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TIPOS DE COMBUSTIBLES .................................................................................02 COMBUSTIBLES SLIDOS ................................................................................02 COMBUSTIBLES GASEOSOS ............................................................................02 GPL ...........................................................................................................02 METANO .....................................................................................................02 COMBUSTIBLES LQUIDOS ..............................................................................02 HIDROCARBUROS ........................................................................................03 BENZOL Y ALCOHOLES .................................................................................03 CICLOS DE PRODUCCIN DE LOS COMBUSTIBLES PRINCIPALES ............................04 CRAQUEO O CRACKING ...................................................................................05 POLIMERIZACIN ...........................................................................................05 HIDROGENACIN ...........................................................................................05 ALQUILACIN ................................................................................................06 BENZOL ........................................................................................................06 ALCOHOL ETLICO (ETANOL) ...........................................................................07 ALCOHOL METLICO (METANOL) .......................................................................07 GASES LICUADOS ..........................................................................................07 GASES PERMANENTES .....................................................................................07 ESTRUCTURA MOLECULAR DE LOS COMBUSTIBLES QUE SE OBTIENEN DEL PETRLEO ...............................................................................................08 SERIE PARAFNICA O ALIFTICA (CNH2N+2) ........................................................08 SERIE OLEFNICA (C2H2N) ................................................................................09 SERIE NAFTNICA (CNH2N) ...............................................................................10 SERIE AROMTICA (CNH2N-6) ............................................................................10 CARACTERSTICAS DE LOS COMBUSTIBLES .........................................................11 PODER CALORFICO ........................................................................................11 DENSIDAD (MASA VOLMICA) .........................................................................11 DOSIFICACIN ..............................................................................................12 VOLATILIDAD ................................................................................................12 RESISTENCIA A LA DETONACIN .....................................................................13 NMERO DE OCTANOS .................................................................................13 CARACTERSTICAS DE LAS GASOLINAS ..............................................................14 GASOLINA "VERDE" ........................................................................................16 ENCENDIDO ....................................................................................................17 NMERO DE CETANO ........................................................................................17 OTRAS CARACTERSTICAS ................................................................................17

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TIPOS DE COMBUSTIBLES
Los combustibles para los motores endotrmicos pueden clasificarse, segn su estado fsico, en: - Combustibles slidos. - Combustibles gaseosos. - Combustibles lquidos.

COMBUSTIBLES SLIDOS
Los combustibles slidos en la prctica no se emplean. Se utilizaron durante la guerra para alimentar generadores especficos (gasgenos) de los que se obtena combustible gaseoso con bajo poder calorfico, que luego era enviado al circuito de admisin del motor.

COMBUSTIBLES GASEOSOS
Los combustibles gaseosos que se utilizan actualmente son el GPL y el metano. Su empleo est reservado para los motores de ciclo Otto y en algunos casos puede resultar ventajoso desde el punto de vista econmico.

GPL
El GPL (gas petrleo licuado) est constituido por una mezcla de hidrocarburos (propano, butano, propileno, etc.) que a presin atmosfrica se encuentra en estado gaseoso. A temperatura normal pueden licuarse a una presin relativamente baja (unos 8 bares). Para su utilizacin en automviles estn contenidos en depsitos especficos instalados normalmente en el maletero.

METANO
El metano se comprime normalmente en bombonas especiales a una presin aproximada de 200 bares. La utilizacin de estos combustibles comporta dificultades de carcter tcnico (adaptacin de los sistemas de alimentacin) y de repostaje, adems de una reduccin de las prestaciones del vehculo. De cualquier forma, se consideran combustibles limpios, ya que generan una cantidad menor de emisiones contaminantes en el escape.

COMBUSTIBLES LQUIDOS
Los combustibles lquidos son los que ms se utilizan en automocin. Los principales combustibles lquidos son los hidrocarburos obtenidos despus de refinar el petrleo, el benzol y los alcoholes.

