, en este caso en los estudios del ethos cientfico. Incluso los imperativos institucionales ms relevantes deben tener sus propios lmites.

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De la estructura normativa de la ciencia a las prcticas cientficas


Normas y valores en la ciencia: La concepcin mertoniana y el enfoque practicista
Por Len O LIV 1 U niversidad N acional A utnom a de M xico (U N A M )
[En la ciencia, incluida la ciencia social,] se venera a los padres fundadores, no por la celosa repeticin de sus primeros hallazgos, sino por ampliaciones, modificaciones y, con bastante frecuencia, por el rechazo de algunas de sus ideas y resultados.] Robert K. Merton (TyES 619) La ciencia, como todas las dems instituciones sociales, tiene que ser apoyada por los valores del grupo si ha de desarrollarse. R obert K. Merton (TyES 621)

El ncleo del paradigma mertoniano en sociologa de la ciencia

l paradigm a mertoniano en sociologa de la ciencia pre cisamente en el sentido mertoniano de paradigma, es decir, de una orientacin tericam ente coherente, capaz de generar preguntas razonables y sugerir criterios de evaluacin para las respuestas a esas preguntas se basa en dos conceptos: la estruc tura institucional de la ciencia y la estructura de recompensas a

1 Este trabajo se realiz con apoyo del proyecto Papiit UNAM IN400102, as como del proyecto UNED-UNAM-AECI sobre Capacidades potenciales, racionalidad acotada y evaluacin tecnocientfica. Agradezco a Jess Valero la invitacin para colaborar en este volumen.

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I .UN OLIV

los cientficos. La primera incluye una dimensin normativa que constituye el famoso ethos de la ciencia, con sus cuatro normas principales: comunismo, universalismo, desinters y escepticis mo organizado, a partir de la cual se derivan normas secundarias (Merton, 1942). La estructura de recompensas a los cientficos incluye los reconocimientos, los premios y la prioridad en los descubrimientos, los cuales son los motores y la energa del sis tema cientfico (cf. Storer, 1973, p. xxiii). Muchas de las reservas que encontr la descripcin mertoniana del ethos de la ciencia se centraron sobre el problema de si los cientficos, en efecto, siguen estas normas en su prctica coti diana. Norman W. Storer, en su introduccin a The Sociology of Science (Merton, 1973), opinaba que el problema no es que los cientficos no sigan invariablemente estas normas, lo cual es un hecho, sino en inferir de ah que las normas mertonianas son irre levantes en la ciencia, y esta inferencia deca l supone una falta de comprensin de las formas en las que operan las normas sociales. El problema tericamente interesante, para Storer, es el de identificar correctamente las condiciones bajo las cuales la conducta de los cientficos tender a conformarse a las normas o a apartarse de ellas y procurar su cambio (Storer, 1973, p. xix). La clave de la respuesta mertoniana para identificar dichas condiciones se basa en la idea de intemalizacin de las normas y su asociacin con los papeles sociales (social roles). Segn Storer:
Las normas de este tipo se asocian primordialmente con un papel social, de manera que aun cuando han sido internalizadas por los individuos, entran en juego fundamentalmente en las situaciones en las que esos individuos desempean ese papel, y este recibe un apoyo social. Cuando los cientficos se percatan de que sus colegas se orientan por esas mismas normas y saben que estas ofrecen reglas de interaccin efectivas y legtimas para las interacciones cientficas rutinarias , lo m s probable es que su conducta se conforme a las normas (Storer, 1973, p. xix).

Las interacciones cientficas rutinarias ocurren con mayor frecuencia dentro de los contextos que Kuhn llamara de ciencia 58

DE LA ESTRUCTURA NORMATIVA DE LA CIENCIA A LAS PRCTICAS CIENTFICAS

normal: cuando hay un acuerdo generalizado sobre las reglas fundamentales del juego (problemas y conceptos bsicos, criterios de validez, etc.). En tales casos, actuar conforme a las reglas resul ta en recompensas individuales y refuerza las bases institucionales para el desarrollo del conocimiento. La violacin de las normas es ms frecuente en las etapas pre-paradigmticas (en trminos kuhnianos), o cuando se imponen las lealtades de grupo que pro vienen ms all del dominio de la ciencia. En algunos casos esto conduce de plano al rechazo de las normas (Storer, 1973, p. xix). En lo que sigue comentaremos esta concepcin mertoniana de la estructura axiolgica (normativo-valorativa) de la ciencia, toman do en cuenta algunas crticas y algunas propuestas desde la pers pectiva de la sociologa y de la filosofa de la ciencia reciente. Comencemos por recordar que ya en 1980 Michael Mulkay sealaba que si bien cualquier discusin de la estructura norma tiva de la ciencia no poda dejar de hacer referencia a la aporta cin de Merton, tanto defensores como crticos de su posicin, especialmente desde el lado de la sociologa de la ciencia, haban dejado de lado el espinoso problema de la relacin entre normas y accin social.
M e parece que uno de los errores cruciales que prevalecen entre los socilogos de la ciencia, ya sea que hayan apoyado o criticado la posicin mertoniana, ha sido suponer que esta rela cin es relativamente poco problemtica. En otras palabras, la mayora de nosotros hemos supuesto que, una vez que identifi cam os las reglas que usan los cientficos, podem os aplicarlas a acciones especficas sin ninguna labor de interpretacin por parte del analista. Desgraciadamente, al hacer eso hem os pasa do por alto una cuestin fundamental sealada por W ittgenstein, a saber, que ninguna regla puede especificar com pletam ente qu cuenta com o seguir o no seguir esa regla. Los socilogos de la ciencia sim plem ente no se han dado cuenta de que, al argum en tar a favor o en contra de la operacin de normas particulares, se han com prom etido con interpretaciones ocultas de esas normas de m aneras que apoyan sus propios puntos de vista, y que sin em bargo en cada caso pueden ser vigorosam ente desafiadas (Mulkay, 1980,p. 111).

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Mulkay subraya, pues, que la relacin entre reglas y accin no es causal, sino interpretativa (Mulkay, 1980, p. 122), por lo que las reglas no son determinantes de la accin. En ese trabajo Mulkay ofrece solo algunas sugerencias acerca de cmo entender esta relacin interpretativa entre reglas y acciones, particularmente en el caso de acciones relevantes dentro de comunidades cient ficas, como las relativas a la comunicacin y, por ende, a la norma mertoniana del universalismo, y seala que es una de las lneas de investigacin sobre las que haca falta trabajar ms:
Sera muy til si pudiram os com enzar a disear herra mientas analticas que nos ayudaran a explicar no solo cm o tra bajan los procedim ientos interpretativos, sino tam bin cm o se producen los consensos y las divergencias interpretativas en diferentes contextos de interaccin (Mulkay, 1980, p. 123).

Mulkay concluye sealando que esto es vlido no solo con respecto a normas morales en la ciencia, sino tambin con res pecto a normas epistmicas, como lo dej claro Kuhn en la bien conocida cita del artculo Objetividad, juicios de valor y elec cin de teora, recogido en La tensin esencial, y que Mulkay reproduce:
Cuando los cientficos deben elegir entre teoras rivales, dos hombres comprometidos por entero con la m ism a lista de criterios de eleccin pueden llegar, a pesar de ello, a conclusiones diferen tes. Quiz interpreten de modos distintos la simplicidad o tengan convicciones distintas sobre la amplitud de los campos dentro de los cuales debe ser satisfecho el criterio de coherencia. O quiz estn de acuerdo en estos puntos pero difieran en cuanto a los pesos relativos que deban asignrseles a estos o a otros criterios, cuando varios de los mismos tratan de seguirse al mismo tiempo. Con respecto a divergencias de esta ndole, no es til ningn con junto de criterios de eleccin... debe trascenderse la lista de crite rios compartidos y pasar a las caractersticas de los individuos que tomaron las decisiones. Esto es, deben tratarse caractersticas que varan de un cientfico a otro sin que, con ello, se ponga en peli gro su apego a los cnones que hacen que la ciencia sea cientfi

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ca. A unque s existen tales cnones y deben ser descubiertos (indudablemente los criterios de eleccin con los que comenc figuran entre ellos), no bastan, en s, para determinar las decisio nes del cientfico como individuo... (Kuhn, 1982, p. 348). Lo que estoy sugiriendo es que los criterios de eleccin con los cuales com enc funcionan no com o reglas, que determinen decisiones a tomar, sino como valores, que influyen en estas (Kuhn, 1982, p. 355).

Tanto Mulkay como Kuhn, pues, ya a finales de la dcada de 1970 sealaban que uno de los problemas importantes sobre los que habra que avanzar era el de una mejor comprensin de la estructura normativo-valorativa de la ciencia, de. la naturaleza de las normas y en particular de la forma en la que operan en la ciencia. Este ha sido, en efecto, un problema en el que han con fluido la sociologa y la filosofa de la ciencia en las ltimas tres dcadas. Pero antes de comentar algunos aspectos de los des arrollos ms recientes, volvamos al tratamiento mertoniano de la estructura normativa de la ciencia. Nico Stehr, en una breve presentacin y discusin de la socio loga de la ciencia de Merton, se ha referido a dos concepciones distintas de la ciencia en su obra. Una concepcin inicial se encuentra desde su disertacin doctoral (1938) y en otros traba jos tempranos de la dcada de 1930. En ella el sistema cientfico se concibe abierto, incluso muy hospitalario a influencias del contexto social, cultural y econmico (Stehr, 1990, p. 287). El foco de atencin de Merton en estos trabajos, como es bien sabido, son las condiciones sociales que permitieron el surgimiento y desarrollo de la ciencia en el siglo xvn, particularmente en Ingla terra, y las posibles influencias del contexto social, por ejemplo, en la eleccin de problemas. En ellos desarrolla la idea que ms tarde fue llamada la tesis de Merton que, en versin de Thomas Kuhn, por una parte, subraya la medida en que los baconianos esperaban aprender de las artes prcticas y, a su tiempo, hacer que la ciencia fuera til, y, por otra parte, afirma que el puritanismo fue el esti mulante primordial de la transformacin sustancial experimenta da por varias ciencias durante el siglo xvn (Kuhn, 1982, p. 139). 61

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Storer ha dejado claro que no se trata de la ingenua idea de que el puritanismo caus el desarrollo cientfico en la Inglaterra del siglo x v i i , sino que debe entenderse en el sentido de que la emergente institucin de la ciencia estaba necesitada de legiti midad social, y la sugerencia de Merton es que la ciencia no solo encontr un firme apoyo en los valores del puritanismo, sino que los puritanos encontraron en la ciencia una actividad que encamaba en una medida notable los tipos de actividad prescritos por las enseanzas puritanas (Storer, 1973, p. 224). Frente a esta concepcin inicial, el tardo concepto de ciencia mertoniano, segn Stehr, enfatiza la autonoma de la comunidad cientfica, el grado en que el desarrollo del conocimiento cient fico es autosostenido y la operacin funcional de la estructura social de la ciencia (Stehr, 1990, p. 290). El meollo de los esfuerzos posteriores de Merton en sociologa de la ciencia puede resumir se, segn Stehr, en el anlisis sociolgico de la evaluacin pblica y estructurada de las pretensiones de haber generado conocimien to cientfico vlido (Stehr, 1990, p. 291). Para ello, Merton
ha discernido y analizado un rango de procesos colectivos rele vantes e interdependientes y h a descrito en detalle cm o operan dentro del sistema diseado para evaluar pretensiones de cono cimiento. La asignacin de reconocimiento cientfico, el carc ter de insiders y de outsiders, la estratificacin y el control social en la ciencia, los descubrim ientos mltiples, las disputas de prioridad de descubrimientos, la conducta desviada y la am bivalencia de los cientficos inducida por el sistem a son algu nos de esos fenm enos que tienen un patrn social. Para decirlo brevemente, la cuestin central del enfoque ms reciente de M erton a la ciencia es tambin el problem a central de su teora sociolgica en general: cm o pueden los aspectos especficos de la estructura social inducir y limitar patrones de accin social? F orm ular el problem a central de este m odo im plica, desde luego, que en su enfoque reciente al anlisis sociolgico de la ciencia M erton no busca ningn anlisis sociolgico de la gne sis, construccin y legitim acin de las pretensiones de conoci miento cientfico (Stehr, 1990, p. 291).

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Por diferentes razones, aunque el nfasis de las primeras pre ocupaciones de Merton estaba en la importancia de la sociedad para la ciencia y de la ciencia para la sociedad, tampoco era su intencin ni defender ni analizar las relaciones entre los proce sos cognitivos y los factores existenciales (Mannheim) que determinan el conocimiento cientfico. Es decir, la mayor parte de la seminal obra mertoniana se conforma con la actitud tradi cional que distingue las tareas de la sociologa del conocimiento de las de la teora del conocimiento como disciplina filosfica, actitud asumida tanto por filsofos como por cientficos socia les, en el sentido de que los problemas de la dimensin social del conocimiento y los de la naturaleza y validez del conocimiento son muy diferentes y deben tratarse por separado. Los primeros deberan constituir el legtimo objeto de estudio de la sociologa del conocimiento, mientras que los segundos deberan ser exclu siva preocupacin de la teora del conocimiento. Segn esta acti tud tradicional, este mismo patrn es aplicable a la sociologa de la ciencia y a la filosofa de la ciencia. Cada disciplina tiene bien delimitada su esfera de estudio y ninguna interfiere en la otra.

La sociologa de la ciencia estrecha frente a la sociologa de la ciencia amplia


En un libro publicado en 1988, el autor del presente ensayo llamaba estrecha a la posicin que divide tajantemente las reflexiones acerca del conocimiento en filosficas y en cien tficas (Oliv, 1988, p. 22). Las opiniones que hemos revisado de algunos expertos mertonianos confirman que su programa corresponde a esta concepcin. Frente a las posiciones estrechas, en las cuatro ltimas dca das del siglo XX se desarroll una sociologa del conocimiento amplia, entendida como una disciplina integral en la que estn elaborados sistemticamente tanto conceptos sociolgicos como conceptos epistemolgicos que se encuentran estrechamente rela cionados, y que permite entender y explicar problemas sobre la gnesis, aceptacin y desarrollo del conocimiento, de una manera 63

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ventajosa con respecto a las teoras sociolgicas o epistemolgi cas tradicionales. Las fuentes y las preocupaciones que han ido contribuyen do a la sociologa del conocimiento amplia son muchas y muy variadas, y han provenido del campo de la sociologa, de la filo sofa, de la historia y en tiempos recientes han cristalizado en los llamados estudios sobre la ciencia. Seminal desde luego fue el trabajo de Kuhn y su enorme influencia. Stehr apunta que la crtica sociolgica a los anlisis de Merton en las ltimas dcadas no fue tanto el resultado de un desarrollo intelectual independiente dentro de la sociologa, sino ms bien es un ejemplo del xito que La Estructura de las Revoluciones Cientficas de Thomas Kuhn y otras teoras de la ciencia relacionadas (Toulmin, Lakatos, Feyerabend) han tenido en la comunidad sociolgica (Stehr, 1990, pp. 291-2). Como una contribucin importante para una concepcin del conocimiento adecuada para una sociologa del conocimiento amplia, aunque no fue concebida bajo ese esquema, merece mencionarse el trabajo del filsofo mexicano Luis Villoro (1982) en la teora del conocimiento. Pero si bien este libro tuvo mucho xito en Latinoamrica (a la fecha lleva alrededor de 20 edicio nes), es relativamente poca su repercusin en los estudios sobre el conocimiento y sobre la ciencia en el medio hispanohablante en general (fenmeno sobre el cual valdra la pena hacer una investigacin sociolgica)2. No es mi intencin examinar la historia ni las contribuciones que han hecho avanzar a la sociologa del conocimiento amplia y sus repercusiones en la sociologa y filosofa de la ciencia. En el resto del trabajo me concentrar en algunas discusiones recien tes sobre la naturaleza de las normas, y en particular sobre la dimensin normativo-valorativa de la ciencia. Esta cuestin es particularmente interesante al reflexionar hoy en da sobre el paradigma mertoniano, pues segn exgetas como Storer, a diferencia de otras crticas que al menos en la dcada de
2 Una exposicin de las ideas centrales de Villoro y su importancia para la comprensin social del conocimiento puede encontrarse en Oliv, 1995.

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1970 parecan apresuradas o prematuras, las reservas sobre la con cepcin de Merton acerca de las normas cientficas eran ms razo nables. Storer se refiere al problema de la realidad de las normas de la ciencia (Storer, 1973, p. xxviii), pero no me resulta muy claro qu quiere decir. La lectura ms benigna parecera ser que se refie re al problema de si las famosas normas mertonianas realmente rigen la conducta de los cientficos, o incluso si realmente debe ran hacerlo. Si es eso lo que Storer tena en mente, se qued corto, pues el problema va mucho ms all, y es precisamente el que Mulkay sealaba en 1980. El problema es el de si tena Merton, y tenemos ahora, una comprensin adecuada de las normas (epistmicas, metodolgicas, ticas) y de cmo operan en la ciencia. Este problema ha salido muy claramente a la luz a partir del relativamente reciente giro practicista en los estudios sobre la ciencia. Por eso me concentrar en algunos de los aportes recien tes en esta discusin.

El giro practicista
Theodore Schatzki ha expresado con claridad el sentido del giro practicista. La cuestin principal ha sido el desplaza miento de conceptos centrales en la teora sociolgica, y en la filosofa, tales como estructuras o mundos de vida, por el concepto de prctica: Los pensadores en otra poca hablaban de estructuras, sistemas, significado, mundo de vida, eventos y acciones al nombrar a la principal entidad social genrica. Hoy en da, muchos tericos le daran al concepto de prctica un honor comparable (Schatzki, 2001, p. 1). Y esto ocurre en la filosofa, la sociologa, la historia, la teora cultural, la antropologa y en los estudios de ciencia y tecnologa3. La novedad desde luego no est en la asignacin de un papel importante a la prctica para comprender y explicar a las socie3 Esta es la razn para llamarlo giro practicista, y no pragmtico. Pues, adems, de esa forma se le distingue del pragmatismo como la corriente o estilo filosfico que tiene ya una respetable historia.

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iludes humanas, sus instituciones y sus productos, ni siquiera en otorgarle a este concepto el papel central. Varias versiones del marxismo lo hicieron, como lo hizo el pragmatismo y lo han hecho otros filsofos antiguos y modernos, en el siglo xx nota blemente el segundo Wittgenstein. El fenmeno que llama la atencin es la convergencia de muchas disciplinas cientficas y reas de la filosofa en el concepto de prctica. Tambin en la sociologa de la ciencia amplia y en la filosofa de la ciencia actual, as como en los estudios sobre ciencia y tecnologa, el concepto de prctica ha desplazado a otros conceptos. En rela cin con la preocupacin central de este ensayo, lo que interesa es el desplazamiento de conceptos como estructura social de la ciencia o estructura normativa, o conceptos como el de paradigma, por el concepto de prctica. Hasta dnde esto es una moda intelectual ms, o un cambio conceptual fructfero de largo aliento, habr que ver. Por lo pron to es interesante recordar, como lo ha hecho Barry Barnes, que uno de los aspectos que se quieren subrayar con el encumbra miento de las prcticas es que estas incluyen tanto pensamien to como accin, y por consiguiente la teora encamada es parte de las prcticas. Es decir, las prcticas son sistemas de acciones que necesariamente se realizan con la participacin del cuerpo, que estn sujetas a normas y valores, y estn guiadas por representa ciones. Ms an, Barnes prosigue recordando que para Kuhn ya era clara la centralidad de las prcticas, al grado de que los para digmas no son teora sino prcticas (Barnes, 2001, p. 20). Barnes recuerda que los paradigmas cientficos no son solo focos cruciales de acuerdos en las comunidades cientficas, sino que como lo dice Kuhn en las primeras pginas de La Estructura de las Revo luciones Cientficas son ejemplos aceptados de prcticas cien tficas reales ejemplos que incluyen al mismo tiempo leyes, teo ras, aplicaciones e instrumentacin... (Kuhn, 1962, p. 10). Y aunque Barnes ya no contina citando, podemos recordar lo que Kuhn dice renglones adelante:
El estudio de los paradigm as [en el sentido recin m encio nado] es lo que prepara principalm ente al estudiante para entrar

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a form ar parte de la com unidad cientfica particular con la cual practicar m s tarde. Puesto que ah se une con hom bres que aprendieron las bases de su campo a partir de los mismos m ode los concretos, su prctica subsecuente rara vez evocar des acuerdos sobre las cuestiones fundamentales. Los hom bres cuya investigacin se basa en paradigmas com partidos estn com pro metidos con las mismas reglas y estndares de la prctica cien tfica (Kuhn, 1962, pp. 10-11).

En menos de media pgina, pues, el trmino de prctica aparece tantas veces como el de paradigma y, como ha suge rido Bames, es realmente inseparable de l. Pero como todo el mundo sabe, La Estructura de las Revoluciones Cientficas no fue un dechado de precisin conceptual, por lo que si no es ah donde encontraremos una explicacin rigurosa del concepto de paradigma, menos hallaremos la del concepto de prctica. Pero creo que Bames ha tenido un mrito en recordar, en el con texto de una de las discusiones recientes sobre el giro practicista, la importancia del concepto para Kuhn. Y dada la influencia de la obra de este en la sociologa de la ciencia que se fragu desde la dcada de 1960 y 1970, en una lnea inde pendiente a la de Merton, la cual ha evolucionado hacia los actuales estudios sobre ciencia y tecnologa, bien puede consi derarse a la obra de Kuhn como una de las importantes influen cias que han llevado al concepto de prctica al papel central que juega ahora. A pesar de que no hay, ya no digamos un consenso respe table acerca del concepto de prctica, sino que ni siquiera hay un enfoque unificado sobre las prcticas (Schatzki, 2001, p. 2), es posible adoptar un concepto mnimo de prctica que, aun que discutible y en necesidad de mayor elaboracin, permita hacer una comparacin entre algunos aspectos centrales del paradigma mertoniano y una cierta interpretacin del enfoque practicista. A esto dedicaremos la ltima parte del presente ensayo.

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El paradigma mertoniano y el giro practicista con respecto a la normatividad en la ciencia


Recordemos que el meollo del paradigma mertoniano, en palabras de Sartor, es la poderosa yuxtaposicin de la estructu ra normativa de la ciencia con el institucionalmente distintivo sistema de recompensas (Sartor, 1973, p. 281). La idea bsica de la interaccin entre la estructura normativa y la estructura de recompensas de la ciencia ofrece un fundamento slido para la comprensin de la ciencia como una institucin social (Sartor, 1973, p. 283). Pero hoy en da el paradigma mertoniano no goza de buena salud, es un hecho que ha sido casi totalmente abandonado, y que en cambio la perspectiva practicista ha ganado adeptos. Por qu? A la sociologa de la ciencia puede muy bien aplicrsele reflexi vamente lo que la propia sociologa y la filosofa de la ciencia han enseado en las ltimas cuatro dcadas. Un anlisis ms completo del fenmeno debera: 1) explicar las condiciones socia les en sentido amplio (econmicas, culturales, etc.) que propi ciaron el surgimiento de nuevas preocupaciones y promovieron la atencin a problemas en relacin con lo cuales quiz el para digma de Merton encontr sus limitaciones; y 2) estudiar si hay alguna base racional para elegir entre uno y otro enfoque. Me centrar solo'en el segundo aspecto. El mayoritario abandono del paradigma mertoniano, se debi a que se le encontr falso, incorrecto, o simplemente equivoca do? Creo que preguntas como estas no tienen sentido. Es mejor intentar recordar los alcances y virtudes del paradigma, y sus lmites frente a nuevas preocupaciones, as como las impuestas por su propio aparato conceptual. Para eso, lo que habra que hacer es examinar si el paradig ma de Merton permite formular preguntas y plantear problemas que nos interesan ahora, y ante preguntas que l permite, exami nar en qu medida las respuestas que da siguen siendo satisfac torias, o al menos cmo se comparan con respuestas del nuevo enfoque practicista. En suma, para concluir este ensayo nos cen 68

DE LA ESTRUCTURA NORMATIVA DE LA CIENCIA A LAS PRCTICAS CIENTFICAS

traremos en la pregunta: qu ventajas ofrece el enfoque practicista frente al estructural-funcionalista de Merton en la com prensin de la ciencia? Esta pregunta puede tomar las siguientes formas: 1. Frente al paradigma mertoniano estructura normati va-sistema de recompensas , hay al menos algunas ideas del enfoque practicista que permitan formular algn problema tam bin formulable bajo aquel enfoque, pero que lo permitan plan tear mejor, y sobre todo, responderlo mejor? 2. El nuevo enfoque, permite formular problemas que no per mita el viejo paradigma y ofrece soluciones a esos problemas? 3. Supera el nuevo enfoque al mertoniano en la compren sin y anlisis de algunos conceptos centrales a cada uno? En relacin con la primera, veremos que si bien el enfoque mertoniano permite una interesante conceptualizacin, compren sin y explicacin de la conducta desviada de los cientficos, con respecto a ciertos fenmenos actuales resulta limitado, mien tras que el enfoque practicista ofrece por lo menos la promesa de un tipo de explicacin ms satisfactoria. A la segunda pregunta le daremos una respuesta afirmativa. Y con respecto a la tercera, veremos que el enfoque practicista tiene la ventaja sobre el mertoniano de hacer un cuestionamiento de lo que es una norma y cmo operan las normas en las prc ticas cientficas que no se encuentra en este. Dicho problema ha sido uno de los principales temas de debate en la ltima parte del siglo xx y lo sigue siendo en este comienzo del siglo xxi. No hay a la fecha consenso al respecto, pero algunas de las propuestas recientes permiten un acercamiento a varios fenmenos que resul ta ventajoso con respecto al enfoque de Merton. No escapar a nadie que las respuestas a las tres preguntas dependen del punto de vista que se presuponga, y, en funcin de esto, de la relevancia que se asigne a cada problema en relacin con cada paradigma. Por eso no es posible responder estas pre guntas de manera neutral. El enfoque practicista permite formu lar problemas y responder preguntas que no eran relevantes bajo 69

1.1 i N O L IV

el paradigma mertoniano. Adems, los criterios para evaluar res puestas a problemas formulables bajo los dos enfoques no nece sariamente estaban al alcance del paradigma mertoniano. Pero todo esto no hace que este sea mejor ni peor en trminos abso lutos, solo muestra parcialmente por qu es menos adecuado para esta poca. Estamos, pues, frente a una muestra de cmo la sociedad, sus preocupaciones y sus ideas dominantes condicio nan la aceptacin o rechazo de un determinado enfoque tericometodolgico. Veamos ahora cada una de las tres cuestiones. Comencemos por un ejercicio comparativo de la forma en la que se aborda la conducta desviada.

1. Las desviaciones de las normas. La conducta divergente


El paradigma estructural-funcionalista mertoniano ofrece una explicacin clara y razonable para la conducta desviada de algunos cientficos, por ejemplo cuando recurren al secreto, vio lando la norma del comunismo, o cuando recurren al fraude, vio lando las cuatro normas fundamentales. La explicacin, como lo recuerda Storer, se basa en la interaccin entre la estructura nor mativa y la estructura de recompensas de la ciencia. Las dos jun tas, y en interaccin, pueden hacer lo que ninguna puede lograr por separado (Storer, 1973, p. 283). Notemos, en primer lugar, que hablar de conducta desviada obviamente supone que hay algo con respecto a lo que se desva esa conducta. El paradigma mertoniano tiene la respuesta preci samente en el ethos de la ciencia, es decir, la conducta correcta de los cientficos consiste en la actuacin conforme a las normas fundamentales y sus normas derivadas. No actuar conforme a esas reglas es actuar de manera incorrecta o de manera desviada. Cmo explicamos la existencia de esa conducta? Las recompensas, desde luego, consisten en los premios (del Nobel para abajo), los reconocimientos de diferente tipo, que incluyen, por ejemplo, el fenmeno de la eponimia nombrar 70

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teoras o leyes, descubrimientos u objetos en reconocimiento a sus descubridores: el sistema de Copmico, la ley de Boyle, la teora de Darwin, la constante de Planck, etc. En virtud de la estructura de recompensas adquieren una importancia mayor los fenmenos como el de la prioridad en los descubrimientos. As, la conducta desviada de muchos cientficos se explica, digamos, por su lucha por obtener el reconocimiento en la prio ridad de un descubrimiento. La estructura de recompensas resul ta funcional si se mantiene dentro de ciertos lmites, pero puede llevar a situaciones disfuncionales, induciendo conductas per versas como las que llevan al secreto cientfico, o en ocasiones hasta al fraude, producto del inters personal y apasionado en atribuirse una prioridad o lograr ciertos honores. Otro efecto disfuncional y perverso, al que Merton le dedic mucha atencin, es lo que l mismo llam efecto Mateo, bau tizado as por referencia al pasaje del evangelio segn San Mateo, que dice: Porque a quien tiene, drsele ha, y estar abundante o sobrado; ms a quien no tiene, quitrsele an aquello que parece que tiene (XXV, 29), y que de manera verncula se puede resu mir con el dicho dinero llama a dinero. El efecto Mateo consiste, pues, en el incremento de recono cimiento por contribuciones particulares a cientficos que ya tie nen una amplia reputacin, y en cambio en negrsela a cientfi cos poco conocidos, aunque los mritos de su contribucin par ticular sean semejantes. Este efecto tiene muchas ramificacio nes. Para mencionar solo un par de consecuencias perversas, seala Merton, por ejemplo, que ciertos premios, notablemente el Nobel, con frecuencia se consideran como distinciones que lite ralmente marcan dos clases de cientficos, en el sentido de que los galardonados forman una clase aparte. Y, sin embargo, todo el mundo sabe que muchos cientficos que no han recibido el pre mio, y que quiz nunca lo recibirn, han contribuido al avance de la ciencia tanto o a veces ms que muchos de los premiados, como ocurre en el caso de la literatura, donde hay escndalos notables como el hecho de que Borges nunca lo haya recibido. Merton describe esto como el fenmeno de la butaca 41, aludiendo al hecho de que la Academia Francesa, desde sus po 71

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cas tempranas, decidi que tendra solo una cohorte de cuarenta miembros, que al admitirlos en su seno se volveran inmortales. Esta limitacin hizo que muchos cientficos, escritores y filso fos con mritos sobrados para ingresar se quedaran al margen de la Academia, y por eso se dice que ocupan el silln 41. La lista incluye nombres como los de Descartes, Pascal, Moliere, Rous seau, Saint-Simon, Diderot, Stendhal, Flaubert, Zola y Proust, cuya inmortalidad, por supuesto, se la ganaron a pesar de abarro tarse todos en la silla 41. El otro efecto perverso es ampliamente conocido: cientficos con la misma productividad suelen recibir diferentes reconoci mientos segn el prestigio de la institucin donde trabajen; quie nes laboran en instituciones o universidades con mayor prestigio reciben, en general, ms premios, mejor financiacin, etc. Pero el efecto Mateo no es solo negativo, tambin tiene aspec tos positivos. Una de sus consecuencias en el sistema de comu nicacin de la ciencia es que las contribuciones cientficas ten drn mayores efectos cuando son presentadas por cientficos de alta reputacin y prestigio. As, concluye Merton, si considera mos las implicaciones del sistema de recompensas en la ciencia, el efecto Mateo es disfuncional para las carreras de los cientfi cos individuales, quienes son castigados en las primeras etapas de su desarrollo, pero si se consideran sus consecuencias dentro del sistema de comunicacin de la ciencia el efecto M ateo... puede aumentar la visibilidad de una nueva comunicacin cien tfica (Merton, 1968, p. 447). El paradigma mertoniano es, pues, bastante slido para ofre cer explicaciones de la conducta de los cientficos, tanto en sus aspectos positivos (como la conducta altruista, conforme al ethos de la ciencia), como de la conducta desviada de algunos cien tficos (como el fraude cientfico), y en general da cuenta de varios efectos negativos y positivos de la estructura de recom pensas en la ciencia. En esa medida an hoy en da es satisfac torio para formular algunos problemas y para dar cuenta de ellos. Pero, por otra parte, tiene ciertas dificultades, al menos visto desde ahora. Uno de ellos, como ya apuntaba Mulkay, es su con cepcin de las normas y la forma en la que operan. Eso le impi 72

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de una clara conceptualizacin de situaciones que enfrentamos hoy en da, quiz ms conspicuamente que hace 40 50 aos. Pensemos, por ejemplo, en las diferencias en la conducta de dos tipos de biotecnlogos, uno que trabaja para una empresa trans nacional de produccin de organismos genticamente modifica dos, y otro que trabaja en una institucin pblica de investi gacin. Realmente sus acciones y sus decisiones estn orienta das por las mismas normas y valores? Regresaremos sobre este ejemplo al tratar la tercera cuestin, sobre la naturaleza de las normas y su forma de operar.

2. Nuevos intereses, nuevas perspectivas y nuevos problemas


El ejemplo recin aludido de los diferentes valores, aun de cientficos de una misma disciplina, es ilustrativo de problemas que el viejo paradigma no permite conceptualizar adecuada mente. Pero podemos pensar en otros. Por ejemplo, el problema de la discriminacin en la ciencia, particularmente la discrimi nacin de gnero. Este problema, en cambio, parece que puede ser mejor trata do por el enfoque practicista, ya que desde su punto de vista toda actividad humana est imbricada con el cuerpo humano. El cuerpo, y cmo opera, es constituido por las prcticas. Las prc ticas son el contexto inmediato y principal donde se forman y moldean las principales caractersticas del cuerpo que son rele vantes para la vida social, no solo las habilidades y las experien cias corporales, sino tambin las formas de presentacin de la persona por medio de su cuerpo (Schatzki, 2001, p. 2). Esto abre toda una dimensin de reflexin y de investigacin que el para digma mertoniano no permita y que conviene a los intereses, por ejemplo, de quienes analizan a la ciencia desde la perspectiva de gnero. Por mencionar tan solo una de las mltiples preguntas que entonces tiene sentido plantearse: las diferencias corpora les entre hombres y mujeres son relevantes para la asignacin de diferentes papeles en las prcticas humanas? Resulta esto rele 73

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vante para comprender la forma en que se han estructurado las prcticas cientficas a lo largo de la historia?

3. Sobre la comprensin de las normas en las prcticas cientficas


Cules son las ventajas del enfoque practicista sobre esta cuestin? A diferencia del paradigma mertoniano que concibe a la actividad cientfica como enmarcada en un conjunto de normas transparentes, entendidas como reglas bajo las cuales los cient ficos organizan sus interacciones al desempear sus papeles sociales (Merton, 1973, p. 225), y donde se supone que tanto los agentes dentro de un contexto cientfico, como el historiador, el socilogo o el filsofo de la ciencia, todos, si comprenden la norma comprendern exactamente lo mismo, en el paradigma practicista se considera que las normas no son reglas que determinen la accin, sino que, como deca Kuhn en el artculo citado anteriormente, ms bien constituyen valores que orientan la accin, pero que son incompletos, que requieren de complementacin, y esa complementacin depende de una interpreta cin que cada agente debe hacer. Los ejemplos de Kuhn ciertamente ayudan para compren der la situacin. Una teora cientfica es valiosa, es buena, en la medida en que satisface valores como los de precisin, coheren cia, alcance, simplicidad, fecundidad, etc. Pero nunca podemos decir que una teora es precisa o simple, en trminos absolutos, sin ms. Siempre son cientficos de carne y hueso, con intereses y pasiones, con creencias y convicciones, los que consideran que una teora es precisa, simple o fecunda. Que un valor en la ciencia sea objetivo quiere decir que exis te algn objeto, digamos una teora, al que se le considera vahoso porque tiene cierta caracterstica por ejemplo, la preci sin , pero esa caracterstica no es del todo independiente de las creencias que tengan los cientficos de cierta comunidad con respecto a la teora. Eso significa que los cientficos de ese grupo 74

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tienen la disposicin a actuar precisamente como si la teora tuviera esa caracterstica. Un grupo de cientficos acepta una cierta teora porque creen que es precisa, coherente, de amplio alcance, simple y fecunda de acuerdo con la interpretacin que hacen en un cierto momento de esas caractersticas, la cual, a su vez, est en funcin de otros intereses tericos y prcticos que a la sazn mantengan. Otros cientficos pueden considerar que esa teora en particular es menos simple o menos fecunda que otra, y de ah surgen las controversias cientficas. Es cierto que en la historia de la ciencia las controversias llegan a estabilizarse y durante algn periodo alguna teora llega a ser aceptada por toda la comunidad cientfica relevante. Pero muchas veces esto ocu rre ya no en virtud de los valores que se le atribuan en un cier to momento, digamos ya no porque se la considere precisa, sim ple o fecunda, sino, sencillamente, porque es til, por ejemplo, para resolver problemas de inters para la comunidad cientfica involucrada y para muchas otras comunidades humanas. Tal es el caso de la mecnica clsica. Ms que nada se la acepta y se sigue enseando porque es muy til para resolver una gran cantidad de problemas importantes para los seres humanos. Pero entonces se le considera valiosa en funcin de su utilidad. Puesto que la creencia de que es til es ampliamente compartida por los miem bros de la comunidad cientfica, decimos que objetivamente tiene el valor de ser til, pero en sentido ms estricto deberamos decir que los cientficos la valoran porque la encuentran til. Es decir, el valor (utilidad) se establece como una relacin entre el objeto y quienes lo valoran. Con esto en mente, regresemos a la nocin de prctica. Una prctica es un complejo de acciones humanas, orientadas por representaciones que van desde modelos y creencias hasta complejas teoras cientficas , y que tienen una estructura axiolgica, es decir, normativo-valorativa. Pero a diferencia del enfo que de Merton, desde la perspectiva practicista la dimensin axiolgica no se considera como un conjunto rgido de normas ya constituidas con un significado preciso que los agentes deben entender unvocamente, y en su caso internalizar, para luego actuar conforme a ellas o apartndose de las mismas. Ms bien, 75

como acertadamente lo ha sealado Javier Echeverra (2002, p. 33), las prcticas cientficas se manifiestan en una serie de acciones que consisten, por ejemplo, en investigar, observar, medir, enunciar, inferir, probar, demostrar, experimentar, publicar, dis cutir, exponer, ensear, escribir, premiar, criticar, e incluso des airar y atacar. Y todo esto se valora en la ciencia (positiva o nega tivamente), de manera que aquello que est sujeto a evaluacin es mucho ms que solo los resultados (teoras, teoremas, infor mes, demostraciones, experimentos, aplicaciones). En la ciencia se requiere valorar tanto las acciones como sus resultados. La idea fundamental es, pues, que los trminos que esta mos acostumbrados a usar para referirnos a los valores en la ciencia: precisin, rigor, utilidad, simplicidad, elegan cia, belleza, no tienen un significado por s mismos, sino solo en un contexto pragmtico, donde se desarrollan prcticas huma nas, y donde los agentes de esas prcticas valoran las acciones y sus resultados, dotando en ese momento de significado pleno a los conceptos valorativos; cosa que aparte puede hacer algn analista de tal situacin, digamos por inters acadmico, o por que sea, por ejemplo, un evaluador de las instituciones de gestin de la ciencia. Por eso, como dice Echeverra, podemos aplicar el trmino valorativo precisin, por ejemplo, a una persona, a una accin, a una medicin, a una observacin, a un resultado, a una demos tracin, a un aparato, o a un sistema, y en cada ocasin estar significando algo diferente. El trmino precisin no significa una nica cosa, sino que adquiere significado en cada aplicacin especfica. Lo mismo ocurre con valores que no son privativos de la ciencia, pero que son importantes en la ciencia, como la libertad: la libertad de expresin, la libertad de investigacin, la libertad de ctedra o la libertad de conciencia (por ejemplo, del cientfico que rehsa investigar sobre cmo producir o mejo rar armas biolgicas) (Echeverra, 2002, p. 41). Esto da cuenta de la imposibilidad de definir en sentido absoluto y de una vez por todas cada valor particular: precisin, fecundidad, lealtad, honestidad, etc. Lo importante es que en el contexto pragmtico los miembros de los grupos humanos coin 76

DE LA ESTRUCTURA NORMATIVA DE LA CIENCIA A LAS PRCTICAS CIENTFICAS

cidan en la interpretacin de qu es valioso y puedan en comn decidir si un valor especfico, en un contexto determinado, se satisface o no, y logren un acuerdo acerca de la medida en que se satisface. Cmo determinar eso se aprende tambin en las prc ticas cientficas. Por eso requerimos del aprendizaje con quienes ya han dominado hasta cierto punto una prctica. No hay recetas, por ejemplo, para decidir si una demostracin matemtica es elegante o no, y ni siquiera si es vlida o no. Los matemticos aprenden a decidir sobre la validez de sus demostraciones tam bin mediante un entrenamiento en las prcticas matemticas. Para un matemtico del siglo xix seguramente era impensable admitir como vlida una demostracin que descansara fuerte mente en los procedimientos de una mquina, como ocurri con la demostracin del teorema de los cuatro colores en la teora de grafos. La controversia que suscit en su momento esta demos tracin dentro de la comunidad matemtica da cuenta del papel de los valores en el sentido que estamos sugiriendo 4.

Conclusin
El enfoque practicista, tanto como el paradigma mertoniano, entienden que los valores son omnipresentes e indispensables en toda actividad e institucin humana. La ciencia, puesto que es una de ellas, no escapa a los valores. Pero para el enfoque prac ticista no hay valores absolutos ni permanentes en la ciencia, todos ellos cambian a lo largo de la historia, pues dependen de los contextos pragmticos donde cada comunidad cientfica des arrolla sus prcticas. El propio Kuhn, a quien con frecuencia se le cita como finalmente habiendo llegado a admitir la existencia de ciertos valores permanentes de la ciencia, lo que reconoci fue que si se conserva breve la lista de valores pertinentes mencion cinco, no todos ellos independientes y si se man tiene vaga su especificacin, entonces valores como la precisin, la amplitud y la fecundidad son atributos permanentes de la cien4 Vase, por ejemplo, Courant y Robbins, 2002, pp. 540 y ss.

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ca (subrayado aadido). Y enseguida aade: Pero basta con saber un poco de historia para sugerir que tanto la aplicacin de estos valores como, ms obviamente, los pesos relativos que se les atribuyen han variado marcadamente con el tiempo y tam bin con el campo de aplicacin (Kuhn, 1982, p. 359). Por eso, si pensamos en los valores, entre el paradigma mer toniano y el enfoque practicista hay un desplazamiento del obje to de estudio. De lo que se trata ahora ya no es analizar la cien cia en general ni, la Merton, la institucin social de la ciencia y su estructura normativa y de recompensas, sino las prcticas cientficas particulares. Si el objeto de anlisis son prcticas de grupos determinados en contextos especficos, entonces es ms claro por qu los valo res que realmente guan las investigaciones, y en general las acciones cientficamente relevantes, digamos de los biotecnlogos, son diferentes de los valores de los eclogos, aunque apa rentemente compartan algunos valores generales sobre la cien cia, que vistos de cerca adolecern de la vaguedad a la que alu da Kuhn, y solo se volvern precisos en el contexto de cada prctica cientfica. Pero, ms an, podemos comprender mejor como sugeri mos antes por qu los valores que guan a ciertos grupos de biotecnlogos son diferentes de los que guan a otros grupos de biotecnlogos, pues los valores se conforman dentro de cada prctica especfica y cada una a la vez est condicionada por el contexto de intereses donde se desarrolla. No son lo mismo las prcticas de los biotecnlogos al servicio de empresas transna cionales donde la ganancia econmica es un valor central, y donde por consiguiente el secreto cientfico (mientras no se tiene la patente) es valioso, al igual que el plagio que las prcticas de grupos de biotecnlogos al servicio de instituciones pblicas de investigacin, para quienes lo valioso puede ser ms bien ofrecer al resto de la sociedad un conocimiento confiable con base en el cual tomar medidas digamos acerca de la bioseguridad, por lo cual consideraran al secreto como un disvalor. La comprensin y explicacin de un fenmeno de esta naturaleza parece exigir un entramado conceptual distinto al de Merton. 78

DE LA ESTRUCTURA NORMATIVA DE LA CIENCIA A LAS PRCTICAS CIENTFICAS

Las cosas, pues, son o se han puesto bastante ms com plejas que lo que Merton concibi, y ante los nuevos problemas y los nuevos intereses parece racional optar por las perspectivas ms recientes como la del enfoque practicista. Pero esto no obsta para reconocer que gracias a la existencia de mentes como la de Merton, y a su prolfica, clara y rigurosa obra, algunos podemos ahora con modestia tratar de subimos a sus hombros para intentar ver un poco ms lejos.

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Sociologa de la ciencia: Un anlisis posmertoniano


P or Jess A. VALERO MATAS U niversidad de Valladolid

Introduccin

sociologa de la ciencia es una disciplina prcticamente reciente. Hizo su aparicin a principio de los aos 30 de la pasada centuria, de la mano del socilogo norteamericano R. K. Merton. Su enfoque normativo permaneci, cerca de cua tro dcadas, dominando la disciplina hasta que, a principios de los aos 70 del siglo XX, aparece un planteamiento alternativo: la sociologa del conocimiento cientfico (SCC). Esta nueva corriente no solamente pretendi ser una disyuntiva a la socio loga mertoniana, sino tambin a la filosofa clsica de la ciencia La sociologa posmertoniana 2 no se redujo a un nico movi miento terico, sino que se transcribi en diversas subdivisiones. En un principio se concentraron en dos corrientes: el Programa Fuerte (Strong Programme ), de la Universidad de Edimburgo (Science Studies Unit, con Bloor a la cabeza, sin olvidar a Bar nes, Mackenzie, Shapin, Henry, etc.), y el programa emprico del relativismo (Empirical programme relativism EPOR, enunciado
a

1 Para un conocimiento ms exhaustivo de esta corriente, ver la obra de Pickering, A. (ed.), Science as Practice and Culture, Chicago, University of Chicago. En castellano tenemos una buena reflexin en Echeverra, J. (1999), Introduccin a la metodologa de la ciencia: la filosofa de la ciencia en el siglo XX, Madrid, Ctedra, especialmente el captulo 8. 2 Es como se conocen a las sociologas de la ciencia divergentes con el planteamiento normativo surgidas despus de las tesis de Merton.
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II .SUN A, VALERO MATAS

por Collins y seguido por Pinch, entre otros), de la Universidad de Bath. Ms tarde aparecieron otras tendencias metodolgicas, derivadas de la etnometodologa, el constructivismo o los estu dios de gnero3, entre otras. Las diferentes corrientes, en sus primeros aos, se dedicaron a cuestionar el planteamiento mertoniano, como constata Woolgar:
El defecto crucial de aquellas sociologas de la ciencia que adoptan la concepcin heredada [la mertoniana] es una acepta cin acrtica de lo que se dice que ha de contar como conoci miento falso y verdadero. Cuando el conocimiento se toma como verdadero, no ven ninguna necesidad de entrar en liza; cuando se considera el conocimiento incorrecto, toman esa apre ciacin como el punto de partida para preguntarse que puede haber hecho que los cientficos se equivoquen. No alcanzan a considerar que la misma determinacin del estatus de verdad de un conocimiento (su definicin su evaluacin) es un proceso social4.

Ms tarde, estos tericos se dedicaron a consolidar sus tesis, intentando limar los defectos habidos en sus modelos tericos, y justificando y defendiendo sus orientaciones, que estn siendo muy cuestionadas.

La sociologa de la ciencia normativa: La aportacin mertoniana


Cuando, en 1938, Robert. K. Merton publica su artculo Ciencia, tecnologa y sociedad en la Inglaterra del siglo xvn,
3 No hemos incluido las tesis kuhnianas a pesar de que fueron publicadas en 1962. Estas no adquirieron relevancia hasta pasados unos aos, y su reco nocimiento ha venido de la mano de estas sociologas, y especialmente de la Sociologa del Conocimiento Cientfico. 4 Woolgar, S. (1991), Ciencia: abriendo la caja negra, Barcelona, Anthropos, p. 61. La sociologa mertoniana, segn este autor, es una sociologa de los cientficos, y su quehacer sociolgico es como una caja negra, donde no desea investigar o conocer.

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SOCIOLOGA DE LA CIENCIA: U N ANLISIS POSM ERTO N IAN O

el estudio de la ciencia se encontraba circunscrito a dos modelos tericos: la filosofa de la ciencia, con un claro exponente internalista 5, que aceptaba la divisin de Reichenbach entre contex tos de justificacin/contextos de descubrimiento 6, y la perspec tiva histrica 7, con una visin extemalista.
5 Los ms destacados estudiosos de la ciencia se encontraban adscritos a esta corriente, pero no se debe olvidar los provenientes de las corrientes marxistas, que enfocaban los estudios desde una postura extemalista dependientes del entorno contextual. 6 El planteamiento esgrimido por Hans Reichenbach est inscrito en el neopositivismo, y esta teora hace hincapi en una ciencia firmemente asentada en el mtodo cientfico de las ciencias naturales. Apuesta por su capacidad para crear y formalizar un lenguaje cientfico que fundamente su cohesin y validez interna en razonamientos matemtico, a partir de los cuales se logra la formalizacin de teoras o sistemas axiomticos de enunciados; de aqu se extrae uno de los rasgos ms importantes y fructferos del positivismo, su capacidad para generar polmi cas que nieguen o afirmen una proposicin. Con ello, nos referimos a la dicoto ma, por un lado, entre contexto de descubrimiento y contexto de justificacin, denominado tambin de validacin (idea original de Hans Reichenbach) y, por otro, entre lenguaje observacional y lenguaje terico. La divisin entre diferentes contextos y lenguajes, idea nuclear del positivismo lgico, explcita su opcin por el desarrollo de la actividad cientfica en el contexto de justificacin/validacin, es decir, en la consecucin de una teora cientfica que, a travs de los procedimien tos de la lgica matemtica, pueda ser integrada en un sistema formal. Se admite que un sistema formal se fundamenta en una serie de convenciones que lo confi guran, los cuales presentan una dimensin morfolgica formada por los objetos especficos del sistema (trminos primitivos y reglas de formacin y proposicio nes elementales relativas a los trminos), normas para formar los trminos primi tivos con predicados especficos, as como una dimensin terica o conjunto de proposiciones elementales denominadas teoremas. En consecuencia, de acuerdo con este planteamiento, es clara la necesidad de utilizar las reglas de inferencia para derivar de los axiomas o postulados los teoremas fundamentales. En este sentido, y por medio de los recursos y procedimientos de la lgi ca, cualquier teora cientfica puede seleccionar de su arquitectura formal los axiomas, es decir, aquellos conjuntos de proposiciones y enunciados declara dos verdaderos sin probar su validez que, por su fertilidad deductiva, permitan la derivacin de los enunciados o teoremas restantes de la teora. El desarrollo del conocimiento cientfico queda configurado como un proceso acumulativo, que avanza en cuanto intenta la elaboracin o reconstruccin lgica y racional de teoras cientficas,'ignorado la probable incidencia. Por tanto, del modo como se explican, argumentan, se generan y crean, todos los factores histri-

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1 ,i monografa de Merton rompa con los argumentos tra dicionales, introduciendo una nueva teora para abordar el estudio de la ciencia e intentar poner orden sin desestimar nin guna de estas corrientes. En esta aproximacin, podemos obser var, en primer lugar, que realiza una sntesis entre la visin extemalista e intemalista de la ciencia, sin obviar su importan cia social. Para desarrollar su proyecto, implicando a las dos visiones dominantes, necesitaba resolver algunos de los pro blemas sedimentados en el planteamiento marxista, preponde rante en el extemalismo cientfico, que impeda compatibilizar ambas tendencias. En cierto modo lo consigui, as lo entien de B unge8,
quien considera que en ese intento de dar validez a la herencia marxista, el marxismo tuvo que ser lavado y activado (en vez de ser recitado) para ser de utilidad: lavado, esto es, despojado de su tesis extemalista radical segn la cual el contexto determina el contenido; y activado, es decir, transformada su retrica en investigacin.

En segundo lugar, se observa una hiptesis doble. Por un lado, Merton manifiesta que tanto el descubrimiento como la creencia o el error estn socialmente condicionados, ya que

eos, psicolgicos y sociolgicos son reducidos al cajn de sastre de lo inservi ble o contexto de descubrimiento, mientras que el contexto de justificacin se consolida como campo especfico de la prctica cientfica neopositivista. 7 Uno de los mximos exponentes en la interpretacin histrica de la cien cia, por aquellas fechas era George Sarton mentor de Merton , que realiz diversos proyectos histricos de la ciencia, pero no acept emprender el anli sis histrico de la ciencia desde la perspectiva dominante, es decir, desde la interpretacin marxista, decidiendo alejarse de explicar la ciencia atendiendo a criterios puramente econmicos y sociales; ver Sarton, G. (1950), Introduction to the H istory o f Science, Baltimore, The Williams & Wilkins Company, 5 v. Como tampoco se adentr en la problemtica social y las relaciones internas de la ciencia, como ms tarde hara su pupilo, Merton. 8 Bunge, M. (2000), L a relacin entre la sociologa y la filosofa, Edaf, Madrid, p. 235.

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SOCIOLOGA D E LA CIENCIA: U N ANLISIS POSM ERTONIANO

una idea fundamental que gobierna esta investigacin emprica [su tesis doctoral] es la que sostiene que los intereses, las moti vaciones y la conducta socialmente pautados que se han esta blecido en la esfera institucional por ejemplo, la religin o economa son interdependientes con respecto a los intereses, motivaciones y conducta socialmente pautados en otras esferas institucionales, por ejemplo, la ciencia9.

La segunda hiptesis concuerda con la tesis weberianas 10, destacando la importancia que adquiri la tica puritana en las transformaciones sociales y culturales durante el siglo xvn. Mer ton encontr similitud con el anlisis de Weber, al considerar que el ethos puritano ayud al desarrollo y avance de la ciencia coad yuvado por la necesidad religiosa de mostrar la creatividad supre ma de Dios. Esto dio lugar a la justificacin de la ciencia, apo yndose en el segundo postulado religioso del ethos puritano: el principio utilitario; descrito como
el conocimiento debe ser valorado de acuerdo con su utilidad, pues todo lo que tiende a suavizar la vida de los mortales, a mejorar su bienestar, es bueno a ojos de Dios. Por ende, el valor religiosamente asignado a la ciencia es incrementado de modo inconmensurable, en vista del hecho de que el estudio cientfico de la naturaleza tiende a aumentar los dominios del hombre sobre e lla 11.
9 Merton, R. K. (1970), Ciencia, tecnologa y sociedad en la Inglaterra del siglo X V II, Alianza, Madrid, p. 12.

10 Weber seal que el desarrollo del capitalismo, entre otros factores, fue causa de la tica protestante. Esta forma religiosa de entender el mundo facilit el crecimiento del modelo econmico capitalista. Ver L a tica protestante y el espritu del capitalismo, Barcelona, Pennsula, 1980. Merton, bastante afn con las tesis weberianas, observ, en su estudio seminal de 1938, la tica protestante <-staba bastante implicada en el avance de la ciencia, entre otras cosas por el des arrollo econmico, como apunta el propio Merton: La implicacin de la tica
puritana en el acelerado desarrollo de la ciencia parece eviden te, pero solo equi vale a sostener que eran ambos elem entos de una cultura que se centraba, en gran medida, en los valores del utilitarismo y el empirismo. Ver Merton, R. K. ( 1984), Ciencia, tecnologa en la Inglaterra del siglo XVII, Alianza, Madrid. 1 1 Merton, R. K.(1970), op. c it, p. 101.

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iHsUS v VALERO MATAS

A este trabajo le seguir una serie de artculos que darn lugar a la fundacin de la sociologa de la ciencia. El escrito considerado capital en la gnesis de la disciplina fue el publica do en 1942, bajo el ttulo La estructura normativa de la cien cia 12 que sienta las bases morales que rigen los comporta mientos de la actividad cientfica como institucin. En l soste na que la ciencia haba pasado por un periodo de dependencia social, en donde los cientficos haban tenido que justificar sus proyectos con la ayuda y supervisin social; pero sus avances adquirieron tal relevancia que posibilitaron una independencia de lo social que la transform como un elemento independiente y ajeno a la sociedad. Pero la propia sociedad, ante ese compor tamiento, se lanz contra ella y logr que la actividad cientfica participara como un elemento ms de la sociedad. El anlisis llev a Merton a confirmar la existencia de un ethos en la cien cia moderna: Es ese complejo de valores y normas, con tintes afectivos, que se considera obligatorio para el hombre de ciencia. Las nor mas se expresan en la forma de prescripciones, proscripciones, preferencias y permisos. Se las legitima segn valores institu cionales. Estos imperativos, transmitidos por el precepto y el ejemplo, y reforzados por sanciones, son internalizados en grado diversos por el cientfico, moldeando su conciencia cientfica o, si se prefiere una expresin ms de moda, su superego, Aunque el ethos de la ciencia no ha sido codificado, puede ser inferido del consenso moral de los cientficos tal como se expresa en el uso y la costumbre, en innumerables escritos sobre el espritu cientfico y en la indignacin moral dirigida contra las violacio nes del e th o s 13.

En consecuencia, desde esta matriz explicativa, el estadouni dense dedujo que la ciencia no est sujeta al estudio exclusivo del
12 Este artculo tuvo diversos ttulos, originalmente se public con el ttu lo Science, a n d Technology in D em ocratic Order, y ms tarde apareci en uno de sus libros con el nombre de Science and D em ocratic Social Structure. 13 Merton, R. K. (1977), La sociologa de la ciencia, Alianza, Madrid, p. 357.

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SOCIO LO G A D E LA CIENCIA: UN A NLISIS POSM ERTONIANO

mtodo, no solo en el contraste sino tambin en la formulacin de las proposiciones, como impona la filosofa de la ciencia clsica. La norma, en un primer momento, qued reducida a cuatro elementos: el comunismo (Comunism), el universalismo (Universalism), el desinters (Desinterestedness) y el escepticismo organizado (Organized Skepticism)14. Y, a medida que avanza ba en sus investigaciones, no tard en darse cuenta de la necesi dad de incorporar nuevos aspectos preceptivos que enriqucieran el ethos cientfico, aadiendo, primero, la originalidad (Originality), y ms tarde, la humildad (Humility). Este cdigo no estaba libre del incumplimiento, pues los cientficos poseen valores que contravienen el protocolo normativo; y Merton, consciente de ello, mantuvo su proposicin de que la existencia de un grupo de cientficos transgresores de los imperativos no implica negar la existencia de un cdigo cientfico. Muchas sociedades tienen incorporada en sus prescripciones sociales la mxima no matars, pero su incumplimiento por parte de algunos ciudadanos no niega su legitimidad social. Merton no se detuvo en el ethos y avanz en el estudio de la ciencia teorizando sobre el comportamiento de los cientficos, y idvirti sobre otros factores que, aunque no respondan a impe rativos, corroboraban, en su expansin, el acatamiento del cdi go, como aconteca con la tesis del intercambio15. El avance de la ciencia ha sido producto, entre otros, del intercambio de cono cimiento entre cientficos, que dio paso a la difusin de los des1 4 De la unin de las primera palabras de estos cuatro trminos sali el vocablo CUDOS (en espaol CUDEOS), guardando similitud con la palabra luidos, siglas de otro vocablo conocido en el mundo cientfico y que signifi>mi gloria, fama y renombre. Aspecto que sin ninguna duda esperan alcan/m algunos hombres de ciencia. Sobre estas cuestiones reflexion, a lo largo I* * los aos 60 y 70, Merton dando lugar a un amplio elenco de artculos que liiiV. larde quedaron recogidos en su obra Sociologa de la ciencia. I< i [...] lo que fue quiz ms importante, las relaciones postales intemai tunales mejoraron continuamente, de modo que a fines del siglo la comunii ti in con el continente era constante y regular. Estos vastos desarrollos en las . miMinicaciones y transportes, alentados sobre todo por la clase comercial en inters del intercambio, tambin promovieron las relaciones en el dominio del |ii-iwnmiento. Merton. R. K. (1984), op. cit., p. 245.

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cubrimientos, teoras, etc., e hizo posible que otros cientficos conocieran las investigaciones de sus colegas. Este hecho, a priori, apareca como funcional a la ciencia, pero la actividad cientfica es fruto de la accin de individuos que no permane cen ajenos a la realidad social. De tal forma que afloraban aspec tos disfuncionales a la misma, que desvelaban comportamientos negativos en la actividad cientfica, tales como el plagio, ante el cual, algunos cientficos, temerosos a ser copiados, prefirieron mantener ocultos sus logros, hasta que, tras su muerte, alguien los sacara a la lu z 16. Los agentes disfuncionales en la ciencia no se reducen a fac tores de esta ndole, ya que la propia institucin inconsciente mente despliega mecanismos negativos para el progreso cient fico, generando disputas, engaos, fraudes, etc. El sistema de recompensa no siempre resuelve los premios con justicia, pues son bastantes los cientficos que no llegan a obtener el premio de la inmortalidad cientfica, a pesar de haber aportado ms a la cien cia que muchos premiados. Merton entendi que, en la labor cien tfica, existe lo que denomin el efecto Mateo de la ciencia:
Al que tenga, se le dar y tendr abundancia; pero al que no tenga se le quitar hasta lo poco que tenga.

Este principio perjudica a las nuevas promesas, cuyas apor taciones a a ciencia son frenadas por los deficientes procesos de reconodmiento, que les niegan la gratificacin indispensa ble para continuar con sus ensayos, mientras se refuerza las posiciones de los laureados. El efecto Mateo, en palabras de Merton,
conduce a una doble injusticia no intencional, en la que los cien tfico! desconocidos se ven injustificadamente perjudicados y los famosos injustificadamente beneficiados17.

16 Mertcn, R. K. (1977), op. cit., p. 268. 17 Mertcn, R. K. (1977), op. cit., p. 565.

SOCIO LO G A D E LA CIENCIA: UN ANLISIS POSM ERTONIANO

Esta iniquidad, aparentemente no intencionada, ha termina do por alojarse en la institucin, transformndose en mtodo. Desde los patrones normativos, la institucin no atiende a los criterios de originalidad ni humildad, porque la comunidad cien tfica favorece estos comportamientos que protegen los intereses individuales de sus premiados, a la vez que estancan las investi gaciones de los nuevos cientficos.

Algunas sociologas de la ciencia despus de Merton: Representaciones seudocientficas en el estudio de la ciencia


Como se ha expresado con anterioridad, muchas han sido y continan siendo las corrientes sociolgicas encaminadas o lla madas a polemizar con el carcter sociolgico o cientfico de la ciencia. Las razones que llevaron a la aparicin de estos flu jos teorticos deben inscribirse en dos planos: uno, el referido a esa finalidad, sobre el que se apoya alguno de los juicios de estas corrientes: el inters 18; el segundo motivo, la necesidad de cambiar el paradigma dominante: el normativo. Estas socio logas, ms que cuestionar la naturaleza sociolgica de las tesis mertonianas, lo que deseaban era erigirse en nicas disciplinas responsables de engendrar una nueva metodologa que sirviera como instrumento verdadero en la explicacin del conoci

18 La mayora de estos movimientos posmertonianos se caracterizan por ahondar que una de las reflexiones sobre la que se edifica parte de su doctrina contra los argumentos mertonianos es que el inters es la cuestin sobresalien te en el quehacer de la ciencia. Por consiguiente, ellos buscan un inters en el objeto de enfrentamiento terico a las tesis normativas, y ese inters les obliga a enfrentarse a la doctrina dominante con el objeto de llamar la atencin sobre el resto de tericos, y de esa forma abrirse camino en la sociologa. En conco mitancia encontramos el poder, instrumento necesario para transformarse en nuevo paradigma por utilizar su propia terminologa y distribuir, como dice Bames, el conocimiento. Bames, B. (1988), The Nature o f Power, Cambridge, Polity Press, p. 79. En definitiva, es dominar el campo de la socio loga y ser este paradigma el nuevo referente sociolgico, por derivacin el nuevo administrador de la sociologa de la ciencia.

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miento cientfico que envuelve el mundo de la ciencia. Para ello, necesitaban destronar a la sociologa de la ciencia norma tiva; y, en esa obsesin por imponer sus intereses, no se per cataron de que, en el espacio intelectual y sociolgico, hay capacidad para mantener miles de planteamientos tericos sin necesidad de atacar a otras tesis como lanzadera de las hetero doxias. Estas sociologas, incorrectamente denominadas de la ciencia por su contenido podemos considerarles secciones de la sociologa de la epistemologa, sociologa de la cultura, sociologa de la hermenutica, etc. , ms que transformarse en herramientas del anlisis sociolgico de la ciencia, son enriquecedoras de las seudociencias y verdaderas artfices en la construccin y engrandecimiento de disciplinas anticient ficas 19. Antes de adentramos en la crtica, resolvamos algunas cues tiones sobre las seudociencias. Los defensores del positivismo las identifican como disciplinas que emplean creencias, mtodos o teoras errneamente valorados, al no compartir con la ciencia ni cuerpos de conocimiento ni metodologa, entre otros. Y defi nen la anticiencia como aquella disciplina que lanza duras acu saciones contra el mtodo cientfico y lo considera instrumento invalido de justificacin 20. Bunge21 pona de relieve una serie de descriptores (12 con cretamente) que caracterizan a la seudociencia, y que, a mi entender, son demasiados, pues creemos suficientes cinco para describir la intencin, el objeto, el fondo y el mtodo de la seu19 Estas teoras generan un prontuario de discursos incrementando el nmero de tericos y seudotericos con argumentos anticientficos como expresaba Merton, el anticientifismo se ve respaldado por aquellos colectivos de intelectuales que discuten el valor y la integridad de la ciencia, e introducen criterios no cientficos para elegir el campo de la investigacin cientfica. Merton, R. K. (1995), op. cit., 635. 20 En este punto aparece una contradiccin, porque muchas de estas seudo ciencias consideran invlidos los procedimientos cientficos, pero recurren a ellos como medida de integridad cientfica. 21 Bunge, M. (1985), Pseudociencia e ideologa, Alianza, Madrid, pp. 68 y ss.

