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La Zona del Silencio

Hay dos clases de investigadores, los que hacen su investigacion en el laboratorio y los que tienen que tocar yo soy de los primeros armar mersa de trabajo y cuaderno Guia : Sergio Herrera de la Cerda, La Zona del silencio se encuentra entre los estados de Chihuahua, Coahuila y Durango se le conoce como la Zona del silencio no se ha explicado cientificamente pero existe una hipotesis el dr, richar d w Downs plantea que hace millones de aos en esta zona existia un ma r el llamado mar de tetis, y que en esta zona callo un meteorito de hierro o nique al caer se fragmeto quedo esparciod y el movimiento de la tierra crea vortices electricos y estos vortices impiden la propagacion de las ondas de radio pues las particuls distruo las ondas de radio y atraen meteoritos debido al magnetismo ( claro que si yo fuera un extraterrestre y quisiera explorar un planeta extrao pero habitado escojeria un lugar donde no puedan detectarse mi presencia ) y no soy un curios de antiguedades, soy un cientifico uso el metodo cientifico y hago rejistros cientificos

armar mersa de trabajo y cuaderno

Estaes una exploracin por los misterios meteorolgicos y tecnolgicos, ecolgicos por que esta zona se ha convertido en una reserva de la bisfera protegida por la ONU, el Gobierno de Mxico y los habitantes del Ejido la Flor As lo advierte Sergio Herrera de la Cerda, uno de los guas tursticos del lugar, calificados y certificados por la Comisin Nacional de reas Naturales Protegidas (CONANP), y de quien nos hemos hecho acompaar, porque as lo dicen las nuevas reglas, para recorrer el remoto, y hoy solitario, Bolsn de Mapim.

Sergio es uno de los pocos habitantes que quedan en el Ejido La Flor, en Durango, el nico acceso, al menos legal, a este desierto decretado por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, (UNESCO), como Reserva de la Biosfera.

Nuestro objetivo es llegar hasta el corazn de la Zona del Silencio y comprobar si, como dice la gente, en este sitio rondan los ovnis, aterrizan naves espaciales, de las que bajan extraterrestres, y caen meteoritos.

Tal y como hace tiempo lo hacan los visitantes de este desierto que comparten los estados de Durango, Coahuila y Chihuahua, atrados por los relatos fantsticos de platillos voladores y seres de otras galaxias, ampliamente difundidos por la televisin, los peridicos y las revistas sensacionalistas. Entra aqu el seor Jaime Maussan, que a m me pagaba mucho dinero para que dijera lo que l quera. Me peda que dijera que aqu haba plantas carnvoras, que haba tortugas de una tonelada que volaban. Le dije cmo voy a decir eso, t te vas a ir y vas a ganar mucho dinero con tus mentiras, pero la gente va a venir y me van a poner una friega y una demanda. El seor scar Cadena hizo lo mismo, me pidi que dijera que bajaban los ovnis y que yo platicaba con los extraterrestres, cmo se le ocurre! No les dije , conmigo no van a poder hacer eso, relata Sergio todava con restos de indignacin en los labios.

MAGNETISMO... DE CURIOSOS

El camino a la Zona del Silencio, bordeado por nopaleras, yucas, gobernadoras y otras plantas endmicas que han dado fama a este desierto, se hace cada vez ms intransitable para nuestro vehculo compacto que sortea, sin repelar, crteres, pendientes, rocas duras, polvo y ms polvo, lo que antes no impeda que miles de curiosos violaran la Reserva en busca de los misterios que, desde finales de los aos setentas, se encarg de prodigar el ingeniero qumico y buscador de yacimientos de petrleo de PEMEX Augusto Harry de la Pea Prez, a quien se atribuye el descubrimiento de un lugar lleno de magnetismo en medio del desierto y en el que las ondas de radio simplemente se perdan. Entr el seor Harry de la Pea con un grupo de amigos, un to mo los acompa. Dice mi to que al seor se le descarg la batera de su cmara y a su radio no lleg la seal como l quera y se sorprendi.