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HIDROCARBUROS
Los hidrocarburos pueden clasificarse en dos grandes categoras: - Carburantes. - Naftas Se distinguen esencialmente entre ellos por la volatilidad, es decir, por su comportamiento al evaporarse y por tanto mezclarse de manera homognea con el aire. Los carburantes se utilizan sobre todo en los motores de encendido por chispa; las naftas en los motores de encendido por compresin. Entre los carburantes se encuentran las gasolinas. Entre las naftas se encuentran los aceites medios y pesados provenientes de la destilacin del aceite mineral crudo o del alquitrn, llamados respectivamente gasleos y naftas pesadas o naftas negras. El petrleo o queroseno puede considerarse intermedio entre los carburantes y las naftas.

BENZOL Y ALCOHOLES
El benzol y los alcoholes pueden clasificarse entre los carburantes. - El benzol es un subproducto del carbn en su transformacin en coque y consiste principalmente en benceno (C6H6). Tiene un gran poder antidetonante, pero su poder calorfico es inferior al de la gasolina. Se utiliza en los lugares donde la gasolina es escasa y abunda el carbn fsil. - Los alcoholes tienen una composicin parecida a la de los hidrocarburos, pero contienen en sus molculas tomos de oxgeno. Tienen gran poder antidetonante, pero su poder calorfico es bajo. En casos especiales se utilizan mezclados con gasolina, sobre todo el alcohol metlico o metanol (CH3-OH) y el alcohol etlico o etanol (C2H5OH).

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CICLOS DE PRODUCCIN DE LOS COMBUSTIBLES PRINCIPALES


Gasolina y naftas del aceite mineral crudo. - En la figura, se ha esquematizado la produccin del aceite crudo.

Produccin de combustibles a partir del aceite crudo

Los distintos componentes se separan mediante destilacin fraccionada con los siguientes intervalos de temperatura (variables al variar el aceite crudo): Gasolina cruda hasta 200 C. Petrleo de 180 C a 280 C. Naftas de 280 C a 360 C. Aceite lubricante ms de 360 C. Resinas y asfaltos constituyen los residuos de la destilacin. El contenido de gasolina cruda en el aceite mineral no supera en general el 25% y en cualquier caso es insuficiente para las necesidades mundiales que aumentan cada vez ms. Para aumentar el porcentaje de gasolina que puede obtenerse del crudo en las refineras se recurre a toda una serie de procedimientos tcnicos y termo-catalticos que dan ptimos resultados cuantitativos y cualitativos. Entre estos procesos, los ms importantes son: el craqueo (o cracking), la polimerizacin, la hidrogenacin y la alquilacin.

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CRAQUEO O CRACKING
Los procesos de craqueo se basan en el fraccionamiento de las molculas ms grandes de los hidrocarburos, que constituyen las fracciones menos voltiles, mediante temperaturas y presiones relativamente elevadas, con o sin catalizador. El reformado (reforming) es un craqueo aplicado a las gasolinas de primera destilacin y al gasoil, mientras el craqueo propiamente dicho afecta exclusivamente al aceite crudo. Sin entrar en detalles, es interesante subrayar que, con distintos procedimientos, se pueden obtener cantidades elevadas en gasoil partiendo del crudo y en carburantes de N.O. (nmero de octano) elevado partiendo del crudo o del gasoil. En los procesos trmicos, las presiones son de 20 60 kg/cm2 y las temperaturas alrededor de 500 C; en los catalticos, con la misma temperatura, las presiones no superan los 7 kg/cm 2 , excepto en el proceso de platform (craqueo cataltico con catalizador Ni) que requiere presiones de 50 kg/cm2.

POLIMERIZACIN
Durante el craqueo se forma una notable cantidad de gas, variable en funcin del poder antidetonante del carburante producido. Este gas est constituido principalmente por una mezcla de hidrocarburos parafnicos y olefnicos que contienen de uno a cuatro tomos de carbono por molcula. Tras la comprobacin de que algunos de estos componentes, en determinadas condiciones de temperatura y presin, con o sin catalizadores, podan reaccionar entre ellos dando lugar a hidrocarburos polmeros (es decir, de peso molecular mltiple), nacieron los procesos industriales de polimerizacin, ampliamente aprovechados en la actualidad.