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dociencia 22. Los cinco descriptores que proponemos son el campo discursivo, el contexto dogmtico y/o ideolgico, la expresin formal y expresin local23 y el principio de eviden cia metodolgica. Esto permite, entre muchas cuestiones, poder distinguir entre ciencia emergente y heterodoxia. La mayora de las seudociencias intentan penetrar en el campo del conocimien10 haciendo uso de esta terminologa, y manifiestan que sus prclicas estn fuera del alcance de la ciencia real u ortodoxia, porque sus modelos o mtodos son estriles con las tcnicas empleadas por la ciencia tradicional. En ese intento de constituirse como ciencias acuden a la terminologa de ser nuevas ciencias o i la heterodoxia cientfica24; sin embargo, no pueden identifi carse con ella porque no estn sujetas a principios y normas j cientficas. Otro autor que analiza las seudociencias es Oliv 25, quien no utiliza el criterio de demarcacin entre las ciencias y las seutlociencias desde la interpretacin cientificista, sino que lo ciri iinscribe a aspectos sociolgicos, histricos y epistmicos. Pues 11 msidera que a priori no puede ser aceptado como vlido algo l> r el mero criterio de autoridad, sino que debe pasar a travs

22 Bunge, M. (1985), op. cit., pp. 68-70, propone una decatupla para expresar el campo de conocimientos al que se circunscribe la seudociencia, |mmo menciona doce aspectos que intervienen en la definicin y desenmascaramiento de la verdadera intencin de la seudociencia. 23 En otro texto dedicaremos ms tiempo a la explicacin de estos ele mentos, pero cuando se habla de expresin formal y loca, la primera atiende a 1 1 muios que emplean o usan criterios lgico-matemticos para reforzar sus Irsis que no tienen consistencia metodolgica. La expresin local se refiere al (tipleo especfico de herramientas propias que validen los criterios necesarios > 1 '* la disciplina en cuestin, es decir, crean criterios vacos para dar validez a l.i mimcrologa, ciencia piramidal, la psicologa astrolgica, etc. 2 ,) Isaac Asimov llam a estas endoherejas, porque son desviaciones iniciaI- . i |iie se producen en el interior de la ciencia, pero que deben pasar por un pro. r mi cientfico que confirme su validez o su error. Muchas han sido las teoras naci t i-, ilo las heterodoxias cientficas, pues nacieron como consecuencia de ir contra in lo ira dominante, lase, la biologa molecular, la teora de la relatividad, etc. v Oliv, L. (2000), El bien, el mal y la razn, Paids-UNAM, Mxico, P|i 56-61. 91

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de un tamiz que evite caer en el dogma. En el estudio de la natu raleza encontramos bastantes enunciados cientficos que no pue den verificarse segn los preceptos de la ciencia, y tambin hallamos seudociencias apoyadas en observaciones verificables. La tesis de Oliv indica que aceptar el modelo exclusivamente cientificista es caer en la mera creencia y dar cabida a las seu dociencias; por lo tanto, la descripcin cientificista no es vlida como un criterio de demarcacin. Es necesario, pues, buscar otros posibles criterios con el objeto de deshacer esa limitacin entre estas dos disciplinas. Una interpretacin desde la perspec tiva epistemolgica, y sin cerrarse a ninguna aceptacin ideol gica, es la propuesta por Larry Laudan, quien arguye que no importa la cientificidad de una teora, sino las razones que exis ten a su favor 26. En cuanto al juicio sociolgico, tenemos la aportacin de Merton 27 referida al reconocimiento e importan cia que adquiere la comunidad cientfica en la seleccin o apro bacin de teoras; sin embargo, en su tesis no existe un anlisis explcito de la demarcacin como el de Oliv, quien afirma que,
adems de los ejemplos paradigmticos, una tradicin incluye un sistema de conceptos, tesis y principios metodolgicos que establecen el rango de problemas que se consideran como leg timos problemas de la disciplina, y por consiguiente como pro blemas que vale la pena discutir, y establecen tambin los cri terios para aceptar propuestas de solucin a esos problemas, como propuestas admisibles28.

En otra lnea, no muy alejada de la seguida por Oliv, tene mos la aportacin de Snchez Ron, quien manifiesta que, desde

26 Laudan, L. (1996), Beyond Positivism and Relativism. Theory, M ethod and Evidence, Boulder, Westview Press. 27 Merton, despus de su primera aportacin a la sociologa de la ciencia, continu estudiando otros aspectos que resultaban importantes en el estudio de la institucin cientfica, entre ello se encontraba la importancia que tiene l;i comunidad cientfica, pero no lo dej plasmado tan explcitamente como ( )livi* Ver Merton, R. (1980), Sociologa de la ciencia, Alianza, Madrid, v. I-II. 28 Oliv, L. (2000), op. cit., p. 57.

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un planteamiento lgico, resulta imposible definir, de manera categrica, la diferencia entre ciencia y la superchera, impostu ras o el fraude consciente o inconsciente 29. En cambio, existe la posibilidad, en ltima instancia, de distinguir entre sistema cien tficos y seudocientficos o no cientficos. Atendiendo a esta consideracin, y observando las valora ciones de Snchez Ron, podemos creer que se ha cado en la incongruencia; pero no es as, porque, desde la perspectiva lgi ca, no es posible, aunque s lo es desde la evaluacin histrica, y lo resuelve argumentando as:
Un mnimo que debe cumplir toda teora cientfica es ser capaz de predecir algo que va ha ocurrir; sin capacidad de pre diccin no hay ciencia, y predecir con reglas tan borrosas que con facilidad se pueda convertir una refutacin en una confir macin. En este sentido, s que tena Popper razn cuando ata caba a las construcciones de Karl Marx y Sigmund Freud, dos de sus grandes bestias negras, sealando que la mayor parte de sus defensores siempre encontraban mecanismos para hacer de una refutacin una confirmacin. Pero su crtica desde un punto de vista histrico, no desde el lgico, [...] hay que reco nocer que en los procedimientos y tcticas empleados hay enor mes diferencias entre muchos de los que pretendan salvar a Marx y Freud y los que intentaban hacer lo propio con Newton30.

Otra perspectiva para acometer el problema de la demarca cin es la capacidad de autorregulacin de la ciencia y la impoibilidad de autorregularse de la seudociencia. La existencia de parmetros de autocorreccin, metodolgicos (experimentacin, luslificacin, confirmacin validez, etc.) y morales (normas, i(conocimiento, etc.) confiere a la ciencia, sobre la seudocien-

M En este punto, Snchez Ron mantiene la justificacin de Popper, que uiiit de las caractersticas de la ciencia reside en la refutacin, si bien Inre Lakai. en contra de esta formulacin popperiana, indic que cualquier enunciado puede encontrar una refutacin aparente. Snchez Ron, J. M. (2002), Los mundos de la ciencia, Espasa, Madrid,
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cia, una superioridad epistemolgica; empero, esto no significa que los acertijos empleados por el seudocientfico no se acer quen a la realidad, incluso puede darse el caso de que un seudo cientfico adivine (por azar) un sesmo y el sismlogo no. Sin embargo, la acumulacin de conocimiento producto de la inves tigacin permitir al cientfico conocer las razones que hicieron posible el sesmo; mientras el profeta se remitir a cuestiones sin peso ni autoridad epistmica, es decir, su metodologa expli cativa se apoya en la especulacin ontolgica. El proceso autorregulador pondr en alerta a la comunidad cientfica e intentar evitar que los investigadores recurran a prcticas alejadas del mtodo cientfico; no obstante, no podr proteger a la ciencia de las imposturas o fraudes de algunos de sus miembros. Entre otras cuestiones, la falta de una comunidad normativa en las seudociencias posibilita la proliferacin de todo tipo de perspectivas seudotericas.

Evaluacin desde la sociologa de la ciencia de los estudios culturales de la ciencia


El anlisis de la demarcacin es el primer paso en el esta blecimiento de los marcos tericos para la delimitacin entre ciencia y seudociencia. Sin duda, se necesitan otros parmetros para el estudio y valoracin de la ciencia, porque muchas de las proposiciones tericas y prcticas aplicadas en las ciencias, sean naturales o sociales, no pueden ser aceptadas porque s, y, en consecuencia, ser condicin obligada conocer las causas que lo imposibilitan. Es justo llevar a cabo una valoracin de los con dicionante que invalidan las teoras y su prctica, previa evalua cin. Tambin es cierto que esta evaluacin debe realizarse sobre patrones cientficos y ticos, tanto de la teora como fundamen to y de la actividad como aplicacin. Tal y como queda recogi do en las palabras de M osterin31, si somos racionales, pero no

31 p. 312.

Mosterin, J. (2000), Conceptos y teoras en la ciencia, Alianza, Madrid,

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dogmticos, y pluralistas, pero no frvolos, estaremos fundamen talmente interesados (tanto en el dominio de la teora como en la praxis) no en la consagracin ni en la excomunin, no en la con firmacin ni en la refutacin, sino en la evaluacin. A continuacin abordaremos dos apartados fundamentales para conocer desde la sociologa el mundo de las seudociencias; concretamente, la prctica seudocientfica y tratamiento en las sociologas posmertonianas.

1. La prctica seudocientfica
Desde la racionalidad, encontramos que en la evaluacin de las denominadas seudociencias aparece un amplio elenco de imposibilidades epistemolgicas para aceptar a estas disciplinas como elementos propios del quehacer cientfico, por incurrir en incumplimiento de valoraciones histricas, epistmicas y socio lgicas, adems de no atenerse a la autorregulacin. Debido a las mltiples tendencias seudocientficas, resultara muy extenso y poco productivo enumerar cada una de las seudociencias que pretenden transformase en ciencias, por su inconsistencia en mate ria cientfica y tica. En 1981 G ardner32, en su crtica a algunas seudociencias, realizaba un repaso a una cuestin que estuvo vigente en la sociedad hasta el momento que se devel el fraude. Gardner emprendi su anlisis sobre la figura de Bridey M urphy33, que result ser una artimaa de dos personas que intentaron ganar un dinero y hacer creer que la hipnosis posea todos los componen tes suficientes y necesarios de una ciencia. Otro hecho mencio nado por Gardner es el conocido caso del libro de Velikovsky34,

32 Gardner, M. (1981), La ciencia, lo bueno, lo malo y lo falso, Alianza, Madrid, p. 96 y ss. 33 Aqu no lo vamos a desglosar, pero para ver el engao y todo lo refeirnie a la falta de pruebas que verificaran la investigacin como ciencia, ver el libro de Morey Bemstein o Gamer, M. (1988), op. cit., 96-97. 1 4 Velikovsky. I. (1977), Worlds in Collision, Nueva York, Simn & Shuster.

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cuyo abundante nmero de insensateces pusieron en alerta a la comunidad cientfica. El rechazo categrico de algunos cient ficos caus, sin embargo, un efecto contrario; es decir, en lugar del rechazo estimul un apoyo en favor de Velikovsky, trans formando el libro seudocientfico en un bestsellers. Sus tesis carecan de base cientfica y su nico apoyo era que sus argu mentos verificaban los relatos bblicos, adems de emplear tr minos como campos magnticos, rotacin y tiempo, entre otros. Y sobre esto edific su pica teora. Otras actuaciones seudocientficas, probablemente ms popu lares, emanan de charlatanes que buscan, en el reconocimiento popular, lo negado por la ciencia. Entre las de mayor aceptacin social encontramos35 la astrologa, ufologa, cosmologa creacionista, el creacionismo cientfico, la ciencia piramidal, parasicologa, la quiromancia, la numerologa y una modalidad ms o menos nueva que est abrindose camino con sus falsedades dialcticas: la psicologa astrolgica de Bruno Huber. Este psic logo astrlogo intenta transformar su fantasa en una verdadera ciencia, con un invento denominado progresin de la edad (PE), que la define como una mecnica de tiempo inherente al hors copo (una especie de reloj de la vida individual). Es una tcnica que nos permite saber en qu punto del horscopo nos encontra mos en un determinado momento de nuestra vida, qu es lo mejor que podemos hacer en la situacin presente, qu tipo de proble mas hemos tenido hasta el momento y qu nos espera36. Este entramado dialctico intenta conocer el futuro a partir de grfico con forma de reloj en donde introduce extraos carac teres y dibujos. En esa pretensin de conferir credibilidad a su fantasa, comienza a realizar eso que l denomina progresin, y sobre eso empieza a edificar sus realidades. En todo este entre

35 Es significativa la importancia y relevancia que tiene estas seudocien cias en la sociedad, que si nos acercamos a una biblioteca pblica o popular encontramos un epgrafe referido a estas disciplinas, y en ocasiones mezclada con la innovacin tecnolgica. 36 Huber, B.; Huber, L. (2003), El reloj de la vida, API-Espaa, Barcelo na, p. 14.

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tejido psicoastrolgico, la supuesta investigacin (su denomina do mtodo y tcnica) manifiesta que un determinado tipo de individuos se comportan de una determinada manera (la selec cin X); sin embargo, no existen datos ni mtodo que susten ten una realidad objetiva, solamente su palabra. En este caso, como en muchos otros de esta tipologa, los seudocientficos solo presentan aquellos comportamientos que cumplen su mode lo, mientras el resto son desestimados. Con estos datos es impo sible catalogar estas investigaciones como ciencia, puesto que se estn falseando los datos y, por lo tanto, el modelo es errneo. En este grupo situamos al psicoanlisis o la parapsicologa, disciplinas que durante dcadas tuvieron un lugar preferente en la sociedad, a pesar de su nula base cientfica, aunque abrazadas y difundidas por acadmicos hasta situarlas en lugares predo minantes de la ciencia oficial. Como Lacan, que todava tiene seguidores, a pesar de la escasa veracidad de sus tesis, y tras las lluras crticas vertidas por Sokal y Bricmont, quienes proclaman la imposibilidad de su desarrollo terico para dar soluciones al eterno problema acientfico del psicoanlisis: Lacan hace alarile de sus conocimientos de lgica matemtica ante un pblico no experto, pero desde un punto de vista matemtico, su exposii i(')ii 110 es ni original ni pedaggica y, por otro, el vnculo del psicoanlisis no se apoya en ningn argumento37. No es esta la nica crtica contra el psicoanlisis, pues muchos son los que han reaccionado contra su inconsistencia. Iopper38, por ejemplo, escriba: [...] estas observaciones clni1 as que los psicoanalistas creen ingenuamente que confirman sus teoras no pueden hacerlo en realidad ms que las confir maciones diarias que encuentran los astrlogos en la prctica de la astrologa. En esta misma lnea de recusaciones contra I psicoanlisis encontramos una ingente cantidad de reflexio nes contra los anlisis de la teora de los sueos y otros pro1 7 Sokal, A.; Bricmont, J. (1999), Imposturas intelectuales, Paids, Barf itina, p. 46. m Popper, K. R. (1991), Conjeturas y refutaciones: el desarrollo del cono cimiento cientfico, Paids, Barcelona, pp. 198-199.

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yei tos t c - i u os de I o n que se ocupa Freud, quien no pudo en ningn momento dar una justificacin cientfica a sus tesis y termin por conferir a sus estudios una autojustificacin acientfica. Son muchos los ejemplos de refutacin a las tesis freudianas, y a ellos podramos recurrir, pero vamos a fijamos tan solo en el caso de la paciente de Breuer, Anna O., relatado por Wolp e rt39. Este centra su crtica en un intento de resolver un caso de fobia a beber lquidos: Afirmaron [los psicoanalistas] que lo que haban reprimido era el recuerdo de la visin de un perro bebiendo agua en el vaso de un amigo, algo que la haba asqueado profundamente. Recordando el incidente, se consi gui eliminar la represin y se produjo una espectacular des aparicin del sntoma. Freud desarroll la idea hasta transfor marla en un modelo en que eran importantes no solo los traumas recientes, sino tambin la represin infantil con un marcado contenido sexual (paradjicam ente, pruebas recientemente obtenidas demuestran que Anna O. no se cur en absoluto y sufri varias recadas durante un determinado periodo de aos). Esto no puede sostenerse de ninguna manera, y menos cientficamente; dado que se desconocen las indicaciones de definicin de ese trauma, resulta imposible realizar represen taciones vivenciales, y por tanto, su justificacin y validacin se muestran imposibles. En definitiva, podemos argir que el problema del psicoanlisis no tiene naturaleza filosfica y su debilidad cientfica se encuentra en el desarrollo de su propia teora, pues la mayora de los conceptos utilizados son borrosos y no pueden explicar los fenmenos. Por mucho que recurra la doctrina al mtodo cientfico como validacin a sus tesis, no podr catalogarse como ciencia, porque tanto su teora, la defi-

,,J WolpiTt, I.. (1992), I.ci naturaleza no natural de la ciencia, Acento Kditoriul, Madrid, p. 127. Junto a este, en pginas siguientes encontramos ms reflexiones sobre el carcter no cientfico del psicoanlisis, que des arrolla brevemente pero con excelsa claridad este embrilogo britnico.

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nicin de sus conceptos y los instrumentos de delimitacin de sus fenmenos son dudosos en aplicacin y desarrollo 40. Una de las seudociencias que ms aceptacin ha tenido y contina creciendo su influencia social es la astrologa. Con solo asomamos a los programas de televisin, radio o prensa obser vamos secciones dedicadas a esta seudociencia. Se diferencia de las anteriores por su raz, que s est apoyada en una discipli na cientfica: la astronoma. Por el mero hecho de tener una base cientfica no se adquiere el grado de ciencia automticamente, sino que es necesario demostrar la validez; en este caso, resulta poco probable porque no existe confirmacin veraz de que sea posible determinar el futuro de un individuo segn la posicin de los planetas el da de su nacimiento. A parte de su inconsistencia fgica, la astrologa ha sido refutada y negada ms veces que confirmada; en conclusin, no tiene justificacin necesaria para alcanzar el atributo de ciencia. Por qu son prolficas las seudociencias? Se pueden esgri mir diversas razones, aunque centraremos la respuesta en dos cuestiones. En primer lugar, la facilidad para engaar a los indi
40 El profesor Feynman dej constancia de la inoperancia cientfica del psicoanlisis como queda recogido en el siguiente texto: El doctor brujo dice que sabe cmo curar. Hay espritus interiores que estn tratando de salir. Hay que soplarles con un huevo, y todo eso. Se pone una piel de serpiente y toma qui nina de la corteza de un rbol. La quinina funciona. El no sabe que su teora de lo que sucede es falsa. Si yo estoy en la tribu y me pongo enfermo, voy al doc tor brujo. El sabe sobre ello ms que cualquier otra persona. Pero sigo tratando de decirle que l no sabe lo que est haciendo y que algn da, cuando la gente investigue eso libremente y se libere de todas sus ideas complicadas, aprende rn otras formas mucho mejores de hacerlo. Quines son los doctores brujos ahora? Los psicoanalistas y psiquiatras, por supuesto. Si tenemos en cuenta ludas las ideas complicadas que han desarrollado en tiempo infinitesimal, si lo ei unparamos con el tiempo que se necesita en cualquier otra de las ciencias para poner una idea detrs de otra, si consideramos todas las estructuras e invencio nes y otras cosas complicadas, los ellos y los egos, las tensiones, las fuerzas y las pulsiones y las atracciones, yo les digo que todas esas cosas no pueden estar all. Es demasiado para que un cerebro o algunos cerebros lo hayan preparado en un tiempo tan corto. Sin embargo, les recuerdo que si ustedes estn en la tribu, no hay nadie ms a quien acudir. Feynman, R. P. (1999), Qu significa lodo eso, Barcelona, Crtica, pp. 126-127.

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viduos por medio de esa dialctica sencilla, que oscila entre la narracin cientfica y el ocultismo, frente a las complicadas expli caciones expuestas por los cientficos. Esto lleva a que los ciu dadanos abracen estas fantasas y, en lugar de resolver o buscar una explicacin de su realidad, producen jugosos beneficios a esos charlatanes. Quiz en lugar de denominarlo seudocien cia, lo ms adecuado sera etiquetarlo de gananciologa. La segunda razn se refiere al inters de los estudios sociales de la ciencia sobre estas disciplinas, y ms que ser herramientas valio sas en el devenir de la ciencia se convierten en instrumentos de freno del progreso cientfico; pero, aun as, desde el mundo aca dmico se les sigue apoyando y engrandeciendo. En este senti do caminan la tesis de Feyerabend41, todo vale (anything goes), que preconiza un anarquismo metodolgico y gnoseolgico, eli minando las normas en la ciencia y argumentando que el mundo tiene el sentido con el que nosotros lo vemos. Asimismo, arguye que no existe ninguna verdad objetiva, y que no es posible dis tinguir entre verdad y error, y en consecuencia cualquier opinin es vlida. Lo preocupante de este hecho es la aceptacin de estos argumentos por parte de algunos acadmicos que conceden vali dez a estas seudociencias y construyen teoras fundadas en el irracionalismo 42.

2. La prctica seudocientfica de las sociologas posmertonianas


Dentro de esta acumulacin de errores nacidos de las elucu braciones de los denominados credos sociales de la posmodemidad (estudios posmodemos, segn Sokal), en lugar de realizar un acto de reflexin sobre sus planteamientos, ha reforzado su
41 Feyerabend, P. (1975), Against Method, Nueva York, Humanities Press. 42 Cuando se discute el valor de la ciencia y se introducen criterios no cientficos en la determinacin del comportamiento de la misma estamos fomentando un intelectualismo y estamos dando el primer paso hacia el epila fio de la ciencia.

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jerga terico-sociolgica; y desde la sociologa de la ciencia se ha demostrado que sus discursos no son ms que construcciones fatuas de la ciencia. El constructivismo y el relativismo han cado en la insidia al rechazar otros planteamientos tericos con siderados invlidos por no ajustarse a sus discursos. Censurar el paradigma mertoniano, o cualquier otro, no es razn para rechazar un discurso crtico, y an menos acusarlo de errneo, especialmente cuando defendemos un pluralismo entendido como la diversidad de maneras de comprender e interactuar en el mundo, e implica tolerar otras concepciones epistmicas, axiolgicas, meto dolgicas, ticas, etc., que no se refuten a s mismas. Esto no supo ne aceptar todo tipo de teoras, porque el pluralismo, al igual que otras concepciones, tiene un ordenamiento interno regulador que permite aceptar o rechazar un argumento. Como afirma Oliv,
el pluralismo reconoce que la capacidad que hemos llamado razn es comn a todos los seres humanos. Dicha capacidad consiste en la habilidad de aprender y usar un lenguaje, tener representaciones del mundo, plantearse fines y elegir entre medios posibles para obtenerlos, analizar esos fines, conectar unas ideas con otras, hacer inferencias lgicas, construir y ana lizar argumentos, y aceptar y rechazar ideas, valores y normas de conducta, con base en razones 43

Por tanto, el pluralismo permite entrar en accin a diferentes leoras que posibilitan contrastar las diferentes hiptesis, teoras 0 paradigmas, y conocer el criterio ms vlido de acuerdo con los objetivos de la ciencia. Merton abraz, desde un principio, H pluralismo epistmico y axiolgico de la ciencia y rechaz el relativismo. Mantuvo una posicin de cambio, es decir, su plan teamiento terico se va modificando a lo largo de las diversas interpretaciones (movilismo) de las reglas de validacin de las leoras cientficas, porque estas no permanecen eternas, sino que tit n sujetas a valores culturales y sociales de cada poca. Al 1especio, Merton afirma que

Oliv, L. (2000), op. cit., pp. 121-122. 101

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la historia de la verificacin de esta ley [Boyle] tambin ejem plifica la consecuencia de la interaccin social [...] por la provi sin de nuevos contextos que hacen significativas observaciones que antes carecan de sentido 44

Y no solamente se muestra movilista al conferir validez a una teora, sino que tambin la evolucin social impone cambios a los valores de la institucin cientfica, ya que
hay cierta plausibilidad en esta tesis de que las costumbres de la ciencia y la conducta de los cientficos han cambiado en el pasado reciente, pues es obvio que todos los parmetros demogrficos, sociales, econmicos, polticos y organizati vos de la ciencia han adquirido espectacularmente nuevos valores 45.

El pluralismo defiende la existencia de valores universales, comunes a todas las personas 46, aunque, en ocasiones y en determinados lugares, no se hagan realidad, como, por ejemplo, la libertad en algunos pases de frica, donde la esclavitud est permitida; sin embargo, esto no significa que, como en este pas no se cumple, no es universal. En cambio, el relativismo no lo entiende as, porque considera que las diversas culturas poseen prcticas o valores diferentes, y, a tenor de esto, arguye que nada puede ser universal, sino que todo es relativo. Aplicando estos parmetros tericos del relativismo cientfico encontramos que no existe nada independiente, puesto que el mundo es una cons truccin social y los hechos son enunciados sujetos a valores culturales concretos. En palabras de Collins, la consideracin de verdad puede variar de un lugar a otro y de una poca a

44 Merton, R. K. (1984), op. cit., p. 243. 45 Merton, R. K. (1980), op. cit., p. 426. 46 Esto no quiere decir que no existan valores epistmicos relativos y que la determinacin, la orientacin y consecucin de objetivos cientficos no ven gan sometidos a posiciones de la comunidad cientfica y propuestas econmi cas y polticas, pero de ah, por relativizar la verdad a estas cuestiones, existe un paso abismal. 102

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otra 47. Segn Collins, si modificamos las formas de pensar, los modelos de percepcin, los modelos de construccin de teoras, etctera, cambiamos los criterios de verdad y, por tanto, un enun ciado vlido en una cultura A pasa a ser invlido en la cultura B. lntonces, qu ocurre con el enunciado 2 + 2 = 4, en base diez? 48. Por mucho que se intenten establecer otros criterios de verdad, tendr vigencia en cualquier cultura, porque atiende a una pauta consensuada y universalmente establecida para comprender la realidad. Si bien las nuevas sociologas de la ciencia acusaban a la ciencia normativa de ser reduccionista con respecto al conoci miento, el relativismo, como el constructivismo, adolece de redu cir la ciencia a una construccin humana, y por ende, sometida a las reglas sociales. En cierta medida, las creencias, ideas, etctera, canalizarn y sugerirn lneas de investigacin, eleccin de teoras y todo cuanto ahonda en la ciencia, pero no determinarn el cono cimiento. Siguiendo con las tesis del relativismo, y en esa bsqueda de la rentabilidad prctica de la construccin del conocimiento cientfi co, el relativismo intent buscar un constructo social que ayudara a dar vigencia a su planteamiento terico, y lo resolvi entrando en el estudio de las controversias cientficas. Como seala Collins,
dentro del programa relativista aceptamos que el punto de vista cientfico de cada uno de los dos lados de una controversia puede defenderse indefinidamente y que, incluso en la ms pura de las ciencias, si el debate tiene que terminar, los medios utili zados en su clausura no son los tradicionalmente considerados como estrictamente cientficos49.

47 Collins, H. M. (1983), And Empirical relativist programm in the sociology of scientific knowledge, en Knorr y Cetina, K., y Mulkay, M. (eds.), 1983, Science Observed: New Perspectives on the Social Study o f Science, Londres: Sage Publ. Co. 48 Los matemticos dicen que hubiera sido mejor haber tomado como referente convencional en base 12, por la facilidad de mltiplos y la divisibili dad del 12. 49 Collins, H. M. (1983), op. cit, p. 123.

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Resulta interesante esta manera de estudiar determinados comportamientos de la ciencia; empero, esto no significa tomar como vlida su base terica, ya que no es aceptable la certifica cin de una investigacin amparada nicamente en intereses e ideologa del grupo dominante. Para elevar a tal categora un enunciado ser necesario contrastarlo objetiva y racionalmente. En la ciencia, y en otras reas del saber, la verdad no puede depender del criterio del grupo dominante, porque la verdad (parcial, pues dudo que exista una verdad total) no es propiedad de nadie, es universal. Merton dej claro que el universalismo resultaba fundamental para el desarrollo de la ciencia, y sobre todo evita caer en una ciencia dogmtica. Segn Merton,
el universalismo halla inmediata expresin en el canon de que las pretensiones a la verdad, cualquiera sea su fuente, deben ser sometidas a criterios impersonales preestablecidos: la conso nancia con la observacin y con el conocimiento anteriormente confirmado50.

En el caso del constructivismo propuesto por Latour y Wool gar, no se diferencia a los cientficos de cualquier tribu ancestral; como ellos describen,
los cientficos de nuestro laboratorio constituyen una tribu en la que se corre el peligro de malentender la manipulacin y pro duccin de los objetos cotidianos, si se les otorga el alto estatus que el mundo externo da, a veces, a sus resultados51.

Desde este mundo o tribu, segn ellos, los cientficos comien zan a realizar sus observaciones que posteriormente darn lugar al denominado hecho social (el lenguaje comn se conoce como descubrimiento). Sobre esta interpretacin del comportamien to superficial de los cientficos, los etnometodollogos estudio sos de la ciencia darn fe del hecho cientfico. Esta descripcin
50 Merton, R. K. (1980), op. cit., p. 359. 51 Latour, B.; Woolgar, S. (1995), La vida en el laboratorio. La construc cin de los hechos cientficos, Alianza, Madrid, p. 78.

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del proceso de descubrimiento o investigacin retrata el proce so, pero no aporta las causas primigenias del proceso de investi gacin. Como afirma Latour, los estudios sobre la ciencia no solo deberan evitar valerse de la sociedad para explicar la naturaleza, o viceversa, tambin deberan abstenerse de explicar cosa alguna utilizando la causa lidad. La causalidad es posterior a los acontecimientos y no los precede52. Pero los etnometodlogos tampoco indagan las razones de seleccin de unos enunciados u otros, y en sus tesis se detecta una falta de coherencia lgica en el proceso descriptivo; como les reprocha Bunge53, no explican [Latour y Woolgar] cmo un intruso que no entiende el lenguaje de la tribu con la que com parte su vida diaria (por el hecho de estar en sus mismas habita ciones) puede tener acceso a detalles tan ntimos que precisa mente tiene lugar dentro de los crneos de los sujetos de estudio. Tampoco explican cmo meros intercambios de conversaciones y negociaciones pueden crear o destruir los hechos. La pro puesta de estos no es un anlisis del hecho cientfico, sino una descripcin del mismo, y, por lo tanto, constituir una valoracin histrica. La etnometodologa servir como instrumento para icsolver las controversias o conocer las motivaciones de los cientficos, pero ser infructuoso para alcanzar la verdad. Su inteni ion no radica en conocer la verdad, pues solo investigan las implicaciones sociales (lase fuerzas econmicas, polticas, etc., alejndose completamente de la bsqueda de verdad. Como manifiesta Latour y Woolgar, hechos y artefactos no se corresponden, respectivamente, con enunciados, verdaderos y falsos. Ms bien, los enunciados se mueven en un continuo, segn la medida a la en que refieren a las condiciones de su construccin54.
52 Latour, B. (2001), op. cit., p. 183. s 1 Runge, M. (2000), op. cit., p. 267. ,l I .atour, B.; Woolgar, S. (1995), op. cit., p. 198.

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I isla indiferencia ante la verdad o falsedad de los enunciados pone en cuestin a la ciencia, pues cualquiera puede construir un enunciado en funcin de sus creencias, mientras se atenga a los cnones sociales dominantes. Eso no significa que, en la selec cin de lneas de investigacin, no intervengan factores exter nos, y despreciar esta valoracin de la eleccin de teoras es caer en los mismos errores de las tesis cuestionadas. El rechazo sistemtico a las tesis mertonianas por los constructivistas y relativistas no solamente no ha solucionado las debilidades del problema mertoniano, sino que se han enfras cado en una guerra contra la ciencia y los cientficos fsiconaturales, y aunque se acercan al estudio de la ciencia, desde parmetros histricos y etnogrficos, no llegan a resolver el problema epistemolgico ni axiolgico de la prctica cientfi ca. Hacking sita dichos estudios en el campo de la narracin histrica, alejndose de la explicacin epistemolgica, como indica, por ejemplo, la resea ms larga de Constructing Quarks dice que nadie tiene excusa para entender los funda mentos bsicos de la fsica de altas energas de los aos seten ta. Los autores de la resea dicen que pese a la temible ideolo ga construccionista que se puede encontrar en un par de cap tulos, el libro de Pickering es una historia y una explicacin del tema, excelente, precisa y legible al mismo tiempo. Latour y Woolgar trabajaron en el laboratorio Salk, fundado por Joas Salk, el de la vacuna de la polio. El mismo Salk escribi un prlogo para el libro, perplejo pero con admiracin: no tuvo problema con la descripcin que hacan Latour y Woolgar de las actividades que tenan lugar en el laboratorio que haba fun dado 55. Manifestar deficiencias en su fundamentacin epistmica no implica rechazar algunas de sus aportaciones al estu dio de la ciencia, como puede ser la descripcin del hecho cientfico. Una visin crtica del relativismo-constructivismo desde el reconocimiento parcial de las tesis mertonianas se encuentra en
55 Hacking, I. (2001), La construccin social de qu?, Paids, Barcelo na, p. 112.
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el socilogo norteamericano Gieryn 56. Este pone de relieve dos debilidades del programa relativista-constructivista; por un lado, no es ms novedoso, pues no resuelve las debilidades metodo lgicas de Merton; y en segundo lugar, el programa relativistaconstructivista es un retroceso terico, pues no solo no resuelve la carencia teortica del programa mertoniano, sino que, adems, parte de errores epistemolgicos. Este autor encuentra tres redun dancias 57 en las tesis relativistas-constructivistas con respecto a las tesis mertonianas, y estas, en lugar de solventar las carencias del argumento normativo, caen en el mismo error. La primera de las tres redundancias es que para cualquier socilogo resulta una perogrullada que los factores sociales y culIurales son componentes esenciales en la constitucin del conocimiento cientfico. Para consolidar esta redundancia, Gieryn se remite a M erton58: La revolucin copemicana en esta zona de investigacin consiste en la hiptesis de que no solo el error, la ilu sin o la creencia falsificada estaban socialmente (histricamente) falsificados. Pero en el caso de estar el conocimiento confirmado o certificado se supuso durante mucho tiempo que poda ser ade cuadamente explicado en trminos de una relacin directa de t>bjeto-intrprete. La segunda redundancia se refiere a la idea de que el cono c miento cientfico es aproximado, ya que los cientficos rara mente tienen certeza acerca de sus creencias, y tienden a discu tir y a negociar la validez de sus hallazgos. De nuevo, retoma a Merton; la norma de escepticismo organizado es un mandato metodolgico e institucional que fomentan los cientficos para escoger y evaluar cada nueva afirmacin del conocimiento 59. Bn este punto es donde probablemente mejor se perciba que la

56 Gieryn, Th. F. (1982), Relativist/Constmctivist Programmes in Sociology of Science: Redundance and Retreat, en Social Studies o f Scice, 12, pp. 280-281. s7 Gieryn, Th. F. (1982), Relativist/Constructivist Programmes, op. cit., pp. 282-286. S fi Merton, R. K. (1995), Teora y estructura sociales, FC.E, Mxico, p. 544. S l) Merton, R. K. (1980), op. cit. p. 339. 107

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mayora de las aportaciones de estas dos comentes (el construc tivismo y el relativismo) han intentando dar la vuelta a las tesis mertonianas con ciertos tintes de originalidad 60; pero, en el fondo, lo que encontramos es su hbil pluma y manejo del len guaje interpretativo, como acontece con su explicacin de las disputas cientficas. Esto no resulta nuevo, porque sobre ello inci de el escepticismo organizado enunciado por Merton, con la sal vedad de que el relativismo profundiza en el tema. Y, finalmente, la tercera redundancia se refiere a las creencias y suposiciones de los cientficos que determinan construcciones posteriores de nuevas creencias cientficas, que impulsarn lo que ms tarde puede llegar a saberse. Los dos retrocesos que menciona Gieryn 61 en los que incurre el discurso relativismo-constructivis mo son: el reduccionismo sociolgico y la restriccin de la socio loga de la ciencia a la explicacin de la prctica cientfica local. Si bien es cierto que no resulta tan fcil hablar de la natura leza, puesto que tambin modifica sus comportamientos cuando est siendo analizada, y sobremanera cuando es maltratada. Asun to que los relativistas no comprenden, ya que la naturaleza es viva y se comunica con los seres humanos por medio de trans formaciones, es una forma de hablar de s misma. Otro autor contrario a. las tesis constructivistas-relativistas es Mario Bunge. El filsofo argentino considera a Merton un externalista moderado y totalmente compatible con los intemalistas. En cambio, critica a las nuevas sociologas de la ciencia por ade cuar sus programas a la moda, y, en consonancia, los tipifica como extemalistas radicales, bien locales o globales 62. Los te
60 La originalidad es uno de los instrumentos que tiene la ciencia para avan zar, y el relativismo censur esta aportacin mertoniana, retomndolo ms tarde. Al respecto de la originalidad, una excelente exposicin la encontramos en esta misma obra de la pluma de Echeverra, El ethos de la ciencia, a partir de Merton. 61 Gieryn, Th. F. (1982), Relativist/Constructivist Programmes, op. cit., pp. 287-292. 62 Mario Bunge, en su obra La relacin entre la sociologa y la filosofa, hace una reflexin sobre la sociologa de la ciencia desde Marx hasta las nue vas sociologas (como l las llama). En este sucinto pero condensado anlisis emprende una distincin entre los diferentes tipos de tesis extemalistas que

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ricos que defienden un modelo de radicalismo local, como Fleck63 (algunos socilogos de la nueva corriente lo han tomado como ejemplo), sostienen que la ciencia y todos sus objetos son crea dos a travs del discurso literario de la comunidad cientfica del momento. Acusa a los etnometodlogos de la ciencia, como Latour o Woolgar, de que encontrar una interconexin entre el conocimiento y el laboratorio no significa trasladarlo a todos los aspectos que intervienen en la vida cientfica, y an menos las atribuciones realizadas por Latour negando la distincin entre contexto y contenido, o las pergeadas por Woolgar al fundir praxis con discurso. Otro punto donde Bunge acusa a los relativistas es el eterno problema todava sin resolver en la sociologa: integrar las ten dencias micro-macro. Si bien, por su funcionalismo, Merton caa en un holismo, el desarrollo terico de la disciplina no, porque
ahondan en las nuevas sociologas de la ciencia. Extemalismo moderado o dbil: el conocimiento est condicionado socialmente MI (local): la comuni dad cientfica influye en el trabajo de sus miembros, M2 (global) la sociedad en general influye en el trabajo de sus miembros. Extemalismo radical o fuer te: el conocimiento es social R1 (local): la comunidad cientfica emanan o construye las ideas cientficas, todas las cuales tienen en ltima instancia un contenido social. R2 (global): la sociedad en general emana o construye las ideas, por lo tanto no hay distinciones interior-exterior, macro-micro, conteni do contexto y discurso praxis, p. 245. 63 Fleck, en trminos de explicacin cientfica, no existe ni fuera ni den tro, nicamente la colectividad, elemento necesario para la construccin de lo extemo en trminos internos, es decir, el subjetivismo de la colectividad es el verdadero artfice en la construccin del hecho cientfico. Como manifiesta el autor: El concepto de sfilis tiene que investigarse como cualquier otro suce so de la historia e las ideas, como un resultado del desarrollo y de la coinci dencia de algunas lneas colectivas de pensamiento. Fleck, L. (1986), La gne sis y el desarrollo de un hecho cientfico, Alianza, Madrid, p. 69. Esta defensa de los hechos cientficos desde el idealismo elimina el carcter objetivo de los hechos cientficos subsumindolos en un valor anticientfico, puesto que las creencias y los ideales de la comunidad de cientficos elevarn al grado de vali dez de aquello que favorezca sus intereses, sin reparar en la verdad o certifica cin del hecho en cuestin. Esto permitir realizar autnticos desajustes sociales en nombre de la ciencia, como la experimentacin con seres humanos, aten diendo a los criterios de la colectividad cientfica encargada de la certificacin.

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analiza tanto el desarrollo de la actividad colectiva de la ciencia como el comportamiento individual del cientfico, y se ocupa de las relaciones sociedad-individuo como inputs-outputs de los valores sociales. Las nuevas corrientes no intentan aunar esfuerzos para inte grar los niveles micro-macro, sino que mantienen la distincin tradicional. Los constructivitas-etnometodlogos son individua listas y consideran al individuo enteramente un producto del entorno social, y no reflexionan sobre sus ideas cientficas, sino que se detienen en temas mundanos. El Programa Fuerte defien de un modelo holista; es decir, el grupo precede y domina al individuo, a la vez que construye, edifica y prctica las creen cias. En otras palabras, y siguiendo a Fleck 64, las comunidades de pensamientos son las responsables de construir la ciencia y los hechos sociales. La debilidad del planteamiento relativista-constructivista se ilustra en la investigacin sobre la construccin de un avin. Su metodologa se detiene en observar, describir y cavilar sobre el comportamiento de los trabajadores y tcnicos, cul es el mate rial ms ptimo, cmo se debe atornillar las piezas, la posicin de las alas, el equipo de a bordo, etc. Se aproximan a un amplio nmero de cualidades externas sometidas al discurso de los cien tficos, disquisiciones sobre la adopcin de mecanismos adecua dos, de materiales, etc.; sin embargo, no indaga en los conoci mientos tericos que hacen volar al avin. Las aportaciones de los constructivistas-relativistas no han sido del todo vanas, pues han incorporado a la teora otros pun tos de vista de la vida cientfica, y sus reflexiones han proyecta do otros campos de estudio a la sociologa de la ciencia, como ha sido el examen de las disputas. Han intentado construir la ver dad desde parmetros idealistas, y sobre todo edificar su mode lo desde el concepto, que s es construido, lase tomo, partcu la, acelerador, supercuerda, galaxia, etc.; pero, en definitiva, son trminos nacidos del consenso, y es inadmisible tomar el con cepto como gnesis del hecho cientfico.
64 Fleck, L. (1986), La gnesis y el desarrollo, op. cit., p. 57.

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Por mucho que los constructivistas-relativistas eviten enfren tarse a la verdad, existe una cuestin fundamental, y es que la ciencia est sometida a un acervo de normas y valores, lo que supone el rechazo de la visin relativista. La fragilidad del mode lo constructivista-relativista se demuestra con su retomo a ideas de la teora mertoniana, como ocurre con Collins. Segn pala bras de Broncano 65:
Collins es un socilogo abiertamente relativista y uno de los radicales en la crtica de las formas racionalistas, cree que el estudio de la ciencia solamente le interesa a la ciencia, sea cual sea su posicin poltica, y adems especifica este deseo acerca de cmo queremos que sea la ciencia. Sabemos que preferimos una ciencia informada por algo como las reglas mertonianas [...]. [Por] descubrir que las normas de la ciencia son a veces ms honradas de palabra que de obra no las hacemos menos dig nas: simplemente destruye el lazo con la prctica del conoci miento que Robert Merton y sus seguidores intentaron establecer. Y contina Broncano que: Sabiendo que Merton era un antirrelativista, resultan curiosas estas palabras en boca de quien ha defendido abiertamente el relativismo, an ms en lo que res pecta a las normas del mtodo cientfico.

A modo de reflexin, las palabras de Collins sugieren dos cuestiones: por un lado, s estamos asistiendo a un giro hacia la aceptacin de la concepcin heredada por parte de los estudios sociales de la ciencia; y, por otro, s estamos frente a una crisis epistmica que obliga a estos tericos a recurrir a las tesis merlonianas como salvaguarda a sus paradigmas.

Perspectivas posmertonianas de la tica en la ciencia


En la ltima centuria el crecimiento de la investigacin cientfica ha llevado asociado un aumento del nmero de cientficos
65 Broncano, F. (2000), Mundos artificiales: Filosofa del cambio tecno lgico, Paidos-UNAM, Mxico, pp. 50-51. 111

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dedicados a la bsqueda de la verdad, pero tambin una mayor aplicacin de la ciencia en la sociedad. Independientemente de estas y otras razones, se observa un crecimiento aunque no directamente proporcional al nmero de investigadores y aplica ciones cientficas de engaos, fraudes e infundios en el que hacer cientfico. Robert K. Merton encontr en su investigacin abundantes fraudes cientficos, si bien no estim que estos impli caran graves impedimentos en el avance del conocimiento. Aun as, por reducido que fuere el porcentaje de casos, resulta perju dicial para la ciencia, pues le causa daos directos o colaterales y, por ende, a su estimacin social. Donde mayor perjuicio han causado estas acciones ha sido en las normas de la comunidad cientfica, cuestionando su carcter normativo y, lo que es ms importante, desoyendo uno de los imperativos que abogan por el bien hacer de la institucin: la honestidad. Actitudes de este orden no solamente evidencian las reglas, sino que manifiestan cmo sus miembros tambin se ven seducidos por el dinero, el poder, el reconocimiento social y los negocios, considerados en tiempo pasados valores materiales, y, hoy, integrados como valores culturales y sociales. Bronowski, defendiendo la tesis mertoniana, afirmaba que la institucin cientfica conlleva un contrato social implcito entre los cientficos, de manera que cada cientfico pueda confiar en el resto, porque el sistema de la ciencia tiene sus races en la integridad moral de los conjuntos cientficos individuales 66. En cierto modo, aunque no es bueno generalizar, la sociedad percibe cmo la virtud moral de los cientficos roza los lmites establecidos y cmo un amplio nmero de casos sobrepasa la lnea, apoyndose sobre valores circunscritos a otros contextos. Y especialmente cuestiona las buenas prcticas de la comunidad cientfica, donde los propios implicados deben estar alerta, ante posibles transgresiones de los valores, para mantener la credibi lidad del sistema.
66 Citado por Zuckerman, H. (1977), Devian behavior and social control in science, en Sagarin, E. (ed.), Desviance and Social Change, California, Beverly Hills, p. 122. 112

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La premisa preceptiva propuesta por Merton es un esqueje de la ciencia como institucin social, pues atiende a la yuxtapo sicin de esta como norma y a un modelo de recompensas socia les; sin embargo, resulta infructuosa para una comprensin ms profunda de la ciencia, al obviar los diferentes contextos en que se mueve la ciencia actual, as como los valores culturales emer gentes. Esto no infravalora la aportacin mertoniana al campo de la investigacin tica de la ciencia, que durante las ltimas dca das del siglo xx, y en cierta manera a principios del siglo xxi, contina ocupando un lugar en la explicacin axiolgica de la ciencia, la tecnologa y tecnociencia. Las tesis mertonianas son tiles como valoracin histrica de determinadas tramas individuales o colectivas en materia de confortam iento institucional y dentro de un contexto normati vo; empero, no tienen acomodo en la explicacin de la prctica cientfica ni responde a los diferentes contextos donde se des arrolla. Sus debilidades no implican el abandono completo de sus tesis, porque dej en herencia un elemento que resulta indis pensable en la valoracin de la ciencia sin pasar por alto cam bios y transformaciones que sufra la ciencia y sus hacedores , la consideracin de un valor inalienable: no transgredir la tica cientfica en el momento de preservar el avance y la aplicacin del conocimiento cientfico. Estas aportaciones han abonado el terreno de la tica, pero, como ocurre en este tipo de cuestiones, no pueden permanecer ciernas porque los modelos de comportamiento sociales, cultu a le s y cientficos cambian, y, por tanto, adaptarn sus patrones (epistmicos, tcnicos, axiolgicos, etc.) a las necesidades impei antes. Esto lleva a la aceptacin de cdigos ticos sujetos a nue vos valores, diferentes contextos67 y mbitos de desarrollo de la

67 Echeverra distingue entre cuatro de la ciencia: educacin, novacin, evaluacin y aplicacin, aunque los presenta por separado interactan entre s. I'slo lleva a la necesidad de analizar componentes individuales en cada contex to, lo que no significa que existan aspectos comunes a los cuatro. Para una timyor comprensin, ver las obras: Echeverra, J. (1995), Filosofa de la ciencia, Htiicelona, Akal, y Echeverra, J. (2002), Ciencia y Valores, Destino, Barcelona.

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actividad cientfica, evidenciando la imposibilidad de valorar con idnticos parmetros ticos a la ciencia, la tecnologa y la tecnociencia; como tampoco es posible evaluar con idnticos cnones el trabajo desempeado por los investigadores en la actividad privada o pblica, problemas que permanecen en un mismo plano en el modelo funcionalista. Por apuntar un ejem plo, los cdigos ticos del trabajo privado se desenvuelven den tro de unos parmetros diferentes a los de la esfera pblica; cada actividad presenta, por su naturaleza, valores de partida diferen tes, que vienen sujetos a principios reguladores demandados por su propia implicacin social: lo cual no conlleva una separacin absoluta de valores, porque convergern en muchos puntos de anlisis, aunque, en principio, debemos atenemos a una cuestin bsica. Y es que la investigacin pblica acta segn patrones guiados por el bien general y gestionado por la institucin cien tfica, mientras que lo privado responde a intereses particulares y est gestionado por una institucin donde predominan los intereses empresariales. Este debate fue omitido por Merton al incluir un ethos general en su modelo estructural-funcionalista dependiente de la variable del avance del conocimiento, en con sonancia con los cnones de la institucin cientfica.

Controversia: Trasgresin tica?


Desde el nacimiento de la ciencia se han investigado dife rentes casos de fraudes cientficos, sean plagio inconsciente o consciente, errores o trampas de cualquier otra ndole. Esto ha generado cierta reticencia social sobre la honestidad de los cien tficos, cuestionando la existencia de un cdigo tico en la comu nidad cientfica, y, en consecuencia, ha dado paso a preguntarse si realmente los cientficos caminan hacia la bsqueda de la ver dad. Actos de este tipo han aumentado en la sociedad el escepti cismo sobre la ciencia; y algunos tericos, incluso, acusan a estos cientficos de consolidar la anticiencia. Continuando con esta lnea de anlisis, y evitando caer en sesgos interpretativos sobre las actividad cientfica, es necesario

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diferenciar, por un lado, el anlisis de la representacin epistmica y metodolgica que ahonda en la reflexin sobre el carcler de verdad, validez de teoras, etc.; y, por otro, la instrumen tal idad social de la ciencia. Esto no implica la diferenciacin absoluta de ambos aspectos, sino ms bien la descripcin evaIuativa de diferentes caractersticas en la indagacin sobre el sentido de la ciencia como fenmeno social. Esta diferenciacin, desde una perspectiva axiolgica lleva a considerar la existencia de un cdigo axiolgico fundamental (nuclear) comn a todos los contextos, que servir de referencia en el desarrollo, investi gacin, anlisis y reflexin de los diferentes valores que inter vienen en los mltiples campos sociales. Empero, encontrare mos cdigos axiolgicos particulares, que atendern a estimacines de valoracin interna, y en este caso concreto al devenir del quehacer cientfico. Esta fragmentacin en los valores no significa negar la relacin de concomitancia entre ciencia y sociedad, sino todo lo contrario, es adentrarse en cuestiones que afectan directamente a espacios especficos donde la incidencia de otros valores es mnima. Es imposible desechar esta relacin, porque los valores socia les subordinan acciones de la ciencia, y viceversa; y obviarlo significa alejarse de la realidad y tomar a la comunidad cientfi ca como una isla dentro de la sociedad. Centrando el anlisis en la tica, se debe manifestar que la tica no es una prescripcin. Aunque, como indica Adela Corti na, el objetivo de la tica estriba en hallar, si la hay, una razn suficiente de la forma; si tal razn debe ser expresada mediante un juicio con contenido, el contenido ser tico y cannico, no moral y prescriptivo 68; sin embargo, la tica tiene un valor normativo de vigencia temporal, es decir, caduco 69. En funcin
68 Cortina, A. (2003), tica mnima. Introduccin a la filosofa prctica, Tecnos, Madrid, p. 63. 69 La caducidad puede ser temporal, es decir, dependiendo de determina das consideraciones se puede abrir para un determinado espacio de tiempo y despus cerrarse, por ejemplo, matar ha sido siempre uno de los ejemplos lomados dentro de la tica y moral humanas como un principio tico y univer sal malo; no obstante, esa premisa puede ser sustituida por la necesidad de

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de esta consideracin, y realizando un anlisis retrospectivo, se observa una caducidad de los valores ticos 70; la tica no des aparece, sino que sus cnones cambian, se transforman, surgen nuevos valores y otros desaparecen. Tal aconteci con la inves tigacin sobre la energa nuclear, que en principio tuvo rechazo social y alguna reticencia entre cientficos, y finalmente termin por imponerse, apelando a una relativizacin basada en los efec tos de rentabilidad cientfica y social. Aunque, dcadas despus, algunos pases decidieron, por los efectos colaterales, abandonar tales proyectos. Tras esta breve aproximacin, continuamos con la disputa cientfica, y tratamos de estudiar si realmente esta constituye en s misma una trasgresin tica. Merton y otros investigaron sobre esta objecin y condicionaron el comportamiento ambiva lente al rudimento de verdad psicolgica que envuelve el anhe lo de satisfaccin individual; y llegaron a afirmar que toda recompensa extrnseca fama, dinero o posicin es moral mente ambigua y potencialmente subversiva de los valores cul turalmente estimados, pues, cuando se reparten recompensas, estas pueden desplazar el motivo original: el inters por el reco nocimiento puede desplazar al inters por promover el conoci
matar personas, porque los habitantes de un determinado lugar son indignos, terroristas, etc.; en consecuencia, permito que matar en este momento no es malo, o, en trminos modernos, no es moralmente incorrecto; estamos ajus tando un valor tico a nuestro inters, y en este fin hacemos uso de la ciencia, lanzamos una bomba atmica, o soltamos bombas racimo, o con productos qumicos, etc. Los valores ticos, que en un principio estn dentro del anlisis fundamental de la valoracin axiolgica de la ciencia, son desplazados hacia la periferia de la decisin, porque se interpone a nuestros principios polticosprcticos ms elementales. 70 Los valores, independientemente de que sean ticos, polticos, culturales, etctera, cambian porque estn sometidos a otros parmetros diversos que hacen indudablemente que aparezcan nuevos valores. En el caso de la tica se ver como el resto de valores involucrada a una transformacin a medida que se modifiquen los parmetros sociales, culturales, polticos, ecolgicos, organizati vos, cientficos, etc. Merton manifest esta cuestin en uno de sus artculos, las pautas de conducta de los cientficos, en Merton, R. K. (1980), op. cit. pp. 426427.

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miento 71. La proyeccin social desde esta visin es un com ponente donde se apoyan los cientficos para engrandecer sus logros, y esta actitud no solo produce un disentir social, sino tambin genera enfrentamientos internos, poniendo en juicio la existencia de valores normativos, al ajustar los valores ticos a sus intereses individuales. En esta proyeccin social encontra mos dos procederes bastante extendidos, propiciados por la pro pia institucin y que incumplen las reglas preestablecidas, como la aceptacin de teoras, descubrimientos, etc., sujetos a princi pios de autoridad; y en segundo lugar, la necesidad de entrar en el grupo de notables de la ciencia. En el primero de los casos, la aceptacin de la autoridad implica moldear valores de acuerdo con tendencias dominantes, sin justificar las decisiones a princi pios establecidos, y dibujando parmetros de consenso tico ajustados a paradigmas de poder que irradian negatividad en la ciencia. En el segundo de los casos, la entrada en el grupo de notables de la ciencia es una cuestin de estatus defendido por la institucin, aunque la propia institucin cientfica termine por detec tar los fraudes. A lo largo de su historia han aparecido diferentes enfrenta mientos entre cientficos, bien por la titularidad de una teora, bien por la defensa de una teora sobre otra. Como fue el caso de las conocidas disputas individuales de Newton con Leibniz, o Newton con Hooke, as corno las mantenidas entre miembros de una familia, como ocurri entre los hermanos Bemoulli, entre otros, todas las cuales acabaron resolvindose a favor del mejor situado en la comunidad cientfica. En otros casos, la persisten cia de la validez de un descubrimiento se debi a criterios de autoridad, sin haberse evaluado previamente, como fue el enga o de Pildown72. Su vigencia se prolong cerca de cuarenta aos gracias a la autoridad de su mentor, Woodward, conservador geolgico del Museo Britnico.
71 Merton, R. K. (1980), op. cit, p. 439. 72 Muchas son las narraciones y crticas contra uno de los ms famosos engaos cientficos, y Kohn, muy breve pero profundamente, narra el asunto en su obra Los falsos profetas, fraudes y errores de la ciencia, Tecnos, Madrid, 1988.

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Otra disfuncin en el terreno de la ciencia se encuentra en los fraudes cientficos, como el caso de Summerlin73, quien justi fic su accin amparado en su sentimiento de fracaso. Con la intencin de evitar su frustracin, aunque temporalmente, deci di pintar el lomo del ratn blanco: tiempo despus se descubri su engao. No sera el ltimo engao ante el que se enfrentara la comunidad cientfica, pues, aos despus, sali a escena otro caso similar: un investigador mdico de Harvard, Darse, falsific datos en el laboratorio y, como pas con Summerlin, se desen mascar nuevamente el embrollo. En ambos casos existe un apoyo amparado en la autoridad. Estos investigadores trabajaban con cientficos notables y en centros de investigacin importantes, si bien su objetivo principal era adquirir fama. Si estudiamos la cuestin independiente de la tipologa del modelo, en estos casos ha habido un quebrantamiento de las nor mas ticas y, aun siendo poco frecuentes, son manifiestamente peijudiciales para la ciencia. Desde la sociologa de la ciencia asistimos a diferentes con troversias; y en estos momentos estamos ante uno de los proble mas ms complejos, que ha sido abierto por algunas ramificacio nes de la sociologa de la ciencia contra los mtodos y prcticas de las ciencias tradicionales. Dos son los argumentos esencia les en este enfrentamiento, que han dado lugar a las conocidas guerras de la ciencia, no tanto por el carcter intrnseco del proceso, sino por el contexto de aplicacin donde se libran esas guerras. Por un lado, en el primero de los argumentos se observa un excesivo uso del cientificismo, es decir, recurrir a la autoridad de la ciencia como dogma para justificar la veracidad del anlisis. Con el objetivo de evitar esta desavenencia teorti ca resulta necesario aceptar que la ciencia es parte de la socie dad; pero ni es el nico elemento que habita en ella, ni muchas

73 Para ver un anlisis detallado de la historia de este personaje, ver la excelente descripcin del proceso narrado por Hixson, J. (1976), The PatchworkMause, Garden City, Anchir Press. Una breve nota sobre el tema lo pode mos encontrar en la obra de Trocchio, F. (2002), Las mentiras de la ciencia, Alianza, Madrid, pp. 215-218.

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de las claves sociales pueden ser determinadas por la ciencia; por tanto, no se puede concebir a la ciencia como creadora. El segundo argumento pasa por el error de descontextualizar los enunciados cientficos, para conceder validez a otros espacios lericos, formulando enunciados seudocientficos y, en conse cuencia, generando ciertas seudociencias. Esta interpretacin lleva a caer en la indignidad, al anteponer los principios indivi duales a los colectivos, y, proyectndolo ms all, conduce a l'renar el avance del conocimiento 74. La falta de coherencia interna dentro de las tesis de estos te ricos de las ciencias sociales ha agudizado el eterno problema de enfrentamiento entre las ciencias naturales y las ciencias socia les, hasta el punto de levantar algunos tericos de las ciencias llamadas duras o semiduras sus plumas con severas acciones dialcticas contra el discurso sociologista. Y esto ha provocado un cruce de acusaciones en revistas cientficas y produccin de libros sobre el asunto. La primera gran polmica apareci en 1994, cuando Gross y I .evitt, en su obra Higher Superstitions: The Academic Left and Its Quarrels with Science 75, promovieron una campaa contra los estudios sociales de la ciencia. Entre sus mltiples acusacio nes, recalcaban el uso indiscriminado de metforas de la ciencia en los estudios sociales, como medio de conferir validez a teo ras o modelos sociales. Sin embargo, estos no han sido los nicos estudios que han recriminado la aparicin de escritos en contra de los estudios sociales de la ciencia, por emplear sin validez la epistemologa cientfica como dispositivo de defensa de teoras. I .as acusaciones de mayor virulencia han venido de la pluma de Sokal y Bricmont en su obra Imposturas intelectuales 76, donde vertieron sus reprobaciones contra determinados tericos socia

74 Algunos tericos, en especial Mario Bunge, apostillan que la acepta cin de estas teoras llevan al establecimiento de una seudociencia acadmica, lunge, M. (2000), op. cit., p. 314. 75 Gross, P., y Levitt, N. (1994), H igher Superstitions: The Academ ic Left and Its Quarrels with Science, Baltimore, John Hopkins University Press. 76 Sokal, A., y Bricmont, J. (1998), op. cit., pp. 36-38.

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les por su uso desmesurado de terminologa cientfica y por construir y emplear un lenguaje oscuro e indescifrable, en unos casos, y errores de interpretacin de teoremas de las ciencias fsico-naturales, en otros. Una de las primeras figuras criticadas fue Lacan, a quien censuraron por emplear, de manera confusa e inexacta, los nmeros imaginarios, y por atribuir validez cien tfica al psicoanlisis 77, produciendo oscuridad en su razona miento. Ms incomprensible resultan los textos de autores como Deleuze y Guttari. Sobre estos, Sokal y Bricmont, de quienes manifiestan haber encontrado, al menos, una docena de trmi nos cientficos usados sin ninguna lgica aparente, y el discurso oscila entre sinsentidos (una funcin es un ralent) y perogrulla das (la ciencia no cesa de fomentar aceleraciones) 78. A este texto le sigue un extenso uso de terminologa cientfica sacada de contexto y llevada a un campo que no confiere ninguna utili dad prctica a la reflexin social. Sin duda, donde anida el grueso de la crtica es en el captulo referido al relativismo epistmico, donde se lanzan duras recri minaciones contra Quine, Khun, Feyerabend y el Programa Fuerte en la sociologa del conocimiento. Humildemente, consi dero que, aunque en gran parte de sus acusaciones existe razn suficiente, ha sido desmesurada la violencia dialctica contra estas formas de pensamiento, a pesar de la vehemencia en la ela boracin de estos modelos tericos. Aceptar como vlidas reflexiones de este orden supone trans formar en racional algo a priori no racional, porque epistemolgi camente las teoras, objetivos, etc., deben seguir una lgica interna en connivencia con unos valores racionales, evitando realizar jui cios peijudiciales para el conocimiento. Con el objeto de evitar dic tmenes de este tipo, Laudan79 sugiere la necesidad de normas con firmadas por la observacin emprica, que, a su vez, servirn como instrumento de confirmacin o rechazo de otras teoras. Si bien no
77 Sokal, A., y Bricmont, J. (1998), op. cit., pp. 41-42. 78 Sokal, A., y Bricmont, J. (1998), op. cit., pp. 159-160. 79 Laudan, L. (1996), Beyond, Positivism and Relativism. Theory, Method and Evidence, Boulder, Westview Press, pp. 133-134.

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se debe centrar la crtica nicamente sobre la perspectiva epistmiea, porque este tipo de discurso tambin afecta a espacios metodo lgicos y educativos. La inclusin de razonamientos defendidos por el sociologismo, especialmente por el relativismo o constructivis mo metodolgico, no desarrolla un mtodo acorde con una argu mentacin razonada, adecuada y consecuente, adems de que su anlisis trasgrede el valor tico. Y es que esta disposicin teorticametodolgica, en lugar de contravenir estrategias, termina por esta blecer un discurso basado en el dislate como mtodo; tal y como indica Cayetano Lpez, estas confusiones tienen efectos devasta dores sobre el rigor del razonamiento y la honestidad intelectual de profesores e investigadores en numerosas disciplinas. Y es que el escepticismo radical que subyace en estas teoras contiene siempre, segn Bertrand Russell, un elemento de frvola insinceridad80. Releyendo a Lpez, y trasladndonos al contexto kuhniano 81 de pedagoga, observamos que las tesis defendidas por estas teo ras no solamente niegan cualquier imposicin de un orden nor mativo (sea el mertoniano o cualquier otro), sino que generan un problema tico importante, al obviar uno de los principios bsi cos de la ciencia y otras ramas del saber: la honradez intelectual; y esta afectar, de manera sustancial, al anlisis de la ciencia82. Kuhn manifestaba que los estudiantes de ciencia son desalen tadoramente propensos a recibir sin cuestionar la palabra de los profesores y de sus textos 83; y conectndolo con el anlisis rea80 Lpez, C. (1999), El dislate como mtodo, en Claves de razn prcti ca, n. 92, p. 50. 8 1 Este contexto no fue entendido por Merton al margen de los contextos de justificacin y descubrimiento como lo hizo Kuhn. Para el socilogo, aunque la educacin se atena a una axiologa, no lo diferenci fuera del marco de actua cin de estos contextos, y por tanto entraba en el anlisis global del contexto de descubrimiento no aceptando la diferenciacin de los contextos propuestos por Echeverra. Y por consiguiente no analiz las repercusiones ticas derivadas fuera del alcance de la interpretacin interna de la actividad cientfica. 82 Echeverra defiende una pluralidad axiolgica, pero no ubica ningn valor como prioritario; sin embargo, aqu se sostiene que, dependiendo del contexto, existen unos valores que priman sobre otros a la hora de evaluar los efectos de des arrollo de las diferentes mecanismos que intervienen en la actividad cientfica. 83 Kunh, T. (1993), Tensin esencial, FCE, Mxico, p. 351. 121

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1izado por Echeverra84, donde, adems de afirmar que la edu cacin cientfica, incluye acciones muy diversas, sostiene que: Sin embargo, cabe distinguir dos acciones bsicas, la ensean za y el aprendizaje, que suelen involucrar a seres humanos muy concretos. De esto se deduce la importancia que adquiere la tica en la enseanza de la ciencia; y es que la argumentacin y difusin de teoras errneas o aquellas donde la bsqueda de ver dad no est implcita en su discurso, incurren en serios problemas ticos por defender un anlisis abstracto o externo a la ciencia. La enseanza e instruccin intencional de una teora a priori falsa producir efectos negativos sobre los discentes y evitar el avance del conocimiento, porque, en lugar de aumentar la verdad y disminuir la falsedad, tendr el efecto contrario. Adems, retoman do a Echeverra, queremos sealar que para entender un enuncia do cientfico hay que haber aprendido complejos conocimientos, tanto tericos como prcticos, sin los cuales no hay posibilidad de descubrir, justificar, ni mucho menos aplicar la ciencia85. Enton ces cabe preguntarse qu criterios podrn defender los discentes, si su enseanza ha estado sujeta a una teora inscrita en el error; por que, segn los relativistas, no interesa tanto conocer si lo que se dice es verdadero o falso, como juzgar de qu manera afectan los intereses sociales y polticos en la elaboracin de las teoras. A pesar de no reconocer que sus planteamientos tericos adolecen de cualquier justificacin cientfica, en el diseo de conjeturas de este tipo existe una falta de valoracin tica, y resuelven el problema recurriendo al axioma de Feyerabend, todo vale, y calificando a la ciencia como construccin social. Adems, teoras que cimientan sus tesis en meras descripciones de intereses polticos o sociales, llevan a desplegar modelos te ricamente autoritarios y no aceptarn teoras crticas ni aprende rn de la experiencia 86, sino que darn paso a una nueva cultura

84 Echeverra, J. (2002), op. cit., captulo 3. 85 Echeverra, J. (2002), op. cit., p. 217. 86 Sobre el autoritarismo y la preocupacin sobre el retroceso de la cien cia motivado por el avance de seudociencias, ver la obra de Popper, K. (1993), La sociedad abierta y sus enemigos, Paids, Barcelona. 122

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cientfica cimentada en la doxia y rechazando la praxis. Por tanto, se est ante un fraude y quebranto tico, tanto en la actividad como en la accin cientfica. La crtica a este tipo de conceptualizaciones no significa reducir todo el anlisis de la ciencia natural o social a un mero determinismo epistmico o tico, ni mucho menos. Porque, como ya se ha avanzado, tanto una como otra no excluyen otros valo res que interactan con la ciencia, sino que abogan por el esta blecimiento de una normativa flexible. El obviar cualquier tipo de racionalidad en la ciencia alejada de los modelos establecidos de validez cientfica, significa permitir que concepciones no racio nales se instalen en el mundo cientficos, sin ningn tipo de crtica ni rechazo, y representa aceptar la idea de que toda conecin y validez de teoras se sustrae a intereses particulares o colectivos construidos sobre el poder. Si un profesor o investiga dor de fsica cree que lo ptimo para combatir el deterioro de la capa de ozono es lanzar una bomba atmica, y a esta opinin se suman cientficos y algunos poderes pblicos, entonces, siguen la opinin de los constructivistas, a quienes no les importa la verdad o falsedad del criterio. Como la controversia se haba resuelto a l'avor del lanzamiento, entonces se pasara a difundir, mostrar y aplicar esta solucin, a pesar del disparate que encierra. Delimitar la accin de los cientficos a partir de unos imperalivos institucionales no significa caer en un determinismo norma tivo, puesto que lo preceptivo no impide adoptar decisiones cohe rentes, adecuadas y precisas. No olvidemos las palabras de Merlon La autoridad tomada a prstamos de la ciencia se convierte en un poderoso smbolo de prestigio de teoras anticientficas 87.