Sale a Torren y lo comunica a todos los medios, y es la bomba que explota, viene la gente a ver qu estaba pasando. Vio el seor (Harry de la Pea) que estaba teniendo xito, le gust y entonces empez a escribir sus libros, los vendi, le fue bien. La Zona del Silencio que este seor describi fue la del Estado de Coahuila, en el Ejido las Lilas, una zonade fsiles (caracoles, estrellas marinas, erizos), aprovech para tener su buena coleccin de fsiles, sus libros y su dinerito. La gente vino y saque todo lo que no era de ella, se llev todo lo que no era de ella, narra Sergio, cuerpo fornido, mirada vivaz, rostro tatemado por el sol y un viejo sombrero que esconde su cabeza calva.

El nmero de turistas que llegaban a acampar al Bolsn de Mapim en busca de contactos con seres de otros planetas creci de manera ostensible y desordenada, ocasionando al ecosistema un dao irreversible, tanto que en 2001 la Comisin Nacional de reas Naturales Protegidas, en acuerdo con los moradores de este desierto, determin cerrar temporalmente la Reserva al flujo de visitantes.

Dos aos tardaran en limpiar el rea que por ms de tres dcadas haba sido visitada por los turistas de la Zona del Silencio, a quienes los pobladores del Bolsn bautizaron como zoneros.

La reserva se cerr dos aos para poder restaurar todo los daos que dej la gente. Se cerr en 2001 y 2002 y se limpi, se sacaron alrededor de unas 15 toneladas de basura! La gente vena y acampaba donde quera. Eran unos sper buenos productores de basura, se terminaron todos nuestros rboles, que no son grandes, son chiquitos, y se los quemaron para sus fogatas; nos dejaron su basurita, que sabemos que daa al medio ambiente, a los animales, porque los animales se coman las bolsas, se moran y era una prdida para nosotros, explica Sergio, este ejidatario que apenas termin la secundaria, pero que ha colaborado como ayudante por ms de 26 aos con cientficos de talla nacional e internacional en el desarrollo de proyectos de investigacin de flora y fauna del lugar.

Nada que ver con aliens ni platillos voladores.

Como el que vio cuando nio el recepcionista del nico hotel que hay en Ceballos, municipio de Mapim, Durango, el pueblo ms cercano a la entrada de la Reserva de la Biosfera, una maana mientras volaba papalotes con sus amigos en el desierto. Era una esfera luminosa que aventaba luces de colores hacindose valo. Se miraba como una luz verde y luego azul, en segundos desapareci, relata.

Atardece y hemos recorrido unos 30 kilmetros de terracera en medio del desierto, por el que hasta ahora, y a pesar de ser fin de semana, no hemos visto pasar un slo vehculo o gente, solo a uno que otro venado que se atraviesa al paso de nuestro compacto o merodea entre la vegetacin desrtica.

El gua explica que sta es una de las pocas especies que se ha logrado conservar en la zona, adems de linces, gatos monts, correcaminos, pjaros carpinteros, guilas reales y tortugas, stas ltimas en peligro de extinguirse.

SERGIO es un habitante de la zona, defensor de la reserva ecolgica y sin duda un cronista valioso del ejido La Flor en Durango.

El jabal se extingui y ya est otra vez dentro de la Reserva, suelta Sergio.

Y dice que la Tortuga del Desierto, inscrita en la Lista Roja de la UICN, el inventario ms reconocido mundialmente sobre el estado de amenaza de las especies, fue sin duda el principal motivo por el que en 1979 se decret este sitio como rea natural protegida, a cargo del Instituto de Ecologa A.C. (INECOL), que tiempo despus instal en pleno Bolsn el Laboratorio del Desierto, centro que por ms de 30 aos ha albergado a investigadores mexicanos y extranjeros, dedicados al estudio de la flora y la fauna de la regin. Nada que ver con aliens ni platillos voladores.

No tenemos un laboratorio espacial como la gente cree, aqu vienen bilogos y edaflogos (especialistas delsuelo, las plantas y el agua). Aqu han estado alemanes, rusos, chinos, rabes, argentinos, canadienses, estadounidenses, guatemaltecos..., aclara Sergio.