HIDROGENACIN
Poniendo en contacto los residuos de primera destilacin con hidrgeno en presencia de catalizadores se puede aumentar el porcentaje de hidrgeno en el combustible enriquecindolo con fracciones de molcula ms sencilla, con un rendimiento total en carburantes excelentes que llega al 80%, incluso partiendo de un aceite crudo mediocre.

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ALQUILACIN
Este proceso es parecido a los mtodos de hidrogenacin y polimerizacin ya que proporciona, en un solo paso, un producto parecido al que se obtiene combinando estos dos procesos. Se basa principalmente en la condensacin de olefina (butileno y propileno) con parafina (isobutano) o con aromticos (benceno) para dar productos lquidos de elevado poder antidetonante junto a hidrocarburos ligeros y a productos de alto peso molecular. As, por ejemplo, el isoctano se puede obtener haciendo reaccionar el isobutano C4H10 y butileno o isobutileno C4H8 en presencia de un catalizador y en determinadas condiciones de temperatura y presin: C4H10 + C4H8 = C8H18 Los catalizadores ms utilizados son el cido fluorhdrico y el cido fosfrico; las presiones no superan los 50 kg/cm2 (en muchos casos los 10 kg/cm2 ) y las temperaturas son relativamente bajas (20 50 C en el tratamiento con el cido fluorhdrico, 180 300 C con cido fosfrico).

BENZOL
El benzol se obtiene del alquitrn de carbn fsil. ste, compuesto por grandes molculas ricas en carbono y que tambin contienen hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y azufre, se calienta sin que entre en contacto con el aire por lo que se dividen sus molculas (del mismo modo que en el proceso de craqueo del aceite mineral) y se forman molculas ms pequeas (como las que se encuentran en el gas del alumbrado) junto a una importante cantidad de productos residuales y de coque. Con este proceso especial se obtiene una fraccin de hidrocarburos lquidos a temperatura normal formados en gran parte por benzol, los cuales, a causa de su bajo punto de ebullicin se escapan con el gas que se obtiene. Los hidrocarburos contenidos en el gas se lavan luego con aceite de alquitrn; con destilaciones sucesivas se obtiene el benzol comercial (tcnico) que nunca es puro pero tambin contiene tolueno y otros homlogos. Este procedimiento permite obtener despus, a partir de las dems fracciones y de los residuos, muchos subproductos entre los que se encuentran los aceites de creosota, aceites de antraceno y brea.

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ALCOHOL ETLICO (ETANOL)


Se obtiene generalmente a partir de sustancias amilceas (patatas, cereales) o azcares (melazas de la produccin del azcar de caa o de remolacha) pero tambin puede obtenerse por sntesis. Los procesos de produccin industrial del alcohol pueden dividirse en cuatro fases: - Preparacin del almidn. - Transformacin del almidn en azcar (sacarificacin). - Transformacin del azcar en alcohol (fermentacin). - Destilacin y rectificacin.

ALCOHOL METLICO (METANOL)


Este carburante, muy pobre en caloras, se utiliza principalmente como componente de mezclas carburantes alcohlicas (dos partes de etanol y una de metanol). Se obtiene industrialmente con un proceso de catlisis de alta presin de la I.G. Farben Industrie a partir del xido de carbono y del hidrgeno: (CO+2H2=CH2OH)

GASES LICUADOS
Se obtienen en gran parte durante los procesos de craqueo o de hidrogenacin para la produccin de gasolinas, pero tambin pueden obtenerse del gas de coque o de las emanaciones gaseosas de los pozos petrolferos. Estn compuestos por los hidrocarburos parafnicos y bencnicos ms voltiles. Los gases licuados comercializados, generalmente son mezclas de propano y butano con una proporcin de 50/50, es decir, de tipo: butileno-propileno 55%, propano-butano 20%, etileno 15%, metano y etano el resto.