Ciencia prctica y tica


Desde la axiologa, la valoracin instrumental de la ciencia resulta bastante compleja y es en esta instrumentalizacin donde la tica alcanza su mayor implicacin y aumenta la disputa. Las
87 Merton, R. K. (1995), Teora y estructura sociales, FCE, Mxico, 633. 123

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tesis mertonianas han sido criticadas por centrarse exclusiva mente en analizar la ciencia desde una visin intemalista, y por reducir su planteamiento al conocimiento cientfico, descuidan do la incidencia de las prioridades en la eleccin y aplicacin de la ciencia. Desde un anlisis global de su pensamiento, las crti cas estn bien asentadas, pues, como seala Merton:
La atencin [del cientfico] debe concentrarse exclusiva mente en la significacin cientfica de su labor, sin ninguna pre ocupacin por los usos prcticos que se le pueda dar o, en gene ral, por sus repercusiones sociales 88.

En un anlisis ms pormenorizado de sus escritos, encontra mos ciertas aproximaciones que confieren importancia a la apli cacin social de la ciencia, aunque no llegue a profundizar89; aunque el ethos normativo, a pesar de su diseo, adquiere mayor importancia en la praxis que en otro campo. El reduccionismo analtico mertoniano qued asumido por cierto idealismo, en la idea de que la autonoma de la ciencia poda escapar a otros valores como el econmico y el poltico, y que los cientficos no se contaminaran abrazando comporta mientos regresivos a la ciencia al entrar en conflicto la tica de la ciencia con estos valores propios de sociedades autoritarias o extremadamente mercantilistas. Con lo que se evitara el des moronamiento de las normas institucionalizadas de la ciencia. A pesar de la adherencia al avance del conocimiento, Merton no desech la implicacin que tiene la ciencia aplicada en la socie dad, y manifest que, para conocer la verdad de la prctica cien tfica, es necesario llevar a cabo un anlisis axiolgico. Por esta razn, y porque la aplicacin cientfica ocupa un lugar predo minante en la sociedad, resulta incompleto estudiar la ciencia exclusivamente desde el conocimiento, sobre todo por las reper cusiones, no solo en el quehacer cientfico, sino en el quehacer social.
88 Merton, R. K. (1980), op. cit, pp. 347-348. 89 Ver Merton, R. K. (1984), op. cit, captulo 11.

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SOCIOLOGA DE LA CIENCIA: UN ANLISIS POSMERTONIANO

Actualmente se toma ms difcil afrontar el anlisis de la ciencia, desde este planteamiento terico, pues entre la ciencia y la tecnologa existe una relacin estrecha y comparten simila res niveles de inters en la investigacin, y sobre todo la importancia que ha adquirido la tecnociencia no solo cientfica sino social; as que resulta imposible llevar a efecto el estudio desde las tesis mertonianas, y es obligado emprenderlo desde nuevas contribuciones. Una de estas aportaciones al campo del estudio de la ciencia aplicada procede de Javier Echeverra, quien ha evaluado la importancia de la aplicacin cientfica y las conse cuencias que se pueden derivar de la ciencia, no sin inscribirla dentro de unos patrones axiolgicos; para l, la ciencia se mues tra particularmente activa a la hora de ser aplicada para modifi car1 , transformar y mejorar el medio, el entorno, el mundo o la realidad: como prefiera decidirlo cada cual 90. En la accin cientfica, segn Echeverra, interviene una pluralidad de valo res, porque no estar sujeta a un nico fin, sino a varios a la vez; lo que impide aceptar propuestas de valores atmicos. Esto le lleva a la necesidad de proponer un principio de gradualidad axiolgica en la actividad cientfica, tanto en cuanto la actividad de la ciencia est sujeta a condicionantes de satisfaccin; y, en estos trminos, se aceptarn aquellas proposiciones sustentadas por diversos valores, cuyos argumentos defiendan los fines pro puestos. Esta gradualidad implica el establecimiento de una estructura de valores que, en lugar de responder a un orden jerr quico, establece la distincin entre valores nucleares y valores perifricos, pues, como manifiesta Echeverra, en el ncleo de la ciencia siempre encontraremos varios valores, nunca uno solo 91. Por lo tanto, se niega la superioridad de un valor, aun que se establecen diferencias nucleares y perifricas. La reflexin sobre la prctica cientfica implica un cuerpo de valores perifricos y nucleares, pero, a diferencia de Echeverra, consideramos que la axiologa cientfica alberga una jerarquizacin y sita en el punto superior a la cultura. A diferencia de
90 Echeverra, J. (1995), Filosofa de la ciencia, Akal, Madrid, cap. II. 91 Echeverra, J. (2002), op. cit., p. 115.

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otros valores, la cultura interviene en la determinacin de cual quier otro valor, porque el resto de valores son a priori depen dientes de la base cultural, sin olvidar que esta cambia; y, por lo tanto, el proceso de evaluacin de las innovaciones, descubri mientos, tcnicas, instrumentos, etc., altera sus valores adaptn dolos a las necesidades sociales, estableciendo nuevas normas. Los diferentes sistemas o subsistemas de valores que intervienen en un contexto determinado recurrirn a la base cultural a la hora de emprender acciones cientficas o no cientficas, no como valor absoluto sino como valor referencial. Siguiendo las observaciones y clasificaciones de los tericos del pluralismo axiolgico, resulta adecuado hablar de una axio loga de la ciencia, de la tecnologa y de la tecnociencia, puesto que los valores que intervienen en cada uno son diferentes, as como los roles y valores internos del cientfico y el tecnlogo 92. Pero tambin es necesario realizar una diferenciacin en el caso de la ciencia, distinguiendo entre la labor cientfica presocial y la labor cientfica social, en las cuales los valores son distintos y atendern a intereses muy dispares. En el momento presocial de la ciencia, los investigadores se encuentran influidos por una serie de valores bsicos, precisin, coherencia, etc.; pero en la aplicacin de la ciencia (social), el enjuiciamiento vendr some tido a teoras que no solamente respondern a criterios mera mente epistmicos, sino tambin sociales, polticos, ecolgicos, jurdicos, religiosos, econmicos, etc. Esto no significa desesti mar, en la ciencia presocial, la interaccin de otros valores, aun que no sean dominantes. En la ciencia (presocial), los cientficos internalizan un ethos normativo que velar por la bsqueda de la verdad y prevencin del error; pero, en el caso de la ciencia apli cada (social), este ethos no tiene validez por estar sometido a valores e intereses diferentes, y se ajustar ms a una norma acl hoc. En consecuencia, no podemos hablar de una axiologa celu lar, sino de una axiologa fragmentaria.

92 Ver Broncano, F. (2000), Mundos artificiales. Filosofa del cambio tec nolgico, Paids, Barcelona, pp. 225-256.

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Continuando con lo anterior, en la labor cientfica existen valores plurales y, dependiendo de los contextos, habr una inver sin entre los valores nucleares y los perifricos, en funcin de los diversos factores que intervengan; pero tambin estos afec tarn al tipo de investigacin que se realice y a sus promotores. No intervendrn los mismos valores en una investigacin sobre resistencia de materiales, que en una investigacin sobre el genoma humano; como tampoco adquirirn el mismo tono las disquisiciones ticas, por afectar a patrones sociales muy dife rentes. Similar comportamiento se deduce en los agentes que desarrollan su actividad en el marco pblico o en el marco pri vado, porque la actividad pblica tiene establecido un ethos y la actividad privada otro. La ciencia pblica se dice que se mueve sobre la conjuga cin del conocimiento y el inters general; mientras que la cien cia privada lo hace sobre criterios empresariales y mercantiles. Quiz sostener este aforismo es simplificar demasiado el pro blema suscitado entre ciencia y tica. Hoy por hoy, no se puede realizar una separacin entre los intereses que albergan la cien cia pblica y la privada, porque ambas mantienen parmetros de utilidad apoyados sobre coste-beneficio. Adems, en muchos de los proyectos de investigacin existe una interconexin plena. Este criterio conlleva una interpretacin desigual al interve nir en el proceso aspectos colectivos e intereses individuales. Por un lado, la reduccin de los apoyos econmicos por parte de los gobiernos ha significado que muchos investigadores recurran a empresas privadas para financiar sus proyectos, quedando insti tutos, universidades y centros de investigacin a merced de los intereses de estas entidades privadas. Por otro, reducirse a reflexio nar nicamente sobre los intereses pblicos o privados desesti mara otro factor importante: las disposiciones individuales del investigador. En consecuencia, no se ajustara a la realidad man tener lo absoluto de este discurso, porque, bajo la creencia de inters general o bien pblico, se encierran ciertos conflictos e inclu so falacias que entran en controversia con la realidad. La ciencia es reconocida como algo fundamental para los seres humanos; por tanto, se debe poner al servicio de la socie

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dad. Sin embargo, cuando analizamos el comportamiento en la aplicacin de la ciencia, observamos una pluralidad de valores sin jerarqua, y entre todos ellos determinarn las medidas ms adecuadas a los fines propuestos. Pero si analizamos diversos acontecimientos de las ltimas cinco dcadas, observamos que existen dos valores nucleares: el poltico y el econmico. En tomo a ellos girar el resto de valores e, incluso, sern modi ficados y alterados en pro de ese inters particular, solapando el inters general. Recordemos que uno de los elementos que, durante mucho tiempo anim al espritu cientfico incluso para algunos tericos result ser su verdadero artfice fue la investigacin militar, que actualmente contina alentando parte del desarrollo cientfico (tecnocientfico). En este punto, el plu ralismo axiolgico arguye que, en el caso de la industria armamentstica, el estudio de los valores se toma bastante complejo, ya que lo militar se constituye en valor supremo por los resulta dos finales, que anulan la autonoma de la ciencia y militarizan la actividad cientfica (cuestin criticable por algunos axilogos de la ciencia). Esta cuestin, segn los axilogos, sale a flote cuando se est en guerra o en casos de posible amenaza de gue rra; pero, realmente, esto no es as, porque estamos en un mode lo que reza Haz la guerra para preservar la paz; as que el sub sistema armamentstico es siempre un valor nuclear. Otro subsistema celular es la economa, que determina pro yectos de investigacin y necesidades cientficas segn su renta bilidad. El subsistema poltico, estrechamente relacionado con los otros dos, se convierte en el tercer subsistema nuclear, que jugar un papel importante en la demarcacin de la actividad cientfica. Estos tres subsistemas dibujarn y establecern las reglas de la investigacin cientfica, tanto en modelos democrticos como no democrticos. Con esto no estamos negando la plurali dad de valores que intervienen en la actividad cientfica; una cosa es teorizar sobre modelos ideales, y otra entrar en aspectos reales. Est claro que la sociedad se encuentra absorbida por los tres modelos nucleares antedichos; eso no significa arrinconar o desechar que otros valores intervengan en la toma de decisiones que siempre son humanas , sino que existe una interseccin
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de tres sistemas primarios y una variedad de sistemas secundarios que, en ocasiones, intervendrn unos y otras veces otros, a con veniencia de las necesidades de los subsistemas primarios. La mayora de las ocasiones, los subsistemas primarios no atendern al inters general, sino que estarn movidos por dispo siciones particulares. Veamos dos ejemplos de carcter general: uno en materia de salud pblica y otro en medio ambiente. La enfermedad de Chagas 93 afecta a un nmero importante de per sonas estamos hablando entre 18 y 20 millones ; sin embar go, desde su descubrimiento en 1909, su investigacin ha sido escasa. Ante un hecho de esta magnitud, uno se pregunta por qu no se investiga sobre el tema. No depende del nmero de inves tigadores, ni de los intereses de las organizaciones de salud, etc.; la Cuestin es bien clara: el colectivo de afectados son individuos sin recursos y generalmente en extrema pobreza. Ante esta evi dencia, las compaas o centros de investigacin contabilizan escasa rentabilidad econmica y, por tanto, no consideran conve niente llevar a cabo una inversin de recursos en este asunto. Un segundo caso: el medio ambiente es un tema con gran pro yeccin social, donde se esconden muchos engaos y mentiras. Desde la perspectiva de la pluralidad axiolgica ideal, cuando se adoptan posiciones en materia de seguridad medioambiental, interviene un nmero importante de valores, en principio nuclea res y perifricos; pero, desde la prctica real, la observacin es diferente, ya que las empresas principales contaminadoras fingen inters por preservar el medio ambiente y muestran a los ciudadanos sus buenas intenciones; sin embargo, cuando intenta mos conocer las medidas adoptadas en materia medioambiental, observamos que no existen y, por el contrario, encubren sus con taminaciones, primando la mxima econmica.

93 Es una enfermedad contagiosa producida por un protozoo, el Tripanosoma Cruzi. Esta enfermedad se da principalmente en Sudamrica, y muy espe cialmente en Brasil, por la inoculacin por la picadura de un Triatoma Megista. Tienen entre 20 y 22 millones de afectados reconocidos, porque hasta que no avanza la enfermedad en muchos casos no se detecta hasta el periodo agudo. Mueren aproximadamente 50.000 personas al ao.

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Esto no significa que todas las empresas hagan lo mismo, ni que los cientficos caigan rendidos a los procedimientos y demandas econmicas de las mismas; no obstante, una mayora incumple los procedimientos, debido a los modelos de gestin, organizacin y produccin de sus filosofas empresariales. En el lado contrario probablemente el que resuelve el aforismo de que la excepcin confirma la regla encontramos, como des cribe Oliv 94, el caso de Molina y Rowland, que en sus investi gaciones observaron cmo un producto, CFC, daaba la capa de ozono, y, como responsables morales de tal descubrimiento, emprendieron una campaa para que las empresas abandonaran el uso de esta sustancia. Por tanto, negar la existencia de subsis temas nucleares dominados por intereses particulares, sean estos econmicos o polticos, es construir un paradigma ideal. El argumento del pluralismo axiolgico a favor de la igual dad de los subsistemas, referido a los valores, resulta acertado para la labor cientfica presocial. Es decir, en aquellos procesos en que los efectos no vengan determinados, a priori, por la con sideracin moral del bien o del mal, como ocurre en la ciencia pura en materia de descubrimientos o formulacin de teora (como, por ejemplo, en la teora de las cuerdas-supercuerdas, la resolucin del ltimo teorema de Fennat, los quark, jaguares o la teora del caos de Lorenz). En estos y otros muchos casos, la axiologa ideal alcanza la igualdad de los subsistemas. Con independencia de los posibles problemas que se deriven de la comunidad cientfica y de las influencias externas, existe cierto equilibrio que permite el cumplimiento del pluralismo axiolgi co en estos campos. Estas limitaciones o modelos incompletos fuerzan la necesi dad de continuar con la investigacin de la axiologa de la cien cia; y, siguiendo con las sugerencias de Echeverra95, debemos desarrollar los estudios en esta materia y dar paso a disciplinas, como la Sociologa de la Praxiologa, que vengan a completar, innovar y descubrir los vacos existentes.
94 Oliv, L. (2000), op. cit., pp. 114-118. 95 Echeverra, J. (2003), La revolucin cientfica, Mxico. !> . (M., p

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La necesidad de una tica de la ciencia


La ciencia es producto de un acervo de conocimientos como consecuencia de acciones colectivas. Aunque muchos cientficos desarrollaron su actividad individualmente, necesitaron de los estudios terico-prcticos de sus antecesores para lograr sus objetivos en sus investigaciones o descubrimientos; por tanto, la ciencia ha podido y puede avanzar en conocimiento gracias al intercambio y difusin. Gauss, si no hubiera tenido informacin de los descubrimientos y desarrollos tericos de sus predecesores, difcilmente podra haber formalizado la curva, la ley, el teorema y la aproximacin que llevan su nombre. Este intercambio de conocimientos no solamente ha contribuido a facilitar a los cientlics entrar en un proceso de comunicacin y colaboracin colec tiva, sino que tambin ha afectado a otras esferas de investigacin y ha producido cambios en el comportamiento social y cientfico. Desde el anlisis sociolgico, no podemos obviar la relacin de la ciencia con el poder, bien sea econmico, poltico o militar96; y en las ltimas dcadas del siglo xx estas conexiones han alcan zado niveles impensables. A lo largo de la historia, el conoci miento ha sido codiciado por polticos, empresarios y gobemanles por ser un instrumento de poder, como aconteci con los des cubrimientos de la plvora, las armas de fuego, las bombas at micas, los misiles, etc. Los cientficos e investigadores no han permanecido ajenos a estas ambiciones particulares; sus habili dades y destrezas eran importantes para empresarios e industria les porque reportaba una mayor capacidad de control, as como grandes beneficios econmicos. Pasado un tiempo, los cientfi cos entendieron que los registros econmicos y sociales podan generarles excelentes prebendas sociales, econmicas y polti cas; y algunos decidieron desertar del campo acadmico. Si bien, en la segunda mitad de la pasada centuria, es cuando grupos importantes de cientficos, seducidos por el dinero, la fama y los
1 ,6 Tratamientos sobre el tema, ver Bames, B. (1987), Sobre Ciencia, I ibor y Bames, B., Barcelona (1977), Interests and the growth o f knowledge, I i mitres, Routledge.

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negocios, abandonaron la academia para convertirse en empre sarios o gestores de bienes de conocimiento, transformando lo que hasta entonces era un valor material en un valor cultural. En la actualidad vivimos inmersos en un mundo de cons tantes avances del conocimiento, y sobre todo estamos ante momentos cada vez ms complejos de la ciencia, tanto por las polmicas producidas en el seno de la comunidad cientfica, como por los efectos derivados de la aplicacin de determinados avances cientficos (tecnocientficos) en la sociedad. La interco nexin entre ciencia y tecnologa ha hecho ms complejo el pro ceso cientfico (tecnocientfico) y ha agudizado la problemtica tica. A mediados de la centuria pasada, las nuevas tecnologas desplegaron duros enfrentamientos ticos entre ciencia, tecnolo ga y sociedad; y en estos momentos asistimos a una nueva era, dominada por la biologa molecular y la biotecnologa; y, deter minada por su raz intrnsecamente relacionada con la natura leza humana, se ha abierto un nuevo problema tico entre cien cia y sociedad. El proyecto genoma y la clonacin, entre otras, han plan teado dos cuestiones importantes: el avance del cocimiento, sin cuestionamiento de problema tico alguno; y la segunda, el ata que contra las manipulaciones genticas, tras las pretensiones e intentos de clonaciones humanas. Ante esta probable realidad, cabe preguntarse hasta dnde deben llegar el hombre y la cien cia. Si continuamos con el pecado griego de la arrogancia, podre mos afirmar que el ser humano alcanzar el conocimiento abso luto y, en consecuencia, controlar a la naturaleza, como desea ban los griegos y algunos cientficos contemporneos; pero... es mucho suponer. La aparicin de reflexiones ticas resulta indispensable para el conocimiento cientfico, pero no debe frenar los objetivos de la ciencia (tecnociencia), que es la bsqueda de la verdad y des cubrir y conocer lo desconocido. En todo este proceso no se debe olvidar que en el avance de la ciencia existe un compromi so de responsabilidad que impide traspasar unos lmites ticos. La ciencia, los cientficos y los tecnocientficos estn obli gados, por su implicacin con los campos del saber, a empren-

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der esa bsqueda de la verdad; y, como individuos, deben con trolar que la aplicacin de la ciencia no desequilibre a la socie dad ni sus conocimientos sean utilizados con fines dainos. Esta misin resulta problemtica para la comunidad cientfica, porque ella misma est formada por individuos, cuyas acciones y deci siones se vern condicionadas por valores sociales; pero, al igual que se les apoya favoreciendo sus estudios, tienen la responsa bilidad no solo de favorecer el progreso, sino tambin de ense ar, difundir y evaluar tanto los efectos beneficiosos como per niciosos de sus investigaciones. La sociedad mundial se encuentra en una encrucijada y con un porvenir altamente peligroso, si no se ponen reglas ticas al empleo a determinadas investigaciones. El proyecto genoma puede ser un ejemplo de cmo marcha la aplicacin de determi nados proyectos. Desde que se emprendi en 1990 91, con apor tacin pblica de varios pases, ha estado sometido a continuo debate. En un principio, solamente despert inters dentro de la investigacin pblica, pero, a medida que avanz, surgieron pro blemas entre algunos investigadores. Como ocurri con Venter, que a priori no deseaba entrar en el grupo de los cientficos empresarios, pero s puso sus miras en el negocio al pretender patentar sus descubrimientos. La negativa lo llev a desligarse del proyecto y a aliarse con las industrias farmacuticas, con un claro objetivo mercantil. Entonces, las farmacuticas empeza ron a interesarse por el proyecto, porque se divisaban grandes dividendos econmicos, y paralelamente emprendieron sus inves tigaciones particulares. As, algo que, en su origen, comenz como un bien general se ha convertido en un negocio particular. Venter y sus asociados han patentado parte de sus investigacio nes, y lo ms grave es que para poder acceder a ellas es necesa rio pagar, cuando ellos se han beneficiado gratuitamente de las investigaciones pblicas. El caso de la clonacin tiene una mayor trascendencia por las consecuencias de su aplicacin en la especie humana. Cuando
97 Un anlisis interesante sobre el tema se encuentra en Snchez Ron, J. M. (2002), op. cit., pp. 267-274.

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Wilmut y sus colaboradores crearon a la oveja Dolly, se destap la caja de Pandora: con ello se abra un nuevo espacio a la inves tigacin cientfica, pero tambin generaba un nuevo problema sociocientfico. El propio Wilmut escriba que la clonacin humana figura ahora en el espectro de posibilidades futuras, y nosotros, ms que nadie, contribuimos a colocarla ah. Desea ramos que no hubiera sido as, pero ah est y seguir estando tanto tiempo como dure la clonacin 98. Ante este hecho, la comunidad cientfica se enfrenta a un nuevo reto: si la clonacin de animales conlleva la clonacin de humanos. La clonacin no debe ser vista como algo pernicioso, ni mucho menos; en frecuentes casos es un excelente instru mento para solventar algunos problemas humanos y mejorar la calidad de vida. Pero todo lo que parece percibirse socialmente de la clonacin es su posible uso inadecuado en el terreno de la especie humana; y , en cambio, no se habla de su beneficiosa uti lizacin teraputica. Otro asunto que representa grandes esperanzas para el ser humano es la investigacin con clulas troncales 99; sin embar go, tambin su aplicacin ha despertado la alarma por su posible uso inadecuado. El problema estriba en no respetar determina dos cdigos morales y que algunos investigadores emprendan acciones poco positivas para la sociedad, o bien que el imperati vo econmico termine por apropiarse de las mismas y finalice siendo ltimo responsable en la toma de decisiones futuras. Con estos referentes, se hace necesario resolver el asunto desde la tica, porque, en definitiva, el asunto est depositado sobre valoraciones morales. El problema reside en cmo pre sentar las normas ticas que impregnen un orden, sin traspa sar las fronteras de lo indeseable, aunque estemos sometidos al avance del conocimiento. Al respecto, Wilmut afirma: Como

98 Wilmut, I.; Campbell, K.; Tudge, C. (2000), La segunda creacin. !> < Dolly a la clonacin humana, Ediciones B, Barcelona, p. 315. 99 El debate moral es bien distinto si se trata de clulas troncales embrio nanas o clulas troncales adultas. Ver informe del Comit Asesor de Etica en la Investigacin Cientfica y Tcnica, Ministerio de Ciencia y Tecnologa,

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cientficos, ms prximos a la accin que la mayora de las per sonas, nos sentimos en la obligacin de exponer los hechos tal y como los vemos y con la mayor claridad posible, porque si bien no cabe permitir que los hechos determinen la tica (eso no equi vale a deber), tienen mucho que ver con los argumentos morales de mltiples maneras diferentes 10. Desde la perspectiva axiolgica, la tica es un valor ms, aunque, desde los parmetros sociales, es un valor dominante, pues la sociedad estima su desarrollo como principio protector del individuo ante abusos o amenazas externas, sean jurdicas, militares, etc. En esta situacin, estamos ante dos contextos, el social y el cientfico, y estos a su vez influidos por subcontextos. La complejidad est en aplicar estos contextos sin transgredir llornas internas a cada uno de ellos, pero tampoco sin romper normas generales. Continuando con esta idea, y sabiendo que nos movemos entre sistemas y subsistemas cada uno con parmetros normativos plurales , consideramos adecuado des plegar un modelo donde no existe un valor dominante, sino muchos valores. Y la combinacin de estos valores responder a las demandas de unos valores celulares, lo que nos obliga a confeccionar un modelo normativo nuclear asentado sobre una norma general tica, adems de sobre un ethos normativo adya cente ajustado a cada contexto. De esta forma, podremos canali zar los valores perifricos hacia los valores nucleares, sin res ponder a una omisin de principios ordenados a favor de un equilibrio social. Esto no implica que la tica se erija como valor dominante, ni tampoco se pretende; su funcin atender a la ligura de un valor horizonal, al que los valores recurrirn como usesoramiento y no por imposicin. Con ello se pretende evitar < jtic los hechos determinen la tica, pero tambin que la tica determine los hechos. No es necesario retomar la ciencia normativa, pues, aunque determinados imperativos permanecen activos, es condicin de la institucin no solo promover el conocimiento, sino que tamlui ii debe, desde la pluralidad axiolgica, metodolgica, epist1 1 1 0 Wilmut, L; Campbell, K.; Tudge, C. (2000), op. cit., pp. 315-316.

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ii !,i " , \ VAI.1KO MATAS

mica, etc., humanizar a los cientficos y su ciencia para que no caigan en la deshumanizacin por un puado de valores tempo rales.

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S E G U N D A

P A R T E

Sociologa de la ciencia y del conocimiento cientfico

La sociologa es un modo de adormecernos: El uso de Wittgenstein por la sociologa de la ciencia


Por R obert O LA U niversidad de A uckland (N ueva Zelanda) (Traduccin de Artdoni ALONSO)

1. Introduccin
(SCC), David Bloor, titula provocativamente el ltimo cap tulo de su libro A Social Theory ofKnowledge Los herederos de la materia que se sola llamar Filosofa. Tambin afirma haber revelado la verdadera identidad de esos herederos: pertenecen al grupo de actividades conocidas como sociologa del cono cimiento (Bloor, 1983, p. 183). Sin embargo, si uno consul ta Los Cuadernos azul y marrn (p. 5 7 ) de donde procede este comentario wittgensteniano, no se encuentra ni una referencia a la sociologa, por no decir a la sociologa del conocimiento cien tfico. La preocupacin de Wittgenstein en esa pgina consiste en la construccin de lenguajes ideales y los modos en que estos se diferenciaran del lenguaje ordinario. En la perspectiva de Witt genstein, los lenguajes ideales no sustituyen al ordinario, sino que pueden tener un efecto teraputico al eliminar alguna difi cultad causada en la mente de alguien al pensar que ha com prendido el uso exacto de una palabra comn. Y en el pargra fo concreto donde realiza el comentario anterior trata de con trarrestar el efecto confundente de ciertas analogas. Wittgens tein mantiene que esas analogas pueden estar prximas en algu1 Las obras de Wittgenstein se citan por las traducciones espaolas, incluidas al fina en las referencias. (N. del T.) 141

N abogado de la Sociologa del Conocimiento Cientfico

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nos aspectos, y as tiles, o pueden estar distantes en otros senti dos, y tan forzadas, que llevan a confusin. Las analogas tiles se deslizan hacia la confusin, y en la mayora de los casos es imposible mostrar un punto exacto en el que la analoga comien za a confundirnos. Por eso declara en su investigacin, tanto sobre el lenguaje ideal como sobre el ordinario, lo siguiente: Por ejemplo, si nosotros llamamos filosofa a nuestras investigacio nes, ese ttulo, por una parte, parece apropiado, pero, por otra, ha confundido sin duda a la gente. A esto le siguen unos comen tarios entre corchetes en los que: Podra decirse [por ejemplo, el contraste entre lenguaje ideal y ordinario y la naturaleza de las expresiones confundentes] que la materia que estamos tratando es uno de los descendientes de la materia que se sola llamar filosofa. El modo en el que entiendo este pasaje es que, de acuerdo con Wittgenstein, existe un mltiple nmero de actividades que se han desarrollado, y todava lo hacen, bajo el nombre de filo sofa, siendo una de ellas la investigacin sobre el lenguaje y el modo en el cual nos puede confundir, especialmente por medio de las analogas sobreextendidas. Uno de los ejemplos que cita son los diferentes usos de las palabra prueba por parte de los matemticos y su error en darse cuenta de las maneras en que dichas pruebas pueden ser similares o diferentes entre s. Es esta falta de conciencia sobre la diferencia la que puede llevar a afir maciones confundentes por parte de matemticos y filsofos, ya que ignoran las actividades mltiples que abarca la palabra prueba. Ahora bien, para algunos, una investigacin sobre el lenguaje y los modos en los que nos puede confundir podra apa recer remotamente relacionado analgicamente con esas activi dades que se suelen incluir bajo el nombre de filosofa. De ah que el argumento de Wittgenstein es que su investigacin sobre el lenguaje y su forma de confundimos es simplemente uno de los descendientes [notar uno de los y no el nico] de las mltiples actividades que se han incluido con el nombre de filosofa. No se sugiere que la filosofa haya acabado y que est muerta, y como resultado nos hemos quedado con algunos herederos de tal materia. Ni tampoco se ha llegado a un final en

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el sentido de haberse logrado algn telos filosfico, sea cual sea este, ya que para Wittgenstein probablemente no existe un telos para la filosofa, y, si hubiese alguno, este sera uno entre otros muchos y no nico. Tampoco aparece absolutamente ninguna mencin en los pargrafos vecinos de que la sociologa sea su heredera, y mucho menos la sociologa del conocimiento cient fico. Parecera que la sociologa de la ciencia sera un bastardo, o tal vez ni siquiera un descendiente, con la vana esperanza de obtener un botn del legado en este velatorio prematuro por el objeto filosofa. Dado el anticientifismo de Wittgenstein, que se va a discutir despus, es bastante improbable que hubiese dado mucho crdi to a cualquier ciencia como heredera de la filosofa, y mucho menos a la'sociologa. Es sencillo adoptar uno de los muchos afo rismos de Wittgenstein contra la ciencia para obtener una alter nativa a las interpretaciones de Bloor. En otro contexto, Witt genstein habla de las cosas familiares de la vida cotidiana que pueden convertirse en objeto de asombro, afirmando: Para asom brarse, el hombre y quiz los pueblos debe despertar. La ciencia es un medio para adormecerlo de nuevo (Wittgenstein, 1980, p. 20). Dado que la sociologa es una rama secundaria de las ciencias, entonces podemos inferir legtimamente el ttulo de este artculo: La sociologa es un modo de adormecemos. No toda la filosofa se entiende como heredera de Wittgens tein; algunos filsofos no quieren tener mucho que ver con la filosofa wittgensteniana y su legado. Pero un nmero de soci logos del conocimiento reclaman abiertamente su herencia. En este artculo me preocupar especialmente del Programa Fuerte (PF) dentro de la sociologa del conocimiento cientfico (SCC), pero dir algo sobre las afirmaciones de la etnometodologa. Como veremos, estos autoproclamados herederos han comenza do a disputarse la herencia wittgensteniana. En este artculo se revisarn solo unas pocas maneras en las que Wittgenstein ha sido adoptado por los socilogos de la ciencia (otras, bastante importantes, debern esperar a otra ocasin). La segunda sec cin define alguna de la ideas centrales del PF, subrayando supuestamente el papel que los factores sociales juegan en las

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explicaciones causales sobre lo que las personas y los grupos creen dentro de la ciencia. La tercera seccin considera la afir macin fuerte de que las relaciones lgicas (como la implica cin) no son nada ms que relaciones sociales restrictivas. En ella se intenta ver que nuestras relaciones sociales, que constitu yen (en cierto sentido) las relaciones lgicas, no son meramente la causa de nuestra creencia en ellas, tal como mantiene el PF; ms bien se trata de una relacin mucho ms fuerte, que va ms all de la afirmacin oficial de PF. La cuarta seccin trata de cmo la doctrina oficial del PF puede expandirse para acomodar la doctrina del finitismo del significado. No solo nuestras creen cias estn causadas socialmente, sino tambin el propio signifi cado que adjuntamos a los trminos de nuestro lenguaje son cau sados socialmente. Los factores causativos sociales nacen dentro de la comunidad cuando intenta corregir los usos caprichosos del lenguaje; ms an, lo que la comunidad determina es el ms alto tribunal de apelacin, sin existir ningn otro en el que diluci dar cuestiones tales como los significados o reglas determinadas completamente, que se puedan aplicar en todos los casos pasa dos, presentes y futuros. Lo que se muestra es que hay fuertes limitaciones a la respuesta comunitaria para los problemas de escepticismo presentados por Kripke respecto al problema de seguir una regla. La quinta seccin explora el anticientificismo de Wittgenstein y su oposicin al papel explicatorio de la filoso fa, junto con el contraste que esta posicin tiene respecto a la ciencia causal explicativa del PF. El resultado final es que la posicin de Wittgenstein, descriptiva antes que explicativa, parece favorecer no al PF, sino a su sociologa rival de la ciencia que propone la etnometodologa. En la seccin final se mostrar que lo que Wittgenstein contempla como el acercamiento fundamen tal descriptivo de la filosofa se aleja del acercamiento descriptivo que favorece la etnometodologa. Aunque tanto el PF como la etnometodologa mantienen alianza con algunos aspectos de la filosofa de Wittgenstein, no se puede decir que sean los herederos sociolgicos de su filosofa. La filosofa sobrevivir a estas dos fases transitorias de la sociologa.

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2. El cientificismo del programa fuerte


Las afirmaciones oficiales del Programa de la Sociologa del Conocimiento Cientfico (PF), que posiblemente difiera en cmo los aplica en su prctica real, contienen los siguientes principios, citados a menudo: 1. Principio de Causalidad (PC): Este [esto es, el PF] deber ser causal, o sea, implicado con las condiciones que pro ducen creencias o estado de conocimientos. Naturalmen te existirn otros tipos de causas, adems de las sociales, que cooperarn en producir creencias. 2. Principio de Imparcialidad (PI): Deber ser imparcial res pecto a 4a verdad y falsedad, racionalidad o irracionali dad, xito o fallo. Ambos lados de esta dicotoma reque rirn su explicacin. 3. Principio de Simetra (PS): Deber ser simtrico en su estilo de explicacin. Los mismos tipos de causa debern explicar, por ejemplo, las creencias verdaderas y falsas. 4. Principio de Reflexividad (PR): Deber ser reflexivo. En principio, sus patrones de explicacin debern ser aplica bles a la sociologa misma. Como el requerimiento de simetra, este principio es una respuesta a la necesidad de buscar explicaciones generales. Es un requerimiento obvio porque de otra manera la sociologa estara en posi cin de refutar sus propias teoras (Bloor, 1991, p. 7). Aunque los miembros de la Escuela de Edimburgo han tra bajado ms que nadie para asentar la sociologa del conocimien to (cientfico) en suelo seguro y para explorar sus ramificaciones, existen numerosas dificultades cuando se intenta entender con claridad qu significan estos cuatro principios. Primeramente est la confusin entre conocimiento y creencia. Puesto que la mayo ra de los socilogos, incluido Bloor, no se preocupan en marcar la distincin (tan vieja como Platn) entre creencia y conoci miento, y por tanto ignoran la normatividad de la nocin de cono cimiento, tomemos estos principios como referidos a lo que

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causa la creencia en algunos individuos o grupos sociales, cual quiera que sea, y denominmosla x. Y si denominamos el con tenido de la creencia como p y sea B lo que refiere a la rela cin de creencia, podemos decir sencillamente que lo que concier ne a los principios seran las afirmaciones sobre la causa (o el acto) de la creencia de x sobre p, o, expresado en la notacin sugerida, xBp. Los principios anteriores tambin varan entre hablar de las causas y la explicacin de la creencia. Digamos sencillamente que estamos interesados en las causas de la creencia y que tales causas pueden citarse como explicaciones de por qu x cree que p. Si un extremo de la relacin causal es el efecto de que x cree que p, qu hay acerca del otro extremo, las causas que se alegan para llegar a ella? En este caso el primer principio de cau salidad es importante. Existen dos tipos amplios de causas; uno de ellos se menciona explcitamente como causa social. Por tanto, denominemos las circunstancias sociales de x que son cau salmente eficientes como S. Tambin existen otros tipos de causas adems de las sociales que cooperarn para llegar a esa creencia. Cules son? Tomemos de forma genrica las que pueden ser de ese tipo y denominmoslas simplemente como causas no sociales y llammoslas Nx. Ahora hemos inclui do todo lo que puede ser naturalista, tanto social como no social, y que pueden ser las posibles causas de la creencia. Pero fij monos en que no se ha incluido ninguna norma de razn en este espectro naturalista de las posibles causas de la creencia. Aun que diremos poco de esas cuestiones aqu, la normatividad del conocimiento y los principios de razn son un problema para el PF; es necesario sealar su ausencia de la gama de posibles cau sas de la creencia. A menos que tales normas se construyan ente ramente de forma naturalista, bien como herencia biolgica de la capacidad de razonar, bien como parte de la herencia cultural, siendo consideradas ms bien como un tipo de creencia que ayuda a generar otras creencias, no podran desempear un papel para el PF. El naturalista PF renuncia a la idea de que deberan existir normas sui gneris de razonamiento. Uno modo en el que el Programa Fuerte es fuerte es porque alega que los factores sociales siempre acompaan a los no

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sociales para causar la creencia; nunca se da el caso que los fac tores no sociales puedan causar creencias por ellos mismos. Esto puede entenderse en parte traduciendo las relaciones causales del siguiente modo: (Sx a Nx) causa xBp. Esto es, las circunstancias sociales y no sociales de x causan la creencia de x que p. Que sera una causa no social? Pueden ser varias como: a) estados mentales tales como otras creencias, o nuestros deseos y anhelos (tal como se ver claramente en la ver sin de los intereses del PF); b) nuestra fisiologa cerebral con sus procesos qumicos y elctricos;-' c) cualquier capacidad cognitiva natural que tengamos; d) el aparato perceptual que poseemos y que nos ha sido legado, como el que tiene nuestras capacidades cognitivas gracias a e) nuestra evolucin histrica como animales perceptivos y cognitivos; f) las caractersticas genticas que poseemos como miem bro de la especie humana. Todas estas caractersticas fisiolgicas, psicolgicas, genti cas y evolutivas son factores no sociales que realizan cierta con tribucin causal en cualquier acto de creencia. Son comunes a loda la humanidad y contribuyen causalmente a los actos de creen cia en cada uno de nosotros de forma similar. Como son comu nes no pueden explicar por qu actos de creencia sobre materias similares difieren a lo largo de la humanidad. Lo siguiente podra explicarlo: g) las diferentes historias del contenido sensorial que cada uno de nosotros tiene, y que nace de nuestro aparato per ceptivo particular y la orientacin espacial y temporal en el mundo.

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Aunque cada uno de nosotros tiene un historial diferente del contenido sensorial, esos historiales no son ms que las caracte rsticas no sociales que nos llevan a tener algunos de nuestros actos de creencia; difieren de otros factores no sociales en que no son comunes, sino variables a lo largo de la humanidad. Tales historiales no deben confundirse con los informes que podemos dar de nuestro contenido sensorial, bien sea de la pro pia experiencia (de, por ejemplo, lo que nos parece a cada uno de nosotros el sol cuando amanece) o los informes sobre cosas (o estados de cosas) que dan lugar a la experiencia (el hecho de que el sol se levanta). Los defensores del PF se adhieren a la doc trina del lastre terico de la observacin, esto es, la postura que sostiene que nuestros lenguajes comunes y cientficos estn las trados con una u otra teora, bien como una teora cientfica explcitamente adoptada o bien de una que se encuentra profun damente enterrada en nuestra forma habitual de hablar (como, por ejemplo, cuando decimos que el sol se levanta). En la dife rencia entre lo recibido sensorialmente y los informes de lo reci bido nos movemos de la causa de los actos de creencia que no son sociales hacia algo que tiene aspectos sociales, esto es, a los informes expresados en nuestros lenguajes y teoras, realizados de forma social. El PF invoca una amplia gama de factores sociales Sx que podemos describir con cualquier explicacin causal de nuestros actos de creencia. A diferencia de los factores no sociales, que (quitando nuestros historiales de recepcin sensorial) son comu nes a la humanidad, los factores sociales pueden diferenciarse de un grupo social a otro. Esta variabilidad social es la que supues tamente pesa ms a la hora de explicar la mayora de las dife rencias en nuestros actos de creencia (pero siempre en conjun cin con los factores no variables y no sociales). Los defensores del PF deben establecer una tipologa completa de los factores sociales de Sx que podran formar parte de las explicaciones causales, cosa que no se va a realizar en este artculo. Pero lo siguiente podra ser incluido como una lista de tipos de esa clase de factores:

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a) El ya citado factor; el lenguaje que aprendemos (a dife rencia, por ejemplo, de las estructuras lingsticas pro fundas chomskianas que todos poseemos como resultado de la evolucin), en particular el lenguaje natural que uti lizamos para hablar del mundo (incluyendo nuestra estimu lacin sensorial y experiencias) y con el que expresamos nuestras creencias y teoras. b) Cualquier teora, o posicin general, o conjunto de creen cias que una comunidad de gente concreta pueda adoptar, incluyendo desde lo mtico y lo religioso hasta lo cien tfico. Tales creencias generales, de acuerdo con la doc trina del lastre terico de la observacin, se lastran ellas mismas en nuestros informes observacionales de alguna manera. c) La historia del aprendizaje de cada persona y de su edu cacin en las tradiciones culturales, las creencias y las prcticas de su comunidad, esto es, en sus procesos de aculturacin. d) El contexto social y poltico de cada persona, o su clase y su estatus, o los intereses que pueda tener, que bien son resultado o apoyan tales contextos. e) Los defensores del PF hablan a menudo de nuestras creen cias cientficas que nacen de las negociaciones en las que participan los cientficos entre s, como resultado de las diferentes posiciones ante una cuestin cientfica, y de los procesos sociales en los que se implican para alcanzar un consenso general sobre lo que debe creerse. Central para el PF es la afirmacin de que la prueba siempre subdetermina a cualquier teora o conjunto de teoras y que habitualmente se alude a factores sociales para llenar el hueco entre la prueba y la teora aceptada (que es creda). Lo social de la negociacin bien puede llevar a un con senso general sobre qu teora creer, dada la inhabilidad de la prueba para apuntar directamente hacia esa teora. A la luz del cientifismo y el determinismo del PF, si la prueba no hace que nuestras creencias cientficas estn determinadas completamente, entonces los factores socia-

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les pueden, y supuestamente as funcionan, llenando el espacio entre prueba y la teora que la subdetermina. f ) Finalmente, los defensores del PF introducen un impor tante factor social ms que consiste en una consideracin sobre el lenguaje, que merece la pena considerar tambin. Este es la doctrina del finitismo del significado para todos los trminos de nuestro lenguaje, pero especialmente para trminos clasifcatorios como cisne, rosa, agua... e incluso trminos lgicos y matemticos tales como implica y suma. Esta teora del significado tiene su fundamento en cierta interpretacin de Kuhn sobre la cla sificacin, pero ms importante es la influencia de Witt genstein en Bloor sobre la cuestin de seguir una regla. El papel del significado finitista del PF es el tema de la seccin 4. Lo anterior es solo una lista parcial de los factores sociales y no sociales que pueden causar la creencia. Ahora es posible expresar el primer Principio de Causalidad en su totalidad: PC: Para todas las personas x y para todos los contenidos de creencia p tales que xBp. Existen algunas condiciones sociales Sx de x (de la tipologa de factores sociales) y existen algunas condiciones sociales Nx de x (de la tipologa de factores no sociales) tales que (Sx a Nx) causa xBp. Tal formulacin esquemtica debera agradar a los naturalis tas, ya que solamente alude a nociones causales tomadas de las distintas ciencias, desde la neurofisiologa a la sociologa, y los factores sociales son considerados como los ms importantes para explicar las causas de creencia. Y subryese que es esque mtica', es una metateora sobre la forma en que deben tomarse todas las afirmaciones sobre las causas de creencia en la ciencia y que debe completarse con la investigacin emprica sobre los casos de creencia en la ciencia. Sin embargo, hay algunas dificultades con el PC. Una de ellas es la gama de las creencias para p, que el PC afirma debe tener causas sociales. El rango de p debe incluir al menos
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todas las creencias cientficas. Sin embargo, si consideramos los principios 2 y 4, vemos que se procura que tal gama sea bastan te amplia. El segundo Principio de Imparcialidad es una instan cia del PC. En la formulacin del PC no se ha colocado ninguna limitacin sobre p o sobre si es verdadero o falso, o si x mante na p de forma racional o irracional, o si se trataba de una creen cia exitosa o fallida para x. Podemos decir que el PC extiende su alcance no solo a las creencias cientficas, sino a todas las creen cias, independientemente de la forma en que las podamos eva luar epistmicamente. El PC difiere en este aspecto crucial del programa dbil de Mannheim, quien afirma que lo verdadero, lo racional y lo exitoso puede tener una explicacin no social, esto es, una explicacin racional, pero que lo falso, lo irracional y lo fallido debe tener una explicacin social. Para los defensores del PF, Mannheim perdi empuje al no extender sus tesis sociol gicas para todas las afirmaciones de la ciencia, independiente mente de su estatus epistmico. Volviendo al cuarto principio, el de Reflexividad, se puede ver fcilmente que es tambin una ins tancia del PC. Todo lo que necesitamos es tomar p extendin dolo sobre los cuatro principios del propio PF al tiempo que en todas sus instancias. Esto es, incluso hay determinantes de la creencia en el PF mismo! Como veremos, tambin los principios lgicos se encuentran dentro de su alcance. Por ello parecera que, de alguna manera, el alcance de p en el PC no tiene res tricciones. Hasta ahora hemos visto el efecto de un extremo de la rela cin causal y hemos notado que el alcance de p no est res tringido. Volviendo al otro extremo de la relacin causal, existe alguna restriccin en las causas admisibles? Parecera que la conjuncin (Sx a Nx) no es solo exclusiva, sino tambin exhaus tiva, por incluir justamente todo lo que cualquiera deseara con siderar como causa posible. Pero no del todo. Como mencion anteriormente, existe una restriccin escondida para los elemen tos naturalistas de la ciencia como causa, para las ciencias toma das en toda su amplitud, desde la qumica a la sociologa. Lo que se excluye es cualquier apelacin a la normatividad; en particu lar, las normas de la razn y del mtodo cientfico no tienen nin

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gn papel en la explicacin causal de por qu una persona cree lo que cree. Como dice Bloor, el PF tiene la intencin de dete ner cualquier intromisin de la nocin no naturalista de la razn en la historia de la causalidad (Bloor, 1991, p. 177). Para ejemplificarlo, los cientficos afirman a menudo que su razn para creer la hiptesis H es la norma metodolgica que nos dice: ante dos hiptesis H y - i H tales que la suma total de prue bas E apoya a H mejor que ->H, entonces debemos creer H antes que -i H. De nuevo, uno debe creer p porque p es verdadero. Y lo mismo para un conjunto de principios lgicos, epistemol gicos y metodolgicos que tanto filsofos como cientficos han afirmado que juegan un papel crucial para aceptar las hiptesis cientficas o las creencias. Pero este mismo papel de normas o creencias en tal que normas es el que los defensores de PF desea ran excluir de lo admisible como causa de la creencia. Tales normas se contemplan como invasiones no naturalistas y moles tas en el orden causal del mundo. No se ver en este artculo si los defensores del PF deberan considerar tales normas como intromisiones de otro mundo, pero tal idea (equivocada en mi opinin) limita severamente lo que cuenta como causa dentro del PF. Que esos principios metodolgicos y otros similares estn excluidos por el PF como causas explicativas admisibles de las creencias de X sobre p se ve claro cuando consideramos el tercer Principio de Simetra del PF: El PF ser simtrico en su estilo de explicacin. Los mismos tipos de causa explica rn as las creencias verdaderas y las falsas. Esto es, no pode mos emplear un tipo de explicacin para las creencias verda deras y racionales y otro tipo para las falsas o irracionales. Aunque hay una gran vaguedad y falta de clarificacin sobre lo que sea un tipo igual o diferente de explicacin, el mismo tipo de explicacin es solicitado para ambas cosas. Y esta clase de explicacin es de la que parte el PF. Esto es, el nico mode lo de explicacin que se admitir es el que aluda a causas natu ralizadas de creencia. No se nos permite usar modelos expli cativos como, por ejemplo, los que aludan a las normas de razn usadas o credas por x. Tales Principios de Simetra domi

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nan la mayora del SCC, desde Bloor hasta Latour, aunque hay diferentes formas de entenderlo 2. Este principio parece un dogma para el SCC para el que existe poca justificacin. Si una persona x cree que p porque ha invocado una regla metodolgica (aunque esta regla sea inco rrecta), entonces la regla debera mencionarse en la explicacin ofrecida sobre por qu x cree que p. Atribuir otras causas aparte para la creencia de x es atribuir una masiva cantidad de falsa conciencia a x. Sin embargo, existe la presuncin de los Principios de Simetra e Imparcialidad que revelan una concepcin errnea de las tareas de los principios del mtodo cientfico, esto es, que las metodo logas solamente ofrecen explicaciones sobre nuestra creencia en lo verdadero, lo racional o lo exitoso. Defensores de otros principios que no son ni del programa fuerte o dbil sealan que las metodologas cientficas tambin se emplean para explicar la creencia en lo falso, lo irracional o lo fallido. Pinsese en lo falso exclusivamente. Dentro de la metodologa popperiana se asume, de forma generalizada, que todas nuestras teoras son falsas y que todava no hemos llegado a la verdad; como mximo son falsas, aunque tengan cierto grado de verosimilitud. Pero ello no excluye que tengamos principios metodolgicos que podamos usar para discriminar entre las teoras falsas que nos ocupan (sin saber a menudo que son falsas). Para la postura popperiana resul ta crucial que las teoras sean falsas aunque al mismo tiempo algunas tengan una mayor o menor verosimilitud que otras, y que podamos decidir entre las teoras con varios criterios, tales como el grado de corroboracin, el grado de comprobacin (falsabilidad), verosimilitud y otros por el estilo. De nuevo, Lakatos revel en gran medida, gracias a su teora sobre los programas cientficos de investigacin, el hecho de que su ncleo duro podra ser falso incluso aunque se mantuviera como verdadero por parte de los que trabajaban en esos programas. Tambin podra
2 Para las notables diferencias respecto al entendimiento del principio de simetra, ver la discusin en la que emerge, que comienza con Bloor (1999a), responde Latour (1999) y vuelve a responder Bloor (1999b).

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ocurrir que ese programa fuera inundado progresivamente de anormalidades y algunas de estas podran conducir, en ltima instancia, al derrumbe del programa ( vid. Lakatos, 1978, captu los 1 y 2). Finalmente, el bayesianismo funciona solamente cuando se consideran no solo una hiptesis, digamos H, sino todas las rivales dentro de un conjunto exhaustivo, digamos J y K, y tam bin ninguna de {H, J, K) (llamada a menudo la hiptesis omniabarcante). Puede ocurrir que esta no especfica hipte sis omniabarcante sea la verdadera, mientras que H, J y K sean cada una de ellas falsas. Se exige que usemos las distintas frmu las del clculo de probabilidades para considerar a estas tres hip tesis especficas falsas junto a la verdadera hiptesis omniabar cante. Siendo tan diferentes los puntos de vista de Popper, Laka tos y los bayesianos, de ah no se sigue que se atengan solo en la verdad: sus metodologas tambin se implican considerando la falsedad. Consecuentemente, tanto los defensores del PF y sus rivales del programa dbil tienen una concepcin errnea sobre lo que la metodologa realiza, a cmo se hace cargo de las expli caciones sobre por qu lo que creemos no es solo la verdad, sino tambin lo falso. Y lo mismo se puede aplicar a las contraposi ciones racional-irracional y exitoso-fallido. Por ello, el segundo y tercer principio de Imparcialidad y Simetra se equivocan en un aspecto crucial, cuando presuponen que el mtodo cientfico no podra tener un papel en explicar lo falso, lo irracional y lo fallido. Una ltima cuestin sobre la formulacin del Principio de Causalidad. Aunque este forma parte del pronunciamiento ofi cial del PF, este no es el principio aludido comnmente en los estudios impulsados por el PF sobre los sucesos de la historia de la ciencia. Apenas se suele hacer referencia al contexto social Sx; ms bien a lo que se alude es al inters de x en Sx. Por ello necesitamos partir de una versin alternativa del PF a la que denominaremos Intereses. (Intereses): Para cualquier persona x y creencia y tales que xBp, existen intereses no epistmicos (por ejemplo, polticos, sociales, religiosos, etc.) de x en la propia circunstancia socio-

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poltica y cultural Sx de x tales que los intereses de x en Sx (en combinacin con otros factores no sociales Nx) causan xBp. ( Intereses) es menos misterioso que el PC. En el caso de los (Intereses) las relaciones causales van desde la actitud intencional, tal como tener un inters, hacia otras actitudes intncionales, como tener una creencia. Y no hay nada misterioso en ello. Sin embargo, en la versin oficial del PC que hemos estado examinando, las relaciones causales van desde la circunstancia sociopoltica y cultural exterior hasta la creencia. A menos que uno sea un conductista, permanece en el misterio cmo algo tan extemo para x como, por ejemplo, la circunstancia sociopoltica y cultural puede arreglrselas para introducir una creencia como p en su cerebro. X no necesita en absoluto ser consciente de su circunstancia sociopoltica y cultural; y sin ni siquiera algu na conciencia parcial, es difcil ver cmo x puede obtener la creencia adecuada embutida en el cerebro. Claramente lo que se requiere es que x tenga al menos alguna conciencia de la con dicin sociopoltica y cultural externa como requisito para que esto ocurra. Esta seccin se cierra con la ilustracin del esquema anterior, empleando el frecuentemente citado estudio de Paul Forman sobre cmo emerge la creencia en la acausalidad en la fsica de la Alemania de Weimar, una dcada despus del final de la Pri mera Guerra Mundial. Forman explica la creencia generalizada en fsica de que uno debe insistir en el anlisis causal (Forman, 1971, p. 3). Por tanto, sea p el conjunto de creencias en la acausalidad (sean del tipo que sean) y restrnjase el campo de x en el PC a la docena de fsicos de la Alemania de Weimar que Forman investiga, especialmente al fsico Richard von Mises. Aceptemos tambin el anlisis de Forman del medio cultural de la poca, una Alemania de la posguerra hostil a la ciencia y a su nocin de la causalidad y que abrazaba en cambio las doctri nas neorromnticas e incluso existenciales como las que se encuentran en el libro de Spengler La decadencia de Occidente, condenando la visin causal del mundo. Ahora bien, no es suficiente afirmar nicamente que esa docena de fsicos viva en un medio de tal tipo: podra ocurrir

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que fueran o no conscientes de ello. Para que el medio tenga un electo en las creencias de los fsicos necesitamos aadir que eran conscientes de las doctrinas que su medio cultural abrazaba. Por lo tanto, el PC necesita ser reformulado como una tesis no sobre algn Sx causando la creencia de x en la acausalidad (cmo podra ser esto?), sino en la significativamente tesis diferente: la conciencia de x de Sx causa la creencia de x en la acausalidad. Pero se han de aadir ms cosas. No solamente x ha de ser cons ciente de Sx, sino que deben existir algunas actitudes a favor de Sx. Mientras que todo esto no se completa del todo hablando del inters de x en Sx (x podra tener cierto inters en Sx pero no una actitud favorable), asumamos sencillamente que este inters era positivo. Una reformulacin de este tipo para el PC es necesaria para poder investigar el anlisis casual de Forman. Siendo por lo general personas socialmente conscientes, la mayora de la docena de fsicos que Forman investiga lo eran de su medio cultural y de la hostilidad a la nocin de causalidad. E incluso alguno de ellos tenan un inters (positivo o negativo) al respecto. As, era su inters un mero acompaamiento men tal de su creencia en la acausalidad siendo esta creencia cau sada de otra forma, debido al desarrollo interno de la fsica? O fue su inters en la hostilidad del medio la verdadera causa de su creencia en la acausalidad? Los defensores del PF tienen que demostrar lo ltimo. Y si pueden, el resultado sera bastante cho cante. Las principales creencias en la ciencia son solo imaginera social, citando el libro de Bloor de 1991; no se adquieren sobre la base que tiene que ver con las ciencias mismas y con los corres pondientes principios del mtodo cientfico. Sin embargo, los socilogos no emplean correctamente la metodologa del anlisis causal para establecer las siguientes afirmaciones. Sea I el inters (positivo) de los fsicos en el entorno cultural hostil, B su creencia en la acausalidad y P una historia intemalista de cmo, en virtud de cuestiones fsicas exclusivamente, se termin creyendo en la causalidad. Entonces se necesita mostrar lo siguiente sobre qu pas en la mente de los fsicos: 1) I acompaa a B; 2) P acompaa a B; 3) P no causa B; 4) I causa B. Pero no muestra las afirmaciones cruciales de 3)

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y 4). La investigacin histrica puede mostrar como I, B y P se acompaan entre s, pero mostrar que I y no P es la causa de B es una cuestin completamente distinta. De los fsicos de los que habla Forman, quiz Von Mises sea el que ms se aproxime al mejor ejemplo posible puesto que se convirti al Weltshmerz de Spengler. Fue el spenglerismo de Von Mises lo que caus que creyera en la acausalidad en vez de la materias propias de la fsica que conoca? Forman no muestra que el inters de Von Mises (evidentemente positivo) en el medio cultural fue lo que caus tal creencia en vez de cuestiones pro pias de la fsica. De hecho, en su investigacin sobre los escritos de Von Mises sobre mecnica cuntica de esa poca, afirma: Sin duda, Von Mises invoca la teora cuntica como la ocasin para repudiar el principio de causalidad (ibdem. p. 81). No admi tir esto y aludir a las razones o racionalizaciones basadas en las consideraciones spenglerianas sera atribuir una enorme capaci dad de autoengao a Von Mises, dadas sus evidentes razones basadas en la fsica para rechazar la causalidad. Los crticos son conscientes de los atajos metodolgicos en los estudios que supuestamente apoyan el PF, incluso aduellos que adoptan el punto de vista de que la creencia cientficalnecesita tanto la expli cacin externalista (sociolgica) e internalista (usando ciertos principios metodolgicos): \
Cuando descendemos al contenido de la fsica, debemos tomar necesariamente tanto las consideraciones internas como externas... Forman ha tenido xito al demostrar que, por lo gene ral, los fsicos y los matemticos eran consciW es del medio... Pero cuando llegamos ante afirmaciones cruciales como la de que exista un rechazo generalizado a la causalMad en fsica y que no existan razones internas para este rechazo, entonces la debilidad del argumento se vuelve asimismo radical. Pues exis tan fuertes razones internas para rechazar la causalidad... (Hendry, 1980, p. 160).

Lo anterior debera bastar para presentar las ideas bsicas tras el PF (al menos como se presenta oficialmente) y para pro

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porcionar un retrato de este (aunque sea uno de su fracaso, ya que nace de la incapacidad de dirigir correctamente la metodo loga fundamental de la causacin que descansa en el corazn de la doctrina causal del PF). Lo que es claro es que el PF se com promete con un cientificismo respecto a todas nuestras creen cias, esto es, todas nuestras creencias deben tener un informe explicativo causal del tipo sealado antes, incluyendo la propia creencia en el PF. Lo que se investigar en lo que sigue es algu nas de los modos en que Wittgenstein ha sido citado para apoyar el PF. Sin embargo, se ver claramente que existe un fuerte com ponente anticientfico en los puntos de vista de Wittgenstein que no se acomodan felizmente con el PF. Pero tambin el PF mismo sufre ciertas transformaciones en el proceso de tratar de acomo dar esta o esa doctrina wittgensteiniana o en dejarlas de lado.

3. La dureza del debe lgico y la suavidad de las relaciones sociales


En esta seccin nos dedicaremos a una cuestin que aparece en el captulo 6 del libro de Bloor, Wittgenstein: A Social Theory o f Knowledge, respecto a la naturaleza de las relaciones lgicas. Se dice que la relacin de consecuencia lgica es una relacin social, una concepcin que no sorprende no encontrar entre los lgicos. La propia idea de Bloor sobre la implicacin lgica y de otras relaciones lgicas es: A lo que nos referimos en el mbi to del lenguaje y las ideas como relaciones y limitaciones lgicas son realmente las limitaciones que otras personas nos colocan. La necesidad lgica es una relacin moral y social. Wittgenstein es bastante explcito en este punto (Bloor, 1983, pgina 121). Volveremos en breve a las razones por las que Bloor piensa que Wittgenstein es explcito en esta cuestin. Al afirmar que la necesidad lgica es una relacin moral, podemos asumir que al menos es normativa porque deberamos seguir algunas reglas de necesidad lgica. Lo que es de inters prioritario es la afirmacin de que la necesidad lgica es una relacin social de limitacin impuesta por otros. El uso de Bloor de las palabras son real 158

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mente indica que la palabra es refiere a identidad y no a pre dicacin. Sin embargo, es posible que la relacin no sea de identidad, ya que hablar de realmente son puede leerse plausiblemente como eliminativista. Podramos haber pensado que realmente existan cosas tales como las relaciones lgicas, pero en realidad no existen. Todo lo que realmente existe son las relaciones socia les de limitacin entre las personas. Hablar de relaciones lgicas existentes suena demasiado platnico; y el platonismo, segn la mayora de los comentadores de Wittgenstein, debera rechazar se. Y en esto los defensores del SCC estn de acuerdo con Witt genstein. Porque no es siempre claro; sin embargo una razn es el miedo a la invasin de elementos no naturalistas en lo natural. Por lo tanto, no hay relaciones lgicas en la realidad, entendidas de manera no naturalista, que limiten nuestro razonamiento. Pero s existen relaciones sociales de limitacin que juegan un papel similar. As que elimnense las primeras y sustityanse por las ltimas. Sea el tipo de identidad que sea la que atribuimos a Bloor, qu razones nos da para su punto de vista? Contina en la cita anterior entremezclando sus comentarios CQn observaciones de Wittgenstein: Desde luego, se puede decir que las leyes de la lgica nos empujan, dice, en la misma manera, por decirlo asiXque otras leyes de la sociedad. Un funcionario que hiciera clculos e inferencias a su arbitrio sera castigado. Si no llegamos^ a las mismas conclusiones que el resto de las personas, nos metemos en los, por ejemplo, con la sociedad y tambin con otras con secuencias de tipo prctico (Bloor, ibdem, pp. 121-2, con citas de Wittgenstein, 1978, Parte I, 116). \ Shapin y Schaffer citan tambin el comentario de Wittgens tein bajo el encabezamiento del captulo IV de su libro (Shapin y Schaffer, 1985, p. 111): ... se puede decir que las leyes de inferencia nos obligan, en el mismo sentido, por decirlo as, que otras leyes de la sociedad.

