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La Anorexia

La anorexia es un trastorno del comportamiento alimentario que se caracteriza por una prdida significativa del peso corporal producida normalmente por la decisin voluntaria de adelgazar. Este adelgazamiento se consigue suprimiendo o reduciendo el consumo de alimentos, especialmente "los que engordan" y tambin con cierta frecuencia mediante vmitos, uso indebido de laxantes, ejercicio fsico exagerado y consumo de anorexgenos, diurticos... El trastorno suele iniciarse entre los 14 y 18 aos de edad, pero en los ltimos tiempos est descendiendo la edad del inicio. El paciente anorxico experimenta un intenso miedo al aumento de peso a pesar de que ste disminuye cada vez ms y de una manera alarmante. Se produce una distorsin de la imagen corporal, lo que obliga a mantener la dieta. El hecho de la prdida de peso es negado prcticamente siempre por el enfermo y no suele tener conciencia de la enfermedad. Esta malnutricin produce alteraciones, sntomas y trastornos: hipotensin, alteraciones de la piel, cada de cabello, trastornos gastrointestinales, etc. Tambin se dan sntomas de ansiedad, depresin y obsesivos. Esta malnutricin tambin provoca tristeza, irritabilidad, aislamiento social e incluso ideas de muerte y suicidio. Las preocupaciones por el alimento se hacen autnticamente obsesivas. Los pensamientos y actitudes relacionados con el cuerpo, el peso y la alimentacin, y la evolucin de la enfermedad indican que despus del diagnstico, un 25% de las pacientes siguen siendo anorxicas, un 40 % tiene sntomas depresivos y un 25% obsesivos. La mortalidad se sita entre el 8 y el 10% pero cuando la enfermedad dura ms de 30 aos este dato se eleva al 18%. Tras doce aos de evolucin de la enfermedad en una persona la curacin se considera prcticamente imposible. Aproximadamente la mitad de las pacientes anorxicas experimentan episodios bulmicos, esto es tambin un trastorno del comportamiento alimentario caracterizado por la presencia de episodios en los que el enfermo ingiere cantidades de alimento superiores a lo normal, aunque en principio el bulmico no desea en absoluto ese atracn. Despus de estos atracones, siguen vmitos, laxantes, diurticos... En la aparicin de la anorexia intervienen factores socioculturales, es la presin por parte de la sociedad, de los medios de comunicacin, el anhelo de delgadez. Intervienen tambin factores individuales, como son los cambios corporales que obligan a fijar la atencin sobre el propio cuerpo. Es este el momento en que el adolescente compara su imagen corporal con el modelo esttico corporal presente en su medio social.

Causas
Aunque hay muchos factores socioculturales que pueden desencadenar la anorexia, es probable que una parte de la poblacin tenga una mayor predisposicin fsica a sufrir este trastorno, independientemente de la presin que pueda ejercer el entorno. Por ello existen de factores generales que se asocian a un factor desencadenante o cierta vulnerabilidad biolgica, que es lo que precipita el desarrollo de la enfermedad. Hasta el momento se haba sealado especialmente a la moda, la belleza y al culto al cuerpo como principales causantes de la enfermedad, pero hoy se sabe que en su aparicin tambin intervienen otros factores. El origen de la anorexia se encuentra, en definitiva, en una combinacin de factores biolgicos (cambios fsicos), psicolgicos y sociales. De esta manera se pueden distinguir dos tipos de factores: desencadenantes y generales. En definitiva, entre los factores desencadenantes nos encontramos con: * La propia obesidad del enfermo. * Obesidad materna. * Muerte o enfermedad de un ser querido. * Separacin de los padres. * Alejamiento del hogar. * Fracasos escolares. * Accidentes. * Sucesos traumticos.

Los sntomas y signos ms caractersticos de la anorexia son:


- Gran prdida de peso. - Prdida del periodo menstrual (amenorrea). - Preocupacin por la comida, gordura y caloras. - Distorsin de la imagen de s misma. Por ejemplo: se ven gordas aunque estn delgadas. -Posible abuso de laxantes. - Aumento de la actividad fsica con la intencin de quemar caloras. - Cambio del carcter. - Irritabilidad. - Depresin. - Falta de concentracin. - Sntomas de malnutricin: anemia (por deficiencia de hierro). - Presin arterial baja. - Deshidratacin. - Niveles anormales de: estrgenos, progesterona y cortisol.

Prevencin de la anorexia
La deteccin precoz y ponerse en manos de especialistas para seguir un tratamiento adecuado son las mejores armas para combatir la anorexia, una vez establecida la enfermedad. Sin embargo, es mejor prevenir su aparicin, con la difusin de programas de prevencin y promocin de la Salud en los mbitos familiares, educativos y sociales, que permitiran reducir el nmero de personas que desarrollan trastornos alimentarios cuyas consecuencias pueden repercutir sobre su salud de forma irreversible.

El tratamiento de la anorexia es largo y deben intervenir el mdico, un nutrilogo y un psiclogo adems de la familia para poder lograr la mejora
El tratamiento de la anorexia es difcil debido a que las personas que la padecen piensan que no tienen este problema. Para un tratamiento exitoso, los pacientes deben querer cambiar y deben tener el apoyo de familia y amigos para ayudarlos. Las personas con anorexia severa necesitan internarse en un hospital, particularmente uno que se especialice en personas con anorexia y bulimia. El tratamiento involucra un cambio de hbitos de alimentacin y adems terapia psicolgica por el tiempo necesario, hasta que se logren cambiar los sentimientos de culpa, aceptacin social y baja autoestima, que estn causando los problemas de alimentacin. Cuando el mdico lo considere necesario, el uso de antidepresivos ayuda a mejora el problema. Tambin deben recibir terapia psicolgica, la que ser ms efectiva si se toma con el resto de la familia y orientacin nutricional por un especialista. En caso de que la persona con anorexia, realice algn deporte, es necesario asegurarse de que come lo suficiente para reponer la energa consumida y el ejercicio no le har perder peso.

El contagio
La competencia entre las propias afectadas y el riesgo de contagio, son dos de los peligros que encierran los trastornos de la alimentacin, en especial la anorexia. Varios especialistas explican que, en muchas ocasiones, el deseo de perder unos kilos se convierte en una competicin entre amigas. Cada una, siempre se ver ms gorda que la otra, e intentar seguir adelgazando cada vez ms, hasta conseguir el tipo perfecto, el cual no es ms que producto de su obsesin. Adems, entre ellas se apoyan y respaldan para seguir ayunando y perdiendo peso.

Tambin puede producirse una circunstancia particular, que se conoce con el nombre de efecto domin. Se ha comprobado que, cuando una adolescente logra perder peso y estar ms delgada, consigue as la admiracin del resto del grupo y se produce una especie de contagio. Esto provoca que las amigas de su entorno quieran parecerse a ella y acaben tambin enfermando. Esta circunstancia del llamado efecto domin tiene su gnesis, principalmente, en la imitacin de modelos sobre todo publicitarios, por parte de los cada vez ms influenciables adolescentes.