UNA PUERTA AL ESPACIO

A nuestra llegada a Ceballos, Armando Fierro Cardoso, presidente de la Junta de Gobierno de Ceballos, nos habl de que en la Zona del Silencio podra construirse una base para el lanzamiento de cohetes, por ser este sitio una puerta abierta al espacio. Se habla de que un cohete para salir tiene que ir atravesando la atmsfera y ah es un hueco que hay directo al espacio.

Entonces la Reserva abarcaba cerca 100 de hectreas, en 2000 se extendi a 342 mil repartidas en Durango (60 por ciento), Coahuila (23 por ciento) y Chihuahua (15 por ciento).

Fue la Primera Reserva aclara Sergio que se abri en Amrica Latina, y el motivo por el que se abre esa reserva es la tortuga. Esta tortuga existi desde Aguascalientes hasta Las Cruces, Nuevo Mxico, pero se extingui en todos esos lugares y solamente queda en el Bolsn de Mapim....

De repente Sergio interrumpe su exposicin y nos pregunta sobre nuestra intencin de visitar la Zona del Silencio.

La idea digo al gua es acampar unas dos o tres noches en este lugar y..., no termino de hablar cuando me informa que est prohibido por disposicin de la CONANP realizar cualquier actividad que no sea visitar el museo de la Reserva, ubicado en el Ejido la Flor, o dar un recorrido por el desierto con el apoyo de un gua como l.

Los ejidatarios ya no queremos que se lleven nuestras plantas, ni animales, ni piedras, ni nada que se encuentren, solamente que los vean y se los lleven en fotografa. Toda la gente que quiere entrar aqu se tiene que identificar, decir a qu viene, por qu viene, con qu propsito.

Cristino Villarreal Wislar, el director de la Reserva Mapim abunda despus, en entrevista telefnica, sobre ese proceso de concientizacin de los pobladores de la regin para la conservacin de la Reserva. Les dijimos, quieren que sigamos igual o que cambie la situacin?, ellos dicen queremos cambiarla`. Integramos el consejo asesor en el que el 51 por ciento de los consejeros son dueos o habitantes de la Reserva Qu decisin quieren tomar?`, dicen ya no queremos zoneros`, as les llaman ellos.

Perfecto, nada ms que yo no puedo cerrar la Zona del Silencio porque no es ma, es de ustedes, los que tienen que cerrar el acceso son ustedes. Tomaron la decisin de restringir el acceso a la Zona del Silencio, hasta que ellos estuvieran ordenados, capacitados y pudieran brindar el servicio de guas.

Medida que despert suspicacias entre los fanticos de la ufologa, definida por el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola como: Simulacro de investigacin cientfica basado en la creencia de que ciertos objetos voladores no identificados son naves espaciales de procedencia extraterrestre.

La gente ha empezado a decir que tenemos un gigante, que est por ah, que mide como unos 10 metros y que no se los queremos presentar No lo hemos encontrado! Otros dicen que tenemos un extraterrestre escondido y que por eso no dejamos que pase la gente libremente y muchos han llegado a decir que somos extraterrestres.

ENLOQUECEN LAS BRJULAS?

Don Arsenio Macas Chavira, un viejo de cuerpo enjuto y encorvado, era por aquella poca uno de los habitantes del pueblo de Ceballos que se ganaba la vida llevando turistas venidos de todas las latitudes hasta las entraas mismas de la Zona del Silencio. Su negocio se acab cuando la CONANP y los ejidatarios tomaron las riendas de la Reserva.

A m ya no me dejaron llevar gente a la Zona del Silencio. Me dijeron que ya no haba ms entrada para m, que iban a controlar todo en La Flor, entonces la zona era un desorden de turistas que entraban y salan. Una vez les dije a los ingenieros (de la Comisin Nacional de reas Naturales Protegidas) ustedes llegaron demasiado tarde,. Nunca saque aclara y en varias ocasiones tuvo que pelearse con los paseantes que iban al desierto de cacera.

Un da llegaron conmigo unos fulanos en un guayin y uno de ellos traa un rifle 22, le dije que no viste los letreros de que se prohibe disparar armas?`, dice s`, le digo entonces cmo vienes con tu rifle`, refiere don Arsenio una noche bochornosa, afuera de su casa de Ceballos.

Luego se trae unas piedras imantadas que recogi hace aos de la Zona del Silencio y una brjula que al acercarla a los peascos empieza a girar como loca.