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Volvamos a lo que Wittgenstein dice. El ejemplo del funcio nario al que se le pide, de acuerdo con una regulacin, distribuir hombres en ciertos lugares de acuerdo con su altura. Un funcio nario lee los nombres y alturas de los hombres. Otro los coloca en las secciones, pero ha de hacerlo infiriendo a partir de la informacin que le proporciona el primer funcionario. Se nos da un ejemplo de inferencia as: Por ejemplo, una prescripcin dice: Todos los que midan ms de 1,80 m han de reunirse en la seccin.... Un secretario da lectura a los nombres de la gente, aadiendo la altura. Otro los distribuye en tales y tales secciones N. N., 1,90 As pues, N. N. A la seccin.... Esto es inferir (Wittgenstein, 1978, Parte I, 17). As resulta que la inferencia a partir de N. N. tiene 1,90 m hasta As pues, N. N. a la seccin... no es vlida. Sin embar go, la inferencia tiene un entimema, por lo que las premisas que faltan se han de extraer del contexto y de las matemticas. El pri mer funcionario lee la altura de N. N. diciendo N. N. tiene 1,90. El segundo tiene que obtener algunas premisas matem ticas que faltan para poder inferir de ah que N. N. es ms alto que 1,80 m. Dado esto como premisa ulterior y la regulacin que existe, el segundo funcionario puede inferir: As pues, N. N. a la seccin.... Si este ejemplo tiene la intencin de decimos algo sobre en qu consiste inferir, entonces es difcil saber cmo con tinuar a partir de un solo ejemplo, o qu otras caractersticas gene rales tiene la inferencia o inferir. Los pasajes vecinos hablan de forma variada de derivacin de acuerdo a una regla (ibdem, 7), inferencia lgica (ibdem , 10) y seguirse de (ibdem , 8, 10). Estos transmiten fuertes connotaciones sobre la correccin cuan do se infiere, mientras que el ejemplo citado no necesita hacerlo ni lo hace. Solo otro ejemplo aparece en los textos cercanos en el que se afirma que es una inferencia realmente: La estufa echa humo, as pues, su chimenea ha vuelto a obstruirse. (Y as es cmo se saca esa conclusin! No as: La estufa echa humo, y siempre que la estufa echa humo est su chimenea obstruida; por tanto., (ibdem, 8). Ello sugiere con fuerza que el inters de Witlju-ns W > ()

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tein no son tanto las relaciones lgicas que los lgicos describen como las que se mantienen entre las proposiciones (o en las declaraciones o en las afirmaciones). Ms bien su inters son los actos de inferencia que realizamos en los que pasamos de una proposicin a otra (siendo esto independiente de si se seala cules sean vlidas y cules no). Muchos textos de lgica se detienen a distinguir entre a) inferir como actividad mental de alguien en la que pasamos, de alguna manera, de una proposi cin que consideramos verdadera a otra que tambin creemos verdadera, y b) la cuestin del contenido de una inferencia en la que se investiga las relaciones lgicas entre proposiciones, inde pendientemente de cul haya sido la actividad de inferir. Aqu el contraste se encuentra entre el mbito de la actividad mental y un mbito distinto sobre los contenidos objetivos de esa activi dad. Al poner las cosas de esta manera nos estamos refiriendo a una distincin tan importante para el antipsicologismo de Frege o al discurso de Popper sobre el mundo 3, donde se realiza una distincin entre la actividad mental de inferir y algo no psicol gico que refiere a un mbito objetivo de las relaciones lgicas y los contenidos preposicionales. A pesar de lo importante que es realizar esta distincin, no debemos seguir ms all eh este momento, porque la cuestin de qu servira como (la actividad mental de) realizar una inferencia no interesa a Bloor. Ms bien su inters est no en qu condiciones psicolgicas aparecen en la inferencia, sino las cuestiones normativas que tienen que ver con una inferencia correcta o vlida. Ms adelante Wittgenstein aade a su historia (Parte I, 116) las maneras en que se suele decir que las inferencias nos obligan: Pero puede decirse, sin embargo, que las leyes de inferencia nos obligan; a saber, en el sentido en que lo hacen otras leyes en la sociedad humana. El secretario que infiere como en (17) tiene que hacerlo as; se le castigara si lo infiriera de otro modo. Quien infiere de otro modo entra, sin duda, en conflicto: con la sociedad por ejemplo, pero tambin con otras consecuencias prcticas. No es en absoluto obvio que debamos aceptar la afir macin de Wittgenstein de que el mundo nos obligue tenga el mismo sentido respecto a las leyes sociales y a las leyes del razo

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namiento o al menos no se nos da argumento para ello . Aqu Wittgenstein parece olvidar el buen sentido de su Cuader no azul y marrn, citado anteriormente en la seccin 1 sobre los efectos confundentes de las analogas y sobre el momento en que una analoga se desliza hacia la confusin. Enseguida se dir algo acerca de en qu modos las dos clases de obligacin son distintas. Y tampoco es claro por qu Wittgenstein contina afir mando que aquellos que se equivocan han de ser castigados en vez de decir simplemente, por ejemplo, que han de ser corregi dos, como hace Scrates con el esclavo en el Menn. El esclavo comete un nmero de errores matemticos, pero Scrates no lo castiga, ni siquiera le dice que est equivocado; por contra, le deja que l mismo vea los errores de sus conclusiones. No hay cicatrices en el alma de castigos causados por el error, sino una suave y productiva correccin. Pero desde luego, si inferimos de forma distinta que los dems seguramente llegaremos a conflic tos con ellos, o, de forma ms general, con la sociedad. Pero esto es simplemente un acompaamiento contingente de inferir de forma distinta a otros; nada nos dice sobre si nosotros, o los dems en la sociedad, inferimos correctamente o si realmente alguien lo hace. Nos muestra esta historia algo como que la relacin lgica implicada en la inferencia es realmente una relacin social? Aqu Bloor no se refiere a la actividad mental de inferir, sino a la rela cin lgica de inferencia. La inferencia considerada en s misma puede realizarse independientemente de otros aspectos de la his toria. Pero entonces los aspectos aadidos nos dicen que el fun cionario no est realizando solo una tarea de distribucin como resultado de una regulacin; los poderes reguladores requieren una distribucin correcta en la seccin por medio del dolor del castigo. Pero nada en la historia citada sobre los poderes de regu lacin aade algo a los aspectos lgicos de la inferencia; sim plemente nos sealan una forma en la que el funcionario se puede equivocar al cumplir los requerimientos de los poderes regula dores. Puede hacerlo por medio de inferencias incorrectas. O puede hacerlo al escuchar mal lo que el otro oficinista dice. Pero nada de esto apoya la afirmacin fuerte de que la relacin de inferen
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cia consiste realmente en las limitaciones sociales sobre el funcio nario. Como mucho, hay consecuencias que llegan al funcionario a causa de la contingencia de su situacin. Perfectamente podramos imaginar al funcionario realizando inferencias similares durante un juego festivo o como forma de matar el tiempo. En este caso las inferencias se pueden hacer correctamente en contextos donde no se imponen sanciones por llegar a conclusiones equivocadas; o que la nica sancin sea las palmaditas que recibe por los errores que sus compaeros ms racionales son capaces de identificar. El funcionario podra jugar de forma alternativa este juego en soledad, y colocar soldaditos en lugares de un tablero segn su estatura y entonces quiz podra descubrir a simple vista que pudo haber colocado alguno en un sitio equivocado, en cuyo caso revisara no solo las medidas y los lugares, sino tambin sus inferencias. A menos que fuera excesivamente puritano, difcilmente se castigara a s mismo por el error; pero revisara lo que hubiera hecho. La regla de impli cacin que se encuentra bajo la inferencia est hecha de otra cosa; las sanciones de los poderes reguladores son otras. Y estas ltimas no constituyen las primeras. Pero pueden acompaar a las primeras en algunos casos. \ Bloor cita los mismos pasajes en su ltimo libro sobre Witt genstein y con el mismo objetivo. Y respecto a lo que di Wittgenstein respecto al castigo del funcionario, lo indica no solo para la inferencia de este, sino como un seguimiento ms general de la regla:
Hasta aqu el argumento puede resumirse as; nos movemos automticamente de un caso a otro cuando seguimos una regla, guiados por nuestro sentido instintivo (pero educado socialmen te) de la semejanza. Tal sentido no basta por s solo para crear un estndar sobre lo adecuado o equivocado. Es necesario intro ducir un elemento sociolgico en el informe para explicar la normatividad. Los estndares normativos provienen del consen so generado por un nmero de seguidores de la regla que interactan y se mantiene por una vigilancia, un control y sancin colectiva sobre las tendencias individuales. El consenso hace que las normas sean objetivas, esto es, una fuente de limitacin

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extema e impersonal entre el pensamiento de los seguidores de la regla que consideran que lo hacen bien y el hecho de real mente hacerlo bien.

Aqu el primer pjaro que hay que matar tiene que ver con la normatividad de las reglas de razonar. Esto ha de explicarse, como se ha dicho, no apelando a cualquier norma (abstracta), sino a un elemento sociolgico, debido al consenso entre los seguidores de la regla. Pero la ltima frase, el hecho de hacerlo realmente bien, no puede significar realmente, sino ms bien llegando a un acuerdo con el consenso. Aqu asoma el pro blema del Eutrifn. Podramos decir lo siguiente: o bien x (por ejemplo, la inferencia del funcionario) es realmente correcta por que existe un consenso sobre x, o bien existe un consenso sobre x porque x est realmente bien. Bloor claramente opta por la pri mera y al hacerlo, elige una forma de objetividad y racionalidad dbiles, que provienen del consenso social y de nada ms. Al elegir de esta manera, muchos afirmaran que Bloor no est ofre ciendo simplemente una modalidad nueva de nuestra antigua nocin de objetividad y racionalidad, sino que est cambiando el objeto y hablando de otra cosa, es decir, de lo que apoyamos colectivamente. En parte, llegamos a esta conclusin a causa del naturalismo del PF, para el que la normatividad de lo correcto y lo errneo no puede ser sui gneris, y por eso solamente deben mostrarse las transacciones que llevan al consenso entre la gente. Pero estas dos concepciones de normatividad no son exclusivas y no hay referencia a otras formas del estatus de las normas (una historia que no se puede contar aqu). Finalmente, se nos invita a ver en esta afirmacin que las inferencias son realmente limitaciones sociales, tales como las que se producen sobre el funcionario. Y estas limitaciones no son meramente contingencias de las circunstancias sociales de este; son constitutivas supuestamente de su misma actividad de inferir. Y se llega a esta forma ltima de reduccionismo fuertemente social respecto a las relaciones lgicas apelando e interpretando textos de Wittgenstein que son considerados como argumento de autoridad en la materia. Dejando a un lado la apelacin a la auto

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ridad, se puede sostener esta interpretacin? NO, por las razones sugeridas antes. Este es uno de los pocos argumentos ofrecidos para afirmar que las relaciones lgicas son relaciones sociales. As pues, qu diagnstico puede darse de este error ahora? Qu ha ido mal para que autores como Bloor, Shapin y Schaffer, que no solo no ven en este ejemplo la afirmacin de que las leyes de la inferencia pueden obligar en el mismo sentido que las leyes de la sociedad, sino que tambin afirman que las leyes de la inferencia son solo relaciones sociales? En parte, esta es una generalizacin demasiado temeraria sacada del ejemplo del fun cionario. Pero el fallo puede deberse tambin a la comparacin de Wittgenstein sobre la obligatoriedad de la leyes de la lgica con las leyes de la sociedad humana. Tomando un extracto de la cita de los Cuadernos Azul y Marrn citado al principio, la analoga est tan forzada que confunde. Las leyes de la sociedad estn soportadas por la polica, la justicia y el rgimen de castigos correspondientes a la transgresin de las leyes. Si las leyes de la inferencia nos obligan, entonces no lo hacen exactamente de la misma manera. No hay cargos por hacer inferencias no vlidas no hay registros de la polica de la inferencia ni tampoco reg menes de castigos por hacer inferencias fallidas. La analoga se rompe en este sentido. Desde luego, existen consecuencias si infe rimos de manera que otros no lo hacen, aunque no del tipo de una visita de la polica de la inferencia, o un juicio ante un tribunal. Otros pueden sancionamos de diferente forma, desde bromear hasta evitamos. Pero quin puede decir que son los otros, con los que entramos en conflicto, los que tienen la razn de su parte? Podra ser que todos sacramos falsas inferencias; unos pocos inferiran (equivocadamente) P, mientras que otros muchos infe riran (equivocadamente tambin) Q. Una vez ms, las limitacio nes sociales no son garantas para la adecuacin de la inferencia. Dejando aparte esto, lo que no sostiene Wittgenstein es que puesto que las leyes de la inferencia nos obligan supuestamente de la misma forma que las leyes de la sociedad, entonces las leyes de la inferencia son realmente relaciones sociales (tales como son las leyes de la sociedad). Contrariamente a los socilogos, Wittgens-

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tein no es explcito en cuanto a la cuestin de si las relaciones lgi cas son realmente relaciones sociales. Mantiene el silencio al res pecto. Y lo mantiene porque no comete el non-sequitur que apare ce al inferir: A (una ley lgica) obliga y B (una ley social) obliga (del mismo modo), por lo que A realmente es B. Es difcil ver cmo los socilogos pueden llegar a esta conclusin tan fuertemente reduccionista de que las inferencias lgicas son realmente relacio nes sociales de limitacin a partir de lo que Wittgenstein dice acer ca de compulsiones similares, a menos que se haya cometido un error como de esta clase. Pero esto es un punto del diagnstico. No tenemos razones, a partir de Wittgenstein o de otro, para la tesis de la identidad o el eliminativismo que mantiene que las leyes lgicas son realmente relaciones sociales de limitacin. Las dos son dis tintas. Las limitaciones sociales pueden acompaar a las relaciones lgicas de inferencia algunas veces, pero no las constituyen.

4. El finitismo y la solucin comunitaria al problema de seguir una regla


El grupo de los socilogos de la ciencia se divide sobre la a menudo muy oscura cuestin de seguir una regla en Wittgens tein. La interpretacin seminal de Wittgenstein aportada por Kripke (1982) es con frecuencia el punto de partida para las dife rentes alusiones de Wittgenstein, y aqu vamos a adoptar este punto de partida. As, los defensores del PF aceptan alguna ver sin del argumento escptico de Kripke respecto a seguir una regla y luego contemplan su solucin en trminos de un enten dimiento social o comunitario. En contra, los defensores de la etnometodologa como Michael Lynch rechazan el paso inicial de que exista una brecha escptica que haya que tratar y buscan una solucin bastante diferente para el problema de seguir una regla, a fin de dar sustancia a su posicin sociolgica3. En este
3 Las diferentes comprensiones de seguir una regla en Wittgenstein se exponen en Lynch (1992a), una respuesta en Bloor (1992) con una rplica en Lynch (1992b).

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artculo no nos ocuparemos de la respuesta de los etnometodlogos, ms bien nos concentraremos en la manera en el que el PF se expande para acomodar la doctrina del finitismo del signifi cado [ver el tipo f) en el factor social de la seccin 2]. La conclusin de la interpretacin escptica de Kripke sobre seguir una regla en Wittgenstein puede resumirse as: El argu mento escptico, entonces, permanece sin contestar. No puede haber algo as como significar algo con una palabra. Cada nueva aplicacin que hacemos es un salto en la oscuridad; cualquier intencin presente se puede interpretar para que est de acuerdo con cualquier cosa que elijamos hacer. Por lo tanto, no puede existir ni acuerdo ni conflicto (Kripke, 1982, p. 55). El escepti cismo expresado aqu abre una brecha entre una regla, como Suma 2 y la extensin de esa regla, para la infinitud de nme ros 2, 4, 6, etc. Esta extensin puede concordar con la regla. Pero el problema es que la misma relacin de concordancia entre una regla y su extensin est indeterminada; no explica por qu un conjunto de nmeros, en vez de otros, es la extensin de la regla. No vamos a continuar esta interpretacin escptica, sino simplemente asumirla por mor de lo que sigue. Es fundamental para la forma en que los defensores de PF entienden su doctrina cuando se alian con Wittgenstein, y para la suya propia sobre e significado. Otra forma de exponer este problema sera diciendo que para muchos dominios existe una hecho material del que se obtiene algo o no se obtiene. Existen hechos fsicos tales como que la nieve del monte Everest se encuentra en su cumbre, o quiz hechos matemticos como el de que 2 ms 2 es igual a 4. (Paite de la concepcin de Kripke es que existen tales hechos matem ticos a los que podemos apelar.) Sin embargo, cuando se llega al significado de nuestras palabras, no existen hechos materiales para determinar su significado, y esto se aplica a palabras como nieve o sumar. El Principio de Causalidad del PF requiere que existan algu nos factores sociales que estn implicados causal mente en la pro duccin de la creencia. Para acomodar un finitismo de significado necesitamos expandir la doctrina oficial del PF; lo que se causa no son solo creencias (cientficas), sino tambin el significado de

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los trminos o nuestras creencias sobre esos significados. Qu realiza la causacin? Supongamos que ninguno de los tipos de los factores sociales listados en la seccin 2, tales como la aculturacin, las clases o intereses sociopolticos o las negociaciones pueden ser eficaces causalmente. Por lo tanto, el PF no sera refutado; todava existen factores sociales en funcionamiento debido al mismo uso continuado de los trminos de nuestro voca bulario. As que existe un profundo depsito de factores sociales a los que el PF puede apelar y que inevitablemente pernean el uso del lenguaje. De ah que, en ltimo extremo, el PF no puede ser refutado si el finitismo es correcto (y si uno piensa que la irrefutabilidad es un vicio para lo que se pretende que sea una teora emprica). Siempre existirn factores sociales operando en la expresin misma de cualquier creencia. La tesis del significado finitista de Bloor puede presentarse as: Esta es la tesis de que el significado establecido de una pala bra no determina su futura aplicacin... El significado es creado por los actos de uso. Como la ciudad se construye cuando coope ramos... La etiqueta finitismo es apropiada, porque tenemos que pensar en el significado como algo que se extiende a lo lejos, pero no ms lejos que el mbito finito de circunstancias en el cual esa palabra se usa (Bloor, 1983, p. 25). Aqu, la idea que ha de recha zarse es que existan cosas tales como reglas gobernando el uso de las palabras que no solo se adecan a casos pasados, sino que tam bin determinen sus futuros usos. Por contra, para los fmitistas el uso siguiente de la palabra, por ejemplo, cisne, es una cuestin abierta, incluso si se ofrecen todos los casos anteriores en donde se us esta palabra: para referirse a qu? A los cisnes? Pero la respuesta a estas preguntas no puede estar abierta para nosotros. El siguiente pasaje de Bloor une la respuesta comunitaria y social al escepticismo de la regla gracias al finitismo del signifi cado. Tambin muestra cmo el Principio Causal desempea un papel para hacer presentes las causas sociopolticas y culturales, tanto la de la creencia como del significado:
De acuerdo con el finitismo del significado, creamos sig nificados cuando nos movemos de un caso al olio. Podramos

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tomar nuestras reglas y conceptos de cualquier parte hacia cual quier direccin, incluyendo cualquier cosa como un miembro nuevo de una clase antigua, o al mismo tipo como un conjunto existente y finito de casos pasados. Ni la lgica ni el signifi cado nos previene de que no hagamos esto, si es que por estas palabras tenemos en mente algo distinto que las contingencias pedestres que rodean a cada acto particular de aplicacin de un concepto... Las fuentes reales de limitacin que previenen de que vayamos desde cualquier parte a cualquier otra, cuando nos desplazamos de un caso a otro, son las circunstancias locales que nos limitan: nuestros instintos, nuestra naturaleza biolgica, nuestra experiencia sensorial, nuestras interacciones con otra gente, nuestros propsitos inmediatos, nuestro adiestramiento, nuestra anticipacin y respuesta a la sancin y similares en una gama de causas; comenzando con lo psicolgico y acabando con lo sociolgico, este es el mensaje de Wittgenstein sobre el fini tismo del significado (Bloor, 1997, pp. 19-20).

Lo anterior se aplica no solo en el caso de seguir la regla .Sumar 2 despus de 1.000, sino tambin al afirmar, en el caso tic ver un objeto nuevo frente a nosotros, es un cisne (y no un ganso o un pato), o hacer cualquier inferencia hasta concluir (una versin de lo que se explor en la seccin 3). Ninguna regla ni ninguno de los casos pasados que concordaban con la regla ilclerminan si s o si no el prximo objeto estar de acuerdo con la regla. De hecho, no es necesario apelar a ninguna regla que ilelermme los casos futuros incluso antes de que la apliquemos. I -o que nos previene de clasificar cualquier cosa como el prxi mo caso no es una apelacin a un abstracta no natural, tal II uno los significados o el mbito platnico de normas y reglas. I o que nos permite ir al nuevo caso es un conjunto totalmente imturalista de causas que incluyen desde factores no sociales, lo biolgico, hasta nuestra experiencia sensorial, y, lo ms impor tan le, factores sociales que incluyen nuestra formacin pasada y iunsi ras disposiciones adquiridas socialmente, el consenso de la >mi nulidad y nuestra interaccin con ella. Todos estos factores Mnales y no sociales se unen para obtener causalmente nuestra ti--.puesta y la de otros cuando llegamos a afirmar que el caso

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siguiente es 1002 (en vez de 1004), o que es un cisne o realizamos una inferencia lgica. No existe tribunal de apelacin superior para lo que significan las palabras en nuestro uso que el de la comunidad. (De ah la respuesta comunitaria a la inter pretacin escptica de Kripke sobre seguir una regla de Witt genstein). Pero es viable esta solucin comunitaria al problema del escepticismo de Kripke sobre seguir una regla? Tomando una muestra de la comunidad de filsofos, el veredicto es que, en conjunto, no es una solucin viable: cualquiera que la adoptase sera susceptible de que lo amonestasen. Aqu solo se menciona rn brevemente algunas de las objeciones que se podran reali zar. En lo que sigue no se niega que una comunidad pueda corre gir a un usuario caprichoso del lenguaje. Todos terminamos aco giendo la manera en que una comunidad usa el lenguaje, gracias al proceso de estar de acuerdo cuando estamos en lo cierto (asu miendo que existan formas en el que este acuerdo se pueda sea lar), y siendo corregidos cuando nos equivocamos (bien se nos dice eso, o no somos recompensados o somos castigados, etc.). La cuestin es si esto es constitutivo o determinante de lo que un trmino significa. El comunitarismo del PF lo afirma as. Una analoga til (sugerida por Blackbum, 1993, p. 223) es la de los msicos de una orquesta. Todos los instrumentistas de cuerda tocan en do, pero un violinista caprichoso toca en cam bio en mi bemol. Se pide al violinista que toque conforme a los otros instrumentistas. Y si no hay partitura ni la posibilidad de consultar al compositor y solo quedan los instrumentistas, no existe otro tribunal de apelacin superior que la mayora de los instrumentistas para saber qu nota habr de tocarse. Suponga mos que se pueda apelar a la partitura. Entonces el signo para do en la partitura debe entenderse como teniendo cierto significa do en su contexto y significando que cierta nota ha de tocarse. Pero esto simplemente subraya la cuestin acerca de lo que ese signo quiere significar o significa. El violinista caprichoso ha de llegar a conformarse con lo que la mayora de los instrumentis tas interpretan que indica el signo. Pero esta armona con otros, sirve como estndar de correccin? Quiz el violinista capri

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choso tiene la nica partitura correctamente impresa y los dems instrumentistas estn equivocados porque tienen partituras con erratas. De aqu surge la posibilidad de que toda una comunidad de instrumentistas est equivocada. Supongamos que, debido a la inatencin, o a condiciones de poca visibilidad, o a una intoxicacin, Jones mira a una vaca y la llama caballo. Su comunidad, al no estar impedida de este modo, puede corregir a Jones y ellos son el tribunal supremo de apelacin . Pero qu ocurrira si toda la comunidad estu viera igualmente afectada cuando ven la vaca y la llaman caba llo? Uno puede contemplar con bastante legitimidad que una comunidad estuviera sistemticamente impedida, de manera que cuando ven ciertas vacas bajo ciertas condiciones regularmente cometen el mismo error que Jones. Dado que la comunidad es el tribunal suprem o de apelacin, entonces en la extensin de su trmino vaca encontraramos algunos caballos y algunas cosas que fueran realmente vacas, pero que no se incluyeran en dicha extensin. Algo similar ocurre con el trmino caballo y las interacciones de la comunidad con ellos cuando observan. Algunos caballos pueden omitirse y algunos camellos, cebras, etctera, pueden incluirse en la extensin de caballo. El resul tado es que la extensin o el portador de vaca no es todas y solo las vacas, sino que incluye caballos, camellos, etc., y la exten sin de caballo no es todos y solo los caballos, y podramos continuar as con muchos conceptos de esa comunidad. Que se pueda contemplar tal posibilidad muestra dos cosas sobre la res puesta comunitaria: se puede establecer lo que podramos afir mar como que la comunidad se equivoca y que no es el tribunal supremo de apelacin. Para que la comunidad corrija a Jones debe asumirse que cada miembro de la comunidad est de acuerdo con la aplicacin de la palabra caballo y que no disienten. Esto es, para corregir a Jones, todos los miembros de la comunidad, lo que incluye a lirown y a Black, etc., tienen que estar de acuerdo: la pala bra caballo en boca de Black significa lo mismo que la palabra caballo en boca de Brown. Adems, deben estar de acuerdo cuando corri jan a Jones: la palabra caballo en boca de Black

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(y Brown, etc.) no significa lo mismo que la palabra caballo en boca de Jones. Al hacer estas afirmaciones se encuentra la suposicin de que la palabra mismo significa lo mismo para todos. Esta es una cuestin de la que Wittgenstein nos hace ser conscientes cuando dice: Si es necesaria la intuicin para des arrollar la serie 1 2 3 4..., tambin lo es para desarrollar la serie 2 2 2 2... Pero no es por lo menos igual: iguall (Wittgenstein 1967, Parte I, 214 y 215). La palabra concordancia y la palabra regla estn emparentadas la una con la otra, son pri mas. Si le enseo a alguien el uso de una, le enseo con ello tam bin el uso de la otra. El empleo de la palabra regla est entre tejido con el empleo de la palabra igual (ibdem, 224 y 225). Por ello, cuando dos o ms miembros de una comunidad siguen una supuesta regla para dominar el uso de la palabra, existen jui cios de igualdad y diferencia que se hacen en cada paso que se toma, y a lo largo de toda la comunidad. Tal como est planteado, esto no es una objecin a la res puesta comunitaria sobre el escepticismo y al finitismo del sig nificado. Pero se convierte en una objecin bastante devastado ra en Goldfarb (1985). Esto no se va a discutir aqu. Lo que demuestra es que lo comunitario debe apelar a una palabra, mismo, cuyo significado est fijado de alguna manera a lo largo de la comunidad, de forma que puedan estar de acuerdo entre s pero no estarlo con Joes. Lo anterior lleva a una divertida objecin presentada por Blackbum (ibdem). Originalmente la respuesta escptica para seguir una regla encontraba un asidero argumentando que para un individuo como Jones no haba un hecho material sobre si su uso del trmino vaca, por ejemplo, una vez quiso decir o signific siempre lo mismo, o si lo fue apli cado a sus mismos portadores, tal como en otra ocasin s fue el uso de Jones. Esto es, tmese una franja temporal del Jones in dividual cuando usa el trmino vaca; entonces podemos pre guntar si cualquiera de los usos del trmino en esas franjas tem porales emplean el trmino de la misma manera que en cual quiera de las otras franjas. La respuesta escptica debe ser que no existe un hecho al respecto. Y desde el finitismo del signifi cado, a Jones se le debera permitir correlacionar el significado

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de una franja temporal a la otra. Aqu la idea es que la mismidad del uso se encuentra bajo una fuerte amenaza por el escepticis mo y por el finitismo. Sin embargo, hagamos una correlacin de las diferentes fran jas de Jones con la de los miembros de su comunidad. Entonces, si existe una preocupacin escptica sobre el significado de vaca tal como se usan en las distintas franjas tem porales de Jones, as debera existir una preocupacin similar sobre el significado del trmino en boca de cada uno de los miembros de la comunidad. Tal como Blackbum expone el asunto, el mismo problema que infecta a los individuos termina infectando a la comunidad. Y viceversa; si la comunidad est libre de cualquier problema de escepticismo (como suponen los comunitaristas), entonces tambin lo debera estar el individuo. Por lo tanto, si existe una solucin comunitarista para el problema del escepti cismo, tambin existir otra para el individuo: y por eso el pro blema no afecta a Jones primariamente. Sin embargo, si existe un problema de escepticismo para Jones, entonces debe existir otro similar para la comunidad. De forma breve: o bien no existe este problema de escepticismo, o si lo hay, entonces la respuesta comunitaria no es una solucin. Para muchos miembros de la comunidad de filsofos, desde Blackbum (ibdem), Goldfarb (ibdem), Boghossian (en 1989 una revisin del problema de seguir una regla), Pettit (1990) hasta muchos otros, la respuesta comunitaria no lo es en absolu to (aunque hay unos pocos que disienten al respecto). Si la con cepcin de la mayora es la correcta, entonces ello tiene que ver directamente con la apelacin a Wittgenstein (entendido de una manera) para apoyar las afirmaciones del finitismo del signifi cado y por tanto del PF. A la luz de la discusin anterior, la doctrina del fiitkmo del significado puede expresarse ms claramente como la sigutente y bastante genrica afirmacin que refiere a todos los trminos de nuestro lenguaje: para cualquier trmino tal como vaca (o implicacin lgica, etc.), y cualquier entidad x no previamen te encontrada, no hay un hecho material por el que sea correcto decir que x es una vaca o x no lo es hasta que la comunidad juz

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gue si lo es o no. Pero si esto es en lo que se convierte el finitis mo del significado, entonces se transforma en una doctrina rara. La posicin opuesta es que existen al menos algunos trminos, pudiendo ser perfectamente vaca o implicacin lgica e algunos de ellos, para los cuales es una cuestin material que x sea o no una vaca, mantenindose as independientemente de lo que la comunidad pueda juzgar. Esta ltima tesis rival del fini tismo del significado tiene al menos cierta plausibilidad a su favor, mientras que la primera, como afirmacin generalizada, la tiene en menor medida. Lo que marca la diferencia bien podra ser entedido como una versin del problema del Eutifrn, donde los finitistas del significado estn de acuerdo en que sea o no x una vaca depende del juicio de la comunidad, aunque tal x sea o no sea una vaca. Sus oponentes desearan sealar que para muchos (no todos) los trminos como vaca, el juicio de la comunidad sobre si x es o no una vaca depende de si realmente x es una vaca. No se debera perder a las vacas de vista.

5. El programa fuerte y el anticientifsmo de Wittgenstein


Uno de los temas principales de Wittgenstein es que la mayora de nuestras prcticas son meramente contingentes; son parte de la historia natural humana y podran haber sido de otro modo 4. En esto la sociologa ha de desempear ella misma un papel al describir la historia natural: los etnometodologistas podran encontrar la tarea descriptiva que ofrece la filosofa de Wittgenstein como algo con lo que congenian. Y la sociologa podra jugar un papel en las explicaciones de por qu ocurre el cambio de prcticas y de creencias; los defensores del PF con

4 Esta seccin se ve fuertemente influida por el artculo de Friedman (1998), quien tambin considera la forma en la que los socilogos de la ciencia han tomado los puntos de vista de Wittgenstein con el propsito de apoyar sus propias ramas de la sociologa de la ciencia, pero teniendo en mente una upen da filosfica bastante diferente.

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sus modelos explicativos de causalidad podran encajar en tal papel. Sin embargo, veremos que el papel de las dos ramas de la sociologa tienen un oscuro futuro en Wittgenstein. Dada nuestra historia natural, en un cierto sentido, esta se convierte en parte constitutiva de lo que entendemos con pala bras tales como contar, inferir, etc. Para indicarlo de esta forma, Wittgenstein nos lleva a enfrentamos, en varias de sus observaciones, a prcticas alternativas en las que al tiempo que son lgicamente posibles, estn sometidas a una gran distorsin, como, por ejemplo, respecto que queremos decir con contar, inferir, etc. En una secuencia de aparentemente extraas su gerencias en Observaciones sobre los fundamentos de las ma temticas, W ittgenstein nos lleva a contem plar una serie de prcticas que parecen absurdamente extravagantes, pero que, sin embargo, son posibles. Por ejemplo, quienes podran medir por medio de reglas que decrecen (ibdem, 140). Tambin mencio na otros que podran medir las vigas no en trminos de peso o volumen, sino por el rea que ocupan cuando se desparraman en el suelo (ibdem, 148-50). Otros que al comprar entregaran monedas de segn la cantidad que placiese al comprador (ib dem, 153). Finalmente, muestra un caso donde una persona podra obtener una conclusin un da, otra al da siguiente y una icrcera en el tercer da (o la misma conclusin del primer da), y as (ibdem, 155). Con esos ejemplos realmente parece que entendemos lo que significa que alguien use reglas que encogen 0 mida la madera por la superficie que ocupa o infiera conclu siones en das diferentes. Pero, a partir de esto, no podemos llegar a la conclusin de que tales formas de medir e inferir sean inte1 igibles para nosotros. Lo que disminuye su inteligibilidad es que la medida pueda tomarse usando reglas que encogen, o inves pando la superficie que la madera ocupa, o que la inferencia pueda llevar a conclusiones variables. En esto nos encontramos mas all del horizonte de lo que es inteligible para nosotros. Aceptando que Wittgenstein permite que existan prcticas que rivalicen con las de nuestra historia natural, dice poco soIu i- por qu debiramos cambiar nuestras prcticas. Para l, en muchas ocasiones, las prcticas y las reglas que las gobiernan

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estn enlazadas en formas de vida. Y ha de suponerse que algn cambio en la prctica debera representar un cambio en la forma de vida. Y as explica esta cuestin:
... nuevos tipos de lenguaje, nuevos juegos del lenguaje, como podemos decir, nacen y otros envejecen y se olvidan. (Una fig u ra aproximada de ello pueden drnosla los cambios en las mate mticas.) La expresin juego del lenguaje debe poner de relieve aqu que hablar el lenguaje forma parte de una actividad o de una forma de vida (Wittgenstein, 1967, Parte I, 23).

Dentro de esas actividades podemos incluir la prctica de inferir. Wittgenstein afirma que esas prcticas pueden venir e irse con el tiempo. Pero lo que no parece enfatizar es que pue dan existir prcticas rivales o una pluralidad de prcticas como ocurre con los sistemas rivales de lgica que hoy se emplean (lgica clsica, intuicionista, de la relevancia, etc.). Depende de lo estricta o dbilmente que se empleen las prcticas particulares para individualizar la notoriamente vaga expresin de forma de vida, igualmente podemos decir que aparece un cambio en la forma de vida o que esa forma de vida permanece igual, a pesar de algunos cambios en su prctica. Aqu optaremos por la segun da posibilidad, arrancando una hoja del libro de Wittgenstein, para afirmar que en esos contextos donde habla de la forma de vida no sabemos con frecuencia cmo la expresin forma de vida se emplea aqu. En el caso de la lgica, parecera exa gerado afirmar que, a causa de que los lgicos clsicos, intuicionistas y de la relevancia se permiten prcticas de inferencia dis tintas, deben tener, cada uno de ellos, formas de vida distintas. Ms bien, dentro de esas formas de vida, existen una pluralidad de prcticas rivales. Y tal es el pluralismo en el presente escena rio de la lgica y de la teora de la inferencia (aunque no es un pluralismo fcilmente reconocido o aceptado por todos). Como se ha indicado, de acuerdo con Wittgenstein, nuestras prcticas son parte de una historia natural humana contingente que podramos situar describiendo:

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Lo que proporcionamos son en realidad observaciones so bre la historia natural del hombre; pero no curiosidades, sino constataciones de las que nadie ha dudado, y que solo se esca pan a nuestra noticia porque siempre estn constantemente ante nuestros ojos (Wittgenstein, 1967, parte I, 415).

Muchos de los ejemplos de las distintas prcticas que Witt genstein cita, tales como los ejemplos extravagantes de antes, son parte de nuestra historia natural real, si no casos imaginados que podran formar parte de una posible historia humana. El pro psito de estos casos imaginarios es iluminar y mostrar un fuer te contraste con nuestras prcticas presentes, las cuales no las reconocemos muy fcilmente. En conexin con esto, Bloor afirma: Reemplazar una histo ria natural ficticia por una real, y una etnografa imaginaria por una real (Bloor, 1983, p. 5). Podemos aceptar que una de las ta reas de la sociologa pueda ser describir nuestra historia natural real y nuestra etnografa, aunque no est claro que las tesis oficiales del PF sean las apropiadas para adoptarlas. Sin embargo, esto significa sobrepasar el uso filosfico que Wittgenstein confiere a esos casos imaginados para que nos digan algo sobre nuestro propio esquema conceptual. Es difcil ver cmo la sociologa podra suplantar el acercamiento metodolgico de Wittgenstein, en el que nuestras prcticas y creencias presentes se iluminan por contraste gracias a las prcticas y creencias imaginarias. Forma parte importante del pesimismo cultural de Wittgens tein que algunas de nuestra prcticas y sus formas asociadas de vida van en detrimento nuestro, tanto para lo intelectual como en otros modos. Al respecto, la filosofa podra ofrecemos cierta terapia: La filosofa es una lucha contra el embrujo de nuestro entendimiento por medio de nuestro lenguaje (Wittgenstein, 1967, Parte I, 109); y Cul es tu objetivo en filosofa?Mos trarle a la mosca la salida de la botella cazamoscas >>(itndem, 309) ; y comentarios parecidos. Supongamos que, tras mucho zumbar, conseguimos sacar la mosca de la botella. Todava no est claro si simplemente abandonamos un trozo de lenguaje que nos ha embrujado o nos permitimos un nuevo juego del lengua-

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je libre de los defectos del anterior. Quiz la actitud quietista de Wittgenstein sera ms bien la primera cuando afirma respecto al mal uso del lenguaje: Pero solo son castillos en el aire lo que destruimos y dejamos libre la base del lenguaje en donde se asientan (ibdem, 118); y Los resultados de la filosofa son el descubrimiento de algn que otro simple sinsentido y de los chi chones que el entendimiento se ha hecho al chocar con los lmi tes del lenguaje (ibdem, 119); y, finalmente, la cuestin que pare ce carecer de respuesta: ... tengo que hablar del lenguaje de cada da... Ycmo ha de construirse otro? (ibdem, 120). Estas observaciones sugieren como mucho una purga de nuestras vie jas prcticas y no su sustitucin por otras nuevas. Sea cual fuere el caso, forma parte del pesimismo de Witt genstein que nunca podramos hacer un esfuerzo suficiente para liberamos a nosotros mismos de esos encantamientos. E incluso si pudiramos hacerlo, de acuerdo con l, poco o nada se podra decir sobre los cambios en las prcticas y juegos de lenguaje que conducen al cambio de la forma de vida, y tampoco en lo que podramos decir sobre esos cambios: Quin conoce las leyes conforme a las cuales se desarrolla la sociedad? Estoy convencido de que ni aun el ms capaz lo sospecha. Si luchas, luchas; si esperas, esperas. Se puede esperar, luchar y aun creer sin creer cientficamen te. (Wittgenstein, 1980, p. 60). Por tanto, no podemos esperar ninguna explicacin de Witt genstein, ni siquiera una que aluda a leyes o a causas, o por qu cambian realmente nuestras prcticas y formas de vida. Como se ver, indica que lo mejor que podemos hacer es proporcionar descripciones, y no explicaciones, de nuestras prcticas y de las formas de vidas desde el interior de nuestra forma de vida impe rante. Pero algunos hombres capaces han salido de entre nosotros afirmando que tienen al menos cierta intuicin sobre las leyes que gobiernan los cambios sociales y los cambios en aquello que creemos, y que ven en estas cosas su labor para ofrecer una expli cacin de tal cambio. Lo que ofrecen es, contrariamente a lo que sostiene Wittgenstein, una explicacin cientfica de tal cambio.

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Una explicacin de ese tipo, entre varias, es la ciencia naturalis ta, emprica y causal de la sociologa, tal como emerge en el PF. Toda su tarea es explicar socialmente, de acuerdo con los carac teres generales de la ciencia explicativa causal, por qu creemos en lo que creemos, por qu esas creencias cambian de la manera en que lo hacen e incluso qu significado tienen nuestros trmi nos. Esta es una de las maneras en la que quienes defienden el PF se diferencian de Wittgenstein defienden una ciencia naturalista de la creencia, sus cambios y las causas de sus cambios , mien tras que para Wittgenstein todo esto permanece como algo que ni el ms capaz puede siquiera sospechar. Es muy conocido el rechazo de Wittgenstein a la postura de que la filosofa haya de entenderse en paralelo a la ciencia expli cativa: Era cierto que nuestras explicaciones no podran ser consi deraciones cientficas... Toda explicacin debe desaparecer y solo la descripcin ha de ocupar su lugar... Estos no son cierta mente empricos, sino que se resuelven mediante una cala en el funcionamiento de nuestro lenguaje... a pesar de una inclinacin a malentenderlo (Wittgenstein, 1967, Parte I, 109). La filosofa no puede en modo alguno interferir con el uso efectivo del lenguaje; puede a la postre solamente describirlo (ibdem, 124). La filosofa expone meramente todo y no explica ni dedu ce nada puesto que todo yace abiertamente, no hay nada que explicar (ibdem, 126). Se podran citar muchos otras observaciones de Wittgenstein que apoyan su quietismo. Todas ellas muestran su anticientifismo, su oposicin a la idea de que la filosofa ha de entender y practicar de forma similar a la ciencia. Tambin est bastante claro que en filosofa ha de eliminarse la tarea explicativa de la ciencia en favor de la descripcin de las acciones del lenguaje. Con lo que se ha dicho ya, est claro que el programa del PF es bastante diferente del que Wittgenstein prescribe para la filo sofa. El PF ha de entenderse como una ciencia naturalista,. con un importante papel asignado a la sociologa. El PF prescribe en

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sus principios centrales no una descripcin, sino una explicacin causal. Y, finalmente, no ofrece nada en forma de descripcin del carcter de nuestros juegos del lenguaje; por el contrario, tiene la intencin de ofrecer mucho sobre la descripcin de nuestro con texto sociopoltico y cultural (o de nuestro inters en l), y cmo este supuestamente explica nuestras creencias, incluyendo nues tras creencias sobre el lenguaje y sobre lo que los trminos sig nifican, lo que sea la inferencia lgica y todo lo dems. Bloor es consciente del anticientifismo de Wittgenstein y lo contrarresta trazando una distincin entre el dominio de la cien cia, donde pueden florecer las explicaciones, y el dominio de la filosofa, donde, de acuerdo con Wittgenstein, debera ofrecer no explicaciones sino descripciones: La enfermedad de querer explicar... refiere aqu a las explicaciones filosficas y no a las cientficas (Bloor, 1997, p. 133). Esto debera ser suficiente si no fuera por la generalidad de PE El objetivo del PF es explicar (cientficamente, de acuerdo con los principios del PF) creencias cientficas especficas al menos. Lo que PF trata de explicar no es solamente estas creencias cientficas, sino todo, incluidas las creencias ordinarias clasificatorias tales como esto es un cisne, nuestras creencias filosficas acerca de la creencia mis ma, la propia causalidad, la verdad misma, nuestras creencias lgicas sobre la propia inferencia, y cosas por el estilo. Dado este amplsimo objetivo de las clases de creencia que deben expli carse, el PF se desva del exclusivo territorio de la explicacin de las creencias cientficas hacia el territorio de las creencias que versan sobre el significado o las creencias que son filosficas en su carcter. Al cometer este desvo, el PF entra en conflicto con la con cepcin de Wittgenstein de la tarea de la filosofa. Para ciertos tipos de creencia filosfica, sostiene que solo se puede ofrecer una relacin descriptiva; no se puede dar una explicativa, inde pendientemente de que se trate de naturalista, social y causal. Dado el propio proyecto explicativo de Bloor, este pregunta: No denunci Wittgenstein la bsqueda de causas y la cons truccin de teoras explicativas?. A lo que responde, partiendo de sus propios esfuerzos: Ir en contra de ciertas preferencias

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establecidas de Wittgenstein, del mtodo que eligi y quiz en contra de sus ms profundos prejuicios (Bloor, 1983, p. 5). Es importante mantener abiertas estas diferencias de postura. Indi can el modo en que conscientemente el PF se diferencia de algunos aspectos de la filosofa wittgensteiniana mientras que se adhiere a otros. Como se ha dicho, Boor afirma sobre la alusin de Wittgens tein a nuestra historia natural: Reemplazar una historia natural ficticia por una real, y una etnografa imaginaria por una real (ibdem, p. 5). Sin embargo, parece bastante claro que la doctrina oficial del PF no consiste en absoluto en una sociologa descrip tiva. Por ello, volvamos brevemente a los etnometodologistas como Michael Lynch que suelen usar la filosofa de Wittgenstein para dar razn de su empresa. Tngase en cuenta que la mayora de los etnometodologistas apenas hacen referencia a Wittgens tein como es el caso del reconocido padre fundador de la disci plina, Garfinkel. Trataremos con uno solo de sus defensores, Michael Lynch, quien siente la aguda necesidad de las procla mas etnometodolgicas ms explcitas, al tiempo que alega que la filosofa de Wittgenstein puede ser de ayuda al respecto.

6. Las afirmaciones rivales de la etnometologa


El socilogo Michael Lynch ve a Wittgenstein como una fuente til para la etnometodologa, cuando afirma: La etnometodologa se ha vuelto una disciplina cada vez ms incoherente, a pesar de los incesantes esfuerzos de los reseadores y los escri tores de manuales para definir su programa teortico y metodo lgico (Lynch, 1992, p. 232). Lynch tiene razn: hay muchas definiciones de lo que la etnometodologa podra ser, cada una de ellas tan oscura como la siguiente. As que hace lo mejor que puede para ser de ayuda. Pero, al mismo tiempo, dice que la recepcin de los diversos puntos de vista de Garfinkel sbre el tema que la etnometodologa se ha sostenido gracias a una lec tura comunitaria equivocada de su texto central; un consens virtual constituido por profundos malentendidos sobre un con-

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junto comn de eslganes (Lynch, 1993, p. 13). Este es un terreno que hay que desbrozar por las aplicaciones reflexivas de sus propios practicantes y de sus propios textos. Las observaciones de Wittgenstein tienen su legin de intr pretes. Tanto el programa causal explicativo del PF de Bloor, dentro del SCC, como la etnometodologa descriptiva del SCC de Michael Lynch, pagan tributo al carcter de autoridad de los escritos de Wittgenstein pero tomando sus observaciones en direcciones opuestas 5 . As, Lynch establece las diferencias: Antes de intentar explicar una prctica en trminos de disposi ciones subyacentes, normas abstractas o intereses (siendo la pri mera y ltima cruciales para el PF), la tarea de la sociologa debera consistir en describir el conjunto de acciones que cons tituyen la prctica. Esto es precisamente lo que la etnometodo loga trata de hacer (Lynch, 1992b, p. 220). A este respecto, el programa descriptivo de la etnometodologa parecera estar ms cercano a Wittgenstein que el programa causal explicativo de PF. Sin embargo, la aparente similitud con la filosofa de Witt genstein desaparece cuando se echa un vistazo de cerca a lo que los eluometocllogos toman como descripcin en sus artculos, o m sus pronunciamientos pblicos. Sus descripciones y el tipo de cosas que tratan de describir difieren marcadamente de lo que Wittgenstein intenta. Para empezar, los tipos de objetos que los etnometodlogos tratan de describir, esto es, las actividades cientficas6, no es en absoluto el objeto que trata de describir Wittgenstein, esto es, nuestra gramtica. Como Wittgenstein lo seala: Nuestro examen es por ello de ndole gramatical. Y este arroja luz sobre nuestros problemas quitando de en medio malen
5 Ver la discusin en Lynch (1992a), Bloor (1992) y la rplica en Lynch (1992b). 6 Para ver un ejemplo de las descripciones de los etnometodlogos, ver Lynch (1992a), pp. 247-56, donde resume su trabajo anterior [ver Garfinkel, Lynch y Livingstone (1981)] en la primera identificacin ptica de un pulsar por medio de las grabaciones que los cientficos hicieron de su iclenlificacin, Aunque las afirmaciones del PF pueden ser apasionantes pero falsas, t i traba jo descriptivo de los elnomotodologislas di* la*. fiali.n iom-. de lo-. eietillfiiir. es precisamente lo contrario di- lo apasionante

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tendidos. Malentendidos que conciernen al uso de las palabras (Wittgenstein, 1967, Parte I, 90). Solo describe el uso de los signos, pero no los explica en modo alguno (ibdem, 496). No es fcil entender qu denomina Wittgenstein como gramtica ni la empresa descriptiva en que consiste esa gramtica. Pero los fil sofos estn suficientemente familiarizados con la clase de prc ticas que tienen que ver con su disciplina. Concebida de forma general, tiene como objeto el dibujo de nuestro esquema con ceptual por medio de la descripcin gramatical. La cuestiones que hay que resolver son si la idea de los etnometodlogos de la descripcin no explicativa y su objeto que hay que describir es la misma, o si al menos se acerca a la postura descriptiva de la filosofa que mantiene Wittgenstein. Mi respuesta es no a ambas. De hecho, los etnometodlogos presuponen algo as como que la gramtica descriptiva de Wittgenstein es una parte de la verda dera estructura de su programa. Voy a tratar de ilustrarlo breve mente empleando unos pocos ejemplos de descripcin etnometodolgica dentro de los estudios de ciencia, tal como aparecen en un artculo de Garfinkel, Liynch y Livingstone (1981) titula do The Work of a Discovering Science Constructed with Mate rials from the Optically Discovered Pulsar 7. En 1967, por primera vez, se afirm que existan los plsares; como consecuencia, los astrnomos trataron de identificar de forma ptica el primero. Esto lo consigui un grupo de astrno mos en la noche del enero de 1969. Una cinta que se dej fun cionando esa noche y el registro que los astrnomos hicieron constituyeron los materiales para el anlisis etnometodolgico. Uno se pregunta si tal material proporciona su propia descrip cin; pues no. Lo que uno encuentra en l es un corpus de pre suposiciones unidos a ese material que no describen la situacin y que son ms bien de carcter teortico. Y en algunos casos la Ienra asociada a esos materiales es altamente disputable. Por e jemplo, est la cuestin de describir qu sirve como trabajo noc11n no del astrnomo, como algo distinto de lo que publica basnl'.u.i un,i tiln .i un ma. i Ir li > . principios filosficos presupuestos en
I . I r a lm u lii \ n I |I> i iM K K l

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dose en ello. Por lo tanto, surge la pregunta de qu cuenta como trabajo nocturno. Se excluira, por ejemplo, hacer caf como tal, tomarse un descanso, ir al bao o estornudar. Los autores dicen: Pensamos en el trabajo nocturno de este modo: sus prcticas inevitablemente situadas se vuelven progresivamente testificables-y-discur-sibles como la-exhibible-astronmica-analiticidaddel-plsar-nuevo (ibdem, p. 135). Esta observacin bastante oscu ra se condimenta con los aromas de Garfinkel. Signifique lo que signifique, no parece, en ltima instancia, algo puramente des criptivo; est lastrado con las peculiaridades terminolgicas de la etnometodologa de Garfinkel. El objeto que los etnometod logos tratan de describir, esto es, los informes y las cintas de esa noche, claramente no son el objeto que Wittgenstein deseaba describimos, esto es, la gramtica, aunque ambos aparezcan en trminos lingsticos. Y se vuelve bastante evidente que el len guaje con que las descripciones estn arropadas no se asemejan a nada de lo que Wittgenstein hubiera apoyado, sino que, por con tra, es ms bien un lenguaje garfinkeliano salpicado de guiones entre palabras, sacados de su contexto ordinario y utilizados en algn oscuro sentido tcnico garfinkeliano. Tambin se introducen presuposiciones filosficas. Los autores nos dicen: Tan pronto como examinamos la cinta deci dimos dejarla de lado por ser una inadecuada traduccin del des cubrimiento de un plsar aislado de la ciencia galileana. Dan algunas razones para ello, y continan: Interpretamos el PGI (el plsar galileano independiente) como un objeto cultural y en ese estado lo incorporamos al trabajo nocturno, como una carac terstica de su contabilidad natural del trabajo (ibdem, pp. 136-7). Por qu galileano? Hay una nota a pie de pgina que lo refiere a la discusin de Husserl sobre la ciencia al modo galileano, sea esto lo que sea. Y por qu se contempla al PGI como un obje to cultural? Es o no es un objeto que exista independientemen te? O existen tres objetos, el plsar real, el PGI o el plsar gali leano independiente, y adems el objeto cultural? Al explicar sus postulados, los autores intentan dar cuenta de cmo los astr nomos llegaron desde los pulsos de su osciloscopio a hablar del PGI, pero lo hacen por medio de la analoga del alfarero dando

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forma a la arcilla para hacer un cacharro. Dicen: La analoga del objeto del alfarero es tan sugestiva que no necesitamos hacer nada ms sino superar la dificultad de traducirlo en unas pocas palabras convencionales: el entrelazamiento de los objetos de palabras y las prcticas corpreas (ibdem, p. 173). Se podran objetar muchas cosas al respecto. Cmo sean las prcticas sin cuerpo para poder contrastarlas con las prcticas corpreas queda para el lector. Ms an, una nota a pie de pgi na nos dice que la palabra entrelazar se ha tomado prestada de Merleau-Ponty; pero sigue siendo difcil distinguir qu aade. Parece que los autores lo que realmente estn haciendo es luchar con cmo los nombres se introducen en un contexto para referir a lo que puede ser identificado visualmente. Hablar del entre lazamiento de objetos de palabras y las prcticas corpreas parece indicar un inters en cmo el uso de una palabra puede ser unido a un objeto identificado visualmente. La filosofa del lenguaje tiene mucho que decir sobre esto sin necesidad de acu dir a Merleau-Ponty para clarificarlo. Como mucho, se puede entender que los autores ofrecen una analoga en la que el cacha rro acabado del alfarero puede ser un objeto cultural, pero no el plsar identificado pticamente. Ms an, los autores parecen adoptar, como suele hacer la mayora de los socilogos, una acti tud anti-realista cuando se refieren al plsar como un objeto cultural, pero tal antirrealismo es gratuito e innecesario. Y fi nalmente, tras leer la jerga del artculo, uno sufre agudamente su observacin sobre superar la dificultad de traducirlo en unas pocas palabras convencionales. Lo que se saca de todo esto es que el informe sobre los materiales (la cinta y el registro) apor tado por los socilogos apenas parece algo puramente descrip tivo: como mucho, es una descripcin lastrada filosficamente, lil artculo, que intenta una descripcin etnometodolgica, est de hecho lastrado de teoras, con teoras particulares que requie ren ser examinadas en su base. / Los autores no necesitan entrar en la cuestin de cmo/se descubri el plsar real en la forma en la que lo hacen. Existen alternativas que implican criterios de identificacin, y la intro duccin de palabras para referirse a los objetos que estn siendo

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observados (si esta es la cuestin con la que estn tratando). No quiero decir que esta sea la forma adecuada, lejos de ello. Pero quiero sugerir que ciertos elementos de la filosofa, distinta de Husserl o Merleau Ponty, tales como las teoras de la identi ficacin de la referencia, podran tener mejor uso al respecto. Recientemente la as llamada filosofa analtica del lenguaje se encuentra repleta de teoras que podran haberse empleado sobre la individuacin de los objetos y la introduccin de nom bres. Y esto es lo que los llevara a una filosofa del lenguaje para la que la empresa de Wittgenstein de la descripcin de nuestra gramtica es un ejercicio que necesitara primero haberse com pletado; no es algo al que los etnometodlogos puedan impli carse como socios en igualdad. Lo que claramente emerge del artculo de estos autores es que las teoras filosficas se emplean para apuntalar la empresa etnometodolgica descriptiva. Pero aqu no puede funcionar la propuesta de Wittgenstein de la gramtica. Ms bien presupo nen algo como las investigaciones gramaticales que Wittgens tein recomienda. Precisamente, por ejemplo, cmo unimos refe rentes a palabras? En parte, la gramtica wittgensteiniana nos dir algo al respecto. Y esto es algo que los etnometodlogos deberan emplear en su relato de las prcticas de esos astrno mos durante esa noche. Pero entonces las verdaderas descrip ciones etnometodolgicas a las que lleguen presupondrn la misma historia gramatical que piensa Wittgenstein es la provin cia de la filosofa. Que est uno de acuerdo con Wittgenstein de que aqu est toda la materia para la filosofa es un asunto (yo disiento de ello). Pero que podra ser parte de la materia filos fica es otro (y en eso estoy de acuerdo). De ello se sigue que la empresa de la descripcin gramatical se presupondr incluso en una disciplina como la etnometodologa. La conclusin a la que se llega es que ni el PF ni tampoco la etnometodologa pueden apoderarse, como herederos los dos, o uno de ellos, de la materia llamada filosofa. Aunque cada uno aprovecha de la filosofa wittgensteiniana para mantener sus teo ras sociolgicas en marcha (una tarea cada vez ms difcil para ambas), se aprovechan de la filosofa de formas bastante difeivn

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tes, a fin de mantenerse viables. Sin embargo, la filosofa (witt gensteiniana o no) es an una empresa en marcha no suplantada por la sociologa, los estudios culturales o cosas por el estilo, mientras que el sol se est poniendo en esos antiguos imperios de la sociologa reciente.

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Epistemologa y ciencia social


P or A m itabha GUPTA Indian Institute of Technology, Bombay, India (Traduccin de Andoni ALONSO)

Introduccin

a historia de la ciencia revela que la epistemologa y la cien cia, especialmente durante la era de los grandes descubri mientos cientficos como produccin y defensa del nuevo conoci miento cientfico, mantienen una relacin cercana e ntima. Segn algunos filsofos de la ciencia1, no sera exagerado afirmar que ... en un abrumador grado, la historia de la epistemologa (y la metafsica) es la historia de la filosofa de la ciencia... 2.

Ciencia y normas epistmicas


Durante el periodo formativo de la fsica clsica, los epistemlogos como Locke y Kant tomaron el conocimiento cientfi co como el paradigma epistmico, y se vieron a s mismos como cruzados vindicadores de la causa de un nuevo conocimiento y
1 Losee, John (1972), A HistoricalJntroduction to the Philosophy o f Science, Nueva York, Oxford University Press; Jones, W. T. (1952), History o f Modern Philosophy, Nueva York, Harcourt, Brace and World Levison; Arnold (1974), Knowledge and Society, Indianpolis, Ind., Pegasus. Trad espaola: Introduccin histrica a la filosofa de la ciencia, Alianza, Madrid, 1989. 2 Suppe, F. (1977), The Structure o f Scientific Theories, University of Illi nois Press, Urbana, 111,2.a ed., p. 717. Trad espaola: La estructura de las teo ras cientficas, Editora Nacional, Madrid, 1979. \

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de las afirmaciones epistmicas que los cientficos de su poca realizaban, especialmente Newton. Su tarea como epistemlogos consista en describir los procesos por los que el conoci miento paradigmtico se adquiere al tiempo que hacer manifies tas las normas apropiadas para ese conocimiento3. Al cambiar el siglo, cuando la fsica moderna comenzaba a tomar forma, el positivismo lgico tambin sinti la necesidad de articular un nuevo paradigma de conocimiento cientfico y acep taron el objetivo de proporcionar y justificar un retrato de la natu raleza de conocimiento cientfico. Al enfrentarse directamente a esos temas epistemolgicos se accede al ncleo de muchas y dis tintas cuestiones interrelacionadas: la ontologa social y el realis mo, la cuestin de la objetividad, la causalidad, el naturalismo, el reduccionismo y el pluralismo, y las cuestiones fundacionales que tienen que ver con la naturaleza de la racionalidad, el inters propio y la preferencia, las cuestiones morales sobre el bienestar, la justicia, la igualdad y la libertad. Estas tienen un significado perdurable para los cientficos sociales en general y los econo mistas en particular. Por ello, la epistemologa juega un papel central en cualquier empresa cientfica.

Estructura del artculo


La primera seccin discute tres posturas epistemolgicas dominantes la de los bloques constructivos fundacionales, la axiomtica sistmica y la sintctica para explicar el conoci miento cientfico. La seccin II trata de los problemas a los que se enfrenta especialmente la teora del modelo fundacional de los bloques constructivos: los problemas de induccin y su inca
3 Locke, J., An Essay Concem ing Human Understanding , Nueva York, Meridian Books, 1968 printing. Trad. espaola: Ensayo sobre el entendimiento humano, Editora Nacional, 1980. Locke pens que su trabajo era el de un su viente para Newton. Kant, I., M etaphysical Foundations ofM odern Science y Critique o fP u re Reason. Trad. espaola: Crtica de la razn pura, Alfajimni. Madrid, 1998. La principal preocupacin de Kant fue explicar cmo los un h sintticos a priori seran posibles en ciencia y en matemticas.

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pacidad para proporcionar un retrato adecuado de las generali zaciones cientficas. La seccin III repasa la controversia del antirrealismo y el realismo y la cuestin de la ontologa social. La seccin IV introduce la idea de una epistemologa basada en el contexto y el realismo local como alternativas. La seccin IV ilustra el concepto de epistemologa con el trabajo de Amartya Sen, y la seccin V con el trabajo de M. N. Srinivas.

I
1. TRES REVISIONES EPISTEMOLGICAS
Vamos a revisar las tres concepciones epistemolgicas do minantes: la fundacional de bloques constructivos, la sistmica axiomtica y la sinttica.

1.1. El modelo epistemolgico de bloques constructivos fundacionales


Tanto John Stuart Mili, 1836 4, como Nassau Snior, 1836 5, afirmaron que muchos de los principios bsicos en la economa eran crebles y entendibles gracias a la introspeccin sobre la ex periencia cotidiana. Aunque esa credibilidad no coloca esos principios fuera del alcance de la duda, les proporcionan cierta garanta sobre qu pueda ser deducido a partir de ellos. Una de las formulaciones de esta concepcin epistemolgica se ha lle gado a conocer como el modelo epistemolgico de bloques cons tan tivos fundacionales. Una de las preocupaciones en epistemologa tiene que ver <on la caracterizacin del apoyo probatorio afirmar conocimien4 Mili, John Stuart (1836)\On the definition of political economy and ihr method of investigation proper to it, Collected Works o f John Stuart Mili, ul 4, University of Toronto PressMbronto, 1967. Snior, Nassau (1836), O utlih$ o fth e Science o f P o litica l Econom y, A M kclley, Nueva York, 1965.

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to. La ciencia practicada durante el siglo xvn hasta el xx cre nuevas exigencias y coloc limitaciones nueva para caracterizar el apoyo probatorio para el conocimiento cientfico, resultando en diferentes modelos de epistemologa. Por ejemplo, es tpico de las ciencias sociales estudiar una muestra (digamos de con sumidores y de firmas) y emplear los datos de la muestra como apoyo probatorio para llegar a una generalizacin. Sin embargo, aparecen varias cuestiones: qu debera constituir el apoyo pro batorio? En virtud de qu se debera tratar un fragmento de informacin como dato? Cmo se pasa desde los datos a la generalizacin? Se esperaba que el modelo epistemolgico de bloques cons tructivos fundacionales, desarrollado por algunos de los miem bros ms importantes del positivismo lgico, diera una respues ta a estas cuestiones. De acuerdo con este modelo (mencionado haca mucho por Descartes), un corpus de conocimiento base, tomado como incuestionable, proporciona tal fundacin. Por ejemplo, el lecho de roca de la certeza perceptiva es necesario para adquirir un conocimiento firme sobre el mundo. El conoci miento de cualquier otro tipo, digamos, de entidades no obser vables directamente o de generalizaciones en la forma de leyes cientficas, se muestra que ha de ser derivado (esto es, obtenido en trminos de operaciones lgicas o mentales a partir del cono cimiento base) y convertido en indubitable e incuestionable gra cias a este. De esta manera las leyes cientficas se pueden espi gar a partir de los fenmenos naturales. Los positivistas lgicos introdujeron la doctrina de la significacin cognitiva en la forma, tal como el principio del significado y el principio de la falsacin lo hicieron, respectivamente, para la base y el conocimiento deri vado. Observaremos algunos de los problemas de este modelo epistemolgico en la seccin II.

1.2. El modelo axiomtico sistmico de epistemologa


La otra concepcin epistemolgica, es decir, El modelo axio mtico sistmico, sostiene que los principios bsicos son mate

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rialmente verdaderos a priori y constituyen el punto de partida para la estructura axiomtica de la teora cientfica. La concep cin heredada en las modernas ciencias matemticas exactas apoyan una visin sublime de un mundo completamente orde nado por una teora elegante y sencilla. Uno de los objetivos ms queridos del positivismo lgico fue una ciencia unificada por una racionalidad comn. Se afirm que esta tendra la forma de una pirmide con un sistema de unos pocos axiomas, simples, elegantes, abstractos, omniabarcantes y generales en su cspide, y un vasto conjunto de mbitos relativamente menos abstractos pero ms especficos, con sus leyes observacionales en los nive les ms bajos. Ludwig von Mises, 1960, 1962 6, trat de construir una nica y gran teora econmica axiomtica con una serie completa de enunciados deductivamente cerrados y precisos en los que todo nuestro conocimiento respecto a los diversos fenmenos inteli gibles tuvieran cabida. Por ejemplo, Von Mises argument que todos los enunciados de la teora econmica se seguan deducti vamente de una axioma que l mantena como materialmente verdadero a priori, el as llamado concepto bsico de accin y sus condiciones categoriales. Afirm que todos los teoremas de la economa pueden derivarse de este axioma. As, de acuerdo con Von Mises la comprobacin emprica de la teora econmi ca se vuelve completamente superflua. Como mucho, se puede comprobar el razonamiento deductivo para estar seguro que, de hecho, las conclusiones se siguen necesariamente de los axiomas. Milton Friedman (1953), en su The Methodology of Positive Economics 7, modela toda teora econmica importante como un lenguaje y en un cuerpo de hiptesis sustantivas. La primera, segn l, consiste un un conjunto de tautologas y su funcin es actuar como un sistema lleno. La segunda se

6 Mises, Ludwig von (1960), EpistemolgicaI Problem s o f Economics, V;in Nostrand, Princeton, The Ultmate Foundation o f Economic Science, (1962) Van Nostrand, Princeton. 7 Friedman, Milton (1953), The Methodology of Positive Economics, en Essays in Positive Econormbs^ Chicago, University of Chicago Press. -1 9 5

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disea para abstraer caractersticas esenciales a partir de una realidad compleja. Friedman hace esta pregunta: Puede una hiptesis com probarse por el realismo de sus asunciones?. Su respuesta es que el realismo de las asunciones es irrelevante para la valo racin de la teora. Para l, la nica comprobacin de la teora es el xito de su prediccin; el realismo no es un criterio. Sin embargo, no apoya la posicin instrumentalista estndar que afirma que todas las predicciones de una teora soportan su acep tabilidad. El criterio no es el xito predictivo en general, sino ms bien la correcta prediccin para los fenmenos que trata de explicar. Otto Neurath (1935)8 anim a abandonar la creencia en un sistema, una gran teora cientfica, esto es, un conjunto nico, completo y deductivamente cerrado de enunciados precisos en los que todos los fenmenos naturales inteligibles pudieran acomo darse. Recientemente, Nancy Cartwrigt apoy estas ideas en su The Dappled World (1999), donde argumentaba que la idea de una teora unificada que modela todas las situaciones es un mito, dado que vivimos en un mundo abigarrado, un mundo rico en cosas distintas, con diferentes naturalezas, que se comporta de modos distintos. Estas diferencias pueden contarse en trminos de las distintas aproximaciones hacia un entendimiento de la natu raleza tipificada por los propios conceptos tericos, los modelos, las tcnicas experimentales y observacionales y los objetos de investigacin que son caractersticos para cada dominio.

