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FLEXOGRAFIA La flexografa la inventa Houleg (Francia) en 1905; es una tcnica de impresin en relieve, puesto que las zonas impresas

de la forma estn realzadas respecto de las zonas no impresas. La plancha, llamada clich, es generalmente de fotopolmero (anteriormente era de hule vulcanizado), que por ser un material muy flexible, es capaz de adaptarse a una cantidad de soportes muy variados. La flexografa es el sistema de impresin caracterstico, por ejemplo, del cartn ondulado y de los soportes plsticos. Es un mtodo semejante al de un sello de imprenta. En este sistema de impresin se utilizan tintas lquidas caracterizadas por su gran rapidez de secado. Esta gran velocidad de secado es la que permite imprimir volmenes altos a bajos costos, comparado con otros sistemas de impresin. En cualquier caso, para soportes poco absorbentes, es necesario utilizar secadores situados en la propia impresora (por ejemplo, en el caso de papeles estucados o barnices UVI). Las impresoras suelen ser rotativas, y su principal diferencia con el resto de los sistemas de impresin es el modo en que el clich recibe la tinta. Generalmente, un rodillo giratorio de caucho recoge la tinta y la transfiere por contacto a otro cilindro, llamado anilox. El anilox, por medio de unos alvolos o huecos de tamao microscpico, formados generalmente por abrasin de un rayo lser en un rodillo de cermica y con cubierta de cromo, transfiere una ligera capa de tinta regular y uniforme a la forma impresora, grabado o clich. Posteriormente, el clich transferir la tinta al soporte a imprimir. El proceso de flexografa es caracterstico para la impresin de etiquetas autoadheribles en rollo, la cuales se pueden imprimir en papel, pelculas y plsticos; la impresin es posible desde una hasta diez tintas, incluyendo diferentes tipos de acabados como barnices (de mquina, alto brillo o ultravioleta), laminacin plstica y estampado de pelcula. La flexografia es uno de los mtodos de impresin mas usado para envases, desde cajas de cartn corrugado, pelculas o films de plsticos (polietileno, polipropileno,

polister, etc.) bolsas de papel y plstico, hasta la impresin de servilletas, papeles higinicos, cartoncillos plegadizos, peridicos, etc.

Clich flexogrfico

CMO FUNCIONA LA FLEXOGRAFA En el siguiente esquema (muy simplificado), podemos ver cmo funciona una rotativa flexogrfica:

1. Se prepara la plancha (1) con un material flexible y gomoso; la imagen impresa de forma invertida (en espejo). Las zonas que van a imprimir van en relieve con respecto a las zonas no imprimibles. 2. La plancha se ajusta al cilindro portaforma o portaplancha (2). 3. Se engancha el papel o sustrato (3) al sistema.

4. Un cilindro de cermica o acero (4) (el cilindro anilox), cubierto de miles de huecos en forma de celdillas, recibir la tinta. Una vez en marcha, una cmara cerrada (5) proporciona tinta a un cilindro anilox (4). Una rasqueta (6) extremadamente precisa, elimina el sobrante de tinta del cilindro e impide que la tinta escape de la cmara.

5. Al girar, el cilindro anilox entra a su vez en contacto directo con la plancha, situada en el cilindro portaplancha (2) y le proporciona tinta en las zonas de relieve. Las zonas ms bajas quedan secas. El uso del cilindro anilox es esencial para distribuir la tinta de forma uniforme y continuada sobre la plancha. 6. La plancha, ya entintada, sigue girando y entra en suave contacto directo con el sustrato (que puede ser papel, cartn o algn tipo de celofn). El cilindro de impresin (7) sirve para mantener el sustrato en posicin. 7. El sustrato recibe la imagen de tinta de la plancha y sale ya impreso (8), secndose de forma muy rpida. Ese proceso imprime un color. Cada sistema de cilindros/plancha/mojado/entintado es un cuerpo de rotativa capaz de imprimir un color. Para imprimir cuatro colores hacen falta cuatro cuerpos, aunque las variantes y posibilidades son muy numerosas.