Yo he comprobado la energa que hay all, reza.

Alguna vez vio algo?

Llegu varias veces a quedarme en esas partes y estuvimos pendientes, pero nicamente se vea en la madrugada que se desprendan estrellas, dejando una rfaga verde. Los muchachos que yo llevaba traan sus cmaras, velaban para ver qu, dice.

Y recuerda as al ingeniero Harry de la Pea y la historia de la Zona del Silencio: Fue uno de los ingenieros que tuvieron mucho entusiasmo por esta zona y cuando trabajaba para PEMEX buscando yacimiento de petrleo se dio cuenta de muchas cosas que se le empezaban a hacer raras, no haba comunicacin. Se hizo un campamento muy grande de gente que vino de muchas partes Luego nos muestra un libro de visitas donde quedaron inscritos los nombres de turistas chinos, japoneses, alemanes, venezolanos, y de toda Amrica Latina que l llev hasta la Zona del Silencio.

EL CHAKRA DE LA TIERRA

Seguimos por el desierto, donde la sensacin de calor es realmente brutal, ms cuando hemos olvidado cargar una provisin de agua o refrescos para mitigar la sed y el polvo que se ha colado hasta el fondo de la garganta, sin la esperanza de encontrar un oasis en este Bolsn que hace 65 millones de aos fue parte del extinto Mar de Tetis.

Evoco entonces la historia que hace rato nos cont Sergio, sobre el cadver de una tortuga expuesta en una de las vitrinas del museo de la Reserva, en el Ejido La Flor, y que muri de insolacin, sola en medio del desierto.

Ha afectado el cambio climtico?

Mucho, ya nos est desconociendo. Me gustara que la gente tuviera ms consciencia, gracias a nosotros nos est pasando todo esto. Estamos sufriendo porque no queremos que pasen desastres naturales si nosotros los provocamos.

DON ARSENIO, gua del lugar, muestra cmo la brjula se vuelve loca en este espacio debido al magnetismo

Pero qu es este lugar, al que la gente atribuye cualidades extraordinarias. Me lo explica a nuestra llegada del desierto Miriam Araujo Betanzos, directora del Movimiento Gnstico Saltillo Centro:

Es identificada a la luz de la Gnosis como un vrtice magntico. Nuestro planeta tiene siete vrtices magnticos. El planeta es un ser viviente, as como los seres humanos, que tenemos siete centros magnticos o chakras que son los que captan energa de la naturaleza y la difunden, con diferentes calidades a todo el cuerpo. As, el planeta capta energa por esa regin y la dispersa a toda la tierra. Estos centros magnticos y energticos que aterran y dispersan energa son utilizados por los extraterrestres, para aprovechar esa energa, extraterrestres porque no nacieron en el planeta, deberamos de

acostumbrarnos a ellos. Hay leyes csmicas por las que ellos no pueden intervenir directamente en la vida del ser humano, pero no quiere decir que no puedan venir aqu.

Que buscan?

Les causa cierta inquietud cmo el ser humano es capaz de destruirse, eso les sorprende bastante, que somos capaces de destruirnos a nosotros mismos y no quieren intervenir porque estn estudindonos.

Otras versiones publicadas incluso en viejos folletos de promocin turstica del Estado de Durango, hablan de la cada, hace miles de aos de un gran meteoro de alta composicin ferrosa, que al quedar clavado en el subsuelo cre un campo electromagntico capaz de desviar el curso natural de las ondas hertzianas., ...caen en el rea infinidad de meteoritos, un cada tres minutos. El embudo electromagntico que se forma en esta zona facilita el ingreso de estos cuerpos celestes a travs de nuestra atmsfera, dice uno de estos folletos en el que adems se habla de insectos y plantas mutantes.

Semanario, trat de contactar a algn investigador del CONACYT que diera una explicacin cientfica sobre los supuestos fenmenos que ocurren el Zona de Silencio. La respuesta del vocero de esta dependencia, Jos Luis Oln Martnez, fue que no estaban en posibilidades de dar una entrevista sobre el tema.