1.3. La concepcin sinttica


En la historia de la epistemologa se observa la tensin, poi una parte, en el acceso a la realidad por medio de hechos empri eos o por medio de leyes matemticas predictivas (racionalismo), y, por otra, de la justificacin de cualquier entramado conceplu.il
8 Neurath, Otto, The Unity of Science, en Philosophical Papas l >l < 46, ed. y trad. de. R. S. Cohn y M. Neurath, Dordrecht, Reidel, I > Kt

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o de su paradigma teortico. Aristteles vio esa tensin. Segn l, esta se produca entre el carcter ideal abstracto de la mate mticas, apropiado para describir la estructura ideal subyacente que forma la base de nuestro conocimiento del mundo observa do, y la posibilidad de su (esto es, la idealizacin y modelizacin matemtica) comprensin del mundo complejo, dado su falta de propiedad y ajuste entre lo ideal y lo real. Sin embargo, resol vi este problema introduciendo la idea de una ciencia mixta. Por ejemplo, de acuerdo con Aristteles, la aritmtica es til pues implica las caractersticas cuantitativas incorporadas en la materia o en el mundo real, esto es, la dimensin numrica del objeto sensible. De forma similar, Aristteles crea que la geo metra era necesaria para entender correctamente fenmenos na turales tales como un eclipse o un arco iris. La razn para ello es que la explicacin de la ocurrencia de tales fenmenos natu rales se habra de dar en trminos de ciertas propiedades fisico matemticas (por ejemplo, cierta configuracin espacial entre el Sol y la Luna, la esfericidad de las gotas de lluvia esfrica y el observador, la trayectoria rectilnea del rayo de luz, etc.) que exhiben la cercana o ajuste entre la naturaleza y la idealizacin geomtrica. Tal cercana o ajuste fue considerada como la base de las as llamadas ciencias mixtas, tales como la astronoma, la ptica, la mecnica, la armona, para las que Aristteles daba por supuesto el uso de las matemticas. En la Edad Media y el Renacimiento, los seguidores de Aristteles, como Roberto de Grosseteste, Alberto Magno y Toms de Aquino, apoyaron esas ciencias mixtas. Esto nos devuelve al espritu de Kant, para quien la episte mologa era vista como una propedutica para la metafsica, alu diendo a las ideas de verdad objetiva, una adecuada nocin de causalidad e independencia y la realidad externa. Al rechazar la leora empirista de Hume basada en las impresiones, se adhiri .1 la metafsica de la realidad objetiva, de la causalidad y de las leyes generales de la ciencia natural. Esta integracin de acerca mientos epistemolgicas aparentemente en conflicto, reunidos r n la Crtica de la razrtpura, fue de inmenso valor para la filo sofa de la ciencia. \

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1.4. Una alternativa a la concepcin sintctica: la aproximacin semntica de las teoras cientficas
El craso empirismo del positivismo lgico con sus principales dogmas (Quine) no puede contestar adecuadamente a la cuestin de cmo las teoras cientficas combinan ambos aspectos; el abstracto-matemtico y el emprico. Su visin de la estructura de la teora cientfica, la as llamada Concepcin Heredada, era pura mente sintctica (F. Suppes). Esto llev a una nueva idea sobre la naturaleza y estructura de la teora cientfica. Empleando las intuiciones de Tarski sobre las tcnicas se mnticas de la teora de modelos, algunos filsofos, como Sup pes, Beth, Van Fraassen, Frederick Suppe y Giere, argumentaron que es un error contemplar una teora como una entidad lings tica, como una coleccin de proposiciones o enunciados, al tiem po que pensar que la teora representase directamente el mundo o el mundo satisficiera directamente la teora. Si la teora fuera una entidad lingstica, entonces no podran existir diver sas formulaciones lingsticas de la misma teora. Ms an, si se tiene en cuenta el hecho de que a una teora cientfica tpica siempre se le aaden clusulas de ceteribus paribus, simplifica ciones e idealizaciones, sera ingenuo pensar que las teoras cientficas sean representaciones directas. Los proponentes del enfoque semntico realizaron un labo rioso intento para liberar al estudio filosfico de la ciencia de su dependencia lingstica creada por la Concepcin Heredada de las Teoras Cientficas del positivismo lgico. Uno de los pro ponentes de esta concepcin semntica de las teoras cientficas, Van Fraassen 9, dice: El retrato sintctico de una teora la identifica con un cuer po de teoremas, estados de un leguaje particular elegido para la expresin de tal teora. Esto debera contraponerse a los mto dos alternativos de presentar en primera instancia una teora
9 Van Fraassen, B. C. (1980), The Scientific Image, Oxford, Oxford IJ ni versity Press, p. 44.

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identificando una clase de estructuras como sus modelos. En este segundo acercamiento semntico, el lenguaje empleado para expresar la teora no es ni bsico ni nico; la misma clase de estructuras muy bien podran describirse en formas radical mente distintas, cada una de ellas con sus propias limitaciones. Los modelos ocupan un lugar central. De acuerdo con Frederick Suppe 10, un punto conveniente para comenzar a explicar la distincin de la concepcin semn tica de la teora cientfica podra ser la nocin de sistema fsico. Por ejemplo, para caracterizar la cada de los graves, la mecni ca clsica de partculas no tiene que preocuparse, digamos, ni del color del objeto, ni con el movimiento bajo circunstancias nor males. Ms bien se ha de preocupar del comportamiento de sis temas aislados de puntos-masa sin extensin que interactan en entornos idealizados vacos y sin friccin, donde el comporta miento de esos puntos-masa dependen solo de su posicin y su impulso en un tiempo dado. As, los sistemas fsicos son alta mente abstractos, rplicas idealizadas de los fenmenos, tratn dose de caracterizaciones de cmo se habran comportado esos fenmenos si se hubieran dado esas condiciones idealizadas. Es en esto donde las hiptesis cientficas y la naturaleza contrafactual de las leyes cientficas tienen un papel. La principal tarea de una teora cientfica es, por lo tanto, describir, predecir y expli car el comportamiento de una clase de sistema fsico que corres ponde a un fenmeno. La aproximacin semntica toma una teora como una clase de modelos. El trmino modelo ha de entenderse en el senti do de los lgicos: una estructura que hace de una proposicin o conjunto de proposiciones (teoras) verdaderas. Entonces, un modelo aparece al especificar una estructura en la que los axio mas de una teora dada, T, resulta que es verdadera. Este con cepto de modelo requiere una determinacin independiente,

10 Suppe, Frederic^t977), Semantic Approaches, en The Structure o f Scientific Theories, 2.a ea>4Jrbana, 111.: University of Illinois Press, pp. 221-230. \

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puesto que desde luego cualquier estructura dada hace que los axiomas de T sean verdaderos. En este sentido, una teora es una estructura extralingstica que se puede describir con diferentes formulaciones lingsticas. Una vez que aceptamos la relevancia de este punto de vista, comenzamos a ver cmo la concepcin heredada de las teoras cientficas esconde muchas cosas que son importantes tanto epistmica como cognitivamente y se equivoca cuando revela las relaciones entre los fenmenos y las teoras cientficas. Pri meramente, las leyes cientficas no pueden equipararse con un conjunto de enunciados o unas formulaciones lingsticas espe cficas. Tienen que interpretarse como que proporcionan defini ciones de varios sistemas fsicos o modelos que son no lings ticos, aunque sean entidades abstractas. En segundo lugar, son el conjunto o la familia de modelos o los sistemas fsicos abs tractos y los fenmenos o los sistemas reales de los que se afir ma que estn relacionados, basados en las hiptesis de la teora, y no el conjunto de enunciados que definen el sistema fsico o el modelo y los fenmenos o el sistema real. En tercer lugar, la hiptesis cientfica formulada en virtud de la observacin y el experimento realizado dentro los parmetros colocados por el esfuerzo de la teora, muestran la similitud entre los modelos o los sistemas fsicos abstractos y los fenmenos y el sistema real. Por tanto, una teora cientfica comprende dos elementos: a) una familia de sistemas fsicos o modelos, y b) un conjunto de hiptesis que afirman la similitud entre los sistemas fsicos o los modelos y los fenmenos o el sistema real, estableciendo un enlace entre los dos. Van Fraassen (op. cit., p. 64) dice: Presentar una teora es especificar una familia de estfuctu ras, sus modelos y, secundariamente, especificar las partes < Il esos modelos (sus subestructuras empricas) como candidatos para la representacin directa de fenmenos observables. Sin embargo, en la postura semntica, la nocin de ivlai mu representacional entre la teora y el mundo es muy com pita Aunque las ecuaciones, los diagramas, los grficos, las maque*

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tas (especialmente en qumica), abundan en las teoras cientfi cas, no representan el mundo directamente, sino que, a menudo, describen sistemas fsicos idealizados, irreales, rplicas abstrac tas de los sistemas de fenmenos conocidos como sistemas fsi cos, cuyo contenido son fenmenos reales o sistemas fsicos rea les y mundanos. Nuestra aceptacin de una teora depende del grado en el que el comportamiento de un sistema fsico ideali zado, irreal, sea similar a los fenmenos reales.

II 2. LOS PROBLEMAS DEL MODELO DE BLOQUES CONSTRUCTIVOS FUNDACIONALES PARA EL CONOCIMIENTO CIENTFICO 2.1. El problema de la induccin
El modelo de los bloques constructivos se enfrenta a dos pro blema serios: el problema de la induccin y la incapacidad para proporcionar una adecuada justificacin para las generalizaciones. De acuerdo con el modelo epistemolgico de bloques cons tructivos, la ciencia consiste en un principio en una serie de da tos incuestionables formulados por medio de trminos y enun ciados observacionales. Cuando la ciencia avanza, se introducen trminos teorticos por definicin y se formulan leyes teorti cas con la ayuda de los trminos teorticos. Por ello, la ciencia exhibe un movimiento inductivo ascendente desde los hechos observacionales particulares hasta la generalizacin teortica, esto es, a un cuerpo de generalizaciones desde una base en la observacin y unas inferencias inductivas justificativas desde la observacin hasta la teora. El modelo de bloques constructivos en epistemologa aseguiii un apoyo probatorio de un conocimiento derivado de esta mal i.i cualquier conocimiento derivado en ese modelo se vuel ve incuestionable dado que existe un conocimiento base. La

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incuestionabilidad del conocimiento base se explica (aunque inicialmente fue Descartes, en trminos de la nocin de ideas claras y distintas) por el positivismo lgico en trminos de un lenguaje de observacin neutral, tales como los enunciados de los datos de los sentidos. Sin embargo, la incuestionabilidad se preserva por las operaciones lgicas o mentales que nos permi ten obtener conocimiento derivado desde el conocimiento base. Esto es, la adecuacin de la prueba o las incuestionabilidades transmitible o transferible. Se trat de conseguir este objetivo desde el mismo comien zo del programa lgico positivista gracias a una lgica inductiva satisfactoria.

2.2. Positivismo lgico e induccin


Se acostumbra a distinguir, en filosofa de la ciencia, entre generalizaciones legaliformes y generalizaciones accidentales. Las ltimas pueden ser generalizaciones verdaderas, pero no en virtud de una ley de la naturaleza; por ejemplo, todos los cuer vos son negros puede ser verdadero, pero esto es solo un hecho accidental, no una ley de la naturaleza. Este es, en esencia, el pro blema de Hume sobre la induccin, esto es, ningn nmero fini to de observaciones puede justificar la afirmacin de que una regularidad en la naturaleza se deba a una necesidad natural. A fin de adquirir esto, es necesario articular un criterio vlido epistmicamente para distinguir entre generalizaciones legaliformes y generalizaciones accidentales. Camap 1 1 siempre intent construir una lgica inductiva ba sada en la implicacin deductiva, esto es, enunciados y obser vaciones derivadas de la evidencia emprica y los datos percep tivos implicaran deductivamente afirmaciones de ley y genera lizaciones. Se basaba en la idea de que las inferencias cientficas son racionales y objetivas a un tiempo, exactamente del modo
1 1 Camap, R. (1962), Lgical Foundations o f probability, Chicago, Clii cago University Press.

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en que ha de entenderse la lgica deductiva. Para esta lgica inductiva, Camap asumi que: i) el lenguaje cientfico es una ver sin de la lgica de primer orden y que la teora fsica se puede construir desde una base en la observacin dentro de un entra mado formal deductivo, tal como entrevieron Russell y Keynes; ii) que los predicados atmicos del lenguaje observacional eran nociones primitivas, lgicamente independientes entre s, y que todos esos predicados deban ser tratados de forma similar, ya que no hay razn lgica para distinguirlos, y iii) que la relacin entre los enunciados observacionales y los enunciados generales de ley es una implicacin parcial explicada en trminos de una funcin de probabilidad. Esquemticamente, equivale a decir que p (L/e) = r, esto es, la probabilidad de L, dada la evidencia e, tiene el valor r. Reichenbach12 desarroll su regla inductiva de inferencia, la llamada regla directa, para conseguir el objetivo de una genera lizacin cientfica, esto es, determinar las frecuencias limitado ras relativas en secuencias infinitas. Aunque su nocin (de fre cuencia limitadora relativa de los atributos en una secuencia infi nita) tiene similitud con la estructura de probabilidades, l en cambio la construy como una norma para la accin prctica y le confiri una justificacin pragmtica. Por ejemplo, si una fraccin f de mrmoles observados es roja, entonces, Reichen bach sugerira que coloquemos, por cuestiones de reglas prag mticas, que la frecuencia limitadora relativa de los mrmoles en el infinito debera ser f, dado que la secuencia en cuestin tiene un lmite. Sin embargo, todos los intentos en esta direccin fracasaron. Hilo llev a algunos, como, por ejemplo, Popper, a abandonar la postura basada en la lgica inductiva para justificar las leyes cientficas en favor del falsacionismo, sin abandonar los princi pales principios de la epistemologa como ciencia, tal como los desarroll el positivismo lgico.
1 2 Reichenbach, H. (1949), TheUwory o f Probability, Berkeley, Univer,ity of California Press; Salmn, W. C. (Kl(7), The Foundations o f Scientific Inference, Pittsburgh, University of Pittsburgh

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2.2.1. La induccin oscurece la lgica de la epistemologa vlida cognitivamente


Me parece <|ue la razn por la cual la lgica inductiva se vol vi tan problemtica no es porque ciertos problemas tcnicos relevantes no pidieron solucionarse, o porque su uso no pudo sustanciarse enprcticas cientficas concretas, tal como sostuvo Lakatos en contra de Popper, sino por el hecho de que no esta ba apoyada po - nuestro entendimiento real de la cognicin, que nos explica nuestras capacidades inductivas.

2.2.2. La lgica de la epistemologa formal en contra de la lgka de la epistemologa vlida cognitivamente


El anlisis positivista de la induccin se top con serios pro blemas a caus de los enigmas 13 y paradojas 14 que se encontra ban en l. Los debates centrados sobre esos enigmas y paradojas de la inducciii muestran que cualquier anlisis de la capacidad inductiva debe renunciar a la asuncin positivista de que todos los predicados primitivos estn lgicamente en paridad, lgica mente independientes entre s y que son adems atmicos. Los positivistas lgicos se preocuparon del anlisis lgico de las proposicioaes y enunciados en un lenguaje uniformado cu yos predicados atmicos designasen propiedades observacio nales. Tomaren los predicados observacionales como nociones indecibles, primitivas, y trataron todos estos predicados de la misma manera, es decir, como si no hubiera razn lgica para diferenciarlos. Un acercamiento cognitivo hacia la epistemolo ga que explica cmo se establecen estos predicados, y hacia los
1 3 Goodmaii, N. (1955), Fact, Fiction, and Forecast, Cambridge, MA. Harvard University Press. Especialmente el captulo III, seccin 4, titulada The New Riddle of Induction. 14 Hempel, C. G. (1965), Aspects o f Scientific Explanation and O tlwi Essays in Philosophy o f Science, Nueva York, N. Y., Free Press. T r a d , cspaflolu, La explicacin cientfica, Paids, Barcelona, 1984.

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lilM S T IiM O lX X iA Y C IIiN C IA S O C IA t

fundamentos sobre qu distinciones se pueden hacer entre ellos, es contraria a la asuncin mencionada antes. La constriccin del acercamiento positivista hacia los predica dos primitivos puede manifestarse, de hecho, por del hilo conductor que va desde la mirada de soluciones para estos enigmas y para dojas sobre la induccin que an sigue debatindose, siendo la bsqueda de la base para distinguir entre los predicados, a Un de identificar los que se pueden usar en las inferencias inductivas en oposicin a cuando no es posible. Hilo claramente sugiere la inaceptabilidad de la asuncin positivista mencionada antes. Desde luego, se han sugerido diferentes criterios epistmicos y cognili vos, a fin de diferenciar los predicados que son tiles para la inferencia inductiva, tales como proyectabilidad, solidez, clase natural, solu cin posicional-cualitativa, solucin de simplicidad, solucin de co herencia, disolucin por incoherencia, respuesta falsacionista, acercamiento en propiedades reales, acercamiento contrafactual y ms. Sin embargo, las soluciones practicadas muestran la descon fianza en la asuncin positivista sobre los predicados primitivos y la creciente sensibilidad hacia cuestiones cognitivas de relevancia para analizar las capacidades inductivas de los seres humanos. A pesar del fracaso para llegar a un resultado satisfactorio sobre la induccin, los filsofos de la ciencia rehsan a abandonar sus propios esfuerzos para explicar la naturaleza de la inferencia cien tfica que toma la forma de leyes en trminos lgicos y matemti cos, esto es, reduciendo la racionalidad cientfica a logicidad15. I ,a lgica de la probabilidad fue interpretada como el verdadero ncleo de la inferencia cientfica como si fuera a proporcionar la base metodolgica para justificar las afirmaciones cientficas.

2.3. Bas van Fraassen y el Empirismo Constructivo


Hn su libro The Scientific Image (1980), Van Fraassen destirolla su alternativa al empirismo positivista, calificando su
1 1 '1 olmin, S7 (1972), Hman Knowledge, Princeton, N. J.: Princeton Uniily Press. Trad. espaola, La comprensirijiumana, Alianza, Madrid, 1979.

v pi

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postura como empirismo constructivo. Afirma que la ciencia teortica debe ra ser in terpretada prop iarBe*te cc)rrio un proceso creativo de una construccin de un modelo antes que descubrir verdades sobre un mundo inobservable. Van Fraassen elabor una teora epistmica de la explicacin que apoyaba su empi rismo constructivo, la cual abandona la lgica de la explicacin del porqu y depende de la teora bayesiana de la inferencia y la probabilidad. Daniel Hausman (1992), en su The Inexact and Separate Science o f Economics, apoya la confirmacin de la teora baye siana, en vista de que probar una hiptesis en economa implica a menudo una multiplicidad sin control de factores causales.

2.3.1. La inferencia bayesiana


Uno de los esfuerzos significativos en esta direccin es la inferencia bayesiana y el acercamiento a la confirmacin de la teora cientfica. De acuerdo con este planteamiento, la asuncin inicial de la confirmacin es nuestra actitud hacia que las teoras se miden por las probabilidades subjetivas que unimos a ellas, esto es, una prueba E confirma la teora T si conociendo E pro vocamos un incremento de su probabilidad subjetiva para T: si es una especulacin azarosa, la probabilidad subjetiva de alguien se acerca a 0, pero si uno cree completamente una teora, su pro babilidad subjetiva es 1. A continuacin los bayesianos introducen la nocin de pro babilidad condicional: la probabilidad condicional de A dado B (escrito Prob(A/B)) se define como el cociente de Prob(A y B)/ Prob(B), y puede pensarse en la probabilidad-de-A-asumiendo-que-B-es-verdadero. Asumamos que E pueda ser cierta prueba y T sea una teora. Prob(T/E) ser entonces la probabilidad de T asumiendo que E es verdadero. Los bayesianos argumentan entonces que uno que aprende E debe incrementar la probabilidad de T hasta igualar su nmero. Entonces, para los bayesianos E confirmar T si, y solo si, Prob(T/E) es mayor que Prob(T).

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El teorema de Bayes nos dice ahora ms cuando E confirme T. El teorema se sigue desde la definicin de la probabilidad con dicional. De acuerdo con esta definicin, Prob(T/E) = Prob(T y E)/ Prob(E), mientras que Prob(E/T) = Prob(T y E)/Prob(T). Si los colocamos juntos, obtenemos: Teorema de Bayes: Prob(T/E) = Prob(T) Prob(E/T)/Prob(E). El teorema afirma que Prob(T/E) es mayor que Prob(T), esto es, E confirma T si, y solo si, Prob(T/E) es mayor que Prob(E) o, en otras palabras, E confirma T hasta el punto de que E es pro bable si se da T, pero improbable si no. Por ejemplo, si E es en s mismo muy sorprendente, por ejemplo, la luz doblndose cerca del Sol, pero al mismo tiempo siendo exactamente lo que uno espera, dada la teora T, esto es, la teora de la relatividad, enton ces E debera hacer crecer su grado de creencia en T en gran medida. Por otro lado, si E no es ms probable, dado que T sera conforme a otra teora, entonces observar E no proporciona un apoyo extra para T. Por ejemplo, el movimiento de las mareas no es un gran argumento para la teora de la relatividad generaliza da, aunque la prediga porque tambin la predice la teora gravitacional alternativa de Newton. En las ciencias sociales, los economistas hacen un uso exten sivo de la teora bayesiana de la confirmacin. Dada la debilidad de las pruebas que refieren a los datos del mercado, donde hay una multiplicidad incontrolable de factores causales, sera razo nable sostener la teora de la confirmacin bayesiana.

2.3.2. La inferencia bayesiana y el acercamiento cognitivo para pensar con la incertidumbre


Existen numerosas razones para la insatisfaccin con el acer camiento bayesiano a la teora de la confirmacin: primeramente las medidas iniciales aportadas por los individuos, esto es, la nocin de probabilidad subjetiva, peca de relativismo. En segun do lugar, la asuncin de que el agente sabe todas las opciones l gicamente y fsicamente abiertas por ella, y todos los estados lgicos y fsicos que podran ser relevantes para tomar una deci-

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sin, al tiempo que asumir que el agente tiene una estructura de preferencia coherente y que es capaz de maximizar, basndose en el clculo de utilidad esperada para cada opcin, es, como poco, demasiado idealista. En tercer lugar, dado el hecho de que exis ten muchas formas lgicamente posibles de condicionar la prue ba, no existe una manera a priori de hacer una eleccin que sea considerada como exclusivamente racional a partir de todas esas alternativas. Finalmente, la investigacin actual sobre el juicio humano de la probabilidad muestra que el canon de la teora clsica de la probabilidad es demasiado idealista, no tiene cono cimiento de las debilidades cognitivas del hombre y fracasa en proporcionar un conjunto de reglas cognitivamente competentes y ecolgicamente vlidas, capaces de reflejar las caractersticas propias de los sistemas cognitivos reales como lazos de raciona lidad 15 revelando la heurstica del pensamiento bajo la incertidumbre y la incapacidad de los razonadores humanos para llegar a las conclusiones normativamente correctas ofrecidas por la teo ra de la posibilidad 11. Los dos bien conocidos problemas discutidos por Kahneman y Tversky, esto es, Linda y el Taxi (1982, p. 156), muestran que al con trario que los estadsticos expertos por formacin, los estadsticos intuitivos y no formados con frecuencia no se adhieren a las nor mas y reglas estndares de la teora de la probabilidad. El proble ma Linda muestra que los sujetos a menudo ignoran la regla de que la probabilidad de un par de eventos, A y B, que ocurran a la vez, al mismo tiempo no puede ser mayor que la probabilidad de que A ocurra con o sin B. El problema del taxi muestra de nuevo la vio lacin de la norma de la inferencia bayesiana de que la prueba inmediata que apoya a un caso particular debe ser contrapesada por el porcentaje de fondo en el que varios casos de este tipo aparecen.

16 Nisbett, R., y L. Ross (1980), Human Inference: Strategies and Shortcomings of Social Judgement, Englewood Cliffs, N. J., Prentice-Hall; Kahneman, D.; P. Slovic, y A. Tversky (eds.) (1982), Judgement Under Uncertainty: Heuristics and Biases, Cambridge, Cambridge University Press. 17 Simn, H. A. (1957), Models o f Man, Nueva York; Wiley (1983), Models ofBounded Rationality, 2 vols., Cambridge, M. A., MIT Press.

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2.3.3. Lgica idealista contra lgica realista, cognitivamente slida y ecolgicamente vlida
Sera errneo deducir del anlisis de estos problemas que el estadstico corriente es irracional y que carece de capacidad de razonamiento, y por ello, siguiendo a Quine, nos conformemos solamente con una descripcin psicolgica. Quine afirma que la epistemologa debe reducirse a psicologa, puesto que solo la psicologa es competente para explicamos qu procesos cognitivos se encuentran en la formacin y justificacin de nuestras creencias. Mi argumento es que no hay razn para abandonar por com pleto un acercamiento normativo en favor de uno puramente descriptivo. O mejor, deberamos buscar una epistemologa que se basase en normas 18 realistas, cognitivamente slidas y vli das ecolgicamente. El contraste entre el cientfico ingenuo y el experto muestra que hay muchas heursticas, esquematismos, modelos de razonamiento. La aplicacin de cualquiera de ellos en una situacin dada depende del conocimiento y lo apropiado de estos en cada situacin especfica. Existe el marchamo del experto. La carencia de tales conocimientos y prejuicios que caracterizan al cientfico ingenuo explica su propensin a come ter juicios profundamente equivocados y al error.

2.3.4. La incapacidad de ofrecer una adecuada explicacin de las generalizaciones cientficas


El empirismo constructivo de la teora epistmica de Van Fraasen y la interpretacin bayesiana de la probabilidad no pue den manejar adecuadamente los muchos e importantes aspectos de la generalizacin, especialmente la causal, la funcional, la teleolgica y la histrica, dada la interpretacin anti-realista de
1 8 Guptar ^Anutabha,_yHNlT~5utaiaL(1995), Executable Justificational Rationality as Naturalized Epistemology7'SnJ3aniel Andler y otros (eds.), Facets o f Rationality, Nueva Delhi, Sage Publicatiorfe, pp. 312-344.

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Van Fraassen de los trminos teorticos e instrumentales o de la posicin pragmtica de la explicacin. Las presuposiciones ontolgicas del empirismo constructivo de Van Fraassen reduce la actividad cientfica solo a la construccin del modelo antes que al descubrimiento de caractersticas o de hechos relevantes acerca del mundo, tales como las capacidades causales. As, las presuposiciones ontolgicas de empirismo constructivo y de las generalizaciones inductivas bayesianas son antirrealistas. Van Fraassen considera la regla de Bayes como una herramienta esencial para calcular el valor explicativo de una teora. Permite calcular simplemente la probabilidad de un evento particular relativo a un conjunto de asunciones de fondo y alguna infor macin nueva, aislando las asunciones de fondo mismas de cual quier forma de evaluacin. Los positivistas y los pospositivistas se han enfrentado a una tensin esencial por denunciar tozudamente la colocacin de entidades y procesos no observables, a pesar del hecho de que las mismas teoras que apelaban a tales entidades no observa bles estaban produciendo claramente resultados revolucionarios. Esta tensin entre el tozudo rechazo emprico de lo no observa ble como una cuestin de principios, por un lado, y el obvio valor de las teoras que colocan lo no observable, sin abandonar los principios empricos, por otro lado, ha sido considerado clave para la racionalidad cientfica. Como resultado de una actitud cambiante hacia las teoras cientficas, han prevalecido dos posturas: la primera, donde la teora elaborada es un simple instrumento de prediccin, un dis positivo para salvar los fenmenos, que tiene la eficacia de ordenar nuestra experiencia. La segunda que trata las teoras cientficas como literalmente verdaderas que proporcionan intui ciones sobre entidades escondidas y sobre la estructura causal del mundo, manteniendo una correspondencia con el mundo externo. Para la primera, esto es, donde la teora cientfica ha de ser aceptada porque tiene cierto valor epistmico, sin necesidad de apelar a la realidad ms all de toda experiencia y sin aceptar que las entidades no observables a las que refieran existan de hecho.
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se la conoce como antirrealismo. Hume, Pierre Duhem, Cari Hempel, Van Fraassen son antirrealistas. De acuerdo con el anti rrealismo, el valor epistmico de una teora cientfica descansa en su capacidad para salvar los fenmenos y en su ganancia de control predictivo sobre nuestras experiencias futuras. El mrito de una teora cientfica ha de medirse exclusivamente en trminos de su capacidad para producir estos resultados.

III LA CONTROVERSIA SOBRE EL ANTIRREALISMO, Y EL REALISMO Y LA CUESTIN DE LA ONTOLOGA SOCIAL


La controversia del antirrealismo y el realismo se encuentra en el corazn de la filosofa contempornea de la ciencia y conecta con muchos otros grandes problemas de este mbito, tales como la cuestin de la proyectabilidad, el estatus de los tr minos tericos y la invariabilidad de su significado y la incon mensurabilidad de las teoras. Sobre todo, la controversia del antirrealismo y el realismo tiene su base en las prcticas cient ficas, tales como bajo qu condiciones los cientficos aceptan lite ralmente una teora como verdadera o simplemente como algo conveniente para resumir los datos y deducir un corpus de infor macin. Los positivistas lgicos circunscribieron su acercamiento a la filosofa de la ciencia por su adherencia a un estricto conoci miento emprico, el cual llevaba a una concepcin filosfica general de que el conocLmienTo cientifico debase? arropado por un lenguaje forjnaTde segundo grado. Sin embargo, diversos desarrollos e h la era pospositivista trajeron un brusco alivio ante la insostenibilidad del acercamiento positivista de la filosofa de la ciencia, denunciando algunos de sus dogmas.

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3.2. Dos formas de antirrealismo


Las reacciones ante la postura positivista (disparada por las teoras emergentes en fsica, como la relatividad y la teora cun tica) hacia la filosofa de la ciencia fueron variadas, pero emer gieron dos tendencias importantes:

3.2.1. Lgica y ahistoria


Una de estas adopt una estancia lgico-analtica y ahistrica, y entre sus ms prominentes defensores se encontraba Quine. Quine argument el relativismo y el antirrealismo, basados en su tesis de intraducibilidad, opacidad y referencia directa, derivan do las consecuencias del teorema Lowenheim-Skolem. De esta manera lleg a una lgica relativizadora.

3.2.2. La postura sociohistrica de la ciencia


La otra tendencia, es decir, la postura sociohistrica de la cien cia articulada por Kuhn, Hanson, Toulmin y Feyerabend, enfati z la relevancia de los factores sociohistricos, responsables del crecimiento de la ciencia y de su crucialidad en el trabajo de la filosofa de la ciencia. Ms an, afirmaron que la metodologa cientfica es irreductiblemente dependiente de la teora, prohi biendo as cualquier concepcin verificacionista de la ciencia. De acuerdo con su postura, la ciencia y las teoras cientficas son colecciones de proposiciones y enunciados cuyo significado se determina por y se especifican en una concepcin del mundo o Weltanschauung/Lebenswelt, propias de esa teora. El papel de la concepcin del mundo en la epistemologa de la ciencia es importante, ya que determina la clase de los problemas legtimos, delimita los estndares de las soluciones aceptables y especifica los fundamentos epistmicos entraados en los factores histri cos y sociolgicos, responsables del descubrimiento, desarrollo y aceptacin o rechazo de las teoras cientficas.

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3.3.3. La tradicin interpretativa


Los trabajos de Kuhn y Wittgenstein tambin inspiraron la postura antigeneralizacin y antirrealista desarrollada por Charles Taylor (1985), Alasdair Mclntyre (1973), Victor Tumor (1974), Marshall Sahlin (1976) y Clifford Geertz, quienes afir maron que todo conocimiento es histrico, especfico culturalmente, nico, particular, localizado, singular y subjetivo. Afir maron que los fenmenos sociales carecen de regularidades y creyeron que el uso de generalizaciones y explicaciones causa les en las ciencias sociales es inapropiado. Esta postura sociohistrica emplea la inconmensurabilidad como una invariante para el significado a lo largo de las teoras determinadas por la concepcin del mundo o por el paradigma asociado a esa teora. Ambas posturas, sin embargo, llevaron irremediablemente al relativismo y a una visin antirrealista de la ciencia.

3.4. Realismo
En cierto sentido, el realismo sobre la teorizacin cientfica es la posicin del sentido comn en filosofa. Muchas teoras y prcticas cientficas parecen versar sobre lo no observable, y muchas reconstrucciones racionales y empiristas al respn lo m han demostrado como inadecuadas. Sin embargo, mi noimr drl desarrollo de la ciencia nos muestra que, a pesai de las ndvri tencias escpticas, el xito de la investigacin eiciiliu a nos lia permitido obtener mucho conocimiento til sobre el universo. Esto es lo que impresion a nuestros antepasados filosficos com o Locke y Kant, quienes se preocuparon por la labor de entender la naturaleza de la ciencia entendida como tarea de extraer conocimiento paradigmtico, empleando dispositivos con ceptuales con el propsito de descubrir cmo es el mundo real mente y qu regularidades caractersticas tiene. El relativis mo epistmico tambin va a contrapelo de la ciencia. Tanto la variedad lgica como sociohistrica del relativismo epistmico

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se ha vuelto tan permisible como para aceptar cualquier cosa como conocimiento cientfico, en tanto en cuanto cualquier cien cia permita entrar en su dominio y realizar cualquier cambio en los cnones, que conducen a su correspondiente cambio en lo que ha de contarse como conocimiento. Esto tambin va en con tra de la propia nocin bsica de ciencia como empresa que pro porciona conocimiento objetivo. Por ello, muchos sienten con fuerza que una teora cientfica es una investigacin racional que pugna para ir ms all de la mera descripcin, ya que proporciona una respuesta a la pregun ta por qu? antes que a qu?, y explica los fenmenos del mundo de nuestra experiencia en trminos de entidades postula das y mecanismos causales. Este compromiso ontolgico con duce al realismo. El realismo tiene dos argumentos bsicos. Uno de los argumentos ms poderosos para el realismo es que apoya la inferencia para la mejor explicacin (IPE). El IPE es bsicamente una mettesis que realiza la siguiente asercin: si tratamos de afirmar que existen entidades no observables como hiptesis cientfica, entonces hay que entender que proporcionan una explicacin del xito de las teoras que las emplean, esto es, las teoras cientficas son exitosas porque son aproximadamen te verdaderas. El antirrealismo, por contra, no puede explicar por qu las teoras cientficas con compromisos ontolgicos hacia los no observables tienen xito. Ms an, el realismo contradice la antipata del empirismo clsico de Hume, postulando estructuras causales, y contradice a los empiristas modernos que niegan los no observables ape lando al concepto de coherencia explicativa, esto es, una expli cacin aumenta nuestra comprensin no solamente porque sea la respuesta correcta a una cuestin particular, sino porque aumenta la coherencia de nuestro completo sistema de creen cia (Sellars, 1962). Esta postura ha sido apoyada en la episte mologa reciente por Harman y Lehrer y en filosofa de la cien cia por Thagard y Kitcher, apelando a los conceptos de unifi cacin explicativa y consistencia, sugiriendo que una expli cacin exitosa tiende a producir un corpus de conocimiento ms unificado.

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IV EPISTEMOLOGA CON BASE CONTEXTUALISTA Y REALISMO LOCAL


Los trabajos de Nancy Cartwright (1983, 1989), Arthur Fine (1986, 1991) e Ian Hacking (1983) han mostrado la futilidad y esterilidad de un debate epistmico genrico, global sobre el realismo y el antirrealismo y proponen su sustitucin por una epistemologa con base contextual sobre la accin cientfica, implicndose en aspectos de cuestiones especficas reales de una ciencia dada y tomando una actitud ontolgica natural. Hacking denomina a esto un cambio de una epistemologa global a una local, un cambio de la representacin a la intervencin. Nick Huggett (2000) y Harold Kincaid (2000) afirman que esta actitud de la epistemologa en la filosofa de la ciencia se refleja en la prdida de importancia de las preocupaciones globales sobre la representacin, la correspondencia o la verdad, y explica la posibi lidad del conocimiento en trminos de modelos especficos de enti dades con poderes causales en circunstancias particulares. Esto es lo que se denomina como localismo o realismo local.

4.1. Realismo local y generalizacin causal: W. Salmn y N. Cartwright


Wesley Salmn (1989) rechaza la concepcin humeana de causacin entendida como una cadena enlazada de eventos, al tratar de articular una teora epistemolgicamente slida de pro cesos e interacciones causales continuos. Esto se ha de leer no lanto como un anlisis del trmino causalidad como un con junto de instrucciones para lograr una explicacin causal de un fenmeno o evento particular. Se comienza compilando una lis ia de factores estadsticamente relevantes y analizando esta lista con una variedad de mtodos. Este proceso termina con la crea cin de modelos causales de estas relaciones estadsticas y com probaciones empricas, a fin de determinar cul de estos mode-

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R l l \ it *1*1 A

liis rsia mejor apoyado por las pruebas. Salm n insiste que una explicacin adecuada no se logra hasta que los mecanismos causales fundamentales de un fenmeno han sido articulados. Nancy Cartwright (1983,1989) ha apoyado con fuerza la idea de que la regularidad o, en realidad, la explicacin causal de un fenmeno, implica identificar los procesos causales, las capaci dades y relaciones que subyacen en ese fenmeno.

4.2. La generalizacin en las ciencias sociales: H. Kincaid


Se ha sostenido que las ciencias sociales no pueden tener leyes y generalizaciones [John Searle (1984), P. Churchland (1979) y A. Rosenberg (1978)], porque se construyen sobre una psicologa amateur que alude a estados mentales como las creen cias, los deseos, etc., y que no puede haber leyes sobre los estados mentales y el comportamiento. N. Cartwright (1999), Harold Kincade (1990) y Lee Mclntyre (1993) rechazan estos argumentos, en gran medida a priori, contra las limitaciones para colocar explicaciones legaliformes en las ciencias socia les. Argumentan que si las limitaciones para las condiciones de complejidad, redescripcin y ceteribus paribus fueran fuertes tambin acabaran evitando las leyes en la mayora de las cien cias naturales. Defienden la posibilidad y la realidad de la gene ralizacin y de las leyes bien confirmadas, basadas en el descu brimiento de mecanismos subyacentes a los diversos procesos sociales, para las ciencias sociales. En trminos de argumentos sustantivos, Kinkade contina demostrando que, dentro de la epistemologa con base contex tualista, es posible producir leyes bien formadas de acuerdo con los procedimientos cientficos estndar en determinadas seccio nes de las ciencias sociales. Las leyes del comportamiento del mercado, que son fundamentales y comunes para teoras diver gentes en economa la neoclsica, la austraca y la marxista , se confirman si las clusulas sobre los ceteribus paribus rele vantes se mantienen. Las leyes son: un aumento del precio de un

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EPISTEMOLOGA Y CIENCIA SOCIAL

bien resultar en un decrecimiento de la cantidad demandada y un declive en el abastecimiento de un bien dar lugar a un aumento de su precio. Las evidencias empricas han mostrado que las clusulas relevantes de los ceteribus paribus para estas leyes se mantienen. Los estudios de A. Weinstein muestran que con frecuencia las preferencias son transitivas. Basndose en el trabajo emprico de G. Becker, es razonable creer que incluso cuando las preferencias no estn ordenadas se sigue una pequea desviacin de esas leyes. Afirmar que esas dos leyes no son joyas raras en el cenagal de las as llamadas ciencias sociales dbiles, Kinkade contina extendiendo la misma conclusin para el mejor trabajo emprico sobre la evolucin cultural y la adaptacin eco lgica de las sociedades de pequea escala que se ha realizado por los antroplogos y los economistas. Estos trabajos son simi lares al trabajo cientfico en biologa evolutiva y en ecologa, los cuales han obtenido afirmaciones legaliformes como la ley de sucesin.

4.3. Realismo causal y regularidades fenomnicas: D. Little


Las razones para las prevenciones y las afirmaciones arro lladoras para evitar leyes bien confirmadas en las ciencias socia les lleva a Daniel Little (1991, 1992) a afirmar que las regulari dades que se pueden encontrar en las ciencias sociales son feno mnicas, producidas por las especificidades de los mecanismos y procesos causales en el nivel de lo social y lo individual. El objetivo de la ciencia social es descubrir tales mecanismos, pro cesos, poderes o capacidades causales que derivan de los agen tes y las instituciones, y las regularidades que producen, en vez de buscar generalizaciones legaliformes o proporcionar explica ciones a su comportamiento. Richard Miller (1991) sostiene una actitud similar hacia las explicaciones sociales. El propsito es proporcionar ... una descripcin verdadera de los procesos cau sales subyacentes suficiente como para que produzca el fenme no en cuestin. Little denomina a esta visin como realismo

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AMITABHA GUPTA

causal. Afirma: ... contra la usual crtica antipositivista entre los cientficos sociales, defiendo un realismo causal para la expli cacin social: una explicacin causal es el ncleo de mucha de la investigacin social, y las hiptesis causales dependen de los estndares apropiados para la confirmacin emprica de su acep tabilidad (D. Little, 1992, p. 4). Al afirmar que las justificaciones del realismo causal no son a priori, sino basadas en anlisis informados empricamente, Little sugiere que la filosofa de la ciencia y la metafsica de la cau sacin deben encontrarse en cercana proximidad hacia la disci plina cientfica que es su objeto. En referencia a la ontologa de la causacin social, Little se adhiere a una visin naturalista que mantiene que la influencia causal propia de la entidades sociales consiste en su efecto sobre la accin individual. As sobrevienen los fenmenos sociales, pero son naturales, puesto que son el resultado de tales acciones y estados de lo seres humanos, quie nes a su vez son organismos naturales. Sin embargo, Little niega que existan regularidades legaliformes en el nivel social. Siguiendo la distincin de Nancy Cartwright (1983) entre leyes fundamentales y fenomnicas, Little diferencia entre regu laridades gobernantes y fenomnicas. Una ley de la natura leza es un ejemplo paradigmtico de regularidad gobernante, pues la ley describe el comportamiento de un clase natural dada. Niega que los conceptos sociales como estado, clase, eco noma de mercado, sistema de arriendo compartido de cose cha, etc., sirvan para identificar clases sociales anlogas a los tipos naturales. Funcionan ms bien como tipos ideales o cmu los conceptuales que nos permiten clasificar un rango de fen menos diversos con un solo concepto. Las regularidades feno mnicas que comprenden los conceptos sociales son discemibles como patrones inductivamente emergentes que derivan de pro piedades causales subyacentes de cosas y mecanismos. Tales regularidades, sin embargo, no son generalizaciones accidenta les porque apoyen contrafcticos y sean calificados como lega liformes. Little ofrece ejemplos de una variedad de regularida des respecto al estado sugerido por los cientficos sociales: los estados crean burocracias atrincheradas, los estados maximizan

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EPISTEMOLOGA Y CIENCIA SOCIAI,

los ingresos, la crisis de los estados produce las revoluciones, etctera. Aunque estas regularidades se mantienen a lo largo de un nmero de casos y apoyan los contrafcticos, derivan su fuerza de la base que subyace en las circunstancias en el nivel indivi dual y social, y que dan lugar a las regularidades mencionadas antes en el comportamiento del estado. En su Varieties o f Social Explanation (1991), Little explica que la idea de adscripcin causal en trminos de atribucin de mecanismos causales y de poder causal: mantener que A causa B es mantener que A, en el contexto de los campos causales tpi cos, obtiene B (o aumenta la probabilidad de la ocurrencia de B). Este concepto se elabora posteriormente en trminos de la idea cadenas causales: A causa B solo en el caso de que hayan cir cunstancias de agencia estructuradas por parte de los individua les en un micronivel, realizando las instituciones sociales y representando los mecanismos causales que enlazan la ocurren cia A con las ocurrencias de B. El poder causal de una institucin social opera por medio de incentivos, oportunidades, potencia ciones, formacin en la preferencia informativa, etc. Una insti tucin social, a diferencia de los hechos brutos, tiene su lgi ca y es el resultado de un conjunto de reglas constitucionales que la definen. La idea de una lgica de la institucin trata de capturar la nocin de que una entidad social tiene un conjunto cerrado de incentivos y limitaciones sobre las acciones indivi duales que se siguen a partir de esas reglas constitucionales definitorias. Alterando los incentivos, las preferencias y las creen cias, la lgica de las instituciones sociales tiene efectos en la intencionalidad del comportamiento individual, lo que a cambio produce un resultado social agregado. La preocupacin del cien tfico social es proporcionar explicaciones para los fenmenos sociales al desnudar la lgica y los mecanismos causales en los que se fundamenta. Little ilustra cmo las entidades sociales tienen una influen cia causal en los agentes, en trminos de la estructuracin de los incentivos y las oportunidades para ellos. Por ejemplo, no es un hecho bruto que el sistema de transporte y los patrones de asen tamiento tienen una alta correlacin. La lgica de los sistemas de

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transporte como institucin social dicta la capacidad de influir en los patrones de asentamiento: los asentamientos nacen y cre cen en sus centros a causa de que la proximidad de un sistema de transporte es econmicamente deseable para los agentes. Esta regularidad de que aumentar las tarifas sobre las zapatillas de deportes importadas lleva al incremento de consumo de las domsticas, se puede explicar en trminos de sensibilidad ante los precios por parte de los consumidores, y conduce a un cam bio en el comportamiento del consumidor. La observacin de que los estados centralizados burocrticamente tiene una mayor capacidad para recoger los ingresos de la periferia que los esta dos feudales descentralizados, requerira explicaciones en trmi nos de un informe sobre las capacidades causales de esos esta dos. Explicaciones similares han de darse para generalizaciones del tipo un Producto Interno Bruto bajo se correlaciona con una tasa alta de mortalidad infantil o los desarrollos polticos pro ducen inestabilidad poltica. Puesto que no podemos esperar encontrar un orden fuerte subyacente en el sistema social (quiz porque es un mundo abi garrado), las regularidades en el mundo social, de acuerdo con Little, no son deterministas y no gobiernan como las que se encuentran condicionadas por las clsulas ceteribus paribus, y muestran un conocimiento incompleto de los campos causales y problemas semejantes. Por ello, la capacidad predictiva de las ciencias sociales es muy limitada. Sin embargo, segn Little, tales regularidades fenomnicas, que pertenecen al dominio social, son legaliformes, apoyan a los contrafactuales y se basan en influencias causales complejas con ducidas por una agencia individual en el nivel micro. El trabajo de tales teoras consiste en desenredar los mecanismos causales sub yacentes que producen las regularidades fenomnicas. Para ilustrar el trabajo de este tipo me gustara seleccionar dos ejemplos sustantivos de dos cientficos sociales: los trabajos de Amartya Sen y de M. N. Srinivas.

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EPISTEMOLOGA Y CIENCIA S0CI Al

V
El trabajo de Amartya Sen y de su prolfica contribucin a las economas del bienestar y el desarrollo, toca varias claves fundacionales de la filosofa de la ciencia social: A) las cuestio nes metodolgicas en las filosofa de la ciencia social; B) las cuestiones metodolgicas y ticas en las ciencias sociales, y C) cuestiones en relacin con las ciencias aplicadas, tales como la pobreza, el hambre y el gnero. Tratar de enunciar brevemente lo que considero como las mayores contribuciones en cada una de estas reas. No se trata de una exposicin de sus contribucio nes tcnicas en economa, ms bien es un breve sumario de algu nas de sus aportaciones en metodologa y en cuestiones filosfi cas en las ciencias sociales. A) Las cuestiones metodolgicas en las filosofa de la cien cia social, especialmente en la economa del bienestar y desarro llo, Amartya Sen se preocupa especialmente de tres problemas importantes: i) la bsqueda de una teora unificada integradora, y ii) el problema de la objetividad en las ciencias sociales. Permtaseme enunciar algunos de los puntos importantes de las contribuciones de Sen a la metodologa de la economa y a la filosofa general de la ciencia. Primero, la concepcin heredada en las modernas ciencias exactas matemticas apoyan una visin sublime de un mundo completamente ordenado por una teora elegante y sencilla. Uno de los objetivos ms queridos del positivismo lgico fue la cien cia unificada por una racionalidad comn. Se afirm que esta tendra la forma de una pirmide con un sistema de unos pocos axiomas, simples, elegantes, abstractos, omniabarcantes y gene rales en su cspide, y un vasto conjunto de mbitos relativa mente menos abstractos pero ms especficos, con sus leyes observacionales, en los niveles ms bajos. Se han lanzado serias objeciones a esta postura y a su inten to de unificacin. Un anlisis cuidadoso de las prcticas cientfi cas reales en su nivel bsico descubre que hay muy poco en comn, en trminos tanto de metodologa como de contenido, entre dos dominios dados de ciencia. Ms an, como Nancy

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Cartwright apunt, la idea de que nuestro mundo es rico en cosas distintas, con diferentes naturalezas, que se comporta de modos distintos. Sen lleg a la misma conclusin al mantener que las teoras grandiosas o las asunciones tericas demasiado abstractas (tales como la asuncin del inters propio esto es, actuamos para maximizar nuestros propios rendimientos o la asuncin de la conducta racional esto es, cierto comportamiento puede probar se que es racional por la teora de la eleccin racional o la teora de juegos ) son falsas. Para Sen, ello cuenta para afirmar que a) los distintos dominios cientficos, e incluso dentro de un dominio dado de distintas teoras, se modelan diferentes situaciones del mundo y se encuentran fuertemente reducidas en su amplitud, y b) como mucho, cada teora puede dar un modelo de una situa cin altamente simplificada y no puede modelar cada situacin dentro de su supuesto dominio. Aunque parte del primer trabajo de Sen trataba con los detalles tcnicos de algunas teoras en el nivel macro como las teoras de la racionalidad, de la eleccin colectiva o de la teora de juegos, criticando las afirmaciones de sus asunciones bsicas, su mxima preocupacin fue las funda ciones del nivel micro en trminos de agencia humana. En vez de tratar con modelos abstractos como vehculo de verdad, construy sus teoras en el nivel macro como simples modos expositivos para entender las estructuras socioeconmi cas especficas y la verdad mecnica causal en una sociedad dada, ofrecindolas en trminos de medidas diferentes de proba bilidad apropiadas para las cantidades que aparecen en las rela ciones causales. En el trabajo de Sudhir Anand y Ravi Kanbur, sobre el programa de bienestar para Sri Lanka, se criticaba a Sen por no adoptar una relacin causal que se mantuviera entre las cantidades designadas a lo largo de los pases en desarrollo. Algunas de esas variables causales son: ingreso per cpita, avance tecnolgico, gasto en bienestar social y similares y el estndar de vida. En vez de eso, Sen adopt la hiptesis de re presentar diferentes mecanismos causales para pases distintos. Cartwright ha mostrado que Sen estaba en lo cierto con este enfoque.

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EPISTEMOLOGA Y CIENCIA SOCIAL

A Sen le preocupa la cuestin de si los modelos abstractos contienen falsabilidad emprica y cunta falsedad se puede per mitir dentro de la teora emprica. En sus Standards o f Life, Sen compara dos conceptos con frecuencia que se emplean como indicadores del desarrollo: uno abstracto, y partidario de medidas precisas y tratamiento matemtico, y otro que no admite fcil mente tales tratamientos. Sen demuestra que son dos conceptos relevantes, esto es, el concepto del producto bruto nacional, o lo que llama la medida de la opulencia, y el concepto de estndares de vida, definidos en trmino de un conjunto de funcionalidades y capacidades, que desde luego son distintos y que no pueden, por tanto, identificarse. Para evaluar el estndar de vida ha de mirarse a esas situaciones donde se debe funcionar, tales como la salud, la esperanza de vida, la mortalidad infantil, la educacin primaria, el cobijo, etc. Sin embargo, estos no son agregables. Pero su alternativa tradicional, esto es, el ingreso nacional agre gado, admitira un tratamiento matemtico pero sera una des cripcin intil y falsa, por ejemplo para las estrategias de planifi cacin. Sera intil, porque tales datos podran esconder informa cin vital para las estrategias de planificacin, tales como la dis tribucin de los recursos. Ms an, sera daina para estas esla tegias si se formulan basndolas enteramente en tales medidas, dado que las estrategias basadas en tal informacin exclusiva mente resultaran muy equvocas para los planificadores. ii) La ausencia de teoras globales magnficas puede pan-m llevar al relativismo y a la prdida de objetividad en las i lenci.is sociales. Sen evita el relativismo y esta perdida de objetividad n las ciencias sociales manteniendo lo que denomina como ohje tividad posicional y su papel en la seleccin de los datos cien tficos, en la adquisicin del conocimiento cientfico. Al tiempo trata cuestiones como el perjuicio de gnero o el relativismo cultural, Sen mantiene que aunque la observacin est inevita blemente basada en una posicin, sin embargo, el razonamiento cientfico no necesita basarse en la observacin de una posicin concreta solamente. Si en condiciones apropiadas se falla en reconocer un espejismo, esto solo demostrara que hay algo errneo en la visin al respecto. Sin embargo, la explicacin de

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un espejismo en trminos de la teora ptica, basada en la refrac cin de la luz al pasar la atmsfera cuando tiene una distribucin inusual de densidad de aire, indica la posibilidad de una pers pectiva transposicional, que tiene en cuenta las distintas posi ciones de observacin. De ah que la cuestin aqu es si la eco noma puede lograr perspectivas transposicionales, aunque alu diendo al mismo tiempo, a sus categoras locales. Sen ilumina la importancia del criticismo interno en las ciencias sociales para llegar a la perspectiva transposicional. Por ejemplo, una afirma cin de esta clase puede necesitar una revisin de la concepcin heredada de los estudios de gnero, por ejemplo, de la inferiori dad de las mujeres. A pesar de aplicar categoras diversas para el mundo social, existe la posibilidad de descubrir un orden, los mismos criterios de credibilidad y el argumento lgico. Esta no cin subyacente de que sea vlido o creble transposicionalmente en la ciencia social es pensada como la esencia de la objetividad del conocimiento cientfico social. Esta nocin de conocimiento cientfico vlido constituye el ncleo duro, la ideologa comn para todas las ramas de la ciencia social. B) Sobre la cuestin de la disyuncin entre los hechos y los valores (o las consideraciones ticas) en las ciencias sociales, uno recuerda inmediatamente el precepto de Hume de que de lo nor mativo no se puede derivar nunca las premisas descriptivas, esto es, que el debe no puede deducirse del es. Ello condujo a un serio distanciamiento entre la economa y la tica. Los esfuerzos para mantener los valores fuera de la economa motiv que algunos apoyaran lo que Milton Friedman llama la economa positiva, afirmando que es una ciencia puramente observacional sobre los estados de hecho consecuentes. Sin embargo, no todas las conse cuencias son de igual importancia o igualmente deseables. Lo deseable y la evaluacin de las consecuencias priorizadas depen den de los valores que mantengamos. De ah que la dicotoma de hecho y valor no pueda mantenerse y el anlisis final de la eco noma positiva la subsume en la economa normativa. Ms an, en un pasado reciente, varios filsofos, como Max Black, John Searle, Hilary Putnam y Sen, han llevado a cabo la negacin rotunda de la distincin rgida entre hecho y valor. Manteniendo

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su contribucin en mente, es importante realizar una distincin entre el naturalismo universalista (esto es, la concepcin de que todos los juicios de valor pueden derivarse de premisas factuales) y el naturalismo existencialista (esto es, que los valores pueden ser derivados de premisas factuales solo en determinados contex tos). Parece que Sen apoya solo la ltima posicin. Sin embargo, esta requiere un anlisis. Es bien sabido que la forma dominante de naturalismo en tica es el inters propio o el beneficio, y que por medio de la eco noma tica utilitarista se ha llegado a adoptar la maximizacin del inters propio como la definicin de racionalidad, como es evidente en el trabajo de Edgeworth, Arrow, Hahn y Samuelson. El utilitarismo, sin embargo, es apoyado por las siguientes tesis: el bienestar (esto es, el juicio relativo a la bondad de los estados alternativos de bondad debe estar basado exclusivamente en y tomados como una funcin incrementada de las respectivas co lecciones de utilidades individuales en esos estados), la clasifi cacin sumatoria (esto es, una coleccin de utilidades individua les es al menos tan buena como otra si, y solo si, el resultado es tan grande como la suma total) y el consecuencionalismo (esto es, que la bondad de un estado de hechos ha de juzgarse en virtud de la bondad de las consecuencias a partir de ese estado de hecho). Existen aspectos del utilitarismo, por ejemplo, el utilitarismo de la accin, que evala estas en trminos de consecuencias. Sen argumenta que la concepcin consecuencionalista, esto es, tomar la maximizacin del inters propio como la nica posi bilidad, no puede ser una parte esencial de la racionalidad huma na. Por ello considera la maximizacin sin ganancia como una alternativa viable a la maximizacin de la racionalidad humana. Ms an, las preferencias reveladas por la teora de la preferen cia son bastante diferentes de lo que de hecho se elige en una situacin dada. Finalmente, estas dos tesis, esto es, el bienestar y la clasificacin por suma, no pueden tratar adecuadamente la cuestin del bienestar de una persona. Sen muestra que dado que la teora econmica requiere otros conceptos relevantes, tales como el bienestar, la justicia y la libertad, el naturalismo y el uti litarismo han de ser abandonados.

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De las ruinas del utilitarismo, es posible reconstruir una forma viable de naturalismo y utilitarianismo? Sen sugiere una alternativa viable. Esta se basa en su concepcin de un natura lismo existencial (esto es, los valores pueden ser derivados de las premisas factuales solo si son contextualizados) y una utili dad plural (esto es, la concepcin vector de la utilidad, que tam bin acepta las consideraciones de no utilidad en un discurso moral, y la posibilidad de su coexistencia). Sen desarrolla una alternativa al volver sobre el concepto de bienestar y otros conceptos ticos asociados, como la justicia, la igualdad, la libertad, etc. Su acercamiento emerge no solo a partir de su teora pura de la eleccin social y de la crtica de muchos de los filsofos morales y pensadores polticos lderes como Rawls, Nozick, Berlin, etc., sino tambin de las posibilidades constructivas que la nueva literatura, que se produjeron en esas reas, basadas en la informacin para estos juicios y en las estadsticas disponibles para una variedad de evaluaciones econmicas y sociales: medir la des igualdad econmica, juzgar la pobreza, evaluar proyectos, analizar el desempleo, el hambre, valorar la igualdad de gnero, investigar los principios e implicaciones de la libertad y los derechos, y otras simi lares. Con esta base informacional y factual, Sen muestra cmo el bienestar individual puede ser definido ms satisfactoriamente en trminos de capacidades bsicas y no en trminos de bienes pri marios, a los que Sen califica como un fetichismo de la mercanca. Sen realiza un anlisis sistemtico no solo de la investiga cin interdisciplinar relativa a las cuestiones epistemolgicas y ticas, sino que de forma implcita hay en su monumental obra exploraciones e implicaciones de las condiciones de los pases en desarrollo y una caracterizacin de la naturaleza de la agen cia humana en trminos de un nuevo vocabulario sobre la eco noma del bienestar y el desarrollo, tal como el bienestar, las capacidades bsicas, las potenciaciones, etc. Esto nos aleja del concepto utilitario occidental autocentrado sobre el bienestar hacia unas normas democrticas y pluralistas para organizar la sociedad. El mismo Sen admite que muchas de sus ideas sobre el desarrollo humano, sobre los derechos humanos, estn inspi radas en las enseanzas de Buda y Asoka.
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C) Las cuestiones en relacin con las ciencias aplicadas, tales como la pobreza, el hambre, el gnero, donde se ha visto impli cado con problemas ms prcticos y que han sido completa mente ignoradas por los practicantes de la economa oficial. Esta es un rea interdisciplinar en la que Sen colabor con los econo mistas del desarrollo y los cientficos de campo.

VI
M. N. Srivinas fue uno de los socilogos y antroplogos hindes ms distinguidos. Se preocup profundamente de las cuestiones metodolgicas en esas disciplinas y escribi sobre temas relativos a la significacin del trabajo de campo y la observacin participante en la investigacin de las ciencias sociales: el observador y el observado, as como el indgena y el extranjero de los estudios culturales. Muchos de sus escritos metodolgicos pueden ser entendidos como buenos ejemplos de los principios de la epistemologa local contextualista (aun que nunca articul expresamente esta posicin), ms bien que de vuelos sobre una teora global como el fucionalismo o la teo ra de sistemas. El trabajo de Srivinas cubre un amplio terreno: los estudios de pueblos, sobre las castas y la estructura social, el cambio social, estudios sobre religin y cultura y estudios de gnero. La contribucin metodolgica ms importante de Srivinas consisti en romper los confines de la autoridad textual de los estudios sobre el snscrito, los cuales definan el mbito de su disciplina. Durante el periodo colonial, la sociedad hind y su estructura societaria se vean como algo esttico y sin cambios. Su acercamiento para estudiarla consisti en una meditacin de aproximaciones combinadas de hinduismo y sociologa y des cans con fuerza en los textos clsicos. Su primer libro, Reli gin and Society among the Coorgs o f South India (1952), basado en un estudio etnogrfico de la por entonces poco cono cida comunidad de los coorgs, marc un inicio completamente nuevo de lo que l denomin como la visin del libro hacia

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la visin de campo para estudiar la sociedad hind. De ah en adelante, su laboratorio social se convirti en el pueblo, la fbrica, el hogar: los lugares donde viva la gente, trabajaba y, en general, jugaban una multiplicidad de papeles sociales y culturales. La importancia primordial dada a la observacin cercana y penetrante de los hombres en sus papeles cambiantes en la socie dad pudo ser la fundacin de una teora innovadora sobre la des cripcin. Srivinas tuvo el raro don de convertir sus brillantes observaciones en conceptos y teoras que han cambiado el pai saje teortico de la sociologa hind. Basndose en el doloroso estudio etnogrfico de la comu nidad coorg en 1952, Srivinas introdujo ciertas ideas seminales para el cambio social en la India. Trat de capturar la naturale za fluida y dinmica de la estructura social hind y de la casta como una institucin social en trminos de los ms innovado res conceptos que ahora se han convertido en parte integral de la teora social hind, tales como la sanscritizacin, casta dominante, solidaridades verticales y horizontales entre las castas. El concepto de sanscritizacin trata de describir el pro ceso por el que las castas situadas ms abajo en la jerarqua buscan la movilidad al emular ritos y prcticas de las superio res, de las castas dominantes. Este anlisis del cambio en la estructura social contiene varias lecciones metodolgicas para los cientficos sociales: i) validaba la importancia del trabajo de campo como una metodologa esencial para los socilogos y antroplogos sociales hindes, y ii) y remplazaba la idea mantenida ampliamente de un sistema de castas rgido panhind por la idea de las dimensiones regionales del sistema de casta, explicado en trminos de otra idea innovadora introdu cida por Srivinas, esto es, la pequea tradicin del hinduismo. Las teoras ms recientes de la modernizacin tuvieron que tomar nota del hecho establecido por Srivinas de que, con cier tas adaptaciones, el sistema de castas va a permanecer de algu na manera.

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Conclusin
El problema de la generalizacin y las asunciones sobre las entidades no observables y mecanismos infectaron la postura del positivismo lgico acerca del conocimiento cientfico. Una alter nativa viable a esta postura parece ser una epistemologa con textualista local, basada en hacer ciencia, en implicarse en cues tiones reales a las que se enfrenta una ciencia dada y en tomar una actitud ontolgica natural. Dos buenos ejemplos de esta pos tura los han dado el trabajo de Amartya Sen y M. N. Srivinas.

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La psicologa social de la ciencia y el giro sociopsicolgico en el anlisis de la ciencia y del conocimiento cientfico
Por Anastasio OVEJERO BERNAL Universidad de Valladolid

1. Introduccin
r a d i c i o n a l m e n t e , la ciencia fue siempre una actividad estu diada por los filsofos, bajo el nombre de epistemologa, pues aunque estaba hecha por hombres se pensaba que iba ms all de una mera actividad humana en busca de la Verdad. De ah las tradicionales malas relaciones entre la psicologa y la episte mologa, debido, sobre todo, a estas dos razones consecutivas en el tiempo: en primer lugar, fue la epistemologa la que se desen tendi absolutamente de la psicologa, dado que pensaba que el sujeto emprico no desempeaba papel alguno en el proceso de conocimiento, ya que este no era ms que el espejo de la reali dad. Ms tarde, en segundo lugar, fue la psicologa la que, al dic tado del positivismo y del empirismo, no se interes por las cuestiones epistemolgicas. Pero de las dos razones, es sin duda la primera la ms importante y la que aqu ms nos interesa. De hecho, como seala Jimnez Burillo (1997), desde la filosofa griega y la escolstica se afirmaba que el papel del sujeto emp rico en el proceso del conocimiento era secundario, pues su fun cin era meramente la de reproducir, como un espejo, el mundo externo, mientras que para la filosofa moderna, el sujeto era fuente de error, de forma que la Verdad solo podra ser alcanza da cuando consiguiramos expulsar del proceso de conocimien to las impurezas introducidas por la mente humana, y el positi vismo lgico consideraba que el sujeto emprico deba limitarse

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simplemente a aplicar mecnicamente el procedimiento cient fico, si queramos alcanzar un conocimiento verdaderamente cientfico, es decir, objetivo, necesario y universal. Sin embargo, esta situacin comenz a cambiar con Locke y con Hume, quienes llegaron casi a disolver la epistemologa en la psicologa del conocimiento. Pero fue con Kant cuando cam bian radicalmente las cosas a este nivel (giro kantiano), pues para l el conocimiento humano, incluido el cientfico, es un proceso de construccin, aunque an no se tratara del sujeto emprico, sino de un Sujeto Trascendental. Kant abri as el camino al anlisis de las determinaciones histricas, culturales y sociolgicas. Podemos decir que con l comienza la autntica andadura de la psicologa de la ciencia, aunque habra de pasar siglo y medio para constituirse en autntica disciplina con reco nocimiento acadmico. Y ello fue as porque, digmoslo claro, Kant no haca sino abrir una puerta a la psicologa, pero se tra taba de una puerta tan estrecha que por ella no caba la psicolo ga social. El modelo constructivista kantiano entenda el cono cimiento, incluyendo el cientfico y, por tanto, tambin la propia ciencia, como algo intrnsecamente individual, que tena lugar dentro de la mente de las personas, mientras que la psicologa social es la disciplina de lo interpersonal y de lo grupal, por lo que no tena all cabida alguna. Se necesit un modelo amplio, que considerara a la ciencia y al conocimiento cientfico como una empresa intrnsecamente social, y bsicamente interpersonal y grupal, para que la psicologa social de la ciencia fuese posi ble. Otra cosa es que, como veremos, en el momento en que el llamado giro sociolgico ensanchara la puerta del anlisis de la ciencia y del conocimiento cientfico, la psicologa social padeciera un reduccionismo individualista tan fuerte que no le permitiera aprovecharse de tal apertura de miras, de tal manera que, incluso hoy da, sean principalmente socilogos quienes realmente estn haciendo psicologa social de la ciencia, dada la pertinaz tendencia de los psiclogos sociales a mantenerse en posiciones individualistas y psicologistas.

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LA PSICOLOGA SOCIAL DE LA CIENCIA Y EL GIRO SOCIOPSICOLG1CO...