PLANCHAS, TINTAS Y SUSTRATOS PARA FLEXOGRAFA Las planchas

Al igual que en tipografa, la plancha es de lectura negativa y, al ser flexible, para que la plancha quede bien ajustada, la colocacin en el cilindro porta plancha implica una cierta deformacin de la plancha, lo que debe ser tenido en cuenta al crearla (hay frmulas y programas para calcular y corregir esa deformacin ). Las planchas tradicionales eran de algn tipo de goma. En la actualidad la mayora son de algn tipo de fotopolmero (materiales flexibles de tipo plstico sensibles a la luz). Estas planchas son ms duraderas y permiten acabados con mayor detalle. Las tintas Las tintas de flexografa son no grasas (su base es alcohlica o acuosa). Tienen poca viscosidad y secan muy rpido (por eso es un proceso de impresin muy gil). Son translcidas: No son opacas y cuando imprimimos una tinta encima de otra, los colores se suman, no se tapan (mezcla de colores sustractiva: los pigmentos sustraen luz). Los sistemas ms tradicionales de flexografa tenan depsitos de tinta abiertos, lo que haca que se produjeran prdidas y deshechos por su evaporacin. Los sistemas dispensadores de tinta mediante cmaras cerradas (enclosed chambered systems) han sido un gran avance.

Los sustratos Debido a la adaptabilidad de sus planchas y al rpido secado de sus tintas, la flexografa admite muchos tipos de sustrato siempre ha destacado en la impresin de envases con materiales de superficies desiguales: Cartn corrugado, tetrabriks y envases de alimentos, bolsas, etiquetas, etc. La mejora de calidad del sistema ha permitido incluso la tmida entrada de la flexografa en mercados editoriales de bajo coste (prensa popular y libros de bolsillo). Incluso hoy da no es raro encontrar sistemas flexogrficos combinados con offset y huecograbado para la aplicacin de barnices o similares. ALGUNAS VENTAJAS E INCONVENIENTES

Las planchas flexibles, se adaptan fcilmente a superficies razonablemente desiguales, por lo que se puede imprimir en materiales como cartn corrugado y otro tipo de embalajes sin aplicar mucha presin (kiss printing).

Las caractersticas del sustrato imprimible y de las planchas hacen que la flexografa no sea un proceso de impresin de precisin similar al huecograbado o la litografa offset.

Aunque es un sistema relativamente simple, para mantener un nivel de calidad elevado hay debe mantenerse un estricto control, si no el color puede ser muy desigual y la impresin puede tener halos o zonas desiguales.

La velocidad del sistema y el rpido secado ayudan a que los reventados trapping) del proceso sean menores de lo que la falta de detalle del sustrato y la plancha podran necesitar.

Las caractersticas de la plancha y los sustratos hacen que las lineaturas y tamaos mnimos de tipografa reproducibles sean ms limitados que en procesos como el offset o el huecograbado.

El coste de las planchas es mayor que en litografa offse, pero las planchas aguantan tiradas bastante largas y son mucho ms baratas que las de huecograbado.

Los sistemas mecnicos y las mezclas de fluidos son ms simples que los de offset, por lo que son ms fciles de mantener. TIPOS DE MAQUINAS FLEXOGRFICAS

La Flexografia es un mtodo directo de impresin rotativa que utiliza planchas elaboradas en substratos resilientes de caucho o fotopolimeros. Las Planchas se pegan a cilindros metlicos de diferente longitud de repite, entintados por un rodillo dosificador conformado por celdas, con o sin cuchilla dosificadora invertida (doctor blade) que lleva una tinta fluida de rpido secamiento a la plancha, para imprimir virtualmente sobre cualquier sustrato absorbente o no-absorvente. Hay tres tipos de bsicos de prensas para impresin flexografica: convencionales o de torre de cilindro de impresin central y prensas en lnea. Estas prensas se usan generalmente para impresin de envases flexibles lo mismo que para impresin de rollos angostos, material corrugado y hojas o laminas. Independiente del producto final, los principios de impresin son bsicamente los mismos. PRENSA CONVENCIONAL (TORRE) En la prensa convencional las estaciones de color individual estn dispuestas o apiladas una encima de la otra, a uno o ambos lados de la estructura principal de la prensa. Cada una de las estaciones de color es impulsada por una serie de engranajes soportados en la estructura de la prensa. Las prensas convencionales se fabrican desde uno hasta ocho estaciones de color, aunque la ms comn es la prensa de seis colores.