GASES PERMANENTES
El metano se obtiene de la naturaleza, de las emanaciones gaseosas del subsuelo. Artificialmente se obtiene del gas de coque por escisin a baja temperatura o de los desechos de origen vegetal y animal (metano biolgico).

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ESTRUCTURA MOLECULAR DE LOS COMBUSTIBLES QUE SE OBTIENEN DEL PETRLEO


El petrleo crudo es una mezcla de un gran nmero de hidrocarburos, es decir, de compuestos de carbono e hidrgeno con un cierto porcentaje de azufre, oxgeno y nitrgeno; tambin contiene impurezas como agua y arena. Los hidrocarburos se diferencian unos de otros por el nmero y, sobre todo, por la disposicin de los tomos en las molculas, y por lo tanto, se clasifican por grandes familias segn sea su estructura molecular. La gran variedad de estructuras moleculares de los hidrocarburos se debe a que los tomos de carbono tienen la propiedad de poderse unir entre ellos con enlaces simples, dobles y triples. Las familias o series principales de hidrocarburos se describen brevemente a continuacin.

SERIE PARAFNICA O ALIFTICA (CNH2N+2)


La estructura molecular de los hidrocarburos normales es de cadena sencilla. La valencia de cada tomo de carbono se utiliza completamente en la combinacin mediante enlaces simples con otros tomos de carbono y tomos de hidrgeno. Por eso, las parafinas tambin se llaman hidrocarburos saturados y son muy estables.

Serie parafnica (CnH2n+2)

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Cuando la estructura se ramifica, como en el caso del isoctano ismero del octano, y del isobutano ismero del butano, los hidrocarburos de esta serie reciben el nombre de isoparafinas. Las isoparafinas tienen un gran poder antidetonante, mayor que el de las parafinas.

Isoparafinas

SERIE OLEFNICA (C2H2N)


Las olefinas son parecidas a las parafinas pero no son saturadas porque contienen tomos de carbono unidos por un enlace doble; por eso son menos estables. La estructura es de cadena sencilla con enlaces dobles.

Serie olefnica (C2H2n)

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SERIE NAFTNICA (CNH2N)


La estructura molecular es de cadena cerrada o cclica. Los hidrocarburos de esta serie son saturados y tienden a la estabilidad.

Serie naftnica (cnh2n)

SERIE AROMTICA (CNH2N-6)


La estructura molecular es de cadena cerrada. Los hidrocarburos aromticos no son saturados pero son ms estables que los hidrocarburos de las dems series no saturadas. Los combustibles que a temperatura y presin normales son gaseosos, estn compuestos por hidrocarburos de la serie parafnica y olefnica de estructura sencilla (metano CH4, etileno C2H4). Las gasolinas estn formadas por hidrocarburos de todas las series pero con un peso molecular no elevado y, en funcin de las proporciones de las distintas series, varan sus propiedades motorsticas. Siguiendo con molculas de peso molecular creciente, tenemos el petrleo, el gasoil, la nafta pesada o nafta negra. El peso especfico aumenta y la volatilidad disminuye. La composicin del crudo vara segn la localidad de extraccin; por ejemplo, los crudos rusos del pozo petrolfero de Baku y los americanos de Texas son ricos en hidrocarburos naftnicos; los de Pennsylvania son ricos en parafnicos, mientras que los rumanos y los de Borneo tienen un porcentaje elevado de aromticos.

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CARACTERSTICAS DE LOS COMBUSTIBLES


Las caractersticas principales de los combustibles son: - Poder calorfico. - Densidad (masa volmica). - Dosificacin (relacin estequiomtrica). Segn sea el tipo de motor en que se utilice el combustible, se requieren otras caractersticas especficas: - En un motor de ciclo Otto son muy importantes la volatilidad del combustible y su resistencia a la detonacin. - En un motor de ciclo Diesel, sin embargo, se requiere un encendido fcil, ya que la combustin se realiza de forma espontnea.