EL CERRO DEL MAGNETISMO

Seguimos por el desierto. Ms all Sergio seala el lugar donde un medioda, mientras se encontraba midiendo unos pluvimetros al lado de unos cientficos franceses, divis un rectngulo metlico parecido a la caja de un triler, pero sin llantas, ventanas ni luces, tirado enmedio de la nada.

Yo lo vi, lo toqu, no creo en ovnis porque siempre he vivido aqu y nunca he visto nada, no puedo decir que eso era un ovni, porque toda la gente identifica a los ovnis como platillos.

Entre las oleadas de polvo que levanta nuestro compacto pasamos, justo a la cada del sol, frente al Cerro de San Ignacio, una fortificacin natural parecida a un volcn apagado y que ha sido objeto tambin de muchas leyendas parecidas a las que circulan en torno al llamado Tringulo del Diablo. La gente que viene le dice el Cerro del Magnetismo.

Dicen que aqu hay un cerro con mucho magnetismo y que todos los carros que han pasado por aqu son absorbidos por ese cerro y que hay hasta avionetas, digo pos qu padre! que fuera todo eso, de ah tendra mis carros`.

Al respecto la Carta de Navegacin Area, usada por la aviacin comercial nacional e internacional, no consigna advertencia alguna en esta zona. Detenemos la marcha para tomar la fotografa de un venado Bura parado enmedio de la vegetacin y que al sentirse observado por la lente del fotgrafo Hctor Garca, pega la carrera.

Cuando regresamos listos para continuar la travesa rumbo a la Zona del Silencio, nos damos cuenta de que el vehculo se niega a seguir con nosotros y parece que ha sufrido una avera en la transmisin por tanto brinco y polvo. Sabemos entonces lo que es estar en medio del desierto, a kilmetros de la civilizacin y sin nadie que nos eche una mano.

ZONA INSEGURA

Sergio comenta esta vez que de un tiempo a la fecha debido a la inseguridad es difcil que los turistas vengan a visitar la Zona del Silencio, cuando hace apenas unos aos el lugar registraba una afluencia anual de casi mil 800 personas.

Entrando a Ceballos se pudo observar un destacamento de soldados y despliegue de convoyes militares peinando una a una las calles del pueblo. La razn, nos platic sigilosa la gente del lugar, era que das antes se haba registrado el hallazgo de una camioneta en la que se encontraron seis cabezas humanas metidas en la cabina y el resto de los cuerpos en la caja del vehculo.

Tambin ha habido secuestros de varias personas, dijo una fuente annima. Nada que ver con abducciones ni guerras interplanetarias.

Minutos despus nos hallbamos caminando entre la maleza, rumbo al Laboratorio del Desierto en busca de ayuda.

Mientras andamos pienso en la charla que horas antes tuvimos con Sergio en el Museo de la Reserva y en la que nos hablaba de la existencia de 17 especies de vboras, cuatro de ellas de cascabel, que se arrastran por este desierto.

Si te muerde y no te tratas en dos horas.... es mortal, el eco de sus palabras es como un escalofro que llega hasta la mdula de los huesos.

Avanzamos todava con el sol pegado a la cara y no s por qu no puedo dejar de pensar en las dos clases de tarntulas, una caf y la otra negra con el centro naranja, que viven aqu.

Lo ms venenoso que tenemos es la vbora de cascabel, la viuda negra, que es muy raro verla, y el ser humano, que es de los ms peligrosos.

Al cabo de un rato vemos a lo lejos una edificacin rectangular de ladrillo y a su costado izquierdo una torre, a manera de observatorio. Se trata interviene Sergio del Laboratorio del Desierto, a donde han llegado investigadores de todos lados para estudiar esta Reserva.

Una vez dentro, y despus de habernos abastecido de agua, le pido a Sergio que nos muestre un poco el recinto y responde que slo consta de dormitorios y una rea de experimentacin para los cientficos.

Hay investigadores ahora? Una, pero anda en campo y regresa muy noche.

A punto de anochecer regresamos con un sobrino de Sergio a bordo de un camin de redilas hasta el lugar donde se nos qued el automvil. El compacto tiene intrincadas las velocidades y as advierte Sergio nos sera imposible seguir hasta la Zona del Silencio para la que aun faltan algunos kilmetros. Despus de varios intentos por echarlo a jalar, resolvemos volver a La Flor con el auto puesto en segunda velocidad.