Hay tres ventajas principales en este tipo de prensa. Primero, es generalmente posible invertir la cinta de material para permitir que ambos lados de ella sena impresos durante un paso por la prensa. Por medio de diferentes formas de ensarte de la cinta se logra que la tinta seque completamente antes de que el reverso sea impreso, siempre y cuando exista suficiente capacidad de secado en la distancia que separa las dos estaciones de color. La segunda ventaja es la accesibilidad a las estaciones de color, lo cual, facilita cambios, lavados, etc. La tercera ventaja, es la posibilidad de imprimir grandes repites. La prensa convencional ha encontrado amplia aplicacin y se ha usado para imprimir sobre casi todo tipo de sustrato. Sin embargo, tiene limitaciones para algunas aplicaciones como por ejemplo para impresin de sustratos extensibles o extremadamente delgados. En estos casos la prensa convencional esta generalmente restringida a registros de color que no requieren precisiones mayores de 1/32 de pulgada. Con materiales tales como papel, estructuras de pelculas laminadas y otros, los cuales pueden tolerar valores de tensin relativamente altos, la prensa convencional puede producir productos comerciales con registro aceptable en una forma muy eficiente. La prensa flexografica tipo convencional se presta muy bien a otras aplicaciones especficas tales como impresin en lnea con otro tipo de maquinaria. Estas pueden ser extrusoras, maquinas productoras de bolsas, cortadoras de hojas, laminadoras, etc. Con algunas estaciones de color de diseo especial, es posible obtener un registro de color de 360 en cada estacin, al mismo tiempo que la opcin de engranar y desengranar la unidad, independientemente de cada estacin de tal forma que permita la resto de la maquina seguir operando normalmente. La prensa convencional tambin se ha usado como maquina para aplicar recubrimiento y para teido (coloreado total). Puesto que cada estacin de color es independiente de las otras, es fcil acoplar mecnicamente varias configuraciones de las partes de entintado y es posible cambiar la direccin de la cinta de sustrato para recubrirlo por inmersin o imprimir el

recubrimiento en la forma usual. Estas tcnicas han sido aplicadas en la impresin de material liner para corrugados.

PRENSA DE TAMBOR CENTRAL La prensa de cilindro de impresin central, algunas veces llamada de impresin de tambor o comn, o prensa CI, soporta todas las estaciones de color alrededor de un solo cilindro de impresin de acero, montado en la estructura principal de la prensa. La cinta de material esta soportada por el cilindro impresor y es asegurada contra este cilindro a medida que pasa por las diferentes estaciones de color. Esto evita el cambio en el registr de color a color. Puesto que la principal ventaja de la prensas de cilindro central es su habilidad para mantener excelente registro, esta prensa ha llegado a ser la mas usada por convertidores interesados principalmente en la impresin de materiales extensible. Adems el desarrollo de diseos grficos mas complicados y la continua demanda por impresin multicolor han permitido que esta maquina haya sido usada por todo tipo de sustrato. La prensa mas comn es la de seis colores. Tambin se encuentran muchas prensas de cuatro colores y algunas de hasta ocho colores. Se han usado igualmente diversos dimetros del cilindro de impresin. Antiguamente las prensas de cuatro colores eran las mas comunes y generalmente usaban cilindros

de impresin con dimetros de 30 a 36 pulgadas. Con el objeto de lograr mas velocidad de impresin, se disearon inicialmente prensas de cuatro colores, con cilindros de impresin hasta 60 pulgadas de dimetro. La primera prensa de seis colores uso un cilindro de impresin de 83 pulgadas de dimetro. La ultimas prensas CI de ocho colores tienen cilindros de 94 pulgadas de dimetro. A medida que las tcnicas de secado se han ido mejorando y se ha necesitado menos distancia entre las estaciones de color para secar la tinta impresa, se empezaron a usar de nuevo cilindros de impresin ms pequeos. Hoy en da la prensa mas comn de seis colores tiene un cilindro de 60 pulgadas de dimetro, pero tambin se encuentran prensas de seis colores de 83 pulgadas y de un calor intermedio 72 pulgadas. A causa de los avances logrados en el secado entre colores ya no se cumple el viejo adagio de que prensas con cilindros ms grandes a menudo ofrecen ms altas velocidades. En general, sin embargo, es posible obtener longitudes de repite mas largas sobre un cilindro mas grande que sobre aquellos cilindros de diseo mas pequeo. La prensa de cilindro de impresin central ha encontrado poco uso en aplicaciones donde es necesario imprimir ambos lados del rollo durante un solo paso a travs de la prensa.