PODER CALORFICO
El poder calorfico representa la energa del combustible. ste vara en relacin a la cantidad de carbono y de hidrgeno; cuanto mayor es la cantidad de hidrgeno, mayor es el poder calorfico. Es evidente que, con el resto de los factores en las mismas condiciones, a un mayor poder calorfico corresponde un consumo de combustible menor.

DENSIDAD (MASA VOLMICA)


Es un ndice que sirve en el comercio para diferenciar los distintos tipos de combustible. Los rganos que regulan la alimentacin del motor estn concebidos en funcin del volumen y no de la masa del combustible; por otra parte, para obtener una combustin regular, es necesario asegurar una relacin correcta entre las masas de aire y de combustible; por lo tanto, es conveniente que la densidad o masa volmica sea lo ms constante posible en cada tipo de combustible.

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DOSIFICACIN
La dosificacin o porcentaje de la mezcla es la relacin entre las masas de aire y de combustible que se introducen en el cilindro y que al final de la compresin, reaccionan entre ellas dando lugar a la combustin. La dosificacin es estequiomtrica cuando el aire y el combustible tienen los porcentajes exactos para producir una combustin completa.

Gasolina 98 N.O. Queroseno Gasoil GPL Metano Benzol Alcohol metlico

Poder calorfico Combustible (Kcal/Kg) 10.400 10.300 10.200 10.900 ca 8.300 9.600 4.500

Densidad o masa volmica (Kg/m3) 720/770 760/840 840/890 2 ca 0,74 875 795

Dosificacin estequiomtrica 15 15 14,5 16 ca 17,4 13 6,5

Caractersticas de los combustibles

VOLATILIDAD
El comportamiento de los combustibles desde el punto de vista de la volatilidad se define mediante la curva de destilacin segn la cual vara el porcentaje de combustible que se evapora al aumentar la temperatura. El funcionamiento de los motores de ciclo Otto, que prev la formacin de una mezcla aire - combustibles lo ms homognea posible, necesita un combustible muy voltil para que sus vapores puedan distribuirse uniformemente en el aire. La volatilidad del combustible influye sobre todo en el comportamiento del motor en dos condiciones especiales de funcionamiento: - En la fase de arranque en fro y calentamiento (warm-up) la evaporacin del combustible es difcil debido a la baja temperatura del motor. - En fase de aceleracin cuando, a causa de la depresin que se crea en el colector de admisin, se reduce la temperatura que frena la evaporacin. En los motores de ciclo Diesel no es necesario que el combustible sea demasiado voltil debido al distinto tipo de mezcla y de combustin; se pueden utilizar tipos de gasoil y naftas con una curva de destilacin notablemente ms baja que la de la gasolina.

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RESISTENCIA A LA DETONACIN
En los motores de ciclo Otto la combustin se realiza gracias a una chispa que salta entre los electrodos de la buja al final de la fase de compresin. Las partculas de la mezcla aire - combustible que estn cerca de la buja se incendian y queman aumentando su presin y su temperatura. La combustin se propaga a las partculas cercanas con una cierta velocidad, llamada velocidad de propagacin de la llama, mientras que la presin y la temperatura en el interior del cilindro continan aumentando como consecuencia de la combustin de un nmero creciente de partculas. Cuando la presin y la temperatura alcanzan los valores en los cuales las partculas de la mezcla se enciendan espontneamente, se habla de detonacin. El fenmeno de detonacin, tpico de los motores de ciclo Otto, consiste en la combustin espontnea e incontrolada de todas las partculas que todava no han sido alcanzadas por la llama regular, y produce violentas oscilaciones de presin: stas provocan un golpeteo metlico muy caracterstico, parecido a un tintineo, y pueden estropear las vlvulas y los pistones si son fuertes y de duracin prolongada.