2. Robert Merton y el giro sociopsicolgico


Al igual que los llamados maestros de la sospecha (Marx, Nietzsche y Freud) hicieron con el capitalismo, la moral y la conciencia, respectivamente, que fue precisamente desvelar las mentiras ocultas tras determinadas verdades aceptadas en nues tra tradicin cultural, tambin el llamado giro sociolgico pre tende desvelar la cara oculta de la investigacin cientfica, por que aqu, como en tantos otros mbitos de la vida, las cosas no suelen ser como se nos aparecen. Y lo hace sin distinguir ya entre las ciencias sociales y las naturales. El positivismo lgico estableci una neta separacin en el proceso de investigacin cientfica entre lo que Reichenbach llam los dos contextos de la investigacin: el contexto del descubrimiento, en donde tiene lugar la formulacin de hiptesis o la intuicin de una idea genial, y el contexto de justificacin, en el cual se verifican, algortmicamente, las aserciones cientficas. Es este segundo contexto el que se constituye en autntico criterio de demarca cin entre lo que es Ciencia y lo que no es Ciencia. En l solo opera la Lgica de la investigacin, en tanto en el anterior pue den tener su sitio la historia, la sociologa o la psicologa del des cubrimiento. Pues bien, como enseguida veremos, ya en los pri meros aos treinta y cuarenta hubo serios intentos de introducir el anlisis psicosociolgico en ese recinto sagrado de la ciencia, examinando qu es lo que pasa realmente en las operaciones aparentemente neutrales, tcnicas, de la contrastacin de hipte sis. No fuera que, tras la fachada lgica, se ocultaran estrate gias de talante subjetivo o, al menos, psicosociolgico (Jimnez Burillo, 1997, p. 44). Ahora bien, aunque este giro sociopsico lgico fue llevado a cabo por una serie de autores que publicaron sus trabajos en los aos 60 y 70, especialmente por Thomas S. Kuhn, ya haba importantes antecedentes como el de Fleck. En efecto, en 1935 publica Fleck un libro, titulado La gne sis y el desarrollo de un hecho cientfico (1986), que no solo era en gran medida un antecedente del trabajo de Kuhn, sino que incluso influy directamente en l. El propio Kuhn, en el prefa cio a su fundamental libro, La estructura de las Revoluciones

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Cientficas (1962/1981), afirmaba que la obra de Fleck le haba hecho comprender que estas ideas podan necesitar ser estable cidas en la sociologa de la comunidad cientfica. Fleck, micro bilogo polaco de origen judo, que padeci enormes sufrimien tos en los campos de concentracin nazis, fue el primero que, en pleno apogeo del positivismo lgico, mostr la naturaleza histrico-social del saber cientfico, afirmando textualmente que al menos tres cuartas partes de los contenidos cientficos, o inclu so quiz la totalidad, estn condicionados, y son explicables, histrico-conceptual, psicolgico y sociolgico-conceptualmente (Fleck, 1986, p. 68). En concreto, son muchos los aspectos centrales de la Nueva Sociologa de la Ciencia, corriente que ya asume plenamente las consecuencias del giro sociopsicolgico, que ya fueron adelantados por Fleck, entre ellos la ret rica de la verdad o el rechazo frontal a la separacin entre los dos contextos. Pero donde ms claro est el papel precursor de Fleck es en su insistencia en que el conocimiento cientfico no es un proceso individual, sino una actividad social, desarrolla da en el seno de una comunidad cientfica. Y tras Fleck, fueron numerosos los autores que, de una forma bastante explcita, ya adelantaban en ciertos aspectos fundamentales la obra realmen te emblemtica de Kuhn y, por tanto, tambin la centralidad en este mbito de la psicologa social, entre ellos Schutz, Elias, Mills y, sobre todo, Robert Merton (1910-2003), norteamerica nos los dos ltimos, a pesar de que la sociologa del conoci miento fue un producto tpicamente europeo, mientras que en los Estados Unidos fue una tarea marginal de la que se ocuparon algunos socilogos con un excntrico inters por la historia de las ideas (Berger y Luckmann, 1994, p. 16). Pero es que tanto Mills como Merton estaban fuertemente influenciados por pensa dores europeos (Weber y Marx en el caso del primero, y Mannheim en el caso del segundo). De hecho, podemos sealar en la socio loga del conocimiento norteamericana dos pocas distintas. La primera, anterior a la recepcin de Mannheim, o al menos no directamente influida por l, y la segunda, posterior a esa recep cin, y en la que la figura sin duda central va a ser Merton, quien ocupar en ella un papel fundamental como enlace, adems, entre

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la sociologa del conocimiento y la sociologa de la ciencia. Esta ser la que realmente abra el camino al giro sociopsicolgico. Al fin y al cabo, entre las principales caractersticas de la socio loga norteamericana del conocimiento destacan su inters por la microsociologa del conocimiento y su nfasis en la psicosociologa del conocimiento, lo que les lleva, como seala Lamo de Espinosa, a buscar los mecanismos de mediacin entre el mundo de las ideas y la realidad social, lo que, a su vez, lleva a interesarse por los aspectos psicosociales del conocimiento. De ah la inmediata vinculacin de la sociologa del conocimiento con la obra de uno de los fundadores de la psicologa social, G. H. Mead. Por otra parte, ya desde que en los aos treinta publicara unos estudios sobre las condiciones histricas del surgimiento de la ciencia en la Inglaterra del siglo xvn, que constituan su Tesis Doctoral, las aportaciones de Robert Merton (1937, 1945, 1973) a la sociologa de la ciencia son considerables. Ms tarde se inte res directamente por las prcticas cientficas: ya no se trataba de ver solo la relacin entre los cientficos y otras instituciones, sino de estudiar tambin la sociologa misma de la comunidad cientfica. Sin analizar los contenidos o los resultados de las in vestigaciones (considerados siempre como del orden de lo racio nal y, por tanto, imposible de estudiar sociolgicamente), los socilogos queran entender los usos y costumbres de los invesligadores, su modo de organizarse, su carrera, su forma de com petir, sus ambiciones, etc. De este modo, se fue haciendo una sociologa de la comunidad cientfica. Y, efectivamente, las carre ras de esos investigadores, los tipos de recompensas que se les ofrecen, la manera en que se les distribuye, la burocracia de las organizaciones y de las publicaciones cientficas, los congresos, la forma de redactar las comunicaciones, las relaciones sociales en un laboratorio, los mtodos de evaluacin de los proyectos, etc., I Hieden dar lugar a investigaciones sociolgicas. Pero an no se loman en consideracin los propios contenidos cientficos. Eso Jo harn ms tarde autores como Hanson (1958) o Kuhn (1962). I\ > r consiguiente, el paso dado por Merton para facilitar el giro sociopsicolgico fue importante, aunque no fue definitivo, pues,
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para l, la investigacin sociolgica ha de centrarse en las acti vidades de los cientficos, pero no en el contenido mismo de la ciencia, que queda como tarea exclusiva de la lgica y de la filo sofa. Sin embargo, y a pesar de ello, fue l quien no solo gene r, impuls e institucionaliz un campo de problemas sociolgi cos prcticamente inexistente hasta los aos cuarenta, sino que elabor un programa de investigacin terico y emprico y cons tituy una escuela, la llamada mertoniana o de Columbia, que se convirti en el paradigma que hasta mediados de los aos sesen ta monopoliz el campo intelectual y social de la sociologa de la ciencia. El problema central que dot de sentido a esta tradi cin de investigacin, constituida en paradigma, fue el estudio de la ciencia como institucin social y el consiguiente abando no de los problemas epistemolgicos. Ms en concreto, y aqu se observa ya la relacin de Merton con la psicologa social de la ciencia, para l lo racional en cien cia no son los mviles, las creencias, los sentimientos que llevan al cientfico a aceptar las normas de la comunidad, sino las nor mas de la comunidad misma, que de ese modo se instituyen en garanta de racionalidad. Y es que para Merton y sus seguidores, la ciencia es un sistema social, pero un sistema social autnomo, sobre el que influyen poco la poltica y las corrientes sociales externas. Como actividad social autnoma que es, la ciencia es un subsistema que depende exclusivamente de los propios cien tficos. De ah que para este autor el objeto de la sociologa no sea la ciencia, sino el grupo social que la hace: se trata de mos trar cmo la comunidad cientfica (no la prctica de la ciencia) es permeable a las influencias externas de la sociedad, que, como la sociedad misma, est sujeta a normas de integracin ms o menos conflictivas, y que la estratificacin entre cientficos es similar a la que existe fuera de la comunidad de la ciencia. Como vemos, pues, esto era un paso importante para ir dando un gran protagonismo a la psicologa social en este campo. As, estudia Merton el proceso por el cual a quien tiene xito y fama en ciencia le resulta fcil publicar en los sitios correctos y conseguir an ms xito y fama (efecto Mateo), Como vemos, pues, el inters de la sociologa de la ciencia de Merton se centra en el anlisis

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funcionalista de la estructura social de las comunidades cientfi cas y en el estudio de las normas de tales comunidades, dejando de lado el conocimiento en s. Y es que los cientficos se mueven, como el resto de los humanos, por el dinero, el poder y el pres tigio. Como escribe l mismo, el incremento del conocimiento y el incremento de la fama personal van de la mano: el objetivo institucional y la recompensa personal estn unidas. Por tanto, tenemos que repetir que Merton an no hace psicologa social de . la ciencia, ni siquiera participa plenamente en el giro sociopsi colgico, pero s contribuye poderosamente a preparar el cami no que recorrern autores como Hanson y, sobre todo, Kuhn.

3. Thomas Kuhn y la entrada de la psicologa social en el anlisis de la ciencia y del conocimiento cientfico
Fue a finales de los cincuenta y primeros sesenta cuando se consolid la Nueva Filosofa de la ciencia con una serie de obras fundamentales de Polanyi, Toulmin, Quine, Feyerabend y, para los fines que aqu perseguimos, sobre todo de Hanson y de Kuhn. Todos estos autores tienen profundas diferencias entre s, pero tambin coinciden en al menos un punto crucial: su radical crtica al Positivismo Lgico. Frente a la afirmacin de este de que los hechos cientficos existen ah fuera, en el mundo, objetivamente y de forma independiente de nosotros y del marco conceptual bajo el que son contemplados, Hanson, basndose en la teora psicolgica de la Gestalt, afirma que no existen los hechos brutos y objetivos, sino que, por el contrario, un hecho y su significado dependen del marco conceptual bajo el que son percibidos. Es ms, para Hanson, en lnea con Nietzsche y con Wittgenstein, toda percepcin s lingstica y est cargada de teora. No existe, pues, una observacin cientfica neutra, sino que los hechos son relativos a los modelos tericos que los categorizan. Por tanto, a su juicio, es falsa tanto la distin cin positivista entre lenguaje terico y lenguaje observacional, como su,separacin entre contexto de descubrimiento y contex to de justificacin. Los mismos datos, en consecuencia, pueden

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ser interpretados de modo diferente por distintas visiones con cretas. Como vemos, estamos en cierta medida en el perspectivismo, que tan bien y tan perspicazmente haba desarrollado nues tro Ortega y Gasset varias dcadas antes (vase Ovejero, 2000a). Pero es Thomas Samuel Kuhn (1922-1996) quien, en su cita do libro de 1962, ya da un protagonismo de primer orden a los factores psicosociolgicos en el estudio de la ciencia y del cono cimiento cientfico. En efecto, la publicacin de esta obra supu so un cambio radical, que ha sido llamado giro kuhniano, en la trayectoria de la filosofa de la ciencia. La filosofa de la ciencia anterior a Kuhn, en la tradicin establecida por el positi vismo lgico y por Popper, era en lo principal lgica aplicada, e incluso la base emprica era discutida atendiendo a las relaciones lgicas que se podran establecer entre ella, segn fuera caracte rizada de una u otra manera, y la teora. La lgica, incluida la lgica inductiva, sistematiza aspectos esenciales de la racionali dad y, puesto que la ciencia es una empresa racional, su natura leza debera poder ser puesta en claro mediante el anlisis lgi co (Armero, 1997, p. 125). Sin embargo, aade Armero, la obra de Kuhn se convirti en un desafo para los filsofos de la ciencia, pues declaraba que en la historia de la ciencia hay patro nes de cambio cientfico que no se someten a las reglas de la tra dicin metodolgica establecida por filsofos y otros tericos, sino, ms bien, a factores interpersonales, intragrupales e inter grupales entre los propios cientficos, bajo la influencia de L. Fleck y su citado libro de 1935. De hecho, para Fleck los hechos cien tficos son una creacin artificial que solo tiene una mera relacin gentica tanto con respecto al propsito original como al conte nido de la primera observacin. El marco previo de esta cons traccin de la experiencia proviene no de las categoras de un sujeto trascendental, sino de las condiciones psicosociales de los grupos de investigacin histricamente dados. Pues bien, sobre estos cimientos montar Kuhn su obra (vase Lamo y cois., 1994; Sols, 1997, etc.). El aspecto central de Kuhn es que ya entra en el propio con texto de justificacin, no solo en el del descubrimiento y, puf tanto, en los mismos contenidos cientficos: penetra ya en la

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cmara sagrada de la ciencia, hasta ahora infranqueable. Su idea fundamental es que la ciencia es un fenm eno social y, como tal, los elementos sociales pueden estructurar los conocimientos cientficos. Y tal vez sea el concepto de paradigma el ms importante en la teora de Kuhn. Pues bien, a pesar de la evidente ambigedad con que lo utiliza su autor, hasta el punto de que Margaret Masterman (1970) llega a contabilizar veintin senti dos diferentes del trmino paradigma en el libro de Kuhn, este lo emplea preferentemente para referirse a una serie de procedi mientos o ideas que instruyen a los cientficos, implcitamente, sobre qu creer y cmo trabajar. La mayor parte de los cientfi cos nunca cuestionan el paradigma. Resuelven enigmas, proble mas cuyas soluciones refuerzan y amplan el campo del para digma en vez de cuestionarlo. Kuhn llama a esto operacin de limpieza o ciencia normal. Pero siempre existen anomalas, en las que generalmente ni se repara, pero a veces llega un momento en que tales anomalas son tantas que pueden llegar a desencadenar una revolucin que lleva a que los cientficos abandonen el viejo paradigma y adopten otro nuevo. Ahora bien, con la nocin de paradigma los socilogos empezaron a darse cuenta de que los mismos contenidos de las ciencias estn estruc turados en tomo a proyectos, prejuicios e incluso presiones sociales que pueden ser estudiados. Es decir, que en un primer periodo los socilogos se interesaron por la influencia de los fenmenos sociales sobre el paradigma y sobre las prcticas cientficas, con servando en segundo plano la idea de un ncleo duro de las cieni tas, considerando que en el centro del trabajo cientfico haba Heinentos que representaban una objetividad absoluta, aun cuan do en la periferia s se podan percibir los condicionamientos st niales y psicosociales de las disciplinas y su relatividad histrica, le tal manera que la historia y la sociologa de la ciencia eran capaces de hablar de todo lo que giraba en tomo al ncleo de la i it-ncia, pero nada podan decir de lo interior, quedando, pues, la racionalidad cientfica misma resguardada de las investiga. i<mes histricas, sociolgicas, psicolgicas o psicosociolgicas, pues solo dependa de la razn pura. Pero fue esto lo que cam bio en un segundo periodo, justamente el iniciado por Thomas

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S. Kuhn, quien ya entra tambin en el ncleo duro de la ciencia, en su cmara sagrada, problematizando as la propia racionalidad cientfica. La ciencia y el conocimiento cientfico no son abso lutos que son descubiertos por los cientficos, sino que son cons truidos por estos. Son meros productos humanos, interpretacio nes llevadas a cabo por seres humanos para dar un sentido a la realidad. Porque, como deca Nietzsche, no hay hechos, sino interpretaciones. Y, por tanto, la ciencia y el conocimiento cien tfico no son universales, objetivos y absolutos, sino, como todo lo humano, son relativos al contexto histrico, social, cultural e interpersonal en que se producen. De otro lado, la influencia de Kuhn fue muy fuerte en dife rentes mbitos, pero sobre todo en la sociologa de la ciencia, constituyendo uno de los ejes ms significativos que permiten dar cuenta del cambio de direccin que a partir de los aos seten ta muestra esta especialidad, tanto en la tradicional escuela mertoniana como en la por aquel entonces naciente sociologa del conocimiento cientfico, haciendo incluso necesario el surgimien to de una psicologa social de la ciencia. El propio Kuhn es par tidario de esta interpretacin, al afirmar posteriormente que frente a los estudios tradicionales sobre el mtodo cientfico, que tratan de encontrar un conjunto de reglas que le permita, a cualquier individuo que las siga, producir conocimientos demostrables, l propone que el conocimiento cientfico es intrnsecamente un producto de grupo y que, por tanto, es imposible entender tanto su eficacia peculiar como la forma de su desarrollo sin hacer refe rencia a la naturaleza especial de los grupos que lo producen. De ah la importancia que para Kuhn tienen las comunidades cien tficas y los procesos psicosociolgicos que tienen lugar dentro de ellos, entre los que se encuentran las relaciones de poder. En efecto, si la ciencia es cosa de humanos, necesariamente jugarn un papel fundamental el poder y las relaciones de poder. No es meramente el acuerdo kuhniano entre los miembros de la comu nidad o el consenso habermasiano lo que produce la verdad. Por el contrario, en una lnea que seguir Foucault, no podemos olvi dar el poder, que se cuela siempre, al menos subrepticiamente, entre las rendijas de las relaciones humanas, sean del tipo que

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sean. En este sentido, los estudios de Zuckerman (1977) sobre quienes han recibido el premio Nobel demuestran claramente que los que estn en la cspide del poder estn en condiciones de decidir no solo en qu consiste su actividad, sino cules son los lmites y los contenidos de objetividad de las distintas aporta ciones de los cientficos. Todo ello, como es fcilmente constatable, le concede a la psicologa social un protagonismo de pri mera fila en este mbito, como se observa en toda la obra de Kuhn, particularmente cuando escribe que una comunidad cien tfica se constituye porque los miembros de las distintas espe cialidades son reclutados a travs de procesos de socializacin durante los cuales han recibido una educacin y unas iniciacio nes profesionales similares...; han absorbido la misma literatura tcnica y extrado muchas de las mismas lecciones de ella, y como resultado, comparten una constelacin de compromisos de grupo. Ms fcilmente an se constata la naturaleza intrn secamente sociopsicolgica de la obra de Kuhn cuando al final de su posdata de 1969 insiste en que para comprender qu es la ciencia hay que estudiar su estructura comunitaria, planteando preguntas acerca de los procedimientos de socializacin cient fica, as como sobre los fenmenos de desviacin individual o colectiva permitida por la comunidad cientfica, terminando con estas palabras: El conocimiento cientfico, como lenguaje, es intrnsecamente la propiedad comn de un grupo o ninguna otra cosa en absoluto. Para comprenderlo, necesitaremos conocer las caractersticas especiales de los grupos que lo crean y lo usan. Necesitamos, pues, una psicologa social interpersonal y una psi cologa social de los grupos. En conclusin, y como hemos visto, a travs de un largo pro ceso, la epistemologa tradicional, que no tema resquicio alguno por el que entrar la psicologa social y los anlisis psicosociolgicos, ha dejado su puesto a una sociologa del conocimiento cientfico y de la ciencia que es ya, sin ninguna duda, realmente una psicologa social de la ciencia, sobre todo a partir de Kuhn. Probablemente ha sido Bames quien mejor ha puesto de mani fiesto el papel que la obra de Kuhn ha jugado para la sociologa tle la ciencia, al comparar a este autor con clsicos de la socio-

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logia como Marx o Durkheim. Al igual que estos ltimos, que hicieron contribuciones de inestimable valor en los momentos iniciales del desarrollo de la teora sociolgica, tambin el valor de Kuhn radica en que propicia una nueva forma de entender el desarrollo de la ciencia. Tras Kuhn, en definitiva, el camino ya est abierto a la nueva sociologa de la ciencia que se llama as porque son fundamentalmente socilogos los que la desarrollan, pero que es ms bien una microsociologa de la ciencia, es decir, una indiscutible psicologa social de la ciencia.

4. Nueva sociologa de la ciencia y procesos psicosociolgicos: La psicologa social de la ciencia


Como hemos dicho, pues, Kuhn abri las puertas tanto al relativismo como al construccionismo social del conocimiento cientfico, como se mostr claramente en la postura de los soci logos del Programa Fuerte (vase Bames, Bloor y Henry, 1996). Y es que todo lo anterior hizo posible la aparicin de la nueva sociologa de la ciencia, que es la que realmente desarrolla las implicaciones del giro sociopsicolgico, cuyo propsito princi pal fue llevar a cabo la disolucin de las tareas epistemolgicas fundamentadoras de la verdad cientfica en las puras prcticas sociopsicolgicas de negociacin entre los cientficos. Lo que se trataba de demostrar es que no solo haba fundamentos, sino que la justificacin del conocimiento cientfico era un fenmeno psicosocial (Jimnez Burillo, 1997, p. 49). De ah que se trate de una, al menos a mi modo de ver, psicologa social de la ciencia. Esta nueva sociologa de la ciencia, como era de esperar, no es algo monoltico. De hecho, Gonzlez de la Fe y Snchez Navarro (1988) distinguen dentro de ella diferentes programas de investigacin, desde el famoso Programa Fuerte de Bloor y Bames, hasta el Anlisis del Discurso de Mulkay y Gilbert, pasando por el Programa Construccionista de Latour y Woolgar, todos ellos dirigidos, en ltima instancia, a mostrar la relevancia y hasta ineludible necesidad de adoptar un enfoque psicosocio lgico y sus resultados, tanto en el contexto de descubrimiento

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con el de justificacin, y tanto en el caso de las ciencias sociales como en el de las naturales. Frente a la creencia de la epistemo loga tradicional de que el conocimiento es objetivo, necesario y universal, sostiene Woolgar (1991, p. 34) que la universali dad del conocimiento cientfico es en realidad un mito, que la aparicin de tal universalidad es el resultado de un complejo proceso social mediante el cual las variaciones en las diversas posturas sobre la forma y legitimacin de la ciencia van siendo gradualmente eliminadas. Y si la universalidad de la ciencia es un mito, tambin lo son sus tan cacareadas reglas metodolgicotcnicas. Como aade a rengln seguido el propio Woolgar, no existe nada en la misma lgica que pueda garantizar la acepta cin de una proposicin o posicin. Las reglas y razonamientos no determinan por s mismos la posicin adoptada por las partes de una discusin. Qu es entonces lo que decide la aceptacin de un determinado enunciado cientfico? La respuesta de Woolgar es contundente (p. 73): La pura negociacin social entre los cientficos, no el razonamiento lgico. Los argumentos lgicos son racionalizaciones post-hoc de prcticas ya decididas y de las formas convencionales de proceder. Con todo ello, la tan reverenciada racionalidad cientfica queda ya no fragmentada, como dice Jimnez Burillo, sino literalmente hecha aicos. Como concluyen Latour y Woolgar (1995), la plausividad y validez de una explicacin cientfica no deriva de sus cualidades inherentes ni de los datos empricos que los apoyan, sino simplemente del nmero de personas que estn conformes con ellas. Lo impor tante, lo crucial, por tanto, no es la epistemologa, ni la raciona lidad lgica, sino la psicologa social, otra cosa es que esta psi cologa social de la ciencia la hayan hecho, y la sigan haciendo, socilogos y no psiclogos sociales, ya que el profundo reduccionismo individualista y psicologista en que estos siguen mayoritariamente embarcados se lo impide. De hecho, son los socilo gos de la nueva sociologa de la ciencia (Bames, Bloor, Collins, Knorr-Cetina, Latour, Lynch, Mulkay, Woolgar, etc.) los que realmente estn analizando psicosocialmente eso que generalmen te entendemos por ciencia, los que, en definitiva, estn desarro llando una autntica psicologa social de la ciencia. As, por

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ejemplo, desde el Programa Fuerte, Mulkay (1972) afirma que la conformidad en la vida cientfica se explica principalmente porque la educacin cientfica es extremadamente rgida e inten sa en el proceso de reclutamiento y socializacin, lo que lleva al cientfico a evitar cualquier amenaza que pueda transgredir el consenso, tanto en trminos cognitivos como sociales, lo que le hace adoptar un comportamiento un tanto sectario. De esta forma Mulkay fue el primero que se separ del programa mertoniano, sealando que la evaluacin y la innovacin en la vida cientfi ca dependen de las estructuras terico-metodolgicas aceptadas por el grupo cientfico. Por consiguiente, para Mulkay el constrei miento en la vida cientfica no es social, segn pretenda Merton, sino cognitivo: las presiones para la conformidad en el quehacer cientfico se deben, segn este autor, adems de a la fuerte socia lizacin ya sealada, al ejercicio de la autoridad establecida den tro del grupo cientfico y a la existencia de un mecanismo social de intercambio de informacin cientfica relevante a cambio de reconocimiento profesional, que es considerado por los interesa dos como muy valioso. No en vano se basar Mulkay en algu nas teoras psicosociolgicas como la de Homans o la de Festinger. Por su parte, y tambin desde el Programa Fuerte, Bames (1977) se bas principalmente en lo que podemos llamar psico loga social de grupos para explicar la ciencia y el reconoci miento cientfico (grupo de investigacin, colegios invisibles, etc.). Ahora bien, si los autores que se incluyen en el Programa Fuerte, tanto en su versin radical (Bloor) como en su versin moderada (Bames) exigan ya una perspectiva psicosociolgica en el estudio de la ciencia y del conocimiento cientfico, ello es ms cierto an en las propuestas que surgieron en la propia sociolo ga del conocimiento como consecuencia de las crticas al Pro grama Fuerte, como es el caso fundamentalmente del Programa Construccionista (Latour y Woolgar, 1979; Woolgar, 1991), el Programa Relativista (Collins, 1981, 1985), la perspectiva etnometodolgica del trabajo cientfico (Lynch, 1985; Lynch y cois., 1983), que engloba tanto el anlisis del discurso (Mulkay y Gilbert, 1982) como la reflexividad y la teora del actor-red (Latour, 1992). Todas estas corrientes pueden perfectamente considerar

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se como de psicologa social de la ciencia, desde luego bastante ms que los trabajos que realmente estn haciendo los psiclo gos en este campo, que, como ya hemos dicho, cuando existen, son tan reduccionistas que difcilmente pueden ser considerados psicosociolgicos. En efecto, estas crticas han llevado a dar prioridad a los estudios descriptivos frente a los explicativos; a los anlisis microsociolgicos sobre los macrosociolgicos; y a pasar del estudio terico de la construccin social de las creen cias en abstracto al estudio emprico de las actividades cientfi cas concretas y de los procesos especficos mediante los cuales se alcanza el consenso y se construyen los hechos (Gonzlez de la Fe y Snchez Navarro, 1988, p. 98). En suma, estoy de acuerdo con Lamo de Espinosa (Lamo y cois., 1994) en que cuarenta aos despus de que Mulkay, Barnes y Dolby publicaran sus primeros artculos criticando las pro puestas de Merton sobre el ethos cientfico, podemos concluir afirmando que, gracias a las distintas aportaciones tericas y al ingente acopio de informacin obtenida con los estudios de caso desarrollados, nuestra comprensin de lo que sucede en la acti vidad cientfica, y especialmente en su vertiente ms velada (el conocimiento cientfico), es mucho ms fidedigna y completa que la que poseamos a finales de los sesenta, dado que se ha conseguido romper con las engaosas e idealizadas imgenes que la filosofa y la sociologa de la ciencia tradicional haban mantenido previamente, a la vez que ha mejorado nuestro cono cimiento respecto del comportamiento de los cientficos, de las estructuras de la vida cientfica y de la gnesis y validacin del conocimiento cientfico. Es ms, las crticas lanzadas desde dife rentes frentes contra la Posicin Heredada abren la posibilidad, y hasta la ineludible necesidad, de la inclusin de un enfoque psicosociolgico en cualquier anlisis de la ciencia, lo que inevi tablemente convierte a la psicologa social en protagonista de las actuales teoras de la ciencia. Otra cosa es que los psiclogos sociales no estn en su mayor parte a la altura de estas exigen cias. Sin embargo, est surgiendo desde hace poco ms de un par de dcadas otra psicologa social que s puede dar cuenta legti mamente de los procesos psicosociolgicos que subyacen al

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quehacer cientfico (vase Ovejero, 1999), una psicologa social que da la importancia que tiene a la dimensin histrica, cultu ral y social del comportamiento humano, y en la que ya ocupan un lugar central aspectos como el habla, la conversacin, el dis curso, el texto o los juegos de lenguaje. Ahora s puede ya comenzar su andadura la psicologa social de la ciencia.

5. E l m b ito d e la p sico lo g a so cia l d e la cien cia

Lo bueno que tienen las fronteras es que podemos saltarlas, y lo mismo ocurre con las fronteras entre disciplinas cientficas, que no son sino artificialidades que si, por una parte, reflejan la historia de los conocimientos humanos, por otra, reflejan tam bin las relaciones de poder entre comunidades de cientficos y dentro de ellas. Y las fronteras entre la sociologa y la psicologa social son tan tenues y tan difciles de captar, que con frecuencia los socilogos que trabajan en el campo de la microsociologa lo que hacen es psicologa social, mientras que con frecuencia los psiclogos sociales que a s mismos as se consideran suelen hacer ms bien psicologa individualista. Pero ya hemos dicho que en el seno de la psicologa social algo est cambiando pro fundamente, aunque a paso lento, de forma que parece cada vez ms posible y real la construccin de una autntica psicologa social de la ciencia y del conocimiento cientfico, producida por psiclogos sociales. Por otra parte, como creo haber mostrado y como conse cuencia de una serie de cambios drsticos en la concepcin de la ciencia (giro epistemolgico, giro lingstico, giro cognitivo, giro sociopsicolgico y giro posmodemo), la psicologa social de la ciencia ha alcanzado un desarrollo realmente formidable, aunque muchos psiclogos sociales probablemente ni se hayan enterado todava de ello. Y no se han enterado porque no apare ce en absoluto en sus revistas ms emblemticas, ni se revisa en su influyente Handbook, que en la cuarta y hasta ahora ltima edicin (Gilbert y cois., 1998) no se hace en absoluto eco del tema. Y no se han enterado porque, adems, ni se llama siquiera

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psicologa social de la ciencia, sino ms bien nueva sociologa de la ciencia, y con frecuencia los psiclogos no quieren saber nada con los socilogos (claro que tampoco estos con aquellos), y no la hacen psiclogos sociales de profesin, sino socilogos o, ms exactamente, microsocilogos. Sin embargo, psiclogos y psiclogos sociales s estn haciendo una cierta psicologa social de la ciencia que, adems de escasa, es poco psicosociolgica, destacando temas como el anlisis de la psicologa de los cientficos (es decir, el estudio de aspectos como la perso nalidad, creencias, actitudes, intereses, etc., de los cientficos, as como la influencia de estas variables en su labor profesional), la creatividad de los cientficos, el llamado efecto Mateo, el papel de los conflictos interpersonales e intergrupales en el desarrollo de la ciencia, la influencia de las minoras aplicado a los casos en que aparentemente un solo cientfico cambia el rumbo de una disciplina, trabajo en equipo, etc. En todo caso, Shadish y cois. (1994) comienzan su largo captulo programtico (Social psychology of science: A con ceptual and research program) reconociendo a Kuhn como el iniciador de la psicologa social de la ciencia (p. 3): Despus de Kuhn, incluso los acadmicos menos inclinados hacia la psi cologa subrayan la contribucin de los factores psicolgicos a la ciencia. De hecho, tras Kuhn, pronto comenzaron a aparecer publicaciones genricas sobre psicologa de la ciencia (Fish, 1977; Singer, 1971), sobre las caractersticas personales de los cientficos, como la relacin entre ciencia y eleccin de carrera (Eiduson y Beckman, 1973; Holton, 1973, 1978, 1986; Gruber y Davis, 1988; Mitroff, 1974, etc.), sobre la creatividad de los cientficos (Amabile, 1983,1994; Chambers, 1964; De Guzmn, 1991; Gardner, 1995; Getsels y Csiktzenmihalyi, 1976; Gruber, 1984; Perkins, 1981; Romo, 1997, estudios que relacionan fac tores cognitivos y ciencia (Giere, 1992; Gholson y cois., 1992; Kruglanski, 1994; Romo, 1990), anlisis de los procesos de influen cia social en la ciencia (Fuller, 1994; Moscovici, 1993; Rosenwein, 1994; Rosenwein y Campbell, 1992), los procesos de compara cin (Lemaine, 1984; Lodahl y Gordon, 1972) o los efectos del experimentador sobre sus resultados (Rosenthal, 1994) (para un

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anlisis de la contribucin de la psicologa social al estudio de la ciencia, vase Domnech y cois., 2000). Sin embargo, el reduccionismo individualista y psicologista se mantiene como hace una dcada seguan denunciando tanto Moscovici (1993) como Rosenwein (1994). As, Shadish y Fuller (1994b) afirman textualmente, en el prefacio a uno de los pocos libros que llevan el ttulo explcito de Psicologa social de la ciencia (Shadish y Fuller, 1994a), que esta es una pequea parte de la psicologa de la ciencia, olvidando el adjetivo de la disci plina, social, que debera ser justamente su sea de identidad frente al resto de la psicologa. As, aaden Shadish y Fuller que la unidad de anlisis de la psicologa social de la ciencia debe ser el cientfico individual en un contexto social, como si el cien tfico individual existiese realmente, al margen de los grupos y comunidades cientficas, como si existiera el cientfico individual que toma una decisin individual y personal, y adems eminente mente racional, sobre qu paradigma elegir entre los muchos posi bles y en qu comunidad cientfica incluirse, cuando en realidad, antes de que tome decisiones importantes, el alumnado de primer ao de universidad ya va siendo socializado y formateado duran te cuatro o cinco aos, para permitirle el paso, muy restringido, al noviciado cientfico (especializacin, cursos de doctorado, becas de investigacin, profesor ayudante, profesor asociado, etc.). Y cuando, por referimos solo al caso del Estado espaol, la Tesis Doctoral primero y sobre todo la Titularidad despus, lo consa gran como cientfico con plena capacidad investigadora, ya no toma decisin individual alguna (aunque, evidentemente, siem pre hay excepciones), pues ya forma parte de un paradigma y de una comunidad cientfica que lo llevan a interpretar el mundo de una manera determinada, y a fabricar los datos y los hechos segn las pautas de interpretacin de su paradigma y de su comu nidad cientfica (vase un anlisis de estas cuestiones en Giere, 1989; Tweney, 1994). Estamos, pues, una vez ms, ante el eterno problema de la psicologa social, aunque esta vez en el terreno del anlisis del conocimiento cientfico (vase Domnech, 1998): el de su incapacidad, hasta ahora, para unir adecuadamente individuo y sociedad y no disociarlos en dos mitades conceptuales.

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Finalmente, y dado el predominio positivista en psicologa, no debera extraarnos que uno de los objetivos de la psicologa de la ciencia haya sido justamente explicar los factores irracio nales que desempean algn papel en la produccin, adquisi cin y cambio de creencias cientficas (Shadish, Fuller y Gor man, 1994, pg. 12), no en la produccin de la ciencia y el cono cimiento cientfico, sino solo en las creencias cientficas. Nue vamente queda a salvo la cmara santa de la ciencia. Y es que con frecuencia los psiclogos de la ciencia tienen como objetivo justamente salvaguardar esa cmara santa. La funcin, pues, de la psicologa social de la ciencia sera precisamente eliminar tales; errores, limpiando la racionalidad cientfica de irracionalidades y estorbos de todo tipo. Por consiguiente, insisto, la psicologa de la ciencia tal como la estn desarrollando los psiclogos, trata aquellos tpicos que no ponen en riesgo a la sacrosanta ciencia, no entrando en su cmara sagrada: de esta manera, la psicologa de la ciencia solo servira para entender mejor, pero superficial mente y de una forma muy limitada, dado su reduccionismo individualista, el funcionamiento de la ciencia, pero no para poner en tela de juicio la racionalidad de tal funcionamiento.

6. Conclusin
Como aqu hemos visto, la Sociologa de la ciencia se llama as porque han sido socilogos quienes la han hecho y la han desarrollado. De ellos es, indiscutiblemente, todo el mrito de haber abierto esta interesante va. Sin embargo, si queremos lla mar a cada cosa por su nombre, creo que deberamos llamarla, ms bien, Psicosociologa de la ciencia , que es lo que realmente es. Pero, eso s, dejando bien claro el casi nulo protagonismo de los psiclogos y hasta de los psiclogos sociales en esta empresa, al menos hasta el momento. En conclusin, qu aporta, o puede aportar, la psicologa social a los estudios sociales de la ciencia y a una nueva visin de esta? La respuesta se me antoja evidente: su aportacin es fundamen tal, al menos en la lnea de desacralizar la ciencia, que al fin y

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al cabo era una de las ms importantes tareas pendientes de la Ilustracin. En efecto, despus de Nietzsche, Heidegger, Wittgenstein y Foucault, y, ya en el campo de la microsociologa de la ciencia, tras los estudios de Latour, Woolgar, Lynch, KnorrCetina, Collins, etc., ya no podemos mantener la misma visin de la ciencia que tenamos hasta no hace mucho, que era todava la visin idealizada que de ella tenan los ilustrados: la ciencia no debe ser ms la heredera de la religin ni el conocimiento cientfico el heredero de los dogmas religiosos, ni los cientficos los sacerdotes de la modernidad. La ciencia es una actividad humana como otra cualquiera que no es poco y, por ello, est influida tambin, como otra actividad humana cualquiera, por factores psicosociales como las relaciones interpersonales e integrupales, las relaciones de poder, etc., de forma que el cono cimiento cientfico no es un conocimiento obtenido desde luga res privilegiados, sino un conocimiento entre otros muchos, es decir, una interpretacin de la realidad como otra cualquiera, es un constructo social en cuya construccin son esenciales los dispositivos retricos, discursivos y literarios, tanto orales como escritos, e incluso instrumentales (microscopios, escalas, paque tes estadsticos, etc.), as como los valores que imperan en cada circunstancia social e histrica (vase Echeverra, 2002). La ciencia, en definitiva, es una prctica social que persigue, como cualquier otra prctica social, efectos de poder. La modernidad ha pasado o, al menos, se est transformando radicalmente, abandonando a su suerte a los mitos en los que se basaba, entre los que destacaban justamente la Razn y Ciencia. Por ello, una de las caractersticas fundamentales de los nuevos tiempos con siste precisamente en la fragmentacin de la razn cientfica. Y es que, como dira Nietzsche, tambin en fsica Dios ha muerto y ya no hay certezas de ninguna clase. La verdad no existe en las ciencias sociales, pero tampoco existe en las ciencias naturales: la verdad es cosa de este mundo, es cosa de humanos, cosa de negociacin, de consenso y, por tanto, de poder entre los seres humanos. Pero es que, adems, todo el andamiaje de laboratorios, experimentos, hiptesis, contrastacin rigurosa de hiptesis, etc., no son a menudo sino una mera retrica de la verdad que persi

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gue, como persigui siempre toda retrica de la verdad, efectos de poder. Ello abre las puertas, tal vez definitivamente, a la psi cologa social de la ciencia, pues no olvidemos que los cientfi cos estn sujetos a los mismos procesos psicociales que las dems personas, por lo que para entender su conducta, incluso la que tiene lugar dentro de los laboratorios, se pueden y se deben aplicar las mismas teoras que intentan explicar el comporta miento humano (vase Ovejero, 1998), pero como tambin la conducta de los cientficos debe ser contextualizada histrica y culturalmente para poder ser entendida cabalmente, la psicologa social de la ciencia debe ser tambin, adems de crtica, cultural e histrica. Estos son los retos que el futuro inmediato plantea a los psiclogos sociales, entre los que sin duda no es el menor el que psiclogos sociales y socilogos sean capaces de trabajar juntos y de colaborar mutuamente, lo que hoy da parece ser ms fcil y ms probable que hace unos aos, dada la apertura de fronteras que la psicologa social est realizando desde hace un cuarto de siglo, sobre todo desde la llamada psicologa social cr tica (vase Ovejero, 1999, 2000b).

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Las ciencias sociales en la crtica de la tecnociencia


(Para moderar el optimismo del doctor Pangloss)
Por Eduardo FER N N D E Z G IJ N U niversidad de Valladolid

Est demostrado, deca Pangloss, que las cosas no pueden ser de otra manera que como son, pues estando todo hecho para un fin, todo es necesariamente para el mejor fin. Ntese que la narices han sido creadas para lle var antiparras, y por eso antiparras tenemos; que las pier nas fueron visiblemente instituidas para que las enfund semos, y tenemos calzones. Las piedras hechas para ser talladas y construir castillos con ellas, y por eso monseor posee un castillo suntuossimo, porque el varn ms grande de la provincia es quien ha de estar mejor alojado; y como los cerdos han nacido para que se los coman, comemos cerdo todo el ao; por consiguiente, los que afirman que todo est bien, han afirmado una necesi dad, pues debieron decir que todo est lo mejor posible.
V o l t a ir e ,

Cndido o el optimismo

legos tienen sus ideas, de tono ms triunfalista ms sombro, acerca de los efectos de la ciencia y la tecno loga sobre nuestras vidas. La opinin pblica refleja el descon cierto y la confusin, los temores y las esperanzas que los ciuda danos sienten con respecto a los logros espectaculares de la lecnociencia en los ltimos tiempos. Todos nos hacemos preguntas, por ejemplo, acerca del cambio climtico o de la investigacin con embriones humanos, los alimentos transgnicos, los avances en la erradicacin de algunas enfermedades, la persistencia de
x p e rto s y

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ED U ARD O FERN N D EZ GIJN

males antiguos o la aparicin de otros nuevos, la verosimilitud de esos seres binicos, sntesis del hombre y la mquina que, segn parece, pueden estar a punto de poblar nuestro mundo, alterando quiz la vida, al menos tal y como la conocamos hasta ahora. Pero tambin nos preguntamos, por ejemplo, por qu no se han cumplido tantas promesas recientemente divulgadas por gentes expertas que invocaban con arrogancia la Razn Tecnocientfica. Por qu no han desaparecido los ciclos econmicos, tal y como algunos vaticinaban? Por qu los monopolios no se han desinte grado en esa dinmica de descentralizacin del poder econmico tantas veces descrita y, en cambio, asistimos diariamente a nue vas fusiones entre gigantes empresariales? Qu ha sido de la desaparicin de las fronteras y del ocaso del Estado-Nacin? En fin, por qu se retrasar tanto ese final feliz de las ideologas y de la Historia que algunos cientficos sociales pronosticaron como cosa inevitable? Bien sabemos que los canales de divulga cin cientfica funcionan defectuosamente la mayora de la veces, pero estas y otras tantas perplejidades descienden con relativa facilidad de la comunidad cientfica a la ciudadana. Una crtica de la tecnociencia, realizada por los propios expertos, por gentes de la ciencia y la ingeniera, puede tener efectos sociales muy beneficiosos en un doble sentido. En primer lugar, puede contribuir a moderar esas formas de la arrogancia y el narcisismo que nunca son buena compaa cuando se trata de comprender con racionalidad lo que acontece y la parte de responsabilidad que tenemos en ello. Por otra parte, puede ir perfilando una va ms en el intento de aproximar a legos y expertos, facilitando el difcil objetivo de un verdadero control democrtico de la ciudadana sobre las realizaciones de ciencia y tecnologa. Si nos fijamos en el significado de algunas de las preguntas planteadas al principio, se comprender que es prioritario desarro llar esa crtica como autocrtica, es decir, en el interior mismo de la ciencia y, obviamente tambin, en el mbito particular de las ciencias sociales. As concebida, la crtica debe ayudamos a des velar las condiciones culturales en general, econmicas y polti cas sobre las que construimos nuestros discursos, nuestros diag

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LAS CIENCIAS SOCIALES EN LA CRTICA D E LA TECNOCIKN 'IA

nsticos y anticipaciones. Habr de ser, por lo tanto, crtica cul tural y crtica poltica, destinada fundamentalmente a iluminar las relaciones tan a menudo ensombrecidas entre ciencia, tecnologa y sociedad. La ansiedad y el afn desbocado por acumular resultados que suelen caracterizar la investigacin cien tfica en nuestros das apenas dejan hueco para una reflexin cr tica interna. Innovacin a ultranza es el lema. Las modas inte lectuales se suceden a velocidad de vrtigo, impidiendo toda posibilidad de parada autorreflexiva. La obsolescencia progra mada rige tambin en el universo de los conocimientos. A dife rencia de lo que sucede en el terreno del arte, en el que, por lo general, se tiene una conciencia muy viva del pasado, de la his toria y del contexto social en que se producen las obras signifi cativas, en el campo de las ciencias suele ofrecerse la imagen acrtica de que todo el pasado est contenido en el presente. La historia de la ciencia, sin embargo, es el recurso imprescindible de cualquier enfoque crtico. Las ciencias sociales, en fin, tienen ah la oportunidad de seguir realizando una contribucin signifi cativa. Por esto mismo resulta necesario seguir profundizando en los estudios sobre ciencia, tecnologa y sociedad, reflexionando tanto sobre aspectos particulares de la actividad cientfica, cuan to sobre sus fundamentos epistmicos o sus implicaciones socia les. Los cientficos e investigadores, por su especial capacitacin, no pueden eludir la responsabilidad de participar activamente en el debate pblico sobre cuestiones como la enseanza de las ciencias, su vulgarizacin ideolgica, su funcin econmica en la sociedad de libre mercado, sus estrechos vnculos con la indus tria en general, con la industria armamentstica en particular, y tantas otras. Cuando, en 1955, Albert Einstein y otros once premios Nobel firmaron el clebre manifiesto Einstein-Russell conseguan una resonancia social que rara vez se ha igualado en la reciente historia de los testimonios autocrticos de la ciencia. Y no es que no haya habido otros episodios parecidos desde entonces. Dira se, ms bien, que su impacto social tiende a debilitarse fatalmen te frente a la presentacin triunfalista de la ciencia en sociedad que orquestan los poderes establecidos. Con todo, las reacciones

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sociales ante el progreso acelerado de nuestros conocimientos y sus prodigiosas aplicaciones siguen reflejando la misma ambi valencia irreductible de una rica tradicin de mitos sobre el saber y el poder de los humanos, tan antigua, quiz, como la huma nidad misma. En La compra del cobre Bertolt Brecht escriba: Cuantas ms cosas arrancamos a la naturaleza gracias a la orga nizacin del trabajo, a los grandes descubrimientos e invencio nes, ms caemos, al parecer, en la inseguridad de la existencia. No somos nosotros quienes dominamos las cosas, segn parece, sino las cosas las que nos dominan. El caso es que esta apariencia subsiste porque algunos hombres, por medio de las cosas, dominan a otros hombres. No seremos liberados de las fuerzas de la natu raleza hasta que no seamos liberados de la violencia de los hombres. Si queremos beneficiamos, como humanos, de nuestro conocimien to de la naturaleza, nos hace falta aadir a nuestro conocimiento de la naturaleza el conocimiento de la sociedad humana . En lo que sigue pretendo examinar algunas razones que, a mi juicio, explican el predominio en el presente de una visin deter minista de la tecnociencia profundamente arraigada en la imagi nacin colectiva. Opino que existe un conjunto de factores interrelacionados, de carcter sociohistrico y cognitivo, que impulsan ese proceso en el cual va reforzndose la creencia de que todo progreso humano tiene su origen en el avance de ciencia y tec nologa. La tentativa de anlisis tiene, por tanto, dos vertientes, la sociolgica y la epistemolgica. Asumo sin reservas que la nocin de tecnociencia resulta adecuada para designar una prc tica en la cual la interdependencia de ciencia y tecnologa es notablemente ms estrecha a partir de la segunda mitad del siglo xx que en cualquier otro periodo histrico. La denominada ciencia pura (o investigacin bsica) est hoy ms que nunca influida por los desarrollos de la instrumentacin tecnolgica y es lleva da a cabo, cada vez ms, con una concentracin de recursos ni camente factible gracias a los excedentes de la tecnologa indus trial. Por otra parte, trtese de investigacin pura o aplicada,
1 He tomado y traducido esta cita de Ixvy-Leblond, J. Fayard, Pars, 1981. de sel,

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ambas cosas estn a su vez relacionadas hoy con las necesidades de consumo de las sociedades ms avanzadas. Es una ingenuidad ignorar que los intereses esencialmente mercantiles de las instituciones cientficas ms poderosas pblicas o privadas, en Fmdustria, los laboratorios, la medicina, la universidad determinan un orden de prioridades en la agenda de la investigacin tecnocientfica. Nada sorprendente si se reconoce el hecho de que la tecnociencia se ha convertido en una fuerza productiva material y simboEca de importancia extraordinaria dentro del sistema socioeconmico. Y, en este sentido, los productores de conocimiento, trabajadores asalariados en el interior del complejo tecnocientfico no autnomo, disponen de una dbil capacidad de autogestin de su actividad (situacin, por cierto, escasamente favorable a la autocrtica que aqu se propugna). La idealizacin de la investigacin cientfica como actividad desinteresada que persigue, antes que nada, el objetivo del conocimiento en s mismo, y lo alcanza tanto mejor cuanto menos acuciada est por proble mas de tipo prctico, concuerda mal con una imagen realista de la tecnociencia institucionalizada, de rgida jerarquizacin y divisin del trabajo, y gobernada por reglas semejantes a las que operan en cualquier prctica empresarial. Incluso en los mrge nes de la Gran Ciencia, en las universidades, por ejemplo, y en campos de especializacin no directamente vinculados a asuntos prcticos, se reproducen e interiorizan mayoritariamente pautas de comportamiento forjadas en el mundo de los negocios. Tr minos como excelencia, mrito, productividad, innovacin, competitividad, etc., tienen aqu, por ms que se pretenda lo contrario, un significado especialmente borroso. Todo ello bastante aleja do de esos microclimas intelectuales que Merton consideraba imprescindibles para estimular la creatividad cientfica, y en los que incluso, en ocasiones, se producan episodios de serendipity2.

2 A comienzos del 2003 mora el gran socilogo estadounidense Robert K. Merton. Poco antes se haba publicado su ltimo libro, escrito en colabora cin con Elinor G. Barber, Viaggi e avventure della Serendypiti. II, Bolonia, Mulino, 2002. El texto reproduce ntegramente un manuscrito de 1958, junto a una introduccin de J. L. Shulman y un Prefacio y un Posfacio del propio Mer-

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ED U ARD O FERN N D EZ GIJN

I
La historia de la idea de Progreso remite a los orgenes mis mos de la civilizacin occidental. En su largo recorrido incorpora las formas del ideal, la creencia, la profeca, la doctrina, la ideo loga. Aqu me ceir a la fase que transcurre desde el periodo de su auge y consolidacin en la modernidad hasta nuestro presen te, poca en que la sola invocacin del trmino casi mtico sus cita por igual esperanzas de liberacin y temores de barbarie 3. La idea de Progreso se reconstruye sin pausa como correla to de fenmenos diferentes, con mayor o menor peso en distin tas circunstancias. As, como estrategia orientada al logro de mejoras sociales, polticas y culturales; como aumento del bien estar material; como camino hacia el objetivo ms huidizo de la felicidad, de la realizacin plena de lo humano, de alguna clase de redencin profana. Y, por supuesto, la idea de Progreso como correlato del desarrollo de la ciencia y la tcnologa modernas. Es este ltimo supuesto el eje de algunas preguntas que in tentar plantear, habida cuenta de que, aunque la relacin entre dicha idea y los avances de la tecnociencia no ofrece por s sola el significado total de la misma, s ilustra algunas de sus facetas ms reveladoras y ayuda a comprender lo esencial de las con troversias en los campos de la filosofa y la sociologa de la cien cia sobre la dinmica del conocimiento, de los saberes cientfi cos y sus aplicaciones, de la categora misma de racionalidad. Es bien conocido el vnculo entre la moderna ideologa del progreso y los ideales de modernizacin emergentes en el siglo xvn, los cuales, a travs de distintos avatares, evolucionan hasta el presente reforzando un vnculo, dbil an en sus orgenes, entre

ton. Es de sealar que la primera edicin en todo el mundo se ha realizado en lengua italiana. En el magnfico texto que su autor relaciona con otro bien conocido: A hombros de gigantes, Barcelona, Pennsula, 1990 se analiza en profundidad uno de los clebres motivos mertonianos, el de la serendipity. 3 Para una reconstruccin histrica de la idea de progreso puede consul tarse, por ejemplo, Nisbert, R., Historia de la idea de progreso, Gedisa, Bar celona, 1981.

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saber y poder. Vnculo que contiene una promesa y una amenaza. Habr que preguntarse, por tanto, si la concepcin de un desarro llo autnomo autoimpulsado de la ciencia se corresponde con la creencia en un movimiento general de la Historia que pro cede imparable y linealmente desde estadios inferiores hacia su necesaria culminacin. El desarrollo del conocimiento y con l, un progresivo perfeccionamiento de las condiciones de nuestra existencia responde, panglossianamente, a un plan superior orientado hacia un telosl Una reflexin epistemolgica sobre los cambios cognitivos desemboca inevitablemente en otra, de corte sociolgico, sobre los cambios institucionales que los acompa an y permiten interpretarlos.

II
Durante los siglos xvn y xvra se produjo una clebre disputa que agit el mundo de la ciencia y la filosofa, de la literatura, las bellas artes y la religin. Se trataba de la querelle des anciens et de modemes. La excelencia de la sabidura y el arte antiguos se va a comparar en esta poca con la fecundidad del pensamiento cient fico, las nuevas invenciones y un extenso programa de reformas de todo tipo. El siglo de Pendes o la era de Augusto fueron recon siderados desde diversos ngulos con el fin de resaltar el incre mento de los conocimientos a lo largo de estas dos centurias modemizadoras. Ahora, gracias a la ciencia experimental, sera posible transformar la naturaleza de acuerdo con las necesidades humanas. El desencantamiento del mundo, la erradicacin de los elementos mgicos iniciada en el siglo xvn, ser una tarea progre siva en la que confluyeron numerosos estmulos4. Factores socia-

4 Max Weber analiz la influencia del racionalismo asctico en ese pro ceso, y propona establecer su relacin con el racionalismo humanista y sus ideales de vida e influencias culturales, y, ulteriormente, con el desarrollo del empirismo filosfico y cientfico, con el progreso tcnico y con los valores espirituales de la cultura. Weber, M., Ensayos sobre sociologa de la religin I, Taurus, Madrid, 1984, p. 166.

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les, religiosos, tcnicos, militares, econmicos o polticos fueron dando forma a esa mutacin 5. El significado que desde entonces damos al trmino pro greso difiere sutilmente del que tuviera su timo latino progressus (progredior). Si este designaba de forma neutra un des plazamiento hacia delante en el tiempo o en el espacio, nuestro moderno progreso se reviste de una mayor carga valorativa para designar la accin o el efecto de crecer o mejorar. La creen cia extendida en un avance general de la historia en el que, grado a grado, va dndose cumplimiento a una promesa inscrita en el origen mismo del proceso es, fundamentalmente, producto de la cultura de la ilustracin tarda y del positivismo. Puede consi derarse, as, que la fe en el progreso es una ideologa reciente. Sin embargo, como vemos, tambin es posible asociar los orgenes de esa fe con los ideales de modernidad surgidos en el siglo xvn, en un clima de disputas entre antiguos y modernos en el que Bacon definir su programa para una Instaurado magna del saber. La reaccin contra la estril metodologa especulativa del pasa do, la exaltacin de los experimentos controlados como procedi miento para desentraar los secretos de la naturaleza, ya haban sido de alguna forma anticipadas en el siglo anterior, pero es indudablemente Bacon quien con mayor vigor y sistematicidad formul nuevos mtodos para afrontar los problemas interro gando directamente a la naturaleza. La decisiva contribucin de este y otros grandes cientficos y filsofos que animaron la revo lucin cientfica ha llevado a menudo a extraer conclusiones apresuradas acerca de una relacin demasiado directa entre sus propuestas y la moderna ideologa del progreso. No es raro encontrarse con textos en los que se presenta a Bacon y a otros exponentes de aquella revolucin como los primeros forjadores de una doctrina en la cual los avances de la ciencia y la tcnica van acrecentando nuestro dominio sobre las cosas y, en definiti va, constituyen el signo y la medida de todo progreso y civiliza cin. Sin embargo, tal caracterizacin no es del todo justa. La
5 Vase, Merton, R. K., Ciencia, tecnologa y sociedad en la Inglaterra del siglo XVII, Alianza, Madrid, 1984.

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aseveracin de Bacon de que la autntica finalidad del saber es la utilidad no es solo interpretable como simple afirmacin de un principio pragmtico y utilitarista, sino como visin ms proble mtica y comprometida de un progreso del conocimiento que de bera contribuir a mejorar la vida humana. El objetivo que per siguen las nuevas ciencias es el de extender la soberana del hombre sobre la naturaleza, pero en lo concerniente al futuro nada garantiza que el camino a recorrer est libre de obstculos y accidentes, ni que estos vayan a desaparecer gracias al inexora ble impulso de la Historia. Para Bacon saber es poder, la cien cia del hombre es la medida de su potencia, pues desconocer la causa es hallarse incapacitado para producir el efecto 6. Esto, sin embargo, no le hace albergar demasiadas ilusiones sobre la suerte futura y la estabilidad moral de la sociedad. Ciencia, tc nica, dominio sobre las cosas, no son, por s solos, instrumentos de la liberacin del hombre. Otros valores, religiosos, morales o polticos, son inseparables de la instauracin deseada, condi cionan su realizacin e impiden que el entusiasmo se convierta en fe ciega. Es cierto que Bacon, al sostener una perspectiva utilitaria del conocimiento, estaba inmerso en un clima cultural que, con el tiempo, ser el caldo de cultivo de una doctrina del progreso ms articulada y de una ideologa tecnicista sobre la cual se sigue dis cutiendo vivamente en el presente. Pero, conviene tener en cuen ta ciertas precisiones como las hechas por el historiador de la ciencia Paolo Rossi en su defensa del Lord Canciller frente a sus detractores neopositivistas, popperianos y francfortianos 7. Por medio de una convincente argumentacin y abundantes ejemplos, rebate Rossi una por una las acusaciones que distin tos autores han vertido sobre Bacon. Demuestra que una lectura atenta de su obra no permite calificar el modelo de ciencia baconiano como empirismo ingenuo, conocimiento desprovisto de teora, basado nicamente en la acumulacin de datos y obser vaciones sin seleccin. Tambin critica el historiador italiano
6 Bacon, F., Novum organum, Sarpe, Madrid, 1984, p. 33. 7 Rossi, P., Las araas y las hormigas, Crtica, Barcelona, 1990, pp. 80-110.

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algunas tesis contenidas en Dialctica de la Ilustracin, la obra de Horkheimer y Adorno, de 1947 8, tan rica, por otra parte, en claves que siguen resultando muy tiles para una autocrtica de la ciencia a comienzos del siglo xxi, y en las que me detendr ms adelante. La opinin bien razonada de Rossi es que carece de fundamento atribuir a Bacon una especie de papel inaugural en lo que desde su poca vendra siendo un proceso de legitima cin ideolgica del statu quo, de encubrimiento de las relacio nes de poder en las que se basa, facilitado especialmente por un modelo de conocimiento identificado con la racionalidad instru mental, con el dominio ilimitado y violento de la naturaleza. No existe, segn Rossi, justificacin alguna para convertir a Bacon en el smbolo de esta nefasta identificacin, para situarlo en el origen de una forma de racionalidad que constituye el firme soporte ideolgico de una cultura mercantilizada y deshumani zada. A pesar de los sealados puntos crticos, una reconstruccin histrico-ideolgica como la realizada por los francfortianos es referencia imprescindible para la crtica de un modelo de ciencia que, fundido con el proyecto de la tcnica, termina cristalizando en el dogma de una sociedad ilustrada que vuela imparable y autopropulsada hacia el final feliz de la historia.

III
A lo largo de todo el siglo xvn se concedi una importancia crucial al desarrollo de las artes mecnicas y a la capacidad de invencin y experimentacin en tanto que elementos del progre so del conocimiento en general. El aprendizaje continuo y pro gresivo es patrn del cambio histrico, y este discurre en la segunda mitad del siglo a la par que se afianzan las bases mec nicas del conocimiento de la naturaleza. A partir de ah, en el curso del siglo xvm, va perfilndose un complejo trnsito desde
8 La obra haba sido publicada originariamente con el ttulo de Fragmen tos filosficos, en 1944, en una edicin fotocopiada de quinientos ejemplares.

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el mundo natural al mundo social. La Ilustracin aade nuevos motivos e ingredientes a la concepcin del progreso, pero no todos ellos aparecen como piezas de un conjunto homogneo. En rigor no puede afirmarse que por entonces estuviera ya definitivamente sancionada la supremaca de una nica episteme. Va extendin dose, desde luego, una preocupacin ms comprehensiva por la naturaleza racional del hombre. Se trata de promover no solo el desarrollo de las ciencias y las tcnicas, sino el desarrollo eco nmico, jurdico, poltico, moral. Prolongando una tradicin ini ciada ya por Bacon 9, se refuerza el inters por lograr una plani ficacin racional de la sociedad humana y, a pesar de las reac ciones y divergencias, no deja de expandirse una idea de pro greso vinculada al irresistible ascenso de la burguesa, a la con ciencia histrica que de s misma va forjndose la sociedad ilus trada, comercial y protoindustrial europea. Con todo, el entusiasmo y las expectativas relativamente optimistas sobre el tipo de sociedad que la razn humana podra construir no cuajan an, durante el siglo de las Luces, en una doctrina del progreso slida y coherente como la que ir sur giendo a lo largo del siglo xix. Y ello siempre teniendo en cuen ta que el esquema de racionalidad que se va configurando en absoluto aparece todava como cosa definitivamente compacta y sin fisuras. Basta pensar en Hume, quien, como se sabe, atri bua una importancia decisiva al hbito y al instinto en la utiliza cin de ese atributo exclusivamente humano que llamamos razn. Segn Hume, dado que no tenemos justificacin lgica ni expe rimental para asegurar que las cosas seguirn comportndose como se han comportado hasta el momento, en el punto en que no podemos servimos de argumentos demostrativos nuestro nico recurso son las creencias y un esceptismo m oderado10.

9 Vase, Merton, R. K., Descubrimientos nicos y descubrimientos mlti ples en la ciencia (ledo en conmemoracin del 400 aniversario del nacimiento de Bacon), en La sociologa de la ciencia 2, Alianza, Madrid, 1977, pp. 444-476. 10 Hume, D La investigacin sobre el conocimiento humano, Alianza, Madrid, 1960.

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As pues, la fe en el progreso tiende a consolidarse como ideo loga a lo largo del siglo xix. El progreso se concibe como una ley universal de la historia que corresponde al despliegue de un atributo natural del hombre. Una dinmica que empuja ese enca denamiento de cambios acumulativos orientado hacia una meta, en la cual va identificndose el crecimiento de la ciencia y la tc nica con todo progreso poltico y moral, ms an, se considera que este es consecuencia necesaria de aquel y que toda actuacin racional est basada en el desarrollo del conocimiento cientfico y en el de sus aplicaciones tcnicas. La historia es contemplada como una secuencia lineal y homognea que encadena pasado y presente con un futuro en el cual las expectativas de la civili zacin occidental se confunden con el destino universal de la humanidad. Tales eran algunos de los supuestos de aquellos herederos del humanismo y de la nueva ciencia que creyeron en su tiempo ocupar el centro de la historia universal e imaginaron estar cons truyendo racionalmente modelos de vida universalmente vlidos y extensibles a todo el orbe. Una misma fe los llevaba a conce bir el dominio absoluto sobre la naturaleza y la oportunidad de civilizar a los pueblos brbaros, trasladando los beneficios del progreso a todos aquellos que an no disfrutaban de los mismos. Y es casi innecesario sealar que este ideario impregna todava nuestra conciencia histrica moderna: la Historia, a favor de la Razn y de su plasmacin en la Tecnociencia , avanza gra dualmente, mejorando las condiciones de vida, haciendo a los hombres ms sabios, mejores y ms felices. La otra cara de la profeca comienza a ser desvelada en Occi dente desde los comienzos del siglo xx y se difunde a lo largo de toda la centuria en un clima de pesimismo, temores y evidencia de la dominacin cuyos hitos destacables son las dos Guerras Mundiales. A pesar de la capacidad del sistema capitalista para encajar sus periodos de crisis y aun para salir reforzado de los mismos , a pesar de su incontestable victoria ideolgica, en la conciencia colectiva de los vencidos en todas las batallas del siglo se acrecienta la desconfianza en las viejas promesas de pro greso, lanzadas en nombre de la Razn y de la Ciencia. Desde
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entonces, como se sabe, a travs de episodios de distinto signo, el tema de la crisis de civilizacin reaparece de forma constante hasta nuestros das, reuniendo unos motivos u otros. Ante la evi dencia de un rumbo histrico que suministra por igual docu mentos de civilizacin y documentos de barbarie 11, en el con flicto de las ideas y de los sentimientos, dos posiciones extremas se enfrentan entre s con un falso problema de por medio. A favor de la razn y de la ciencia florecen el fanatismo y la autocomplacencia que sacralizan un concepto de racionalidad dogmtico y cientificista, y un concepto de modernidad etnocentrista y excluyente. En contra de la razn, de la racionalidad cientficotcnica y de la modernidad, una variada gama de reacciones romnticas, con su componente idealista y contrailustrado. Apo calpticos e integrados, se deca hace algn tiempo. Conecta dos y desconectados, empieza a decirse ahora, aunque no para designar dos tipos de mentalidad o dos ideologas, sino desigua les oportunidades de acceso a algunos beneficios del progreso tecnocientfico.

IV
Sin embargo, no puede ignorarse que la misma crisis de legi timacin de la ciencia contempornea ha promovido un pensa miento crtico no vanamente anticientfico o antirracionalista. Las viejas dicotomas de origen humeano, reelaboradas por el posi tivismo: hechos frente a valores, plano positivo frente a plano normativo, etc., interpretadas como lo que son, es decir, demar caciones de carcter lgico, no son, a mi juicio, tan mistificadoras como se afirma a menudo. Eso s, conviene interpretarlas en sus justos trminos, sin elevarlas a la categora de dogmas, esto es, sin confundir oposiciones y contradicciones en el plano del razo namiento lgico con oposiciones y contradicciones empricas inherentes a las acciones humanas. De este modo, la recomen
1 1 Vase, Benjamn, W., Tesis de filosofa de la ciencia, en Discursos interrumpidos I, Taurus, Madrid, 1973. 269

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dacin de evitar ese paralogismo consistente en confundir los planos de la bondad o maldad tcnico-prctica con la epistemo lgica es perfectamente razonable, porque revela que las ms graves amenazas para la vida provienen hoy de la mejor ciencia, de la llamada tecnociencia, y no precisamente de formas espu rias o seudocientficas practicadas por malficos aprendices de brujo. Y ah tambin hallaramos los remedios si furamos capa ces de encontrar el modo de socializar esa gran empresa de la Razn, es decir, de reintroducirla en su dimensin tico-poltica. Creo que es a Einstein a quien se atribuye la frase: No hay que confundir la sopa con el sabor de la sopa. Sin duda, son cosas distintas desde el punto de vista lgico. Como suele decir se, la realidad est ah afuera. Ocurre que nosotros estamos den tro de ese afuera inabarcable, afanndonos en la elaboracin de mapas y artilugios materiales o simblicos que nos sirven para orientamos. Las manzanas siguen cayendo de los rboles obe deciendo a leyes que conocemos hoy mejor que Newton. A la ciencia, en principio, no le interesa el sabor de las manzanas aunque tambin sobre gustos hay mucho escrito y razonado , pero a los seres humanos s. Por eso, reconociendo que, cuando se rebasa el crculo de la necesidad que atenaza, por cierto a ms de tres cuartas partes de la humanidad , casi todo lo impor tante en la vida es, por as decir, cuestin de gustos y de sabores, de valores sobre lo bueno y lo malo, lo justo y lo injusto, etc., la idea de una autocrtica de la tecnociencia se presenta, as, no como acta de defuncin de la razn ilustrada, sino como tentati va de que su herencia sirva para orientamos tambin en el plano normativo. Un relativismo razonablemente moderado, a la bs queda siempre de lo humano-universal, es el principio bsico de dicha crtica, y se opone a cualquier forma de realismo inspido sin sujeto. La ciencia es una actividad que no se limita a investigar cmo es el mundo, cmo funcionan las cosas, sino que transfor ma el mundo en funcin de valores y fines opcionales. La racio nalidad crtica, intersubjetiva, ha de presidir el debate tico y poltico sobre los fines humanos. Y encontraremos que tambin en este plano aunque no solo en l la verdad cientfica es

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aproximativa y contextual, es decir, relativa a una comunidad cientfica que asume determinados patrones cognitivos, creen cias y valores en una determinada fase del desarrollo de la cien cia. Lo cual, segn creo, no nos hace precipitamos en un relati vismo sin lmites, ni nos obliga a considerar el resultado de la investigacin cientfica como mero subproducto de fuerzas so ciales. Es esta una reduccin sociologista que sigue debilitan do la crtica de algunos estudios metacientficos etiquetables como relativismo o constructivismo radicales. Algo de eso, asi mismo, resuena en el trompeteo de antiguos y nuevos apoca lpticos. Pero frente al irresistible fenmeno de la mercantilizacin de la tecnociencia contempornea paralelo al de la mercantilizacin del conjunto de las relaciones sociales , fren te a la usurpacin excluyente y la militarizacin que en la actua lidad sufren los conceptos de progreso y modernidad a manos de la tecnocracia neoliberal, no solo retumban las trompetas de los apocalpticos, sino que afina su crtica un racionalismo renova do n . La vieja dicotoma intemalismo-extemalismo que durante aos orientara el sentido de tantas controversias en el campo de la filosofa de la ciencia exhibe ms que nunca su acento academicista. El concepto de reflexividad tan corrientemente utilizado en sociologa nos ha ayudado a comprender cmo el lenguaje, los variados sistemas de comunicacin que utilizamos los humanos no son un mero reflejo de la realidad, sino que contribuyen de cisivamente a su construccin y configuracin. De modo que las elaboraciones cientficas aparecen no como simples imgenes especulares de la realidad que tratan de interpretar, sino como factores determinantes de su conformacin. Es una manera de superar el realismo ingenuo, subrayando la importancia del co nocimiento como elemento que moldea lo real y no se limita a trancribirlo unvocamente en nuestros pensamientos. El conoci miento tiene su origen en circunstancias histrico-sociales sobre
12 En la lnea, por ejemplo, de las ideas para un racionalismo bien tem perado propuestas por Fernndez Buey, F., La ilusin del mtodo, Crtica, Barcelona, 1991.