PRENSAS EN LINEA Este es el tercer tipo mas comnmente usado. Sus estaciones de color son unidades completas, separadas, dispuestas horizontalmente e impulsadas por un eje de transmisin comn. Las prensas en lnea pueden tener cualquier nmero de colores y

pueden fcilmente ser diseadas para manejar rollos extremadamente anchos puesto que no se necesita que una sola estructura sostenga todas las estaciones de color. Ellas se usan especialmente en impresin de cajas plegadizas, corrugados, bolsas de pared mltiple y algunas otras aplicaciones especiales. Las prensas en lnea se usan tambin para impresin de etiquetas normales y autoadhesivas sobre rollos de banda angosta, para lo cual ofrece las ventajas de corto tiempo de arreglo y accesibilidad. Estas caractersticas de diseo son tambin importantes en aquellas reas especializadas donde una lnea de producto especfico puede necesitar una prensa de tiraje corto. Como en el caso de prensas convencionales, estn prensas estn limitadas a impresiones que no sean crticas con respecto al registro. Sin embargo, en muchas prensas de banda angosta donde la distancia recorrida por la cinta de material entre dos estaciones de color sucesivas no es mucha, se pueden mejorar y mantener un buen registr. La prensa en lnea tiene la versatilidad de imprimir sobre ambos lados de un rollo, ya sea invirtiendo la cinta con el sistema de inversin de barra o usando una forma de ensarte alternada. Estas prensas, tambin se pueden usar para recubrimiento por inmersin cuando se requiere el coloreado total de un material absorbente. En todos los casos cuando se trabaje en el lmite de tolerancia de la capacidad de secado, debe consultarse con el fabricante de la prensa/secado o la autoridad apropiada en cada caso. Debido a que los cilindros de plancha pueden ser removidos de la prensa, las nuevas planchas pueden ser montadas sobre cilindros individuales de plancha, y colocados en una mquina monta-planchas. En esta operacin de pre-prensas, se puede lograr pruebas a color de cada cilindro para verificar el registro color a color, junto con las otras especificaciones que deben ser chequeadas antes de iniciar la impresin definitiva. Esta prueba es "invaluable".

La flexografa es un mtodo de impresin nuevo y en rpida transformacin, ideal para grficos de empaques y para impresin/conversin. La flexografa del modo como la conocemos comenz en la dcada de 1920 en EUA e inicialmente se le llamaba impresin 'con anilina' debido a las tintas, o pigmentos, que eran utilizados en ese entonces. El nombre cay en desuso y se realiz una votacin entre los proveedores en EUA. En el 14 Foro del Instituto de Empaques, en octubre de 1952, se anunci que el proceso a partir de ese momento se llamara proceso de impresin "flexogrfica". Para un nmero cada vez ms grande de aplicaciones de empaques, la flexografa ofrece el mejor equilibrio entre calidad, flexibilidad y costo, frecuentemente mucho mejor que los procesos de impresin en offset o grabado. La nueva tecnologa es la del grabado directo a la plancha. El hardware, software, manejo del color y pruebas digitales de alta resolucin acompaan esta nueva etapa. Es decir, las operaciones de preimpresin digitalizadas eliminaron definitivamente a las pelculas grficas, copia de fotopolmeros, revelado y pruebas color.

Las planchas digitales como por ejemplo el grabado directo de las planchas de fotopolmeros con el sistema ablativo directo a la manga (manga o camisa -sleevees el grabado de fotopolmeros en forma de tubo que se colocan rodeando al

cilindro, en lugar de pegar los polmeros como se haca hasta ahora); como as tambin su rpido cambio en mquina, continuarn desarrollndose.

Los rodillos anilox de fibra de bajo peso reemplazarn a los cermicos. El flujo de trabajo digital ser el camino hacia el futuro.

BIBLIOGRAFIA

www.flexocrom.com/portal/modules.php?name=Con... www.imaqsa.com.ar/impresion_perifericos_busqu...