NMERO DE OCTANOS
El poder antidetonante nos indica la resistencia a la detonacin de un carburante. Esta resistencia se indica a travs del llamado nmero de octanos. El nmero de octanos (RON - Research Octane Number) indica la actitud del combustible para soportar, sin detonacin, compresiones elevadas. Por lo tanto, cuanto ms elevado sea el nmero de octanos de un combustible, mayor ser su capacidad para resistir la detonacin y ms alta podr ser la relacin de compresin del motor. Dado que la potencia y el consumo especfico dependen de la relacin de compresin, se puede decir que tambin dependen indirectamente del N.O. del combustible. El nmero de octanos de un combustible depende de su composicin qumica. La resistencia a la detonacin est favorecida por una estructura compleja de la molcula (de cadena cerrada, de cadena ramificada, con enlaces dobles, etc.) y disminuye al crecer su longitud. Los hidrocarburos ms resistentes a la detonacin son los hidrocarburos aromticos. El N.O. de los carburantes puede elevarse aadiendo pequeas dosis de sustancias antidetonantes. Las ms utilizadas son a base de plomo tetraetilo o de plomo tetrametilo. Estas sustancias son muy txicas para el organismo; adems, el plomo deteriora muy rpidamente las sondas y los catalizadores que se utilizan para eliminar las emisiones contaminantes en el escape. A continuacin presentamos un breve resumen cronolgico de las caractersticas de los carburantes para motores de ciclo Otto desde los aos 70 hasta casi nuestros das.

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CARACTERSTICAS DE LAS GASOLINAS


En los aos 70 la gasolina llamada "sper" se caracterizaba por una composicin de hidrocarburos que contena aproximadamente el 10% de olefina, el 60% de hidrocarburos saturados y el 30% de hidrocarburos aromticos. Esta composicin tena un nmero de octano intrnseco de 91 y se le aadan aditivos de compuestos de plomo que elevaban el nmero de octano a 97. En los aos 80 y 90, las legislaciones empezaron a imponer progresivamente un lmite mximo para el contenido en plomo de las gasolinas, limitndolo a 0.3 gramos por litro. Al mismo tiempo apareca la gasolina de 95 RON sin plomo, la llamada "gasolina verde". A pesar de que el nmero de octanos de la gasolina verde es ms bajo, la ausencia absoluta de plomo (presencia limitada a 0.013 gramos/litro) ha determinado una reformulacin con un aumento del 10% de los hidrocarburos aromticos en detrimento de los hidrocarburos saturados. Adems del aumento del porcentaje de aromticos, se ha abierto un nuevo camino para conseguir aumentar el nmero de octano mediante el empleo de unos compuestos orgnicos especiales llamados MTBE (Metil Ter-Butil ter). La estandarizacin del carburante de 95 RON (Eurosuper) ha determinado la aparicin de motores adecuados a su utilizacin y, por tanto, con una relacin de compresin ms contenida para evitar problemas de detonacin. A partir de Abril de 1992, las normas CEE impusieron, tambin para la gasolina Sper, un contenido de plomo limitado a 0.15 gramos/litro. Para mantener invariable el nmero de octano se ha adoptado, tambin para este tipo de combustible, esencialmente la misma composicin que para la gasolina Eurosuper. Las casas petrolferas han preparado adems un nuevo tipo de carburante llamado Sper Plus, con un nmero de octano superior, equivalente a 98. Dicho carburante permite utilizar motores con una relacin de compresin ms elevada y, por lo tanto, con consumos ms reducidos. Se puede intuir un incremento en la difusin de este tipo de carburante, sobre todo en vista de nuevas legislaciones que podran prever tambin un control de las emisiones de anhdrido carbnico, lo cual solamente se puede conseguir reduciendo los consumos.

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En la figura siguiente se ilustra un grfico que muestra un anlisis comparado de las composiciones actuales de las gasolinas Sper y Eurosuper sin plomo.

Composicin tpica de las gasolinas*

* Los datos son puramente indicativos, pero advirtase la mayor presencia en porcentaje de aromticos y de MTBE en la gasolina Eurosuper.