Ya ha oscurecido y de vuelta por el sendero de crteres, piedras y tierra suelta, un coyote negro con la cara y las patas amarillas nos sale al paso.

Una noche como sta, llegaron hasta la casa de la suegra de Jess Acosta Hernndez, lugareo de Ceballos, unos hombres gigantescos, blancos y de piel brillante.

Eso me pas por el simple hecho de haber estado observando el cielo durante mucho tiempo. Fue una experiencia muy dura y no quisiera que se volviera a repetir.

Venan buscndolo a usted? No sabemos, los perros no los dejaron acercarse, subieron a un coche y se fueron, es lo que dice mi suegra.

Jess se dice alumno de la Escuela de Estudios de las Ciencias Futuras, con sede en Torren, y un observador del cosmos desde hace ms de 20 aos.

Se hizo popular en Ceballos gracias a unas fotografas que asegura tom uno de sus compaeros de la Escuela una noche que acampaban en la Zona del Silencio y en las que aparecen dos esferas con ojos. Aquella noche el viento haba trado un olor como a jazmines.

Estuvimos haciendo oracin, era reunin de msticos. Otro da revelamos las fotografas y empezamos a observar que aparecan miles de luces multicolores que se asomaron hacia donde estbamos nosotros.

Lo muy peculiar de esa fotografa fue que junto a una camioneta, que estaba estacionada a un lado delcampamento, se empez a desdibujar una sombra. En las fotos logramos captar dos esferas en forma hexagonal que abrieron unas escotillas, como si fuesen unos ojos.

Donde estn esas fotos? Otra compaera se las llev a Houston. A qu iban ustedes a la Zona del Silencio? A hacer oracin y a estar pidiendo porque la humanidad no se extinga, vienen tiempos difciles.

Luego de casi dos horas de camino arribamos a la Flor. En el cielo hay un espectculo de constelaciones, de estrellas brillantes que parpadean y se ven cercanas y grandes, las ms grandes son planetas, instruye Sergio y aprovecho para preguntarle si tambin son mentira los dichos sobre las impresionantes lluvias de estrellas que caen en el Bolsn.

S hay lluvia de estrellas, en noviembre hubo dos y en diciembre una. Son como estrellas fugaces que caen en diferentes direcciones, es algo impresionante. pero no es cierto que a la gente le interese mucho porque no vino a verlas.

Dice sin embargo que la contaminacin lumnica procedente de Torren, Gmez Palacio y Lerdo, impide disfrutar cada vez menos de estos fenmenos astronmicos como antao.

Gracias a esa contaminacin muchos chavitos de la ciudad ya ni conocen las estrellas. Una maestra de Ciencias Naturales, egresada de la Normal Superior de Coahuila, narra cmo en varias ocasiones fue llevada de excursin, junto con otro grupo de alumnos, por su profesor de Tcnicas de Laboratorio, hasta la Zona del Silencio.

En las ocasiones en que la visitamos nunca encontramos nada extrao. Incluso la gente del Laboratorio del Desierto nos deca si vienen a buscar ovnis y mutantes y todo eso, ya se pueden retirar por que no hay nada de eso. En las noches se apagaban todas las luces, nada ms prendamos una fogata por precaucin y podamos observar las estrellas muy grandes, se vean maravillosas.

Nos despedimos de Sergio con la amenaza de volver al da siguiente para conocer la enigmtica Zona del Silencio.

Antes pernoctaremos en un hotel del pueblo de Ceballos, a unos 18 kilmetros de la Flor, y buscaremos a un mecnico que repare el automvil.

Es otra tarde en las profundidades del Bolsn de Mapim, ante nuestra imposibilidad de conseguir en Ceballos una camioneta o un vehculo apto para atravesar el desierto, nos internamos de nuevo con Sergio en el compacto.

El sol del medioda nos hace sudar a chorros y los oleajes de tierra entran a cada rato por las ventanas del automvil, pintndonos el rostro de blanco y ponindonos los cabellos duros.