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las cuales acta a su vez como elemento condicionante. Ya Durkheim, en el prlogo a Las formas elementales de la vida reli giosa 13, se propona sociologizar las categoras kantianas del conocimiento. La sociedad, segn l, produce los conceptos y representaciones que manejamos para dar nombre a las cosas reales. Sin embargo, Durkheim no se plantea en profundidad la virtual inadecuacin entre la cosa y lo que la representa, ni los factores que pueden mediatizar la relacin entre ambos. El todo orgnicamente integrado que es la sociedad filtra de forma direc ta y unilateral los contenidos reales, fijndolos en imgenes y categoras del conocimiento que traducen en su literalidad el mundo (aunque ms literalmente cuanto ms avanzada sea la sociedad). Como ha sealado Merton, Durkheim fue un pione ro en relacionar las variaciones en los sistemas de conceptos con variaciones en la organizacin social, pero no logr demostrar el origen social de las categoras14. En la concepcin durkheimiana la organizacin lgica, en definitiva, termina por independi zarse de la organizacin social cuando se ha logrado extirpar de aquella los elementos subjetivos que la perturbaban en socieda des menos desarrolladas, cuando se desmorona finalmente el marco local de referencia gracias a la extensin y enriquecimiento de los contactos interculturales y de la comunicacin. Tanto ms oblicua y distorsionada aparecer la imagen que refleja lo real en el conocimiento cuanto menor sea el nivel de desarrollo alcan zado por la organizacin social. Lo que significa que una mayor adecuacin objetiva es directa consecuencia de una sociedad ms avanzada que, por tanto, ha perfeccionado sus mtodos cientficos y aumentado el grado de abstraccin del lenguaje que da forma a los conceptos y modos de pensamiento. Se puede decir que las consideraciones epistemolgicas de Durkheim adolecen de una cierta simplicidad producto de su elaboracin dentro de un esquema demasiado lineal, construido,
13 Durkheim, E., Las formas elementales de la vida religiosa, Akal, Madrid, 1982, pp. 1-17. 14 Merton, R. K., Paradigma para la sociologa del conocimiento, en La sociologa de la ciencia I, Alianza, Madrid, 1977, p. 68.

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entre otras cosas, sobre la discutible suposicin de que desde la prenocin se asciende al concepto, del conocimiento ordinario al conocimiento cientfico, como se progresa de sociedades pri mitivas donde prevalece la subjetividad hasta sociedades ms avanzadas en las que emerge un tipo de conocimiento cada vez ms adecuado al objeto. El recorrido parte de lo local subjetivo, avanzando hacia lo universal objetivo. Si el pensamiento lgi co escribe Durkheim (1982, p. 412) tiende a desembarazar se cada vez ms de los elementos subjetivos y personales con los que cargaba todava al principio, no es porque hayan interveni do factores extrasociales; es ms bien porque se ha desarrollado una vida social de un nuevo tipo de manera progresiva. Se trata de esa vida internacional que ya da lugar a que se unlversalicen las creencias religiosas. A medida que se extiende, el horizonte colec tivo se alarga; la sociedad deja de aparecer como el todo por excelencia para convertirse en la parte de un todo ms amplio, de fronteras indeterminadas y capaces de ampliarse indefinidamente. A consecuencia de ello las cosas no pueden seguir mantenin dose en los cuadros sociales en los que inicialmente estaban cla sificadas; piden que se las organice segn a principios que les sean adecuados y, de esta manera, la organizacin lgica se diferencia de la organizacin social y se hace autnoma 15. La extensa cita se justifica, en mi opinin, porque viene a sintetizar algunas de las tesis que en adelante inspirarn los estudios de Merton sobre la estructura social de la ciencia. Este ha evolucio nado hacia una sociologa de la ciencia cuya explicacin de los factores condicionantes del conocimiento toma como referencia no la totalidad social, sino la comunidad cientfica. De forma parecida, Popper fija su atencin en ese mbito concreto, la comunidad cientfica, para hallar las formas de influencia y determinacin que operan sobre el conocimiento. Sern las ur. tituciones erigidas en tomo al universo social de la cienc ia, pn sonificadas en las comunidades de cientficos, las qur (mmiiIi/iii la objetividad de los conocimientos. Objetividad cieniilu a < i> n

15 Durkheim, E., op. cit., p. 412.

11)11 ARDO FHRNNDEZ GIJN

nida como intersubjetividad del mtodo cientfico en el seno de la comunidad cientfica16. No obstante, la bsqueda exclusiva de los condicionantes del conocimiento en el interior mismo de las instituciones cientficas, y solamente ah, puede conducir al olvido de que tambin esas estructuras estn externamente condicionadas, sujetas a influen cias dentro de una red ms compleja de significados intersubje tivos. Topamos as con la paradoja segn la cual designamos como objetivo y racional un tipo de conocimiento que refleja socialmente los resultados del quehacer tecnocientfico, de forma que tales conceptualizaciones son atributo exclusivo de las comu nidades de expertos y su homologacin est garantizada median te la intersubjetividad y la vigilancia mutua que se da entre ellas. Objetividad y racionalidad son patrones, dirase, corporativos, no propiamente sociales. En este aspecto coinciden Merton y Popper, acogindose al supuesto bsico de la autonoma de la ciencia considerada en s como la institucin capaz de garantizar la racionalidad. Sin embargo, el punto de partida de toda reflexin crtica sobre el fenmeno de la tecnociencia es su insercin en el uni verso cultural, junto al resto de actividades que permiten a los grupos humanos su adaptacin al medio y la transformacin del mismo. Para ello es necesario evitar, de un lado, el simplismo sociologista que plantea una relacin mecnica entre conoci miento y sociedad, trtese de la sociedad global o de las comu nidades cientficas, y, de otro, la visin intemalista de fuerte rai gambre en la filosofa de la ciencia, segn la cual la estructura inmanente del conocimiento es la que genera normas especficas que regulan la prctica cientfica. Opino que conviene desechar la unidireccionalidad de ambos tipos de anlisis y procurar mos trar la mutua relacin entre procesos cognitivos y procesos socia les. Pues el conocimiento cientfico, al expandirse socialmente, moldea estilos de vida y contribuye a configurar formas espec ficas de relaciones sociales. Y de la misma manera, es en el plano
16 Popper, K., La sociedad abierta y sus enemigos, Paids, Barcelona, 1981, caps. 23-24.

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de la cultura, de los valores, en el que necesariamente se dibuja una determinada perspectiva para el desarrollo de los conoci mientos. Lo que designamos como tecnociencia es a la vez pro ducto de complejos procesos sociales y generador de valores socializados en contextos diversos. Si del materialismo marxiano, por ejemplo, puede afirmarse que subraya la preeminencia de la existencia (las condiciones sociales de vida) sobre la con ciencia (las ideas), igualmente cabra decir que es un caso bien expresivo de pensamiento orientado a la accin prctica. Es bien conocido que Max Weber bas algunos de sus ms clebres an lisis en el supuesto de que determinados tipos de pensamiento son el elemento, si no suficiente, s necesario para el despliegue de determinados procesos sociales y econmicos. Una lista de ejemplos parecidos podra alargarse extensamente. Recordemos, por ltimo, que Merton estableca una distincin entre la socio loga del conocimiento clsica (variante europea) y la investiga cin sociolgica sobre comunicacin de masas (variante norte americana). La primera centra su inters en desvelar la gnesis y determinacin sociales del pensamiento, descuidando, en cambio, el estudio de las influencias del pensamiento sobre la sociedad. La variante norteamericana se centra en el estudio sociolgico de la creencia popular, no tanto en el fenmeno en s del cono cimiento cuanto en la opinin que lo refleja socialmente y, por tanto, presta especial atencin a las consecuencias sociales de la ciencia. l propugnaba una integracin de ambos enfoques como medio de evitar acentos y omisiones tpicas de una con cepcin mecanicista17. Esa que, precisamente, conviene superar si se admite, como seala Habermas, que es ilusorio suponer una autonoma, libre de presuposiciones, en la que la accin de conocer aprehenda primero la realidad teorticamente, y solo despus el conocimiento sea puesto al servicio de intereses que le son ajenos 18.

17 Merton, R. K., La sociologa del conocimiento y las comunicaciones para las masas, en Teora y estructura sociales, FCE, Mxico, 1964, pp. 437-484. 18 Habermas, J., Conocimiento e inters, Taurus, Madrid, 1882, p. 330.

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Y
Frente a la idea de un movimiento general de la Historia activado por la acumulacin de avances cientfico-tcnicos hacia una meta universal y armnica se alza la experiencia del carcter crecientemente desigual de lo que llamamos desarrollo. Nocin esta, desarrollo, ms estilizada, si se quiere, pero que, al igual que la ideologa del progreso, parece contener una promesa cuyo cumplimiento se pospone indefinidamente. Pues la esperanza y las capacidades de mejora de la humanidad crecen, en general, al mismo ritmo que los riesgos lmite y las experiencias de domi nacin de unos hombres sobre otros. Sigue arraigada la creencia en que el progreso de la ciencia se traduce sin ms en una racio nalizacin progresiva de las condiciones de vida, pero tambin se extiende la conciencia de que el reto crucial que se nos plan tea no incumbe solamente a las comunidades cientficas, a los expertos o a la clase poltica. Tal vez no constituya ninguna nove dad histrica la actual percepcin de haber alcanzado un punto crtico. Sin embargo, el despliegue de nuestra ciencia y nuestra potencia, por su misma magnitud, exige hoy ms que nunca ima ginar los mecanismos que permitan su control colectivo. Algo ms, por tanto, que las reacciones emocionales de remota tradicin (optimismo o pesimismo, tecnolatra o antirracionalismo, confianza ciega o desesperacin), la crisis de la ideo loga del progreso representa tambin un desvelamiento positivo de los perfiles ms oscuros de esa imagen retocada, por cier to, iluminada, como se deca de las fotografas antiguas que nos ofrece una visin heroica y lineal, triunfalista y neutra, del discurrir de la Historia y del avance de la ciencia. As entendida dicha crisis, como superacin, estimula una autocrtica desmitificadora de la prctica cientfica y de la metaciencia puramente intemalista, analtica , de un concepto de racionalidad lgicoinmanente, de la supuesta autonoma de la institucin cientfica. Ms que una torre que se eleva desde sus cimientos hacia el cielo de la verdad universal, el conocimiento cientfico aparece, de otra forma, como proceso de construccin y reconstruccin permanentes. La razn no ya como saber absoluto, ni siquiera

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como algo totalmente definido de cuya verdad partimos o a cuya verdad nos vamos aproximando grado a grado, sino como direc cin del saber. Y no precisamente direccin nica, pues desde distintas perspectivas se concibe estrategias distintas para resol ver distinta clase de problemas. Imagen que, si se acepta como tal, sugiere proseguir la reflexin tratando de integrar ideas y argumentos que provienen de la filosofa, la historia y la socio loga. En el debate sobre la modernidad y la denominada posmodemidad a la que nos encaminamos o en la que acaso ya estemos, siguen siendo muy esclarecedores viejos argumentos como los utilizados por Horkheimer y Adorno para evidenciar la dialctica de la Ilustracin. La finalidad de su crtica es el desvelamiento de la ambivalencia inherente al proceso mismo de modernizacin. Las mismas fuerzas que impulsaban la realizacin del proyecto de la Ilustracin son, potencialmente, las que podran desvir tuarlo e incluso liquidarlo. Si la Ilustracin escriben no asume en s misma la reflexin sobre este momento regresivo, firma su propia condena. En la medida en que deja a sus enemigos la reflexin sobre el momento destructivo del progreso, el pensa miento ciegamente pragmatizado pierde su carcter superador, y por tanto tambin su relacin con la verdad19. No se trata, pues, de una negacin de la Ilustracin, sino de una autocrtica de la misma que permita su plena y ms autntica realizacin. El pro grama de desencantamiento del mundo persegua liberar a los hombres de la barbarie y la dominacin, pero a lo largo del pro ceso de Ilustracin el conocimiento se toma en poder, en violen cia infligida a la naturaleza. El olvido, la prdida del senti do, son rasgos caractersticos de la cosificacin y la alienacin causadas por una modernizacin averiada. En el camino de la ciencia moderna escriben los hombres renuncian al senti do. Para los autores de Dialctica de la Ilustracin el decurso histrico no avanza imparable hacia el reino de la libertad, sino ms bien en direccin contraria, hacia la barbarie. Walter Benja19 Horkheimer, M., y Adorno, Th. W., Dialctica de la Ilustracin, Trotta, Madrid, 2001, p. 53.

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min, cuyo pensamiento tanto haba inspirado a ambos, particu larmente a Adorno, escribi poco antes de su muerte, en 1940, un texto extraordinario y denso: las clebres Tesis de filosofa de la historia 20. En l Benjamn propone una visin del progreso histrico bien distinta de la concepcin triunfalista ilustrada. Los frutos del progreso administrados por los vencedores, desvitali zados, borrada toda huella de su origen violento en la lucha de clases, eliminados los documentos de barbarie que los acom paan y contextualizan, estn listos para ser exhibidos como botn en el desfile de la victoria. El progreso es un huracn que se ha enredado en las alas del ngel de la historia y lo empuja sin remedio hacia el futuro. Pero, en su vuelo, el Angelus Novus solo contempla una catstrofe nica que amontona incansable mente ruina sobre ruina. La mirada de Benjamn, con su peculiar combinacin de teologa y materialismo, trata de captar en los hechos pretritos su contenido catastrfico, es decir, el modo en que llegaron a ser y pudieron transmitirse nicamente a costa de malograr otras virtuales realizaciones. No le interesa a Benjamn destapar el tesoro de supuestas riquezas acumuladas como botn por los vencedores, sino apropiarse y hacer presentes las cuali dades que han ido sucumbiendo en cada derrota. Memoria del sufrimiento, visin de la catstrofe en el pasado. El ngel de la historia no es portador de ninguna promesa de futuro que con suele en el presente. La felicidad es tan solo ilusin retrospecti va y proyecto imaginario que vibra en las esperanzas frustradas. El eco de esa vibracin llega a nosotros, por tanto, bajo la forma del fracaso, de lo malogrado, y solo as se mantiene. La presen cia del ngel es tambin la de un agente de la Justicia destruc tora, un monstruo que prefiere el despoj amiento en lugar de la agregacin. Agente de una purificacin destructora, porque es demasiado pesada la carga que soportan los hombres en su acarreo de bienes y riquezas dentro de un orden injusto. No es extrao que a Benjamn le atrajera esa provocacin tan genuinamente brechtiana: El comunismo no es l justo reparto de la riqueza, sino de la pobreza.
20 Benjamn, W., op. cit., pp. 177-191

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Tambin Horkheimer y Adorno, ante la experiencia de la barbarie real, haban ido abandonando su confianza en el lado positivo y evolucionista del materialismo marxiano, aproximn dose cada vez ms a una visin del progreso de signo contrario o, al menos, crtica y ambivalente semejante a la que Max Weber adoptaba en sus estudios de la modernidad como proce so de racionalizacin. La progresiva funcionalizacin e instrumentalizacin de la razn traa consigo bienestar material des igualmente repartido, pero tambin olvido, prdida de sentido y libertad. La racionalidad funcional que Weber presentaba sin ms como dato de la historia, signo de los tiempos modernos en un mundo desencantado, es para los francfortianos racionalidad averiada y pervertida. Han tomado de Lukcs su interpretacin del proceso racionalizador descrito por Weber como proceso de reificacin. Ahora bien, su crtica de la Ilustracin, aunque se acoge a una filosofa negativa de la historia, nada tiene de antirracionalista. En el prlogo a la Dialctica escriben: No alber gamos la menor duda y esta es nuestra petitio principii de que la libertad en la sociedad es inseparable del pensamien to ilustrado 21. Para poner a salvo el proyecto ilustrado deba ponerse de relive sus contradicciones y reflexionar autocrtica mente acerca del dominio infligido en su despliegue sobre la naturalza y sobre el sujeto. Pero no hay nostalgia romntica ni sugerencia de un regreso a la pureza original. Lo que Horkhei mer y Adorno denuncian no es la Ilustracin, sino su perversin en razn instrumental. La exigencia, por tanto, es autorreflexin, autocrtica de la razn. La Ilustracin, en el ms amplio senti do de pensamiento en continuo progreso, ha perseguido desde siempre el objetivo de liberar a los hombres del miedo y consti tuirlos en seores. Pero la tierra enteramente ilustrada resplan dece bajo el signo de una triunfal calamidad 22

21 Horkheimer, M. y Adorno, Th. W., op. cit., p. 53. 22 lbdem, p. 59.

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VI
La aseveracin obvia de que la razn cientfica es fuente del desarrollo tecnlogico e industrial y, por ende, impulso funda mental del bienestar material conduce con frecuencia a la deduc cin simplista de que los logros tecnocientfcos son el exclusi vo origen de todo progreso humano, social y moral. Igualmente simplista es la conclusin de que la ciencia no es fuente de nada de eso, sino epifenmeno o subproducto, expresin local y con tingente de corrientes culturales, valores y modos de conoci miento ms generales caractersticos de una sociedad dada. La sociologa de la ciencia, al menos desde la clsica contribucin de Merton, viene suministrando buenas razones para evitar la doble trampa del ensimismamiento en la autorreferente episte mologa de tipo intemalista, por un lado, y esa ilusin social narcisista de que avanzamos siempre a favor de la corriente gra cias al progreso de nuestros conocimientos, por otro. No se con cibe una filosofa de la ciencia en nuestros das ajena a las apor taciones de la historia y las ciencias sociales. Se necesita, por supuesto, esa reflexin sobre las formas variables de organiza cin y de institucionalizacin de la ciencia, sobre los modos de formacin del consenso en las comunidades cientficas, sobre las respuestas de la ciencia a las demandas y necesidades de la sociedad. Cuestiones epistemolgicas, pero tambin sociolgi cas, ticas y polticas. En la concepcin positivista, considerada de forma genrica, el conocimiento cientfico crece en el tiempo mediante la acu mulacin gradual y continuada del saber sobre la naturaleza y la sociedad. Linealidad y homogeneidad son caractersticas destacables de esa dinmica. En cuanto al proceso en s de conoci miento, desde los enunciados con generalidad mnima, obteni dos a partir de observaciones, se va ascendiendo hasta enunciados con mayor generalidad, teoras que interpretan la informacin obtenida del mundo real. Se parte, pues, de la observacin direc tamente contrastada con la realidad, como tal cierta e inmutable, hasta alcanzar la teora, incierta, revocable. Ambos procesos, el de acumulacin continuada de los conocimientos y el de acceso

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a la teora progresando desde la observacin, guardan cierto para lelismo y, conjuntamente, componen una imagen de la ciencia dotada de homogeneidad y de cierta lgica interna, tanto sincr nica como diacrnicamente. Pero, si ahondamos en esa imagen, va revelndose su tinte ideolgico y aparece la ciencia como marcha triunfal hacia la verdad absoluta y universal, como agre gacin de logros sucesivos, progresivo afinamiento del saber y de la capacidad de control sobre las cosas. Una visin escasa mente justa con la historia real, pues apenas se registran el con flicto y las controversias habidos, lo desechado y vencido en el largo camino, la carga terica de toda observacin, las artimaas y los equilibrios en la cuerda floja, los episodios de pretericin y recuperacin. Es bien conocida la extraordinaria influencia que ejerci el pensamiento del Crculo de Viena desde los aos treinta del pasa do siglo sobre nuestras concepciones de la ciencia y sobre el modo de interpretar su desarrollo. Suele ponerse el acento en el hecho de que para los neopositivistas la reflexin terica sobre la ciencia no deba admitir ingerencias de la investigacin social en el territorio bien acotado de sus competencias, esto es, el anli sis lgico de las teoras cientficas, su reconstruccin racional23. La filosofa de la ciencia tena por objeto el estudio de la estruc tura interna de las teoras ya formuladas. Reichenbach, uno de los fundadores de otra escuela en la misma comente, el llamado Crculo de Berln, lo expone de forma sucinta y expresiva: La funcin de la filosofa de la ciencia es construir procesos de pen samiento en el modo en que deberan ocurrir para resultar organizables en un sistema consistente; considera un sustituto lgico ms que un proceso real 24. Nuestro conocimiento, sin embargo, de la obra del llamado empirismo lgico, sobre todo en los crculos acadmicos, est plagado de lagunas e interpretaciones simplificadoras. No suele escucharse atentamente el eco de aquella poderosa corriente de
23 Vase, Camap, R., Filosofa y sintaxis lgica, UNAM, Mxico, 1963. 24 Reichenbach, H., Experience and Prediction, Chicago, The University of Chicago Press, 1938, p. 4. 281

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pensamiento crtico que floreci en Viena en los albores del siglo pasado y revolucion muchos de los grandes lenguajes en que se fundaba nuestra cultura. Ese haba sido el empeo de Freud en el campo de la psicologa, de Wittgenstein en el de la filosofa, de Schnberg en el de la msica o Loos en el de la arquitectura. En el mbito concreto de la filosofa de la ciencia, especialmen te en el periodo de entreguerras, los neopositivistas trataron de hacer frente a la crisis del lenguaje filosfico, uno ms entre los sntomas de la crisis cultural generalizada, crisis del iluminismo y del pensamiento ilustrado modernos. La que haba escenifica do magistralmente Robert Mussil en la Kakania del Hombre sin atributos. Creo que entre nosotros no se ha valorado con justi cia la fuerza del espritu crtico, antiidealista y antimetafsico, de aquellos pensadores y cientficos del Crculo de Viena. Queran restaurar la veracidad del pensamiento y la pureza formal del lenguaje que lo expresa. Hicieron una contribucin muy estima ble a la tarea que hoy nos concierne de comprender qu es la ciencia a comienzos del siglo XXI. Sin embargo, es corriente toparse con anlisis y comentarios que liquidan toda herencia de aquel pensamiento crtico, reducindolo a un simple recetario de tesis posteriormente divulgadas bajo la denominacin genrica de concepcin heredada. Otto Neurath, miembro destacado del Crculo, con formacin especial en los campos de la economa y la sociologa, y uno de los animadores ms apasionados del proyecto enciclopedista, se opona drsticamente a esa visin objetivista ingenua que habi tualmente se endosa al empirismo lgico, la que concibe el len guaje cientfico como elaboracin depurada que ofrece una ima gen isomorfa de la realidad. Neurath, por el contrario, otorgaba una importancia decisiva a los aspectos histrico, social y prc tico de la ciencia, profundamente comprometido, como estaba, con los desafos de la poltica en general y de la poltica cient fica particularmente. Su filosofa de la ciencia ambicioso y problemtico ensayo de una filosofa cientfica asume el prin cipio de que el conocimiento racional no se limita a captar la rea lidad tal como es, sino que es una estructura abierta, siempre en construccin, necesariamente autoconsciente de su provisionali-

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dad, de sus propias limitaciones y vaguedades. En esa apertura radica la superioridad del lenguaje y los mtodos cientficos sobre otras modalidades cognoscitivas cerradas, en la esfera de la reli gin, la metafsica, la supersticin o el seudorracionalismo. La superacin de estas formas de conocimiento no es pura cuestin de sintaxis y semntica lgicas, sino un problema de orden prc tico. No debe olvidarse que en sus ltimos escritos Neurath sub raya explcitamente la relevancia epistemolgica de las cien cias sociales. La unificacin de las ciencias en la nueva Enciclo pedia podra inspirarse en el tipo ele regularidades caracleisti camente elaboradas en ciencias sociales, esas yynnuli. tit iones dbiles que, en su opinin, valdran tambin en el cam po de la fsica. Segn Neurath, ninguna ciencia procede a partir de una tab la rasa, pues los cientficos no pueden asumir acrticamenle los contenidos de la propia tradicin cultural. Es clebre, en este sentido, su metfora de la nave y los marineros que sintetiza bien su epistemologa falibilista, tan lejana del tpico de una concep cin dogmtica y prescriptiva normalmente asociada a la obra de los neopositivistas. Imaginemos escribe que somos como marineros que en alta mar tienen que cambiar la forma de su embarcacin para hacer frente a los destrozos de la tempestad. Para transformar la quilla de su nave tendrn que usar maderos a la deriva o tal vez tablas de la vieja estructura. No podrn, sin embargo, llevar la nave a puerto para reconstruirla de nuevo. Y mientras trabajan tendrn que permanecer sobre la vieja estruc tura de la nave y luchar contra el temporal, las olas desboca das y los vientos desatados. Ese es nuestro destino como cien tficos 25. A partir de la dispersin del Crculo de Viena, el programa del empirismo lgico sigui desarrollndose, sobre todo en los pases anglosajones donde constituye una tradicin dominante hasta 1950. Entre tanto, Popper ya haba publicado la Lgica de
25 Neurath, O., Foundations o f the Social Science, fascculo primeru, vol. II, International Encyclopedia ofU nified Science, Universily ol ( Im i go Press, 1944.

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la investigacin cientfica. El deductivismo y el programa falsacionista de Popper irn abrindose paso lentamente dentro de un panorama incialmente dominado por los usos institucionaliza dos del verificacionismo y del inductivismo. Cabe afirmar, por tanto, que todos los avances habidos en la filosofa de la ciencia hasta prcticamente el final de los cincuenta se producen en la corriente de ideas del positivismo lgico, convenientemente corre gidas y mejoradas por sucesivas aportaciones. Durante ms de veinte aos los filsofos de la ciencia estuvieron de acuerdo en una serie de puntos bsicos sobre el carcter de las teoras cien tficas y sobre el cometido mismo de la epistemologa. En 1982, Putnam daba el nombre de concepcin heredada (received view) al conjunto de estos principios bsicos. El mismo Popper, uno de los primeros crticos de esa concepcin, admita algunas de sus tesis principales. Tambin l propone una rgida distincin entre los factores psicoindividuales o sociohistricos que pueden con dicionar, perturbar ms bien, la investigacin asunto para psi clogos, historiadores o socilogos y el bien delimitado plano de la validacin de teoras. El fenmeno ciencia tiene inters epistemolgico nicam ente en cuanto producto acabado, ya formulado y admitido intersubjetivamente. En esta perspectiva, es el mtodo general de la ciencia, mtodo hipottico-deductivo que hay que distinguir de los procedimientos y tcnicas particu lares utilizados en cada caso, lo que permite establecer una clara lnea de demarcacin entre la verdadera ciencia conocimien to confirmado por el mtodo y lo que tan solo es metafsica, protociencia, seudociencia o simple conocimiento ordinario. De acuerdo con tales criterios, un anlisis adecuado de la actividad cientfica debera realizar una reconstruccin de teoras plenamente desarrolladas. La norma bsica de tal anlisis, lgico-intemalista, excluye, por tanto, toda consideracin de facto res epistmicos ms generales que inciden tambin en el descu brimiento, desarrollo y aceptacin o rechazo de las teoras. Fac tores que tienen que ver con las perspectivas conceptuales, las visiones del mundo, el lenguaje y, como tales, tienen un carcter social e histrico. La responsabilidad de Popper en este cierre de fronteras es bien conocida, por lo que sus tesis van a ser el blan

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co preferente de la crtica que se desencadenar en los sesenta. Conviene recordar, no obstante, que propuestas como la realiza da por Russell-Hanson, en 1958, sobre una lgica del descubri miento, indican que, todava dentro del programa clsico de la filosofa de la ciencia por lo menos antes de concluir la ltima dcada de su hegemona , algunas de las prescripciones ms estrictas y algunos de los ms tajantes criterios de demarcacin fueron suavizndose con anterioridad al aluvin crtico que se avecinaba 26. Los propios cientficos recordemos a Einstein y Bohr, por ejemplo, cuyas discusiones y teoras estn en el origen de toda reflexin filosfica moderna sobre la ciencia aportaban ideas y resultados que contribuyeron decisivamente a esa revi sin de algunas tesis excesivamente restrictivas manejadas en el contexto general de la epistemologa dominante, caracterstica mente analtica. En cuanto a la evolucin del conocimiento cientfico, durante ese periodo prevalece la idea de que un tiempo lgico y homo gneo dinamiza el trnsito de una teora a otra, de un nivel inferior de conocimiento a niveles sucesivamente superiores. Los anlisis sociolgico o histrico tampoco tienen aqu competencia para evaluar los pormenores verdaderamente relevantes de esta din mica. Su funcin es subsidiaria y, todo lo ms, consiste en dar cuenta de epifenmenos que, en los mrgenes de ese despliegue lgico, intervienen, bien sea perturbndolo y obstaculizndolo, bien facilitando su ritmo interno. Pero, en rigor, desde el punto de vista del mencionado programa analtico, partiendo de la clebre distincin efectuada por Reichenbach entre contexto de descu brimiento y contexto de validacin, la gnesis de las teoras y las circunstancias que rodean los hallazgos de los cientficos, no tie nen especial relevancia para la filosofa de la ciencia. Lo que interesa a esta es el resultado final, la manera en que son justifi cadas las teoras cuando ya constituyen un producto elaborado. Poco importa, por ejemplo, que Kepler utilizara en su investiga cin analogas entre la Santsima Trinidad y el sistema solar; lo
26 Vase Russell-Hanson, N., Constelaciones y conjeturas, Alianza, Madrid, 1983.

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que la filosofa encuentra es la teora final, coherente en su estruc tura interna y empricamente justificada, cosas que nada tienen que ver con especulaciones teolgicas. Suele destacarse la influencia ejercida por el segundo Wittgenstein, traducido al ingls en 1953, sobre lo que sern los pri meros ataques lanzados contra una filosofa de la ciencia casi exclusivamente enfrascada en los temas propios del contexto de validacin de teoras ya formuladas 21. Autores como Hanson y Toulmin inician una tendencia a considerar las teoras cientficas como productos sociales semejantes a las cosmovisiones 28. La filosofa de la ciencia podra acometer el estudio de las especifi cidades de estas concepciones del mundo cientficas, examinan do los sistemas lingstico-conceptuales que las caracterizan, atendiendo incluso a las modalidades sociohistricas de la acep tacin o el rechazo de dichos sistemas. Pero an habrn de trans currir algunos aos a pesar de que Merton ya haba hecho sus primeras propuestas de una sociologa de la ciencia en 1936 y 1949 para que pueda hablarse de convergencia, fructfera para la epistemologa general, de los anlisis filosficos, histricos y sociolgicos.

VII
Durante el periodo en que predomina la idea de que el progreso de la ciencia es, fundamentalmente, resultado de la acumulacin constante y lineal de conocimientos, coexisten, como es lgico, versiones e interpretaciones distintas de esa misma
27 Vase Wittgenstein, L., Philosophical Investigations, Oxford, Blackwuell, 1953. 28 Toulmin, E., La filosofa de la ciencia, Los libros del Mirasol, Buenos Aires, 1984. El libro, publicado por Toulmin en 1953, es considerado como una de las primeras impugnaciones serias de los principios de la filosofa de la ciencia dominante en la poca, si bien, a diferencia de lo que posteriormente manten dr Kuhn, en la visin de Toulmin el progreso de la ciencia es todava conce bido como evolucin lineal, sin discontinuidades.
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idea. As, por ejemplo, hallaremos matices distintivos entre las perspectivas evolucionista y teleolgica. Si se mantiene escueta mente la tesis de que la ciencia crece lineal y acumulativamente, cabra preguntarse si el desarrollo de los conocimientos podra alcanzar alguna vez el punto de su culminacin. La gran obra del saber, si no finalizada, habra completado definitivamente la construccin de alguna de sus estancias. El filsofo norteamerica no Charles S. Peirce (1839-1914) crea que la fsica de su tiempo era casi completa y que solo le faltaba conseguir algunos dimi nutos incrementos en precisin 29. Sin embargo, hay mucha dis tancia entre la idea de que existen respuestas ltimas que no pue den ser ulteriormente cuestionadas y la idea de que, aun conci biendo una cierta continuidad y un crecimiento acumulativo de la ciencia, nunca se alcanzan conclusiones definitivas, pues la resolucin de cualquier clase de problemas da siempre origen a otras cuestiones que quedan por resolver. Hay, como dijera Popper, una bsqueda sin trmino. Es bien conocido que, frente a esa imagen del desarrollo de la ciencia, irrumpir con fuerza, a finales de los sesenta, otra que propone una visin bien distinta de su progreso, ahora entendi do como propagacin de corrientes diversas en expansin, cada una de las cuales recoge el caudal de distintos afluentes. Ya no se contempla un discurrir homogneo dentro del mismo cauce, sino proliferacin heterognea que va dndose en medio de turbu lencias, cortes e interrupciones, derrotas y victorias. Una visin, por as decir, ms dramtica del progreso cientfico que revela la pluralidad de contrastes y alternativas, al tomarse en conside racin aquellas tareas de derribo y reconstruccin que tambin cuentan de forma importante en las edificaciones del saber. Los anlisis histrico y sociolgico ponen de relieve la cone xin entre ciencia y metafsica, ciencia y concepcin del mundo. La historia de la ciencia forma parte de la historia de la cultura y, como tal, no discurre de forma continua, sino sometida a toda
29 Citado por Rescher, N., Discusin sobre la completad de la ciencia y los lmites del conocimiento cientfico, en Estructura y desarrollo de la rien d a, Alianza, Madrid, 1984, p. 29.

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clase de avatares, giros y revoluciones. La evolucin del saber, como la de la sociedad en general, no conducen necesariamente a un punto de mayor convergencia y unidad tanto entre diversas formas sociales como entre diversas epistemes. Por lo que la pre gunta sociolgica acerca de cules son los modos de interaccin entre la ciencia y otros mbitos institucionales y culturales de muestra cada vez ms su pertinencia desde el punto de vista epistemolgico. Continuidad o discontinuidad son trminos que, aunque no siempre interpretados en el mismo sentido30, van a permitir una primera caracterizacin de esta nueva imagen de la ciencia, y del desarrollo del conocimiento cientfico en particular, la cual ir plasmndose en lo que, de acuerdo con una opinin generaliza da, fue el giro epistemolgico acontecido en los sesenta. De un lado (como continuidad) se piensa en el progreso gradual, en la cadena de logros sucesivos, de otro (discontinuidad) en la com petencia prolongada entre alternativas diferentes. Adems, en este segundo sentido, las relaciones entre observacin y teora se problematizan en mayor medida: la captacin de los hechos depende del aparato conceptual, del marco terico manejado, y estos se ofrecen como opciones alternativas sobre cuya superio ridad no es sencillo discernir apelando simplemente a la expe riencia, ni siquiera exclusivamente a la mayor consistencia formal de unas construcciones sobre otras. Como se sabe, para Kuhn, en la historia de la ciencia hay que distinguir entre periodos de cien cia normal, caracterizados por la adhesin de las comunidades cientficas a un paradigma comn, y episodios que acaban con el derrocamiento de ese acuerdo y esa normalidad: las revolu

30 Desde una rgida concepcin del progreso lineal, acumulativo y autoimpulsado, hasta versiones ms matizadas de carcter evolucionista, pero abier tas a la consideracin de influencias externas sobre la dinmica de la ciencia. Y desde la idea de ruptura epistemolgica, accin que arrasa con la tradi cin, hasta la idea de cortes ms o menos bruscos, pero que, a su vez, inician reconstrucciones con parte de los materiales de derribo. Sobre la nocin de ruptura epistemolgica, vase Bachelard, G., Laformation de L esprit scientifique, Vrin, Pars, 1938.

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ciones o cambios de paradigma. Dichos paradigmas tienen un carcter marcadamente social, pues no solamente engloban mto dos, teoras y tcnicas homologados por las comunidades cient ficas, sino todo un conjunto de usos, estilos e instituciones que tienen que ver con visiones del mundo, con normas y valores. El mtodo cientfico tiende a considerarse cada vez menos como un formulario de reglas de obligado cumplimiento. En lugar de eso se insiste en destacar su dimensin histrica, prestando atencin, por tanto, a la estructura social de la ciencia. Y ello siempre tras impugnar las rgidas demarcaciones caractersticas de la con cepcin heredada, las cuales relegaban el anlisis sociolgico al mbito del proceso de descubrimiento anterior al momento propiamente lgico de la investigacin cientfica, o al del examen posterior de las consecuencias de su aplicacin. Del mismo modo, va perdiendo vigencia la oposicin lar gamente teorizada entre los enfoques extemalista e intemalista. Filsofos, historiadores, socilogos del conocimiento o de la ciencia han discutido muy extensa y vivamente sobre esa vieja contraposicin. A menudo, los debates alcanzan el fondo de las relaciones entre teora y prctica, ciencia y tecnologa, ciencia y filosofa, instituciones cientficas y estructura social. En ocasiones, la disputa tiene cierto aire de beligerancia entre quienes detentan determinados privilegios y posiciones dentro de mapas discipli nares institucionalizados y quienes aspiran a arrebatrselos. Lo cierto es que, de forma progresiva, el enfoque puramen te intemalista, reducido al examen de las teoras como produc tos acabados de la ciencia, de su estructura y consistencia lgi cas, va revelando su insuficiencia. Una teorizacin del fenme no ciencia, excesivamente enfrascada en los desarrollos del pen samiento, en las implicaciones lgicas y en la dinmica interna y autosostenida de la ciencia, parece necesitada del complemen to de los enfoques caractersticamente sociolgicos. El caso es que comienzan a problematizarse conceptos tan bsicos como mtodo y teora, y en el horizonte de la reflexin filosfica sobre la ciencia van apareciendo cuestiones que tienen que ver con asuntos tan dispares como el arte y la religin, la poltica y la economa, el mito y la metafsica, las concepciones del mundo y

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los estilos de vida. La lgica interna de la investigacin y la his toria extema de las condiciones sociales que subyacen a la misma, as como las repercusiones del producto final sobre la vida, no pueden separarse ms que artificialmente. En el curso de la dcada de los sesenta se produjo, pues, la avalancha crtica en contra de la rgida frontera que separaba la estructura y la lgica interna de la ciencia de los factores externos que podan condicionarla. Se refuerza la tesis de que la filosofa normativa intemalista no es autosuficiente ni se completa con la mera ilustracin histrico-sociolgica proveedora de datos acer ca del ambiente cultural, de las condiciones sociales, de las ideo logas e influencias de todo tipo que pueden pesar externamente sobre el desarrollo del conocimiento cientfico. La sociologa y la historia, ms all de su anlisis del comportamiento de las insti tuciones cientficas, de las repercusiones del producto cientfico y de otros fenmenos extramuros del campo competencial acota do por la filosofa analtica, penetra en el anlisis mismo de las teoras. Ambas disciplinas tienen, desde un punto de vista episte molgico, algo que decir sobre el significado de un experimento, sobre la asuncin o pretericin de una hiptesis, sobre el valor de una teora y las formas de acuerdo que la hacen preferible a otras alternativas. Y si en algo resulta fundamental la contribucin epistemolgica de las disciplinas sociales es en todo lo relativo al entendimiento de cmo se produce el progreso de los conocimien tos cientficos en contextos determinados. Cmo emergen nuevas ideas y conceptos que, en parte, rompen con los tradicionalmente vigentes? Cmo y por qu se abren nuevos campos de investi gacin y se problematizan zonas de la realidad hasta entonces no exploradas? Cul es la distancia entre las normas y el mtodo pro clamados y las normas y el mtodo efectivamente practicados? Se viene a mostrar, en definitiva, que en todos esos procesos no rige nicamente un tiempo lgico, sino que son procesos carga dos de historia y construidos socialmente. Como igualmente suce de con aspectos reservados antes al estricto tratamiento intema lista: la mayor o menor formalizacin de los enunciados, la asun cin de determinadas reglas y determinados mtodos de prueba, la aceptacin, en definitiva, de un modelo de cientificidad.
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La integracin de la historia y la sociologa en la investiga cin tanto terica como emprica del fenmeno ciencia nos pro porciona una imagen distinta del progreso de los conocimientos. Salen a la luz como en la comparacin que Goethe hiciera de la ptica newtoniana con un castillo roquero31 grietas ocultas y sucesivas restauraciones, aadidos y remozamientos destina dos a mantener el edificio bien pertrechado e inexpugnable o, simplemente, a camuflar su decadencia Se demuestra, en defini tiva, que los avances de la ciencia no han sido impulsados por un tiempo lgico a travs de un camino perfectamente lineal, sino que han recorrido senderos tortuosos y accidentados, topando constantemente con encrucijadas que imponan la eleccin entre varias alternativas, la reorientacin del rumbo y, a veces, la nece sidad de retomar sobre lo andado. Va perfilndose, as, una cr tica frontal de muchos de los principios de la llamada tradicin heredada. Ni la lgica inductiva ni la deductiva sirven por s solas para explicar el crecimiento de la ciencia; el progreso de los conocimientos se parece ms a una sucesin discontinua de concepciones del mundo; la racionalidad cientfica tiene muchos ms puntos en comn con otras formas del pensamiento de los que pudieron haber imaginado los autores a quienes se critica. El fenmeno ciencia no es una construccin exclusivamente lgi ca, por lo que una epistemologa renovada debera prestar espe cial atencin a su historia y a los factores sociales que influyen en el desarrollo, aceptacin o rechazo de las elaboraciones cien tficas. La mirada sociolgica enfoca la ciencia, sencillamente, como actividad humana, como empresa social basada en un con senso organizado. No obstante, puede que sea una exageracin interpretar esos cambios temticos como una autntica revolucin epistemolgi ca. No es que se haya producido una refutacin definitiva de las pacientes distinciones establecidas en el programa clsico (cien cia frente a metafsica, seudociencia o conocimiento ordinario; planos del descubrimiento y la validacin; ciencia como proce
31 Goethe, W., Obras Completas, T. 1, traduccin de R. Cansinos-Assens, Aguilar, Madrid, 1989, pp. 479-484. 291

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so y como producto; unidad del mtodo; foraializacin exhaus

tiva; explicaciones nomolgico-deductivas frente a simples bos quejos o aproximaciones, etc.). No es que se haya probado la irrelevancia o el carcter negativo de tales supuestos metodol gicos, simplemente se ha cuestionado su validez en tanto que prescripciones insoslayables y, sobre todo, eso s, se ha puesto de manifiesto que hay otros ngulos desde los cuales analizar el fenmeno ciencia. Por otra parte, el conjunto de autores que habitualmente suele mencionarse para dar nombre a esta corrien te crtica no constituye, desde luego, una escuela. A los elemen tos compartidos habra que sumar una cantidad importante de matices diferenciadores y de divergencias fundamentales. No debe olvidarse tampoco que, antes del impacto causado por obras como las de Kuhn o Feyerabend, otras corrientes de pensamien to, desde la sociologa clsica del conocimiento hasta la Escuela de Francfort y el Crculo de Viena, por ejemplo, haban tomado en consideracin los aspectos psicolgicos, sociolgicos, polti cos y culturales de la ciencia. En un ensayo de Paolo Rossi titulado Hechos cientficos y estilos de pensamiento32, su autor recoge algunas de las tesis contenidas en el libro que Ludwik Fleck publicara en 1935: La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 33. Hoy ya es bas tante conocido que la obra del mdico y filsofo polaco apenas tuvo difusin en su poca, que solo gracias a la mencin que de ella hiciera Kuhn casi treinta aos ms tarde reconocimiento que, sin embargo, en opinin de algunos, no rinde del todo jus ticia a los mritos del precursor comenz a producir algn eco, en todo caso nunca comparable con el logrado por los nuevos epistemlogos. Lo cierto es que la lectura hecha de Fleck por Rossi, su contextualizacin que toma en cuenta los escritos del segundo Wittgenstein, la Logik de Popper, ciertas tesis de Weber y de la primera sociologa del conocimiento de Scheler y Mann32 Rossi, P., Las araas y las hormigas, pp. 56-58. 33 Fleck, L., La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico. Introduc cin a la teora del estilo de pensamiento y del colectivo del pensamiento, Alianza, Madrid, 1986.

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heim, aportan argumentos muy convincentes en contra de la su puesta revolucin epistemolgica acaecida en los aos sesen ta del siglo pasado. No estaramos en presencia de una novedad histrica indiscutible, puesto que los cambios que se han verifi cado resultan de una recuperacin o de una profundizacin de problemas ya ampliamente tratados. Hay que tener en cuenta, adems, que la tesis de los neopositivistas o del propio Popper no eran tan unitarias en su origen como luego aparecen recogidas y transformadas por sus segui dores en rgidos esquemas metodolgicos. La escasa atencin prestada a algunos aspectos sustantivos de la obra de Otto Neurath bien podra constituir un expresivo ejemplo de esto ltimo. El propio Feyerabend, refirindose a las teoras cientficas como maneras de mirar el mundo cuya adopcin afecta a nuestras creen cias y expectativas generales y, por tanto, tambin a nuestra experiencia, se haba remitido a escritos que Neurath y Camap publicaron en los aos treinta. Todo hace pensar, como sugiere Rossi, que entre las tesis que los neopositivistas mantuvieron en el periodo en que sus posiciones eran menos rgidas que las que luego terminaron por prevalecer, y algunas de las consideracio nes crticas de Hanson, Kuhn o Feyerabend, existe cierta afini dad. Podra decirse que el olvido de Fleck durante tantos aos y su posterior y relativa restitucin constituyen la prueba misma de la validez de algunas de sus ideas sobre el sentido del pro greso de los conocimientos. La brillante iconoclastia y cierta moda intelectual no evitaron algunos eclipses y lagunas en la memoria. Se requiere, pues, una aproximacin sociolgica para encarar los cambios cognitivos como cambios institucionales que conllevan determinadas adaptaciones y reestructuraciones. De este modo, ciertas ideas que en el pasado quedaron eclipsa das o tuvieron escasa difusin reaparecen como radicales nove dades y, tal vez, acreedoras a eso que Ziman llama la etapa final de institucionalizacin de un saber, es decir, su incorpora cin a los planes de estudio y a los manuales homologados34.
34 Ziman, J., Introduccin al estudio de las ciencias, Ariel, Barcelona, 1986, p. 119.

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VIII
No es de extraar que la crtica desde dentro de la ciencia misma, con las propias armas de la racionalidad cientfica, la que, justificadamente, se ha denominado autocrtica de la tecno ciencia, se haga ms pronunciada en una poca en que coinciden grandes logros y avances de la ltima revolucin cientfica an habremos de conocer una ms a finales del siglo xx, aso ciada a los progresos de la biologa molecular, de la gentica, de la tecnologa de la informacin y de las comunicaciones con el aumento de los recelos e inquietudes por la potencialidad des tructiva de la tecnociencia contempornea. Triple coincidencia, pues, de la nueva revolucin cientfica, las nuevas orienta ciones epistemolgicas abiertas a los enfoques sociohistricos y el nuevo desencanto social ante el sentido ambivalente que la promesa del progreso va revelando en su cumplimiento. Se sobreentiende que el calificativo nuevo es aplicado con todas las reservas: la historia de la ciencia nos m uestra que en otros periodos y contextos culturales diferentes puede observarse pare cida relacin entre esos tres fenmenos. La cuestin que aqu se pretende plantear trata de la repercusin que haya podido tener la creciente conciencia de la peligrosidad que entraa el mismo progreso tecnocientfico (supuestamente autoimpulsado y des provisto de todo control humano) no ya sobre la razonable reorientacin de una metaciencia rgidamente normativista, sino sobre ciertos deslizamientos hacia posiciones abiertamente antirracionalistas. Pues, una vez moderadas las ilusiones sobre el mtodo universal de la ciencia, asumida, de forma ms pruden te, la universalidad del lenguaje cientfico como ideal y no como cualidad esencial e inmutable, el relativismo razonable se exa cerba en argumentos contrarios a toda idea de mtodo y de racio nalidad cientfica. Ya desde los mencionados sesenta, la percepcin de los pro blemas de dimensin planetaria, al mostrar en su raz algunas capacidades y desarrollos tecnocientficos, junto con la acre centada conciencia de la capacidad autodestructiva de la especie, parecen venir animando un renacimiento de filosofas romnti

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cas de la ciencia, en un clima inicialmente abonado por el flo recimiento de variadas corrientes contraculturales en Europa y Amrica del Norte proclives al entusiamo por toda clase de for mas exticas de conocimiento, incluso por un mundo liberado de la fra e imperativa racionalidad tecnocientfica. Sin embargo, por comprensibles que hayan sido los motivos de esa regresin, de ese sueo retrospectivo y de esa condena romntica de la ciencia, por valiosos que fueran ciertos diagnsticos particulares dentro de esa corriente misma, una filosofa de tal clase no nos proporciona hoy los mejores argumentos para encarar nuestros problemas ms acuciantes. Tras ese tipo de crtica vuelven a asomar las tesis del relati vismo cultural absoluto y de la imposibilidad de establecer com paracin entre jerarquas de valores pertenecientes a distintos universos culturales. Una vez que se ha rechazado, razonable mente, una visin de la historia como crecimiento progresivo y unilateral, superado, en parte, el mito etnocentrista que otorga a Occidente la misin civilizadora de exportar al mundo brbaro y no desarrollado su modelo de progreso (olvidando, obviamente, la viabilidad material misma de tal empresa), parece desembo carse en un callejn sin salida donde se rechaza toda tentativa de ir configurando, con carcter de universales, algunas ideas-gua en los planos tico, poltico y cultural. De ah a la ofuscacin de identificar la crtica de la racionalidad instrumental con la exi gencia de un retomo purificador al pasado no hay mucha dis tancia. Pero, cuando Horkheimer acu la clebre expresin35, adaptaba las valiosas propuestas de Max Weber sobre racionali dad formal o funcional a lo que sera un tema central en el pen samiento de los francfortianos: la crtica de la accin racional como pura eficiencia en la coordinacin tcnica de medios y fines. Es bien conocido que las tesis de Weber recogan una parte de la herencia de la razn ilustrada que, sin lugar a dudas, sigue valiendo para el dilogo, la comprensin mutua y la confronta cin entre valores y modelos culturales diferentes. Recurrir a la
35 Horkheimer, M., Crtica de la razn instrumental, Trotta, Madrid,

2002.

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razn funcional a la manera weberiana no implica necesaria mente que ese sea el nico patrn de racionalidad y que todo lo que no se ajuste a l deba ser declarado, sin ms, irracional. La objetividad cientfica, tcnicamente posible, tal como Weber la propone, ayuda a las personas a comprender el sentido ltimo de sus propias acciones36. De igual manera, la negacin del mito del Progreso y de cier tas concepciones historicistas no implica, sin ms, la negacin de la historia, ni tan siquiera el insulso vislumbre de su final feliz. De la discusin entre quienes siguen aferrados a la ilusin de un carcter acumulativo de la civilizacin que, a favor de la corriente, nos ir dando respuesta a los problemas que no sabe mos resolver en el presente, y quienes aconsejan un regreso a la pureza original como nica va para evitar la catstrofe, quiz tampoco pueda surgir nada realmente esclarecedor. El progreso no es concebible como un fin en s, sino como dilogo y cons truccin sociales con relacin a metas y valores alternativos. Los lmites del crecimiento siguen siendo sealados con suficiente claridad. Pero la respuesta a los daos infligidos al medio y a la propia vida por nuestras actuaciones inspiradas en el modelo imperante de Progreso y Racionalidad, la crtica de sus aspectos etnocentristas y excluyentes, no se elaboran contra la ciencia, sino como autocrtica de la tecnociencia contempornea. La rea lidad sigue defraudando toda ilusin de culminar una especie de redencin profana de la humanidad simplemente basada en la propagacin universal de nuestro saber y nuestro poder. Cuan do invocamos religiosamente esa racionalizacin total seguimos eludiendo, ilustrados pero fanticos, cuestiones fundamentales de carcter tico y poltico sobre la distribucin a escala plane taria de oportunidades de construir proyectos de vida autntica mente libres y participativos. Nada demuestra que una autocrti ca de la Razn Ilustrada, de la tecnociencia contempornea, abo que necesariamente al relativismo sin lmites ni al nihilismo cog36 Weber, M., La objetividad en las ciencias y en la poltica sociales, en La accin social: ensayos metodolgicos, Pennsula, Barcelona, 1984, pp. 112-190.

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nitivo. A no ser que nos resulte inimaginable dejar de venerni una concepcin dogmtica de la ciencia en la actualidad pas mada en diversos reduccionismos, fisicalista, economicista, ele. Un razonable relativismo cientfico-cultural no conduce en lnea directa al irracionalismo. Se tratara entonces de imaginar formas de control participativo de la accin tecnocientfica, sabiendo que la dificultad de establecer cauces para el ejercicio de ese control crece junto con la distancia que separa cada vez ms a la ciudadana de las decisiones de los expertos.

IX
Desde los inicios de la modernidad, al menos desde el Siglo de las Luces, la poca de mayor exaltacin del conocimiento cientfico, discurre una rica tradicin intelectual que recoge, desde ngulos diversos, argumentos favorables a la desmitificacin y humanizacin de esa cosa llamada ciencia. La epistemo loga del siglo xx se nutre esencialmente de los debates en tomo a las diferencias o semejanzas entre esa forma de conocimiento y otras formas cognoscitivas humanas. Ms all de los esfuerzos del neopositivismo por configurar un programa filosfico capaz de depurar el lenguaje cientfico de cualquier clase de contami nacin exgena, desde el falsacionismo popperiano, al menos, desde la formulacin del clebre teorema de Gdel o las no menos clebres tesis de Duhem-Quine 37, de las filosofas de la ciencia de Khun y de Feyerabend, de los estudios historiogrficos y sociolgicos de la ciencia, entre otros, sabemos que el con cepto de verdad cientfica no es un concepto absoluto, que el fenmeno ciencia es heterogneo y contingente, que la unidad del mtodo es un desidertum poco realista, en fin, que se impo

37 La idea de Quine de la subdeterminacin de las teoras, es decir, la idea de que teoras lgicamente incompatibles pueden encajar con la evidencia dis ponible, es considerada por Sokal una nueva versin del escepticismo humea no. Vase Sokal, A., y Bricmont, J., Imposturas intelectuales, Paiils, Barcelona, 1999, pp. 65-68.

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ne la desacralizacin en el anlisis de tal cosa y sanear, tal vez, la atmsfera un tanto recargada que la rodea. Los criterios de demarcacin, pues, se amplan y flexibilizan. No aparecen ya como histricamente inmutables, sino dependientes de reglas y patrones caractersticos de comunidades y tradiciones cientficas especficas y, a la vez, vinculados a valores y creencias propios de una cultura determinada. Hoy es corriente hablar de perspec tivas del conocimiento, estilos de pensamiento, imgenes de la ciencia, themata, paradigmas y otras nociones parecidas que refle jan la aceptacin de cambiantes conceptos de racionalidad y modos diferentes de hacer ciencia. Algunas de las viejas ideas de Karl Mannheim contenidas en Ideologa y utopa reverdecen ahora saludablemente dentro de ese panorama ampliado. Bajo la denominacin de sociologa del conocimiento cientfico se des pliega un estilo de anlisis que, marcando sus diferencias res pecto de la sociologa de la ciencia mertoniana, invoca aque lla tradicin y aquellas fuentes. Existe diversidad de ngulos y perspectivas que, tal vez, no se integran sin ms en una unidad, como Mannheim hubiera querido, pero que, en potencia, contri buyen a enriquecer el dilogo y a avivar la mutua crtica. La situacin actual de pluralismo, la comprensin de la cien cia como conjunto de actividades humanas vinculado, al igual que otras formas de conocimiento, a la historia de nuestras socie dades, no ha hecho desaparecer, sin embargo, aquella polariza cin antes mencionada: en la poca de la globalizacin, de los genes egostas y las armas inteligentes, cientificismo e irracionalismo reanudan con frecuencia su dilogo de sordos. Pero, como dice Levy-Leblond, la afirmacin contraria a todo es blanco no es todo es negro, sino todo no es blanco. La ciencia no es neutral, pero no es culpable; la juiciosa desmitificacin de los cnones de Mtodo (de validacin de teoras) y Teora (nomolgico-deductiva) no nos deja a merced de lo irra cional. La ciencia no es el motor de todo progreso tcnico, social y hasta moral, pero tampoco es su freno. La crtica de la ciencia, dentro de la ciencia misma, no en contra de ella, problematiza por principio las relaciones entre ciencia y tecnologa en la situa cin presente de industrializacin y fuerte dependencia mercan

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til tanto de la investigacin bsica como de sus aplicaciones. 1,a ciencia no es conocimiento puro, sino produccin colectiva reg da por complejas determinaciones sociales e histricas. Hay que desmitificar la figura del sabio omnisciente y mostrar con realis mo los microcosmos en que se desenvuelven los investigadores cientficos, sus instituciones jerarquizadas, sus disciplinas arti ficialmente cernidas sobre s mismas, sus trabajos fatalmente in clinados al pernicioso especialismo que teorizara Ortega y G asset38. Necesitamos ese impulso autocrtico que revele la explotacin ideolgica de la ciencia, tan a menudo utilizada como argumento de autoridad para justificar decisiones cuya raciona lidad es, si acaso, econmica y poltica ms que tcnica o cien tfica. Son los propios cientficos quienes tienen la responsabili dad de abrir un debate pblico que ayude a la ciudadana a com prender de qu forma repercuten los frutos del progreso tecnocientfico en la vida cotidiana, el trabajo, la salud, la cultura. Existe la idea muy extendida de que todos los descubri mientos cientficos acaban por desembocar en aplicaciones tc nicas y que, en definitiva, toda innovacin tecnolgica tiene su origen en investigaciones cientficas aparentemente desinteresa das. Sin embargo, no es una verdad incuestionable que el pro greso tcnico haya seguido siempre al progreso de la ciencia. La historia de la ciencia nos muestra que el pensamiento cientfico y las tcnicas utilizadas por los humanos son cosas que, en deter minadas circunstancias, se han desarrollado independiente mente. El trabajo de tcnicos e ingenieros en la Antigedad y durante la Edad Media est poco relacionado con las preocupa ciones de los sabios de la poca. Los mecnicos y tcnicos hidrulicos griegos afirma Lvy-Leblond no deben nada a los matemticos del momento. En el Renacimiento, es la experien cia y el saber tcnicos acumulados los que impulsaron el des arrollo cientfico y no a la inversa /.../. A comienzos del siglo xix todava la mquina de vapor haca ms por la teora del calor y

38 Ortega y Gasset, La barbarie del especialismo, en La rebelin de las masas, Austral, Madrid, 1966.

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la termodinmica que a la inversa 39. La tesis de este autor es que en la visin convencional se da una subordinacin de la tc nica a la ciencia, una infravaloracin del pensamiento tcnico autnomo paralela a la sobrevaloracin en nuestra sociedad de la teora sobre la prctica y de las actividades intelectuales y abstactas sobre el trabajo manual concreto. Y nos recuerda que ya en 1750, Diderot escriba en el prlogo de la Enciclopedia : Se ha escrito sobre las ciencias /.../ no se ha escrito apenas nada sobre las artes mecnicas 40. Es cierto, no obstante, que desde la segunda mitad del siglo xix los lazos entre ciencia y tcnica se estrechan progresivamente, pero la relacin entre ambas cosas sigue siendo, incluso en el presente, problemtica y cambiante. Si bien es verdad que en la actualidad es difcil imaginar una innovacin tnica que no haya resultado de la aplicacin de cier tos descubrimientos cientficos, se puede constatar que, entre la masa de trabajos de investigacin, solo una pequea parte en cuentra su aplicacin en la produccin industrial y la innova cin tecnolgica. Todo lo cual nos obliga a preguntamos por las razones que explican por qu se abren y transitan determinados caminos de la innovacin y el progreso tecnolgico, mientras que otros permanecen cerrados o escasamente atendidos como vas secundarias. Fijemos, por tanto, las causas econmicas y polticas de la inhibicin y postergacin de ciertos progresos tc nicos potenciales que los ciudadanos legos contemplamos con perplejidad. Numerosos estudios sociolgicos de la ciencia y la tecnolo ga abordan, crtica e interdisciplinarmente, las modalidades del cambio tecnocientfico y sus consecuencias en el medio natural y social, contemplando ambas cosas como procesos contingen tes, condicionados externamente por factores diversos. Procesos sociales, en fin, no regidos por leyes inmanentes. Es numerosa la diversidad de enfoques que las ciencias sociales adoptan en el anlisis de dichos procesos, como diferentes son los acentos que cada una de esas aproximaciones pone en el permanente debate
39 Lvy-Leblond, J. M., op. cit., p. 211. 40 Ibdem, p. 211.

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filosfico y metodolgico sobre realismos y relativismos. Como se sabe, las discrepancias en ese terreno son, a menudo, algo ms que meras discrepancias de grado, pero el panorama ampliado de la actual investigacin social de la ciencia que necesariamente remite a cuestiones epistemolgicas no justi fica la calificacin negativa de eclctico que se le suele endo sar desde posiciones autodenominadas racionalistas, deudoras de los dogmas de la vieja metodologa prescriptiva. Tomemos, por ejemplo, la nocin de imgenes del conoci miento, utilizada por Yehuda Elkana41; estas proporcionan crite rios de diferenciacin entre buena y mala teora, de definicin y delimitacin de los problemas y los hechos cientficos. As, en un contexto dado de la historia de una disciplina cientfica, se produce entre los miembros de una comunidad un acuerdo acer ca de la seleccin de las cuestiones importantes y de los modos ms pertinentes de encararlas con racionalidad. Tales imgenes, surgidas de dicho acuerdo, son, por lo tanto, cambiantes (el supues to de la armona de la naturaleza, o el de la liberacin del hom bre por el poder que le confiere el saber, el predominio de la experimentacin sobre la especulacin, de la empatia sobre el distanciamiento, la preferencia del anlisis y la axiomatizacin frente a la aproximacin hermenutica, etc.). De este modo, que dan fijados en un contexto sociohistrico determinado los per files de lo que se entiende por conocimiento racional. El hecho de que esas imgenes del saber sean construcciones socialmen te determinadas no supone que no podamos recurrir a ellas como criterios de racionalidad, sino, simplemente, que no hay criterio de racionalidad o de verdad absolutos, vlidos en todo tiempo y lugar para cualquier forma de conocimiento. Esta sera, segn Elkana, la posibilidad de un realismo filosfico, en el marco del sistema cognoscitivo adoptado, compatible con un relativismo histrico, en la comparacin del propio marco con otros mode los y otras jerarquizaciones de los valores. El corpus de conoci41 Mendelsohn, E., y Elkana, Y. (comps.), A programatic attempt at an anthropology of knowledge, en Sciences and cultures, Sociology ofthe Scien ces Yearbook, vol. y Dordrecht (Holanda), Reidel, 1984, pp. 1-76. OI

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mientos, el abanico de teoras y elaboraciones metafsicas, en s mismas no verifcables que se ofrecen en un momento dado, es esencialmente inabarcable en toda su extensin. La funcin que cumplen, entonces, las imgenes del saber socialmente cons truidas no es la de producir contenidos de conocimiento, sino la de orientar la seleccin en ese horizonte abigarrado de posibili dades. Es lo que este autor denomina una concepcin pica de la ciencia consistente en asumir esa multiplicidad de conoci mientos racionales posibles, en la cual, no obstante, los criterios locales permiten establecer fundadamente un cierto orden de preferencias, es decir, hacen posible en contra de la primera idea kuhniana de la inconmensurabilidad entre paradigmas la comparacin entre imgenes distintas del conocimiento. Recha za Elkana esa visin trgica segn la cual el conocimiento cientfico se incrementa avanzando, con mayor o menor celeri dad, en el nico camino posible que comunica directamente con los misterios de la realidad, como si estos escondieran dentro de s la sola y exclusiva frmula de su desciframiento. Como suele decirse, la realidad no habla sino en funcin de nuestras pregun tas y nuestro escrutinio y, puesto que estos adoptan innumera bles formas, su estudio comparado ser un buen punto de parti da en toda crtica social de la ciencia, o de los excesos cientificistas. Es que las grandes verdades de la naturaleza, de no haber sido descubiertas por un Newton o un Einstein, lo habran sido ms o menos rpidamente por cualquier otro? Por qu, al con trario que en los campos de la religin o del arte, de la msica o de la ideologa poltica, no habra de existir ciencia comparada entre diferentes culturas? La historia, la sociologa, la antropologa social de la ciencia pueden estudiar las condiciones necesarias, aunque no suficien tes, que han hecho posibles determinados logros y descubri mientos, pero admitiendo, en todo caso, que tales cosas podran haberse producido de otro modo. Es desde bases relativistas, razonables y no menos realistas, como puede llevarse a cabo la crtica de una concepcin del progreso del conocimiento cient fico nicamente gobernado por leyes lgicas e inmanentes. Ahora bien, lo que se propone, rechazando las estrictas demarcaciones

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de la tradicin heredada de la filosofa de la ciencia y observan do ciertas lneas de continuidad entre formas diversas de cono cimiento, no es, desde luego, una metateora unificadora, sino la configuracin de un espacio de dilogo entre cuadros concep tuales diferentes e incluso contradictorios. Pues estos productos sociales son los que condicionan la eleccin de problemas, la fijacin de criterios de validez, las definiciones de pertinencia, etc. Max Weber, quien en alguna ocasin dijo aborrecer la especu lacin metodolgica excesivamente formalista, dej, no obstan te, un buen nmero de pginas escritas sobre cuestiones filosfico-metodolgicas. De forma sumaria puede decirse que Weber estableca dos momentos bien diferenciados dentro del proceso total de la investigacin social. El primero de ellos es el momen to de las preguntas. En l todo queda al arbitrio de la subjetivi dad, pues necesariamente subjetivas son las elecciones de dichas preguntas, subjetiva la decisin de plantear el problema que nos proponemos resolver. Pero, a partir de ah, ya no cuentan los valores, y el recorrido metdico que nos gua hacia las respues tas ha de acogerse a normas y procedimientos inequvocamente lgicos. Solo as alcanzamos soluciones y resultados de carcter objetivo y universalmente vlidos (recordemos las apelaciones antirrelativistas de Weber a ese chino que debera captar sin difi cultades el significado de las respuestas objetivas de la ciencia a las subjetivas preguntas que nos hacemos). Son los matices posi tivistas de una reflexin, la weberiana, cargada de tensiones que no siempre se resuelven en el equilibrio perfecto. Algo percibi mos de esa visin trgica de la ciencia antes mencionada. Sin embargo, al mismo tiempo, en la importancia que Weber conce de a la operacin subjetiva de la referencia a valores como punto de partida de la indagacin cientfica, hallamos tambin acentos que refuerzan esa idea del progreso cientfico como proyecto, empre sa en construccin, direccin no nica del saber. De nuevo, la universalidad del lenguaje cientfico no es un hecho realizado, sino una obra en construccin. De forma parecida, los tratamientos tericos y empricos de las disciplinas sociales del fenmeno mismo del conocimiento cientfico y del complejo contemporneo de la tecnociencia subra

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yan esa idea de que nicamente dentro de un dominio terico dado seccin forzosamente limitada de una totalidad inabarcable en el cual han quedado establecidos formalmente y convalidados, objeto de conocimiento, mtodos y conceptos, solamente ah po demos pronunciamos de modo inequvoco sobre la coherencia interna de una proposicin cientfica, sobre su validez e, incluso, sobre su potencial universalidad, es decir, sobre su posibilidad misma de que sea significativa para un chino. Por lo tanto, un rigor lgico y el riguroso procedimiento que nos permite con siderarlo como tal no es posible ms que en cada uno de esos contextos donde aparece legitimado un conjunto de normas y con ceptos. Y, tal vez, esa limitacin de nuestro conocimiento que proviene de la misma variedad de sus mtodos y de sus contex tos de aplicacin no dispensa en el quehacer cientfico de toda norma, pues no damos, sin ms, por supuesta la equiparable va lidez de todas las posibles, sino que estimula la confrontacin entre unas y otras, y, en todo caso, lleva a cuestionar la existencia de una norma absoluta de validez universal. Adoptamos como cientfica aquella explicacin de una cosa que demuestra ser pro visionalmente cierta, coherente y operativa en un contexto deter minado, no porque proporcione el sentido ltimo, la verdad de tal cosa. En esta perspectiva, las explicaciones cientficas nos per miten ordenar los elementos dispares de un mbito de la realidad sobre cuyo inters y problematicidad estamos de acuerdo en determinadas circunstancias y en determinado contexto de la evolucin de un saber cientfico, a su vez relacionado con otros conocimientos institucionalizados e inserto en la estructura de la sociedad.