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GASOLINA "VERDE"
Uno de los problemas, debido al menor nmero de octanos, es la detonacin. Todos los automviles fabricados despus de 1988 tienen moto-propulsores con relacin de compresin adecuada para funcionar con el carburante de 95 RON y, por lo tanto, no tienen ese problema. Sin embargo, en los automviles fabricados antes de ese ao, se desaconseja la utilizacin de gasolina verde. En concreto, la detonacin se ve favorecida por las condiciones de uso (plena carga) y por las condiciones ambientales (temperatura del aire aspirado), por lo que se desaconseja especialmente la utilizacin de gasolina verde en los meses calurosos y en automviles con motorizaciones muy "deportivas". Otro problema que surge debido a la ausencia de plomo se debe a que este aditivo tambin tiene propiedades lubricantes. Al utilizar gasolina sin plomo con motores que no son adecuados, se puede producir recalentamiento y desgaste en la zona de las vlvulas. Por ltimo, sealamos el hecho de que el empleo de gasolina Eurosuper en automviles carburados o desprovistos de sonda Lambda puede determinar una disminucin de las prestaciones. Esto puede deberse al mayor contenido de MTBE los cuales, al estar compuestos por elevados porcentajes de oxgeno, tienen un rendimiento especfico menor y adems, al faltar el control Lambda, tienden a empobrecer el porcentaje en la cmara de combustin. Como ya hemos visto, la gasolina Eurosuper presenta una disminucin drstica del contenido de plomo (txico para el organismo) pero tambin presenta un aumento del porcentaje de hidrocarburos aromticos, algunos de los cuales se consideran cancergenos (PNA, benceno). De todas formas, las fracciones de estos elementos son muy limitadas y las emisiones de HC (entre ellos PNA y benceno) han sido reducidas drsticamente incluso en los automviles sin catalizador. Por otra parte, el uso del catalizador reduce este tipo de emisiones en un 90-95%. Por ltimo, recordemos que, con la llegada de nuevas legislaciones, ha sido necesario utilizar la misma matriz de hidrocarburos para ambas gasolinas, y por lo tanto, han desaparecido las diferencias relativas a la peligrosidad para la salud.

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ENCENDIDO
En los motores de ciclo Diesel la combustin inicia cuando el combustible, inyectado en forma de finsimas gotitas, reacciona con el oxgeno; entre el instante en que se inyecta una partcula de combustible y el instante en que empieza a quemarse, pasa un cierto tiempo llamado retraso del encendido, que depende de numerosos factores, como las dimensiones de las gotas del combustible, la temperatura del aire en el interior del cilindro, la turbulencia interna, etc. Otro factor que influye en el retraso del encendido, es la inflamabilidad del combustible, es decir, su capacidad de quemarse con un mnimo retraso durante el encendido. Es evidente que, cuanto mayor es el retraso de encendido, mayor es la cantidad de combustible que se acumula en la cmara de combustin, antes de empezar a quemarse, lo que provoca una combustin irregular.

NMERO DE CETANO
El nmero de cetano (N.C.) es un ndice de encendido del combustible en los motores Diesel. El valor del nmero de cetano (N.C.) se define como el porcentaje en volumen de la parafina C16H34 (cetano), contenida en una mezcla con a-metilnaftaleno (C11H10) que da el mismo retraso al encendido del combustible que se est examinando. Un N.C. elevado corresponde a un retraso reducido en el encendido, es decir, a una buena capacidad de encendido.

OTRAS CARACTERSTICAS
Adems de estos requisitos, el combustible debe ser muy inflamable, tener un bajo porcentaje de corrosin (baja acidez), un escaso contenido de azufre y de sustancias pegajosas. Estas ltimas son productos resinosos que pueden encontrarse en el combustible o formarse por una excesiva oxidacin posterior; son dainas porque pegan las piezas elsticas reduciendo as la estanquidad.

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