Un medioda como ste Juan Manuel Herrera, un habitante septuagenario del Ejido La Flor jura haber visto volar en el cielo del Bolsn, cuando arriaba el ganado, un objeto en forma de avin color blanco que brillaba haciendo piruetas sin emitir ruido alguno. Era un avioncito chiquito, no rumbaba, no supimos ni de dnde sali, se nos perdi de repente.

En eso vemos salir de unas ruinas de adobe a la vera del camino a un gato monts negro que se pierde entre los magueyales cuando mira que el coche se acerca a su guarida. No son agresivos, mientras no los ataques, apunta Sergio.

Despus de haber andado casi hora y media volvemos a ver el Laboratorio del Desierto con su torre-observatorio y decidimos hacer un alto para proveernos de agua.

A nuestra salida del Centro nos topamos con una cuadrilla de investigadores, que vienen llegando en un jeep baados de polvo y sudor, igual que nosotros.

Se trata de Cinthia Elizalde Arellano, maestra de la Escuela Nacional de Ciencias Biolgicas del Politcnico, otro maestro y dos de sus alumnos.

La investigadora, que al principio se niega a dar entrevista, explica que el grupo se halla realizando un monitoreo sobre las poblaciones de coyotes y gatos monts que hay en la Reserva, y a la par un estudio sobre el sistema depredador - presa de estas dos especies con hbitos alimenticios comunes. Nada que ver con aliens ni platillos voladores.

Estamos poniendo collares para rastrear a los animales, radiotransmisores, Al mismo tiempo estamos trabajando con las presas principales de los coyotes y los gatos monteses que son liebres, conejos, ratones. La idea es ver cmo funciona el sistema depredador-presa y la coexistencia entre gatos monteses y coyotes, que son muy parecidos, pero la Reserva tiene muchsimo ms que eso, detalla la investigadora. Ahora nos vemos trepados de nuevo en el coche con rumbo, por fin, a la Zona del Silencio.

Entre el calor y el polvo vemos emerger paisajes adornados con nopales de un color morado, paisaje que me hace recordar los relatos de Ray Bradbury, uno de los escritores ms representativos del gnero de ciencia ficcin, cuya imaginacin ha retratado en libros como Crnicas Marcianas, la vida y el entorno en otros planetas. Por las calles de Ceballos deambula la historia de un anciano ya fallecido llamado Chepito, que tuvo un encuentro con una nia extraterrestre cerca de la Zona del Silencio.

Le dice la nia: ando buscando mi cajitay Chepito pero tu cajita aqu en el desierto?, por qu o qu`. Los dos se ponen a buscar la cajita hasta que la nia la encontr. Deca don Chepito que era una especie como de calculadora. Le dice la nia al viejito:despus vengo porque ya me estn hablando`, quines?`, le pregunta el seor y dice la nia mis paps`, pic unos nmeros de esa como calculadora y empez a desvanecerse. dice Jess Acosta Hernndez, vecino de este poblado.

Ms adelante nos detenemos en una especie de crter gigantesco rodeado por dunas pobladas de plantas desrticas, bajo un cielo de azul intenso.

Sergio nos avisa que estamos justo en el rea conocida como la Zona del Silencio, donde hace ms de 40 aos se desplom el cohete estadounidense Athena. La gente piensa que toda la Reserva es la Zona del Silencio, la Zona del Silencio para nosotros es este lugar, pero no porque pasen cosas extraas, es porque en 1970 cae esa cpsula....

Su historia acerca del Athena no es del todo diferente a la por esa poca publicaron revistas como Mxico Desconocido: No fue un error de clculo, los gringos venan a buscar uranio. La versin es de que ya haban monitoreado ese lugar y lanzan esa cpsula. Cae la cpsula, meten un ferrocarril, se llevan su cpsula, se llevan la arena, en cajitas de cartn o latas de plstico, de una duna que era la ms alta de la zona de dunas, se llevan nuestro uranio, si es que lo encontraron, toda la flora y la fauna, el ganado que haba por ah de los dueos del lugar. Se llevaron lo que no era de ellos y claro que jams la NASA nos va a dar informacin..

No logro convencer a Sergio sobre la idea de quedarnos a velar aqu cuando menos una noche, dice que en este lugar nadie puede acampar y que ltimamente ha trado aqu a algunos extranjeros venidos de Italia o Rusia que buscan cargarse de buena energa.