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En el conocido relato de Voltaire, el doctor Pangloss, precep tor de Cndido, imparte incansablemente lecciones elevadsimas cuyo objeto, en suma, no es otro que demostrar el orden apa rentemente desordenado de las cosas y justificar de paso las miserias y calamidades humanas en armona con ese orden supe
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rior. Es el discurso de la falsa sabidura pregonando machacona mente la indiscutible verdad de que vivimos en el mejor de los mundos posibles a pesar de los pesares. El fiel discpulo no tiene ms remedio que acatar, cndidamente, la autoridad de las en seanzas del maestro, aunque todava le quedan fuerzas para preguntarse cmo sern los otros mundos peores que este. Hoy denominaramos panglossianos a esos estilos de pensamiento, esa concepcin ideolgica y esas actitudes morales volcados en la celebracin cndida y optimista del statu quo y su perfectibi lidad autorregulada. Su fundamento es la creencia en una racio nalidad, por as decir, descamada, sin sujeto, que se acrecienta y expande progresiva y universalmente, a salvo de toda crtica. Pues vuela por encima de la vida, de los intereses y conflictos humanos, aunque no deja de arrojar desde lo alto su bendito fruto sobre la faz de la atribulada tierra y de sus atribulados moradores. Es la paradoja de otra vuelta de tuerca en la sacralizacin de la razn en un universo secularizado por la ciencia. Un medio eficaz para moderar el optimismo, la candidez y esa buena fe que tantas veces se toman en fanatismo y exaltacin del Progreso (con mayscula) rostro de Jano contemplado solamente en su perfil ms favorecedor , es el ejercicio del pen samiento crtico necesariamente azuzado por un gramsciano pesimismo de la razn que nos mantiene despiertos y vacuna dos contra la autocomplacencia y el acatamiento de las verdades indiscutibles. No se trata, pues, de una proyeccin nostlgica y regresiva, de tinte conservador, sino de afinar el sentido de nues tro progresismo ilustrado. Ha de ser una reflexin que no olvida lo que falta, es decir, que retiene en la memoria los ideales incum plidos de la Modernidad. No es resistencia al cambio ni miedo al progreso, sino voluntad de profanar su representacin como fuerzas sobrehumanas inteligibles tan solo para una lite que convierten a la mayora de las personas en simples sujetos pacien tes, seres superfluos, sin ilustracin, desconectados e incapacita dos para implicarse en la conduccin de esos procesos. Crtica de la tecnociencia que exige en primer lugar autorreflexin de la comunidad ilustrada, precisamente para salvar y completar plenamente el viejo proyecto de la Ilustracin. Aun-

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que, tal vez, ese proyecto nunca se culmina del todo, pues es construccin permanente, bsqueda sin trmino. Por esa razn no compartimos la idea de su superacin posmodema ni aquella otra, de signo contrario, que reniega de su herencia, haciendo culpable al desarrollo de la tecnociencia de todos los males que nos aquejan. De nuevo es preciso poner de relieve las causas polticas y culturales que explican por qu los beneficios del pro greso se distribuyen tan desigualmente o se desvan hacia obje tivos poco concordantes con el bien pblico y con las necesida des perentorias de los ms desfavorecidos. Hay una sugerencia de Zigmunt Bauman que recojo para teminar, pues considero que seala con toda claridad uno de los puntos de partida de la crtica de nuestra ideologa posmodema del progreso que aqu se ha propugnado. Se trata de la interpre tacin hecha por Bauman del conocido pasaje benjaminiano so bre el Angelus Novus, comentado tambin en este texto. La mira da de Benjamn sobre el avance de la Historia no es una mirada afirmativa proyectada hacia el futuro, sino evocativa, negativa. El Angel de la Historia vuela dando la espalda al futuro, con sus ojos fijos en el pasado, contemplando los horrores y la sucesin de catstrofes. Escribe Bauman: Si es correcta la lectura de Walter Benjamn del significado del progreso, y yo creo que lo es, entonces en lo que respecta a la felicidad humana la historia no es ni una lnea recta ni un proceso acumulativo, como querra hacemos creer la afamada versin progresista de la historia. Siendo la repulsin, no la atraccin, la principal fuerza motriz de la historia, el cambio histrico se produce porque los humanos se ven mortificados e irritados por lo que perciben como doloroso y desagradable en su condicin, porque no desean que persistan esas condiciones y porque buscan el modo de miti gar o remediar su sufrimiento 42.

42 Bauman, Z., Comunidad. En busca de seguridad en un mundo hostil, Siglo XXI, Madrid, 2003, pp. 25-26.

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Anomia y complejidad social


Conceptos para el anlisis de la sociologa de la ciencia Por Felipe MORENTES MEJA Universidad de Jan

parecer atrevido tratar de uno de los pasajes ms visita dos por la literatura sociolgica y que se ha mostrado como uno de los puntos de encuentro ms controvertidos de la teora y de la investigacin social, teniendo adems sus orgenes en los remotos aos treinta del siglo pasado. Me refiero a la teora de la estructura social y anomia de R. K. Merton. Pocas veces en la historia de la sociologa una aportacin tan concreta ha suscitado tanta atencin, incluidas rplicas y contrarrplicas a lo largo de tantos aos, aunque con distinto nfasis segn qu poca se con sidere. El atrevimiento puede parecer adems anacrnico si tene mos en cuenta que la complejidad del mundo de la ciencia, y la curiosidad que en l se ha suscitado por saber cmo se lleva a cabo su produccin, concentra las mayores preocupaciones de los estudiosos actuales ocupados en el legado de Merton. A pesar de ello, o es por ello que, en nuestra opinin, cabe seguir pensando que los postulados que encierra el complejo pa radigma de la teora de la anomia, en especial en la reelaborada versin que de ellos ha efectuado Merton, aunque no siempre con claro significado, ofrecen en la actualidad amplias posibili dades para el anlisis sociolgico. Singular inters puede tener sobre todo para dar cuenta de las ambivalencias culturales en las que se desenvuelven las sociedades complejas de nuestros das. No en vano es un paradigma que significados, a la vez que dis cutidos, socilogos como Parsons han visto en su desarrollo uno de los pocos conceptos verdaderamente sociolgicos (Deflem,
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1999). Otros, incluso, lo han canonizado como el modelo teri co para dar cuenta de los comportamientos desviados (Cloward y Ohlin, 1960), y otros, en fin, lo han retomado en los ltimos tiempos como primordial objeto de estudio terico y, desde su crtica, como un recurso interpretativo de actualidad (Feathrestone, R. y Deflem, 2003; Orru, 1987 y 1993; Passas, 1990 y 1993; Besnard, 1987 y 1988). El reto que nos cabe asumir en esta nueva mirada trata de profundizar en sus posibilidades actuales a la vista de que, como seal A. Cohn, el significado de la anomia ha experimentado muchos cambios (y no siempre en la direccin pretendida) en las manos de diferentes autores (Cohn, 1966, p. 74). Y es que, una vez ms, podemos estar ante la tesis de Z. Bauman segn la cual parece ser una regla general que lo que en su da fue una audaz aventura intelectual acaba por caer en la repeticin irreflexiva de la rutina (Bauman, 2002, p. 13). Este empleo acrtico de los recur sos tericos puede ponerse de manifiesto en ciertas evidencias que afectan directa y negativamente a la propia comprensin de la teora de la anomia. En un estudio reciente que ha indagado sobre las citas bibliogrficas directas que se han hecho de la teo ra de la anomia de Merton, en distintos trabajos publicados durante algunos aos en la Amercian Sociological Reviw, para saber de qu versiones se toman las referencias sobre la teora de la anomia (partiendo de la primera editada en el ao 1938, a la ms acabada, aunque no conclusa, de 1968), se ha puesto de manifiesto que con alta frecuencia el mayor nmero de citas se refiere a la versin original de 1938, la ms antigua, que al ser la obra germinal es a la vez la ms indefinida y en todo caso la menos enriquecida por el propio Merton Hablar del paradigma de la anomia en la actualidad requiere por tanto tener en cuenta no solo la matriz conceptual de la pri mera formulacin, sino, sobre todo, integrar en una matriz ms compleja los aadidos y alumbramientos que ha recibido en las ltimas dcadas. Para ello, si furamos capaces de matizar en
1 Para una visin de conjunto de la evolucin de las citas segn las dis tintas fuentes y aos cf. Feathrestone, R., y Deflem (2003).

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nuestra exposicin algunos de los significados ms nu liivmi. que permite el paradigma de Merton, contribuiramos a despr)ii en alguna medida ciertas incomprensiones que se le achacan, ah vez que estaramos en disposicin de argumentar que la teora li la anomia nos ofrece un adecuado esquema interpretativo para comprender, entre otros, los contradictorios reflejos sociales que muestran los colectivos humanos de nuestro entorno. Sobre todo, aquellos que proceden de las ambivalencias culturales en las que se ven envueltas nuestras sociedades. Buscaramos entonces no tanto asociar la anomia con las conductas desviadas, como ha sido objeto recurrente en las ciencias sociales de modo amplio, sino indagar ms bien sobre las incongruencias que surgen en las estructuras normativas y de significado de las sociedades com plejas. De aquellas incongruencias que genera desorientacin como ya anticipara R. Willians a mediados del siglo pasado, cuando manifesta que la disconformidad o la apata parece resultar de situaciones de gran complejidad normativa y/o de cambios rpidos, en que los individuos se ven impulsados de ac para all por numerosas metas y normas antagnicas, hasta que el individuo queda literalmente desorientado y desmoralizado, inca paz de entregarse a un conjunto de normas que pueda considerar congruentes entre s (Willians, 1951, pp. 534-535), o de reaccio nar contra la dislocacin, podramos decir nosotros, para encontrar algn tipo sentido al mundo que vivimos. El propio Merton lo dijo de modo ms sencillo: Descubrir cmo algunas estructuras sociales ejercen una presin definida sobre ciertos colectivos de la sociedad para que sigan una conducta inconformista y no una conducta conformista, Merton, 1992, p. 210 (original, 1968).

Aproximacin al concepto de anomia en Merton


Una relectura de Estructura social y anomia en el ao que la sociologa ha perdido a su autor se hace oportuna y nos per mite, jugando adems el tiempo a nuestro favor, reinterpretar algunos puntos de sus contenidos bajo criterios no del todo can nicos si se compara con los tpicos establecidos. En este senti

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do, podemos partir con una idea general de su trabajo diciendo que Merton est especialmente interesado en poner de manifies to las contradicciones de las sociedades liberales y pluralistas en las que, como efectos imprevistos, se tiende a generar estados de insatisfaccin entre los ciudadanos, independientemente de las aptitudes personales que cada individuo posea. El argumento de fondo que podemos destacar en esta teora es que toda estructu ra social basada primordialmente en la competencia como modo de acceder a bienes sociales escasos, deja siempre sin alcan zar sus objetivos, en algn grado, a una variable proporcin de poblacin; proporcin que estar en funcin de la escasez de re cursos socialmente disponibles, as como de la inagotable capa cidad de acumulacin de dichos recursos que muestran unos individuos, incluso ante necesidades bsicas de otros. Las consecuencias que tiene la hegemona de una cosmovisin de esta naturaleza para la estructura social son diversas y de distinto inters social (verbigracia: desigualdad social, pero tambin generacin de riqueza), aunque determinan en comn una con tradiccin para su propia pervivencia: que los disconformes con este tipo de sociedad tienden a desbordar de diverso modo la regulacin institucional de la vida social. Lo singular de este planteamiento es que se sita frente a teo ras que ponen el acento en las cualidades individuales de los actores, las cuales hacen difuso el problema del desigual reaparto de oportunidades al mezclar factores biolgicos y psicolgi cos junto a los contextales. Enfatizar los aspectos biolgicos o psicolgicos de los individuos hace que se ignore el contexto del que proceden los factores que hacen que los grupos sociales y no solo individuos sean los que se encuentren en situacin de des ventaja frente a otros grupos. Merton, como veremos, se intere sa precisamente en destacar las razones sociales que dan lugar a las tensiones por las que se propicia la anomia, localizndolas en la misma instancia en la que operan las fuerzas sociales que hacen posible la existencia y el desenvolvimiento de la sociedad. Sus presupuestos tericos se centran justamente en las estructu ras reguladoras que orientan y gobiernan el sistema sociocultural. Bajo dichas estructuras, la teora de la anomia distingue dos ins

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tancias que tienden a mostrarse antagnicas en las sociedades modernas: las metas culturales, o definiciones sociales de lo que es deseable para una sociedad, y los recursos socialmente disponi bles para alcanzar dichas metas de una manera legtima. El dilema surge cuando se rompe el pacto implcito que cabe esperar de todo colectivo que comparta una meta o ideal; a saber, que cada cual pueda contar con los apoyos suficientes para alcan zar dichas metas. Lgicamente, se rompe cuando los medios de vida, progresivamente crecientes, se encuentran, sin embargo, des igualmente disponibles entre los distintos estratos sociales para alcanzar las que s son metas culturales comunes; empricamente se constata que el acceso a ellas cursa desde originales condicio nes sociales desiguales para los distintos grupos sociales. Enton ces el pacto que subyace en el horizonte cultural comn queda sin efecto, y en su lugar aparece una situacin de anomia. Desde esta perspectiva estructural, Merton matiza tambin, aunque no elimi na, el mayor nfasis antropolgico que le da Durkheim a la ano mia cuando la justifica por el ilimitado apetito de aspiraciones sociales que tiene el hombre, y en el que ve la causa del desajus te moral de la sociedad anmica. Con Merton, la situacin de anomia parte de un hecho obje tivo que favorece reacciones divergentes y conductas disidentes debido a que altas proporciones de distanciamiento de las exi gencias institucionales se consideran resultado de motivaciones profundas culturalmente inducidas que no pueden satisfacerse [sobre todo] en los estratos sociales con limitado acceso a las oportunidades (Merton, 1992, p. 199). Si bien, dicha situacin objetiva generadora de desigualdad es relativa a un determinado orden social que podra ser cambiado; Merton induce a pensar cul sera el modelo ideal de funcionamiento de una sociedad, que para l consistira en un adecuado equilibrio entre las expec tativas vitales formuladas colectivamente y los recursos legtimos necesarios para que todos los individuos alcanzaran sus respecti vas expectativas. Sin embargo, y a pesar de que mantiene que una de las funciones principales de las sociedades es proveer de las bases para que se favorezca el comportamiento normal de sus miembros (Merton, 1992, p. 239), lo habitual, sin embargo, es que se

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d una disparidad entre el nfasis socialmente puesto en los de-seos, metas o aspiraciones y la escasez de medios institucionales para alcanzarlos. Es la lgica de la sociedad moderna competitiva la que gene ra disparidad antes que las razones antropolgicas de los indivi duos implicados en la competicin. Dice Merton puntualmente que la estructura social basada en la competencia tiende hacia la anomia y la conducta divergente al no operar por igual en toda la sociedad (p. 237), sino que opone distinto grado de dificul tad para alcanzar los objetivos a los que aspiran los distintos grupos sociales. La anomia, por tanto, est en funcin de las posiciones en la estructura de la sociedad [entre las cuales, las posiciones anmicas sern las que] implican la mayor dificultad para que los individuos vivan de acuerdo con las exigencias normativas (p. 255). Dicha posicin objetiva en la estructura de roles sociales favorecer el tipo de respuesta que los individuos den en funcin del contexto social en el que se desenvuelven, o dicho textualmente: la conducta estar asociada con el papel social en tipos especficos de situaciones. De aqu surge la oportunidad de que Merton prevea las posibles respuestas individuales ante la presin del medio, y distingan hasta cinco modos de adaptacin individual segn la presin hacia la dis conformidad, pero tambin de la actitud del individuo en la recep cin que haga de dicha presin. El primer tipo de conducta que dis tingue Merton a este respecto, y que considera la ms comn, es de conformidad. Un individuo situado en esta categora no halla con tradiccin entre las metas socialmente fijadas y los medios institu cionalizados para alcanzarlas; por tanto, no se encuentra en la situa cin de presin que tiende hacia la anomia. Una segunda posible reaccin es la innovacin. En este caso el individuo asume las me tas que la sociedad alienta, si bien rechaza los medios institucio nalizados por los inconvenientes que encuentra en ellos para alcan zar las metas. Por lo general, a este tipo de reaccin se asocian los individuos que recurren a medios ilegtimos o desviados con el fin de alcanzar la pretendida meta, pero tambin caben aquellos que actan con pretensiones de ampliar las angostas barreras sociales que se generan mediante las relaciones competitivas.

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La tercera reaccin previsible es el ritualismo. Aqu las metas son rechazadas porque el individuo no cree en ellas, pero adopta los modos y medios socialmente sancionados, con una especial minuciosidad en las formas de ejecutarlos. Refiriendo un com portamiento de este tipo, A. Cohn seala el caso de los bur cratas que servilmente siguen las normas sin atender a los fi nes para los cuales fueron establecidas, con lo que hacen virtud de la superconformidad de las normas institucionalizadas, al pre cio de la disconformidad con las metas culturalmente prescritas (Cohn, 1966, p. 77). En la cuarta reaccin, el retraimiento, tan to las metas como los medios para alcanzarlas son rechazados. Merton pone de ejemplo para reflejar este modo de conducta a los enfermos mentales, alcohlicos y adictos a las drogas, entre otros; mayormente son personas dice Merton que estn en la sociedad pero no toman parte del funcionamiento de la misma. La quinta y ltima reaccin prevista es la rebelin. Merton desig na as a aquellos individuos que, debido a la frustracin con el medio social, rechazan tanto medios como metas que consideran injustas, pero en cambio, de forma activa, optaran por un nuevo orden social en sustitucin del actual. Es fcil cobijar bajo este tipo a los miembros de un movimiento revolucionario (Cohn, 1966), quienes actan movidos por el sueo de una nueva so ciedad, a partir de un nuevo conjunto de metas culturales y de medios institucionales para alcanzarlas (Merton, 1993, pp. 218-236). La tipologa de reacciones as descritas por Merton es uno d e ' los postulados de su teora que se confirma a lo largo del tiempo como un instrumento analtico de amplio alcance para dar cuen ta de los dficit y de las contradicciones sociales en los diversi ficados y crecientes escenarios socioculturales que coexisten en las estructuras intra e intersocietales contemporneas. Especialmente idnea se mue'stra a la hora de establecer un sistema de hiptesis que considerara la mayor prevalencia que pudiera tener un tipo de disconformidad sobre otro en un deter minado contexto social, teniendo en cuenta las peculiares condi ciones o presiones sociales que se favorecen en dicho contexto. As, cabra suponer, que el mayor grado de conformidad en la poblacin en general, en la que no cabra una discriminacin sig313

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nificativa entre los distintos estratos sociales, se dara en aque llos sistemas sociales en los que el consenso estuviera tan arrai gado que hiciera posible que las definiciones culturales de lo deseable se establecieran respetando las legtimas aspiraciones de cada grupo cultural, y contara para ello con el potencial de recursos institucionales necesario que las hiciera posibles. Los modelos de sociedad que desarrollaron en alto grado el Estado de bienestar en los pases nrdicos europeos podra estar prxi mo al equilibrio que aqu queremos referir cuando hablamos de alto grado de conformidad generalizada entre la poblacin. De otro lado, el tipo de adaptacin ritualista es ms probable encontrarlo en aquellos contextos sociales en los que las defi niciones sociales sobre lo deseable se formulan desde crculos reducidos de poder que, adems de la influencia cultural como grupo de referencia, ejercen presin coercitiva (fuerte control social) para alcanzar las metas establecidas. La rebelin, como referente social con cierto respaldo de la poblacin, por su parte, es ms factible cuando la situacin anmica de la sociedad est ms generalizada por desconfianza en la accin institucional que regula la vida social, sobre todo cuando alcanza un nivel que afecta al funcionamiento interno de los subsistemas (econmico, ideolgico, relaciones sociales cotidianas) que hacen posible el desenvolvimiento del sistema social en general. J. Elster (1997, p. 13 y ss.) distingue entre dos formas de desorden social: el que procede de la impredecibilidad de las conductas y el que surge como falta de cooperacin. Cuando se dan ambos tipos de des rdenes se asistira a una situacin anmica como la que aqu queremos referir. Un ejemplo sera el que expone C. Nio (1992, p. 176) cuando habla de anomia boba para caracterizar la situacin extrema a la que se ha llegado en sociedades como la suya, Argentina, en la que la desregulacin de la vida social llega a tal extremo que incluso quedan sin observancia genera lizada aquellas normas que seran eficientes para restituir un nuevo orden social, que sera beneficioso para el conjunto de la poblacin. Con similares argumentos, las otras formas de adaptacin pueden asociarse de distintos modos con los procesos de socia

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lizacin poltica y sus consecuencias en el grado de participacin ciudadana en la gestin de los recursos de inters comn, segn el contexto ideolgico y su relacin con el aprecio de los logros materiales. En este sentido, los comportamientos retrados que seala Merton no dejan de ser conductas forjadas socialmente por una inadecuada gestin de las oportunidades vitales que han de cumplir los recursos colectivos. La innovacin es ms com pleja. Sera ms probable en sociedades con metas puestas en el xito monetario, como expone Merton, pero tambin correspon de a una sociedad con una ideologa generalizada que valora una estructura jerrquica de la sociedad, en unas condiciones en la que los recursos sociales se valoran de manera igualitaria, pero se distribuyen ostensiblemente de manera insolidaria, por lo que resultan ms apremiantes. Esta lectura que hemos hecho de la proyeccin de la tipolo ga de la adaptacin individual sobre algunas maneras por las que los contextos sociales pueden generar tensin, es una mues tra de la capacidad interpretativa que cabe extraer de la teora de la anomia de Merton. A ello han contribuido en buena medida diversas investigaciones empricas y las crticas que se le han hecho, de las que el propio Merton ha aprovechado sustantivas sugerencias para aclarar ciertas proposiciones iniciales no siem pre fcilmente comprensibles, y en otros casos para modificar aquellos puntos contradictorios que tambin se han puesto de manifiesto mediante la investigacin emprica. Puede ser de inters volver a revisar algunas de estas aportaciones crticas para conectarlas con otras lecturas ms actuales que a continua cin se muestran.

Crticas y rplicas en el afianzamiento de la teora de la anomia


A propsito de la colaboracin en un libro colectivo sobre familia editado en 1949, Merton reelabor una versin ms actualizada de su Estructura social y anomia. En este texto desarrolla ahora algunos puntos y proposiciones que como, deci
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mos, no estaban del todo claros en la primera versin. En con creto, ampli la definicin de aspiraciones culturales para incluir, tambin aquellas metas sostenidas alternativamente como obje tivos legtimos por los miembros de la sociedad y por aquellos grupos localizados diferencialmente en la sociedad. Con este nuevo concepto, Merton quiere sealar que los valores cultura les pueden ayudar a producir una conducta que se contrapone a los mandatos de los valores mismos (Merton, 1992, p. 241). En la misma direccin retoma su tesis de la acumulacin de la riqueza y del sueo americano, ampliando sustantivamente el sentido que quiere expresar con dicha imagen cultural. Al refe rir la idea del sueo americano y de los deseos de los propios americanos por el xito dinerario, argumenta que en dicho tipo de sueo no hay lmites. El sueo americano tiene una naturale za en forma de espiral: un individuo quiere siempre un poco ms que lo que tiene, y una vez que adquiere ese poco ms el proce so comenzar de nuevo. En este argumento aadido a la versin primera, Merton viene a reconocer implcitamente la deuda que tiene contrada con Durkheim, a quien haba descuidado men cionar en el primer manuscrito. Como es sabido, para Durkheim, los deseos humanos, a diferencia de los de los animales, son en pxincipio infinitamente extensibles. No hay lmite natural hacia lo que los hombres pueden anhelar y, por tanto, para lo que puede proveerles un sentido de satisfaccin y de plenitud (cita do en Cohn, 1966, p. 75); como ya refiriramos, esta tesis antro polgica de Durkheim, que sustenta el edificio de la ambicin sin lmites que se alimenta en las relaciones competitivas, tiene alto significado para el desarrollo de la idea de la espiral del sueo americano de Merton. Esta penetracin ms antropolgica lo llev a formular algu nas m atizaciones de su tipologa de adaptacin individual ampliando nuevas posibles vas de acceso hacia alguno de los cinco tipos que son conocidos. En particular, en el modo de adap tacin por innovacin, entiende que adems de la presin estruc tural que hace difcil el acceso a las metas socialmente estableci das pueden influir otras causas de naturaleza socializadora. En este sentido desarrolla la idea de que un individuo que no ha

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internalizado los medios adecuados para alcanzar los fines pre tendidos, puede elegir entonces una va alternativa para conse guirlos, sin que aparezca una contradiccin ante la disyuntiva de violacin de la legitimidad. Este modo de adaptacin es interna lizado principalmente por las clases ms bajas, por los indivi duos situados en lugares de la estructura social que estn particu larmente expuestos a dichas presiones (Merton, 1992, p. 263) al hallarse en escenarios en los que se dan una mayor representacin de las distintas formas de acceso a conductas desviada. Para explicar el origen de esta va alternativa, Merton se centra en la familia, donde destaca el importante papel que juega el rol fami liar para situar a las personas ante la estructura social y la anomia. A pesar de las mejoras que experimenta la teora con las aportaciones de la primera revisin, las crticas siguieron a par tir de ella quiz con mayor agudeza. Clinard seala algunas de las ms representativas que se hicieron en los aos de expansin de la teora (1964). De Parsons recoge la visin limitada que ve en Merton en relacin a los tipos de tensin social, ante lo que propone sealar al menos dos tipos de tensiones ms. Una ocu rrira con ocasin de la tradicional visin antagnica d tareas compartidas entre sexos, cuando a un individuo le resulta impo sible hacer tareas conjuntas con otros. Otra forma de tensin se dara, segn Parsons, cuando un individuo no puede reconciliar sus propias expectativas con las expectativas de los dems. Por su parte, R. Dubin destaca las debilidades que tiene la teora de la anomia de Merton para llevar a cabo un investigacin en tr minos operacionales; y en particular, anticipa una idea que hoy es ms fcil de entender al sealar que la adaptacin desviada en una situacin de anomia no es necesariamente perjudicial para la sociedad (Dubin, 1959), como entendera Merton en posteriores escritos. Cloward y Ohlin han sido fructferos a la hora de sintetizar la perspectiva estructural e interaccional que cabe asociar a la teora de la anomia en su versin ms centrada en la delincuen cia y en el comportamiento desviado. Entre otras aportaciones de inters matizaron aspectos que estaban sin clarificar suficien temente en Merton. En concreto, al tratar sobre las causas que
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llevan a la conducta de retraimiento, Cloward sostiene que los individuos que no participan en la sociedad por carencia de apti tudes, discapacidad o adiccin, para acceder a las metas cultura les a travs de los medios legtimos, son tambin excluidos de los medios ilegtimos para alcanzar dichas metas. En contraste con Merton, Cloward cree que los retrados sufren de una espe cie de doble fracaso: no tienen oportunidad para el xito a travs de recursos legtimos, pero tampoco tienen oportunidad para el xito a travs recursos ilegtimos (Cloward, 1959). Bajo esta l gica de carencias para acceder a los recursos, tanto Cloward y Ohlin consideran, en definitiva, que los jvenes de las clases tra bajadoras ms modestas estn localizados simultneamente en la estructura de oportunidades legtimas e ilegtimas. Aunque dada la mayor probabilidad que presentan ante el fracaso, los jvenes de esta clase estn en disposicin de aprovechar con ms facili dad las segundas, apareciendo as la que se ha dado en llamar la subcultura delincuente. Albert Cohn fue, adems de reconocido por Merton como un agudo crtico de su teora (Merton, 1992 y 1997), quien ms desarroll la teora de la subcultura para explicar la conducta desviada. Una base importante de la crtica a la teora de la ano mia se centra en denunciar el tono demasiado individualista que adopta Merton en su descripcin de la adaptacin a la tensin. Sobre todo destaca la falta de atencin puesta en los mecanismos de reciprocidad social de calidad no utilitaria en los que se ge neran los comportamientos reactivos frente a los medios y los estndares culturales. En respuesta a las cuestiones que Cohn se hace aos ms tarde con relacin a la tesis de fondo de su anterior estudio sobre la delincuencia juvenil (1956), de por qu la delin cuencia es desproporcionadamente frecuente entre los jvenes de las clases ms populares, y por qu muchos de ellos no mani fiestan inters o utilidad, sino que ms bien parecen actuar des de un espritu de pura mezquindad, negativismo y contrariedad, responde: Mi argumento sostiene que los sentimientos de los jvenes depende de manera muy ajustada al juicio de los dems. En [las sociedades competitivas] las etapas desde las cuales los jvenes se desarrollan, y la situacin en las cuales son juzgados

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especialmente el contexto escolai , son amplimiicnlr domina das por la clase media, y los estndares o varas de medit poi 1 > . que se juzgan son por tanto los habituales ende esa clase media (Cohn, 1966, p. 67 ). Merton, atento a esta crtica de Cohn, aclar en posteriores trabajos sobre la anomia, en particular en su versin de 1957, que si en su teora de la estructura social y de la anomia no se da expresa cuenta del carcter no utilitario que tiene lugar en los grupos de delincuentes, no por ello se quiere decir que la con ducta desviada resultante sea racionalmente calculada y utilita ria. Por el contrario, trata ms bien de dar cuenta de las agudas pre siones creadas por la discrepancia entre metas culturalmente inducidas y oportunidades socialmente estructuradas (Merton, 1992, p. 258). As pues, diversas reacciones ante las pautas social mente estructuradas pueden interpretarse en claves no utilitarias sin tener que ampliar necesariamente la teora. De este modo, Merton tambin se muestra consciente de que su estructura teri ca de la anomia mantiene virtualidades que son susceptibles de ponerse de manifiesto con relacin a otras dimensiones sociales influyentes en distintos contextos sociales diferentes a los am bientes de la sociedad americana sobre la que l se centr.

Otra exgesis de la anomia ante un mundo en crisis de significados


Es muy probable que haya alguna relacin entre el retomo de una nueva atencin y profundizacin en el estudio de la teo ra de la anomia y el hecho de que todo el mundo sienta ame nazada su identidad frente al poderossimo rival que es la orga nizacin social armada entorno a la globalizacin, como re cientemente ha manifestado U. B eck2. En efecto, los ltimos aos han visto resurgir una atencin actualizada de las contribuciones relacionadas con la teora de la anomia de Merton. Y no solo sobre la base de un retomo a la dis
2 U. Beck, La cuestin de la identidad, en diario El Pas, 11.11.2003.
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cusin conceptual, sino tambin en trminos de una investiga cin sociolgica de los flujos y reflujos que han hecho histrica mente el desarrollo y la recepcin del paradigma de la estruc tura social y anomia (Featherstone y Deflem, 2003, p. 472). En una investigacin reciente sobre la literatura especializada que se ha producido durante los aos 1997 a 2000, aparecen aproxi madamente veinte publicaciones que tratan del objeto de la teo ra de la anomia y la tensin. En el mismo periodo, otro estudio seala que, solo en el mbito anglosajn, se han realizado ms de siete tesis que estn relacionadas con la teora de la anomia 3. Este resurgir del inters por el concepto de anomia, que como vemos coincide con unos tiempos de debate cuando no de insa tisfaccin sobre el mundo que tenemos, justifica que se le dedi que atencin con algn detalle, sealando aquellas aportaciones que se vienen realizando y que facilitan una nueva interpretacin de la anomia. Algunos trabajos, como los que se recogen en el libro colec tivo que editan R. Agnew y N. Passas (1997), se centran en es tudios que insisten en tratar la anomia desde la perspectiva de la sociologa criminolgica, poniendo adems el acento sobre le dimensin individual del acto desviado en relacin con un con texto social anmico. Si embargo, esta no es, en nuestra opi nin, la direccin ms novedosa que adoptan los trabajos teri cos actuales, en los que se propone reencontrar la capacidad heurstica que mantiene el concepto de anomia ante las ambi valencias normativas que caracterizan a las sociedades comple jas. Si podemos afirmar con Habermas (1975) que una de las caractersticas de las sociedades contemporneas es la manifes tacin de pronunciadas tendencias desintegrantes que se mate rializan de modo especial en constantes crisis de legitimacin y de motivacin social, el mayor inters que puede tener ahora la teora de la anomia sera el de dar cuenta de la diversidad de sig nificados que se propagan desde diversos mbitos de la socie dad contempornea.
3 Cf, para un mayor detalle de estas referencias, http://www.Criminology.fsu.edu/crimtheory.htm.

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Cuando se mueven los cimientos de las convicciones, enten demos que es el momento en el que adopta un decisivo papel analtico la teora de la anomia; primordialmente por su capaci dad de distinguir ante dualidades sociales crecientes que dan lugar a espacios simblicos diversos, con cdigos, lgicas y sis temas de referencia que dejan a los individuos aislados en el decisivo papel de encontrar el sentido que toda sociedad, hist ricamente, ha provedo 4. Se propone ahora que desde la teora de la anomia se localice ese elemento comn que pueden com partir las diversas visiones ideolgicas de la vida social, en el sentido que seala E. Cassirer cuando dice que las diversas for mas de la cultura no concuerdan por una identidad de su natura leza, sino por una conformidad en su misin fundamental (Cas sirer, 1979, p. 336). Pero para ello habra que preguntarse cmo se manifiestan los dficit sociales que se perciben hoy, y qu razo nes se argumentan ante la dispersin social que apreciamos en la sociedad globalizada. A cuestiones de esta naturaleza se refieren distintos auto res contemporneos cuando hablan de crisis en nuestros das y destacan la ambivalencia, orden-desorden, certidumbre-incertidumbre en la que se desenvuelve el mundo de nuestros das. Algunos autores, como T. Hernndez, encuentran que frente a otras pocas, la nuestra pareciera caracterizarse por un caos de significaciones (Hernndez, 1993, p. 13); otros entienden la cultura contempornea presenta numerosas seales de malestar precisamente porque es incapaz de reconciliarnos con nuestros propios lmites (Marinas, 2002). Otros destacan que el males tar ahora no implica sobre todo represin como habitualmente se ha pensado, sino, como dice J. Bandera, falta de cauce, des ajuste entre lo querido y lo construido, mantenimiento de una cultura hecha de normas que no habitamos con comodidad, tal vez porque no nos sentimos implicados en su construccin. (Bandera, 2003, p. 5).
4 Tomamos aqu el significado de sentido asociado al concepto de inte gracin social de Durkheim, cuando expresa que la sociedad es un poder que regula (Durkheim, 1982).

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En un mundo tan difuso, entonces, se puede encontrar algn argumento compartido de sentido, como entenda Cassirer? O, ex presado en trminos halbwachsianos: se puede seguir hablan do de memoria, de conciencia compartida del pasado, como una precondicin de la vida social? Son varios los autores han respon dido negativamente a esta pregunta, sealando que las referencias espacio-temporales que requiere la memoria para su permanencia han desaparecido. Que la abstraccin y homogeneizacin del es pacio, la movilidad espacial y la desestructuracin del tiempo en las sociedades contemporneas, hacen que la identidad del grupo social est desapareciendo (A. Baer e I. Sdaba, 2003). Sin embar go, tambin podemos entender que lo que cambia es la lgica del momento presente, para cuya comprensin se demanda una nueva forma de interpretar la realidad. Y para esta coyuntura, como ya les ocurriera a los clsicos de la sociologa, la teora de la anomia, enfrentada desde sus orgenes a dar respuesta a las situaciones de vaco o de inadecuacin entre las condiciones objetivas de la inte gracin social (produccin fctica del mundo) y las instituciones (procesos de definicin de los modos de actuar en la creacin prctica del mundo), aparece ahora ms oportuna que nunca como un recurso que puede definir adecuadamente los trminos actua les del problema. En este sentido, la teora actualizada de la ano mia se podra asociar a la versatilidad que ve Z. Bauman en la cul tura, cuando expresa que la ambivalencia inherente a la idea de cultura, ambivalencia que refleja fielmente la ambigedad de la condicin histrica que se supona que deba captar y narrar, es exactamente lo que ha hecho de esa idea una herramienta de per cepcin y de pensamiento fructfera (Bauman, 2002, p. 21). En la bsqueda de los nuevos horizontes que queremos en contrar a travs de la teora de la anomia, podemos coincidir con la obra de autores como R. Featherstone y M. Deflem, 2003; N. Passas, 1993, y M. Orr, 1993, en cuyos textos se ofrecen interpretaciones cargadas de inters para desafiar este mundo en apariencia sin sentido. En el trabajo de Orr se dice, de entrada, que la anomia no solo es un concepto todava til, frente a las tesis de Besnard que lo considera obsoleto (1988), sino que cabe entenderlo como un referente de ms amplio calado que al que
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se le tiene asociado. La idea de anomia no puede quedar cons treida solo a los efectos no deseados de la integracin social, sino que tambin debe ser apreciada por sus efectos positivos en el funcionamiento de las sociedades modernas. En este sentido, para Orr la anomia comparte la misma paradoja que la mayo ra de los fenmenos que caracterizan las sociedades complejas (igualitarismo, individualismo, vida urbana, etc.), los cuales son, al mismo tiempo, fuente de tensiones indeseables y de progreso social deseable, de ah que entienda que la anomia es un fen meno inherentemente ambivalente (Orr, 1993, p. 49). El anlisis interpretativo que efecta Orr para justificar el lado positivo de la anomia lo basa en una relectura de los textos clsicos de Durkheim y Merton en los que desentraa las ambivalencias expl citas e implcitas que subyacen a la construccin y posteriores desarrollos de sendos conceptos. Orr destaca en la teora de la anomia de Merton el nfasis implcito que pone en mostrar, desde su tipologa de los patrones culturales (anmico, ritualismo e integracin), cmo el desequili brio anmico es una caracterstica de las sociedades modernas; esta caracterstica queda patente, aunque Merton no afirme que el mode lo cultural anmico sea un ingrediente esencial o inevitable de la modernidad. Se ve, por ejemplo, cuando Merton pone particular atencin en el fenmeno anmico de la innovacin frente a los otros tipos de adaptacin: Porque la innovacin es el patrn por el que los individuos adoptan y reproducen las desequilibradas carac tersticas de la cultura americana en general; en tal sentido, los modelos de innovacin son, en palabras del propio Merton, im genes microcsmicas del macrocosmos social, y para Orr esto es una clave distintiva, si no la clave distintiva de la teora de Merton, porque explica cmo las presiones inducidas culturalmente por tener que llegar a ser afortunado generan conductas irregulares como una respuesta normal (Orr, 1993, p. 57). Y sin duda, esta forma de accin es una de las ms caractersticas de la modernidad. La observacin queda ms matizada en el anlisis de otro do los aspectos en los que Merton muestra la concomitancia cultii ral de la anomia con las sociedades modernas al desairollat su tesis de la igualdad de oportunidades. Para Merton (1495), el
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nfasis puesto en el xito no es suficiente para dar cuenta del patrn de comportamientos anmicos en los individuos; a su jui cio, es ms bien la concepcin fuertemente igualitaria asentada en la sociedad americana, junto al nfasis puesto en el xito, lo que favorece el desequilibrio anmico. Y esta singularidad con trasta con las sociedades rgidamente estratificadas en las que, al estar las expectativas de la poblacin asignadas diferencialmen te, la presin anmica es reducida en gran medida; la tensin, como es sabido, es menos probable que se d sin itinerarios de movilidad social. Ahora bien, Orru considera que Merton no desarroll sufi cientemente su tesis, porque, si bien afirm la igualdad de opor tunidades como un aspecto estructural concomitante de la ano mia, infravalor, sin embargo, el potencial anmico socialmen te deseado de la igualdad de oportunidades [...] que permite a los individuos acceder al xito sin hacer caso de lmites norma tivos sociales como el estamento, el gnero, la etnia o el credo; lmites que eran ms rgidamente impuestos a los individuos en las sociedades tradicionales (Orr, ibdem, p. 58). La conclusin a la que llega este autor despus de revisar el significado diverso que puede tomar el concepto de anomia en la modernidad, es que el trabajo de Merton contiene una evaluacin ambivalente de la anomia ms all de la postura negativa mantenida por el mismo. Dicha ambivalencia la ve Orr estrechamente relacionada con otra ms amplia al decir que es una ambivalencia general sobre la modernidad y sobre la estructura moral subrayada por la moder nidad... De donde cabe deducir que la modernidad no puede existir sin anomia (p. 63). Esta visin ampliada de la anomia que encuentra Orr en Merton conecta en los trazos gruesos con la ms realista 5 tradicin sociolgica, que ve en las paradojas suscitadas por la modernidad el ncleo de su singularidad. G. Simmel (1998) ya advirti que la cultura subjetiva como creciente emancipa
5 Nos referimos al realismo crtico para distinguirlo del instrumental que ha caracterizado a muchos de los trabajos criminolgicos basados en la teora de la anomia.

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cin de la dignidad humana es el objetivo del progreso de la razn tan caracterstica de la modernidad ; y sin embargo, la razn, en el proceso de produccin de modernidad, ha tendido a separarse de su fin creando una autonoma instrumental distinta a la esperada convergencia con la cultura de los individuos. Ms recientemente, N. Elias tambin sostiene esta caracterstica anmica de la modernidad, aunque de manera implcita, al afirmar que paradjicamente, el constante aumento de la capacidad del ser humano para percibir la fuerzas de la naturaleza de forma ms objetiva y gobernarlas en mayor medida, unido a la paulatina ace leracin de este proceso, ha aumentado las dificultades del ser humano para ampliar de manera similar su dominio sobre pro cesos de cambio social y sobre sus propios sentimientos hacia estos (Elias, 2002, p. 33). Vemos, en suma, cmo la modernidad representa, bajo esta perspectiva, una trama social cuya lgica se basa en la divergencia de sus elementos constituyentes. Y Simmel viene a resumir esta paradoja sealando que en las diso nancias de la vida moderna (especialmente en aquella que se pre senta como crecimiento de la tcnica de cualquier mbito y, simultneamente, como profunda insatisfaccin con ella) surgen en gran medida del hecho de que ciertamente las cosas se toman ms cultivadas, pero los hombres solo en una medida mnima estn en condiciones de alcanzar, a partir de la perfeccin del objeto, una perfeccin de la vida subjetiva (Simmel, 1998, p. 127). Bajo estos argumentos, la anomia ya no puede ser vista como la realidad disonante en la que se hallan solo grupos o estratos sociales que muestran contradicciones por la carencia de medios para alcanzar los fines socialmente establecidos; es la sociedad en su totalidad la que se siente desbordada por la sobredimensin de la razn instrumental sobre la razn m oral6. Ahora es ms fcil entender que la cualidad verstil de la anomia muestra toda su

6 Queremos entender aqu por razn moral el concepto que elabora T. Luckmann en su moral en uso, por la que en las sociedades modernas las nociones del bien y del mal continan siendo relevantes para la conducta c-n la 1 vida y, particularmente, para la evaluacin de las propias acciones y las <lc l<> , dems (Luckman, 2000, p. 89).

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potencialidad no solo para explicar la desigual presin que se experimenta en los distintos estratos sociales, sino que adquiere especial significacin para dar cuenta de las incertidumbres y cambios que se dan en la poblacin en general de una sociedad. Este horizonte anmico aparece de distinta forma en la moder nidad perpleja que tambin describen autores diversos preocu pados por su identidad. Sartori, por ejemplo, se lamenta de las paradojas modernas cuando expresa: Siento mi tiempo como un tiempo de divergencia creciente entre la buena sociedad que buscamos y los modos y medios para conseguirla [...]. Es as porque hemos creado un mundo cada vez ms complicado que cada da logramos menos comprender (Sartori, 2001, p. 131). A pesar de este horizonte de confusin, N. Passas confa, sin embar go, en el poder crtico que favorecen las situaciones anmicas, mediante las cuales es posible generar alternativas para acceder al sentido de cada momento histrico. Para ello, encuentra en la anomia uno de los pocos conceptos dignos de seria considera cin (Passas, 1993, p. 31). Entre los valores ms singulares que reconoce a este concepto est el haber sabido sintetizar la expli cacin de la accin social a nivel individual con los otros nive les de la estructura social, permitiendo as alcanzar la compren sin no solo de los determinantes estructurales que condicionan la accin, sino tambin el de permitir entender la forma en que la estructura social se constituye. Ahondando en esta tesis, Nikos Passas hace un recorrido por algunas cuestiones sociales claves que muestran el actual signifi cado que puede tomar la anomia ante la complejidad cultural de nuestros das. De inicio, coincide con S. Lukes en sealar que la anomia se refiere a fenmenos que tienen variados aspectos, algunos de ellos de carcter universal y otros especficos referi dos a sociedades o instituciones concretas. Pero, en general, las formas contemporneas de anomia son mejor abordadas sobre la comprensin de que sus causas son mltiples y han de ser vistas en diferentes niveles de abstraccin (Lukes, 1977, p. 89). Por ejemplo, a pesar del nfasis puesto por Merton en sealar que el grado de anomia es ms alto entre los estratos de las clases ms bajas, sin embargo, es evidente la posibilidad, que tambin cabe

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apreciar en Merton, de que las clases ms altas no son inmunes a las presiones que generan una situacin de anomia; es cada vez ms visible el fenmeno de lo que Merton ha llamado la anomia del xito, a modo de comportamiento paradjico procedente de una intensa bsqueda de logro individual. En las sociedades con temporneas viene a decir Merton , la trayectoria de una carrera exitosa no garantiza al final un resultado satisfactorio, por eso conviene investigar la topografa social de la anomia, para localizar los lugares estructurales de la sociedad [...] en que llega a su mximo la disyuncin entre los valores culturales... y las posibilidades normativas de vivir de acuerdo con tales valo res (Merton, 1992, p. 255). Esta dislocacin estructural de la anomia ha dado lugar a que diversos autores actuales, entre los que destaca Passas (1990), profundicen en el estudio de la lla mada anomia de la prosperidad. En esta lnea de intereses, Passas recuerda las aportaciones de Gouldner sobre distintas formas de favorecer la anomia. Para Gouldner (1979), una forma singular de generar incertidumbre anmica proviene de la cultura utilitaria de las clases medias, caracterizada por condicionar las conductas y las actividades hacia el logro de fines sin lmites; en dicha cultura es frecuente favorecer disposiciones hacia la anomia porque siempre, en algn grado, queda insatisfecha la aspiracin. Otra forma muy sugerente que seala Gouldner de comprender la anomia es la que pro cede de la transmisin institucionalizada de la propiedad privada, en la que pueden verse tambin afectados aquellos que se bene fician de ella. Esta situacin es debida a que los bienes son repar tidos sin tener en cuenta los mritos y las realizaciones persona les de los receptores, y por tanto, el modelo de regulacin de las conductas que implican los valores sociales pierde eficacia para todos. Para los desaventajados que intentan permanecer en el sis tema de valores, porque pueden desmoralizarse tanto por su pro pia carencia de medios como por el hecho de presenciar la pros peridad de otros que carecen de las cualidades requeridas. Por su lado, el compromiso de los privilegiados de esos valores es igual mente incierto porque, debido a la riqueza y al poder que han adquirido por transmisin hereditaria, han experimentado desde

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su infancia que la realizacin de las metas culturales es posible para ellos sin la conformidad con los valores de la sociedad (Gouldner, 1979). Son ejemplos, en definitiva, de los diversos modos y posiciones que caben encontrar en la topografa social del momento presente, donde cabe entender que una situacin de anomia puede resultar tanto del bloqueo de las posibilidades vita les disponibles, como por indiferencia o disidencia ante el siste ma normativo vigente (Passas, 1993, p. 35). Passas encuentra fuentes de anomia incluso en aquellos siste mas que proveen las bases del bienestar. Entiende que ciertos hechos de las sociedades contemporneas, tales como el desarro llo del Estado de bienestar, el desarrollo econmico y las ilimita das demandas para el crecimiento, los avances tecnolgicos y el creciente impacto de los medios comunicacin (sobre todo la publicidad), ms all de sus aspectos positivos, han generado un desbordamiento de las ambiciones y de las expectativas. Todo ello contribuye y reproduce un entorno caracterizado por el con sumo y la competicin donde el estrs y las presiones se experi mentan en todos los niveles de la estructura social (Passas, 1993, p. 36). En un entorno altamente competitivo que se proyecta incluso dentro del propio grupo, el espritu de logro puede ser inquietante, generar frustraciones y ocasionar, en definitiva, una ruptura de los estndares normativos. Intentando una sntesis de las diferentes formas que puede mostrar la anomia en las sociedades plurales, Passas se hace eco de algunas hiptesis ms elaboradas en las que Merton muestra tales opciones. Refiere en concreto tres situaciones que pueden llevar a ellas, que seran: 1) Donde hay un sistema de normas contradictorias; 2) donde hay diferentes tipos de valores pero los individuos no conocen cules son los ms adecuados, y 3) donde algunas normas estn insuficientemente definidas con relacin a otras, de modo que esta ambigedad puede generar dificultades para ofrecer respuestas a un contexto (Passas, p. 37). La reitera da versatilidad que presenta la anomia vista desde distintos ngu los es, como decimos, fructfera para entender las situaciones sociales actuales, donde cada vez es ms plausible la coexistencia de sistemas de valores diferentes y a veces contradictorios. Val-

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gan de ejemplo los dilemas que plantean en ciertas comunidades de creencias las prcticas sociales del divorcio, el control de la natalidad, la eutanasia o el matrimonio entre homosexuales. Son situaciones, segn los casos, que generan estados anmicos de distinto alcance, coincidiendo, por lo general, con los momentos crticos que acompaan a los procesos de cambio social.

La anomia como metfora de la libertad


Los diversos modos de vida que hoy son posibles y sus con comitantes causas por las que aparecen situaciones anmicas, permite que se considere la anomia como un factor de cambio social ms que como un estado excepcional de marginacin o de desviacin social, indistintamente se observen los fenmenos al nivel estructural o al nivel de las relaciones internas de grupo. En efecto, si volvemos al esquema de Merton, podremos compren der ahora que la innovacin y la rebelin no representan solo opciones adaptativas desviadas, sino que pueden ser enten didas como cursos de accin instrumentados para el cambio social; esto es, como formas activas de reaccin, pero no nece sariamente contrarias a las normas sociales, aunque s contra una determinada regulacin del orden social establecido. En este sentido, Passas ha sugerido, basndose en estudios empricos, que las respuestas de la gente a situaciones anmicas no estn restringidas a comportamientos desviados destructivos sino que tiene mucho que ver con procesos dinmicos en los que son importantes los roles individuales y grupales (Passas, 1988). Por tanto, bajo este nuevo enfoque, la anomia puede ser vista como una eventualidad que permite diversas salidas ante coyunturas en desarmona (Passas, 1993). Si tuviramos que responder a la pregunta de cul es la situa cin tpica que representa contextos culturales anmicos en la que puede aplicarse el modelo ms compresivo de la teora de la anomia, podramos decir, por la evidencia histrica, que sera * aquella que se refiere a sociedades en las que, bajo el discurso ideolgico de la igualdad, se proponga como ideal social alcan329

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zar los recursos vitales de modo competitivo. Esto es particular mente obvio en aquellas sociedades situadas en fases de alto des arrollo industrial (y en aquellas sociedades que las imitan) en las que se demanda, y se promueve como valores sociales, un ince sante esfuerzo por conseguir eficiencia, crecimiento y benefi cios, forjando una estructura social que discrimina a los indivi duos en funcin de las habilidades competitivas que desarrollen. Ahora bien, adoptar o no una disposicin competitiva no de pende solo de las aptitudes personales o del alcance de capaci dades cognitivas demostradas, sino que ms bien est directa mente relacionada con las opciones ideolgicas con las que cada cual se identifica; con los modelos normativos y las opciones de valor que orientan el comportamiento de las personas en cada contexto o espacio social. Como hemos visto anteriormente, en las sociedades complejas actuales los modelos de referencia son plu rales y con frecuencia divergentes, y en la medida que la cultura competitiva se impone como criterio clasificador, los grupos e individuos partidarios de1 otros patrones culturales quedan en si tuacin desventajosa para acceder a los recursos sociales. Bajo esta tensin cultural, y en una etapa histrica como la actual donde se ha conseguido legitimar la disensin intelectual a travs de unos actores que poseen ms capital cultural que los de nin guna otra poca anterior, la tendencia social que cabe esperar, si se reafirma en su parcialidad el grupo hegemnico, es de crisis social por el conflicto entre grupos sociales con distinto sentido histrico. Los antagonismos, basados en postulados excluyentes como los que fomenta la competitividad, corren el riesgo de des fase histrico en un mundo de respuestas complejas; y en conse cuencia, de generar un debilitamiento del poder de gua de los discursos sociales, como les ha ocurrido, entre otros, a los argu mentos de la conciencia nacional o de la conciencia de clase. En un mundo donde el riesgo es global, lo que correspondera sera una conciencia de especie que pudiera ofrecer respuestas de todos y cada uno de los individuos humanos a los retos de la era nuclear, de la crisis ecolgica y de las grandes migraciones inter nacionales (Fernndez Buey, 1998, p. 115), y no de enfrentamien to de unos contra otros a costa del debilitamiento de la naturaleza.

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La respuesta que habra que dar, dicho ya de manera resu mida, tratara de afirmar que las condiciones de posibilidad de la anomia se alimentan mejor en aquellos sistemas sociales que mantienen como modelo de promocin, en su estructura de oportunidades, el antagonismo competitivo en contraste con la conciencia de especie que supone una opcin cultural elaborada con la participacin de todos los humanos ante un mundo que ya se presenta escaso para ofrecer ocasiones de vida. Nos aproximamos as a una visin clsica 7, que entien de la anomia como la caracterstica de la modernidad, por cuanto representa el riesgo que la gente ha de asumir por no poder seguir ya confiando en un orden social fijo, sino que ha de desarrollar pautas de comportamiento por s misma en el contexto de las redes sociales disponibles. En la actualidad no todo el mundo est dispuesto a o no puede integrarse en un sistema social que tiene como meta el xito por va de la confrontacin y la concurrencia. El modelo social alternati vo que ha quedado simbolizado en la reunin alternativa de Portoalegre, y su creciente recepcin en amplios colectivos sociales de las nuevas generaciones, reafirmado en los foros globales alternativos, tiene mucho que ver con los nuevos modos de relaciones sociales emergentes, donde los valores propagados estn ms relacionados con la libre opcin de estilos de vida que con el uniformado desarrollo de capacida des competitivas. Si aceptamos que los nuevos movimientos que impulsan el cambio social son la expresin de la insatisfaccin con un orden social cargado de contradicciones, y su dinmica como el resultado de la accin de los individuos conscientes de esta insatisfaccin, la anomia entonces sera la manifestacin de una renuncia consciente de metas sociales convencionales; sera una opcin adoptada y no sobrevenida, se entendera
7 Algunos socilogos actuales (Orr, 1987; Schade, 1993) han retomado el significado de anomia de J. M. Guyau, un olvidado socilogo francs, coetneo de Durkheim, quien tena una visin constructiva del mencionado concepto.

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como una opcin de futuro, de libertad, promotora de expec tativas sociales que dista de ser asumida por los agentes acti vos como una accin desviada. Esto nos lleva, con Orr (1987), a la conclusin de que la modernidad, con su apertura, expansin, pluralidad y complejidad no puede existir sin ano mia. Pero en sentido amplio y plural, y no nicamente en la idea de anomia, que, por lo general, solo se ha interpretado desde el aspecto oscuro de las contradicciones sociales; las que hacen referencia a una forma unilateral de ver la moderni dad: la de los efectos no deseados que hacen hincapi en el ais lamiento, desviacin o la frustracin, dejando de lado la fun cin crtica de la anomia por la que es posible alcanzar mayor autonoma para un mayor nmero de personas, constituidas en agencia activa para el cambio, en busca de esa conciencia de especie. Esta visin ms constructiva de la anomia es posible tam bin tericamente. Para Angelika Schade (1993), estara rela cionada con un paradigma interpretativo de la sociologa, como el interaccionismo simblico, que entiende que la so ciedad en la actualidad no est ordenada para imponer nor mas, sino que su potencial proviene de la continua reinterpre tacin y alteracin de las estructuras de accin y de las normas por la accin reflexiva de los ciudadanos mismos. Bajo esa lgica, la realidad social se constituye a travs de la aporta cin de esas nuevas reglas o modos de accin que tienen lugar ms all del sistema normativo establecido, pero con cuyo sis tema las nuevas formas de accin establecen una relacin dia lctica innovadora. La legitimidad de los nuevos modelos de accin procede ra de la capacidad que estos muestran para dar respuestas a los retos sociales, a partir de los continuos procesos de aprendizaje e interacciones comunicativas desde los que son posibles esta blecer mecanismos participativos de consenso, con la pretensin de encontrar un equilibrio social sin necesidad de recurrir a la coercin normativa.

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Conclusiones
En la exposicin desarrollada cabe destacar la amplia flexi bilidad que muestra un concepto histrico de la sociologa, como es la anomia, que ha sido capaz de trascender su original con texto de significacin. Habiendo surgido para comprender las contradicciones de la sociedad norteamericana que, en una po ca de pleno auge de sus estructuras productivas, dejaba sin horizontes a individuos y grupos situados en determinados estra tos sociales, ha llegado a simbolizar la naturaleza crtica que constituye la cultura y civilizacin occidental. La anomia ha puesto de manifiesto que, en todo orden social basado en la racionalidad instrumental y en la competitividad, las estructuras sociales ejercen una presin definida sobre grupos o personas para que sigan una conducta inconformista. Pero esta tenden cia que experimentan algunas personas debido a la tensin que genera el desequilibrio entre la estructura de significados y la estructura de oportunidades, no solo cursa hacia conductas des viadas en el sentido marginal que se le suele atribuir, sino que en un sentido ms amplio exterioriza las contradicciones y las posi bilidades que subyacen en la modernidad. La anomia, vista en su dimensin ms panormica, refleja tanto el espritu de fineza que atribuyera Pascal a la especie humana, al caracterizarla por su riqueza y sutileza, por su varie dad y versatilidad, como la conciencia crtica por la que poder superar la apata que parece resultar de situaciones de gran com plejidad significativa y de cambios rpidos en los que los indivi duos se ven desorientados para asumir los compromisos que puedan considerar congruentes para desarrollar la conciencia de especie. Al fin y al cabo, la cuestin no est en lo dado, sino en lo pretendido, pues, como afirmara Montaigne, la cosa ms grande del mundo es el saber ser uno mismo, y el camino para alcanzarlo se presenta como una encrucijada donde la concien cia de anomia representa el primer paso para descubrir el buen camino.

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Sobre los autores

Javier Berian, nacido en Idiazbal, Guipzcoa, Espaa, en 1959, de padres navarros. Es licenciado en sociologa y en filo sofa, master en sociologa por la New School for Social Research de Nueva York y doctor en sociologa por la Universidad de Deusto. Actualmente es profesor de Teora Sociolgica en la Uni versidad Pblica de Navarra. Entre sus libros se encuentran La lucha de los dioses en la modernidad, Anthropos, Barcelona, 2000; Formas cambiantes de clasificacin: tiempo, religin y mujer, UCV, Caracas, 2001; Verdades frgiles, fronteras borro sas: El discurso sociolgico de la modernidad, Anthropos, Bar celona, 2005. Javier Echeverra es profesor de investigacin de Ciencia, Tecnologa y Sociedad en el Instituto de Filosofa del CSIC. Ha publicado, entre otros, los siguientes libros: Telpolis (Destino, 1994), Cosmopolitas domsticos (Anagrama, 2005), Los seores del aire, Telpolis y el Tercer Entorno (Destino, 1999), Ciencia y valores (Destino, 2002) y La revolucin tecnocientfica (FCE, 2003). Len Oliv es profesor e investigador de filosofa en la Uni versidad Nacional Autnoma de Mxico y miembro del Sistema Nacional de Investigadores de Mxico con el mximo nivel. Tra baja en temas de epistemologa y de filosofa de la ciencia y de la tecnologa, de filosofa poltica y social, as como sobre la rela cin ciencia, tecnologa y sociedad. Entre sus libros se encuen tran: El bien, el mal y la razn. Facetas de la Ciencia y la Tec

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SOCIOLOGA DE LA CIENCIA

nologa (Mxico, Paids, 2000); Multiculturalismo y pluralismo (Mxico, Paids, 1999); Cuestiones Eticas de la Ciencia y la Tecnologa en el Siglo XXI (con Andoni Ibarra, Madrid, Biblio teca Nueva, 2003), y La Explicacin Social del Conocimiento (Mxico, UNAM, 1985). Jess A. Valero Matas, doctor en Sociologa por la Universi dad Complutense de Madrid. Es profesor de sociologa en la Universidad de Valladolid. Entre sus publicaciones se encuen tran Casos de recursos humanos y relaciones laborales (Pirmi de, 2002), El efecto perverso de la ciencia: el devenir de la cien cia tras el halo del bien comn (VV. AA., Ciencia, Tecnologa y bien comn, Universidad Politcnica de Valencia, 2002); entre sus artculos encontramos, La identidad cultural como elemento de disociacin social (Praxis, Castilla-La Mancha, 2003) y El fomento de la integridad investigadora a travs de la educacin (Contextos educativos, La Rioja, 2004). Robert ola es profesor de Filosofa en la Universidad de Auckland (Nueva Zelanda). Obtuvo un MA y MSc en Filosofa y Matemticas en Nueva Zelanda, y un PhD en Filosofa por la Universidad Nacional Australiana. Ensea filosofa de la ciencia, metafsica, epistemologa y lgica. Tiene ms de 80 publicacio nes, y entre sus libros ms recientes se encuentra Rescuing Reason (2003) y una collection (con Howard Sankey), After Popper, Kuhn and Feyerabend: Recent Issues in the Theory ofScientific Method (2000). Actualmente trabaja sobre la metafsica de cien cia, y particularmente en la defensa de realismo y sobre teoras de mtodo cientfico. Amitabha Gupta, Ph.D. por Georgia University, profesor de Filosofa en el Instituto Tecnolgico de Bombay. Sus principales lneas de investigacin son en filosofa e historia de la ciencia y lgica. Ha publicado diversos artculos sobre el tema, y entre sus publicaciones ms destacadas se encuentran: Persons, Mind and Valu (2000) y Gupta, Amitabha and N. Sutaria (1995), Executable Justificational Rationality as Naturalized Epistemology,

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SOBRE LOS AUTORES

en Daniel Andler y otros (eds.), Facets o f Rationality, Nueva Delhi, Sage Publications. Anastasio Ovejero Bemal, catedrtico de Psicologa en la Universidad de Valladolid. Entre sus publicaciones cabe citar Aplicaciones en Psicologa Social, Biblioteca Nueva, Madrid (A. Ovejero, M. Moral y P. Vivas, Editores 2000); Trabajo, indi viduo y sociedad: Perspectivas psicosociolgicas sobre el futuro del trabajo, Pirmide, Madrid, 2001, y tiene ms de cincuenta artculos publicados. Eduardo Fernndez Gijn es doctor en Filosofa y profesor titular de Sociologa en la Universidad de Valladolid; entre sus publicaciones tiene el libro Eduardo Fernndez Gijn, Walter Benjamn. Iluminacin mstica e iluminacin profana, Secretaria do de Publicaciones, Universidad de Valladolid, Valladolid, 1990, y varios artculos. Felipe Morentes Meja, doctor en Sociologa y profesor titu lar en la Universidad de Jan. Trabaja sobre problemas sociales, etnicidad y criminalidad, y es coordinador del Grupo Prisma, del Plan Andaluz de Investigacin, SEJ-311. Entre sus publicacio nes se encuentran: Los menores vulnerables. Aproximacin a las causas de la desigualdad social, Universidad de Jan/UNED de Jan, Jan, 1997, que obtuvo el premio de Investigacin EUTS y CETSSA de la Universidad de Mlaga. Judo, negro y tuerto. Cuaderno de debate intercultural, Cruz Roja, Jan, 1995 (editor). La democracia a debate: pertinencias y lmites de la ciudadana en la sociedad multicultural, Dykinson, Madrid, 2002.

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