En todos los desiertos del mundo hay magnetismo, nosotros somos una zona volcnica y todas las zonas volcnicas tienen magnetismo. La gente que cree en la energa positiva busca mucho esos lugares, vienen aqu a hacer meditacin, a orar.

Y expone que de unos aos para ac la Comisin Nacional de reas Naturales Protegidas, en cooperacin con las comunidades que conforman la Reserva (11 ejidos y cinco pequeas propiedades), han conseguido cambiar el enfoque de la gente en torno a la Reserva del Bolsn del Mapim y la propia Zona del Silencio. Transformamos la idea loca que atraa a toda la gente. Hace como tres aos entr el Jaime Camil, pero ya con el enfoque de Reserva y TV Azteca tambin.

Para ello los pobladores de La Flor se han integrado en una asociacin civil, que tom el nombre Zona delSilencio, con miras a desarrollar un proyecto de ecoturismo dentro de la Reserva.

Logramos ser una asociacin civil con ayuda de la CONANP, logramos una ayuda de la ONU para un poquito de infraestructura, capacitaciones. Nos preocupa ms la capacitacin que la infraestructura, porque para dar esta informacin tenemos que tener mucho conocimiento. Vamos a trabajar para que venga ms gente a conocer la Reserva.

Por qu se pusieron Zona del Silencio? Nosotros tenemos que tener un ganchito para que la gente nos visite. Nos llamamos Zona del Silencio, como una Reserva de la Biosfera no nos van a pelar.

A la vez Cristino Villarreal Wislar, director de la Reserva de la Biosfera Mapim, habla de los avances en la conservacin de esta rea protegida, sobre todo en lo que se refiere al cuidado de la Tortuga del Desierto, motivo de programa de monitoreo que ha permitido a los pobladores del lugar conocer la especie y su funcin dentro delecosistema de pastizal.

El 70 por ciento de la dieta de la tortuga son pastos, la tortuga tiene una funcin de diseminadora de semillas de pastos dentro del ecosistema. Su reproduccin es muy limitada, te dir que solamente, segn la literatura, entre el tres y el cuatro por ciento de los huevecillos llegan a etapas adultas. Entonces es bastante limitada su recuperacin. Tambin nos hemos dado cuenta de que la tortuga vive en colonias, entonces los lugareos como dueos de los terrenos, han pedido que las colonias se excluyan, se cerque la colonia para hacer obras de restauracin, en este caso, manejo de suelos o cuencas o manejo de escurrentas en el rea donde est la colonia y se le siembren pastos nativos.

Pero la historia de saqueo y ecocidio en esta Reserva de la Biosfera se volvi a repetir tras la devastacin que dej en las playas de Cancn el huracn Wilma en 2005.

Buscan arena similar a la de Cancn y la encuentran en Coahuila, en Durango y Chihuahua. Se la llevan de Chihuahua y a los ejidatarios les pagan cada camin que estaban sacando a 150 pesos. Nos afect, a m no me beneficia lo que estn haciendo por Cancn, comenta Sergio. Siete meses despus, los medios de comunicacin nacionales daban la noticia de la recuperacin de casi 12 kilmetros de playas en Cancn, ciudad que de inmediato se coloc en la tercera posicin dentro de los diez mejores destinos tursticos del mundo, slo por debajo de Roma y Londres, segn la agencia norteamericana Orbitz.

Creo que ahorita a nadie le est importando mucho la conservacin, a la gente no le importa nada, noms venir y hacer desmadre a las reservas, divertirse, dejar mucha basura, ruido. Que vengan y conozcan lo que estamos haciendo, que se olviden de la Zona del Silencio, recula Sergio mientras emprendemos la vuelta a la civilizacin.

Eplogo

Actualmente Sergio prepara la publicacin de un libro dirigido a nios sobre las plantas y animales endmicos de la Reserva, que estn en peligro de extincin, y la vida y conservacin del desierto, pero duda que su proyecto editorial tenga tanto xito como el de las revistas OVNI, Los Grandes Misterios del Tercer Milenio, Casos Extraordinarios! o Ao Cero.