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Del Pino, Fermn (ed.). El antroplogo como autor, o de la reflexividad del sujeto euro-americano. Madrid: CSIC.

(Nmero temtico de la Revista de dialectologa y tradiciones populares. 2008, Tomo 63, N 1) Los artculos que reseamos fueron discutidos, bajo la coordinacin de Fermn del Pino, en la vigsimo quinta edicin del Curso de etnologa espaola Julio Caro Baroja (realizado el ao 2005 en Madrid). Los artculos han sido reunidos en un nmero temtico de una de las revistas acadmicas de inters antropolgico ms antiguas de Espaa. El conjunto lleva un ttulo que resultara familiar para casi cualquier estudiante de Antropologa hoy en da. Sin embargo, sus propuestas son menos comunes de las que se podra pensar en un primer momento. De hecho, puede uno preguntarse despus de leer los artculos si no hubiese sido ms apropiado llamar a este volumen El antroplogo como lector. En efecto, el tema que los agrupa es el carcter problemtico de la presencia y de la identidad del etngrafo, en tanto sujeto, dentro de las monografas antropolgicas (por supuesto, el componente literario, inevitablemente aludido por este problema, es tambin tratado, aunque de manera menos directa). Varios autores de este volumen examinan a veces de forma detallada; otras, en general sus diarios y peripecias de campo en busca de momentos en los que su conciencia de autor haya cobrado importancia. Su objetivo es el mismo: ofrecernos distintas evidencias de su presencia subjetiva en los documentos etnogrficos, y de paso, su valoracin de la objetividad antropolgica. Tomar algunos casos como ejemplos de este intento. Como lo harn otros autores de este volumen, en De las Crnicas de Indias a Malinowski, o de la influencia (menospreciada) de los textos en el trabajo de campo (pp. 17-36), Fermn Del Pino ilustra su propuesta con su trayectoria personal. Miembro de una generacin educada por antroplogos extranjeros (o por espaoles radicados fuera de Espaa), Del Pino se reconoce afectado por una obsesin que, con cierto humor, llama precursitis. Tal preocupacin lo habra conducido desde la antropologa que lo lleva a hacer trabajo de campo en el Per, primero, al estudio de los antroplogos y, finalmente, al anlisis de textos etnogrficos ajenos (entre los que l incluye las llamadas crnicas de
De hecho, en su presentacin de este volumen (p. 14), Fermn del Pino seala que la novela picaresca y la mstica del Siglo de Oro son antecedentes espaoles de esta conciencia de la subjetividad antropolgica, que ha sido tan mentada en la disciplina desde hace algunas dcadas.

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Indias). As llega a interesarse por el papel que tienen las lecturas que hacen los antroplogos en su produccin cientfica. En su artculo, Fermn del Pino compara la subjetividad de las aproximaciones antropolgicas, sucesivamente, con un virus informtico, con un cncer y con lo que, en los Andes, se llama huaca (una suerte de poder adherido a cierto tipo de objetos). Lo que del Pino quiere resaltar as es el funcionamiento encubierto de este componente subjetivo en el estudio de la alteridad. Nos hace notar adems el alcance de la comn pretensin antropolgica de convertir en un dato fijo aquello que no fue ms que una percepcin individual. Del Pino hace hincapi en que aquellas lecturas sobre las que le interesa tratar son las reales, es decir, las que nos provocan dudas, no las recomendables. No las que tienen peso pblico y producen asentimiento generalizado, sino las que apreciamos personalmente (p. 29). De lo que se trata, pues, es de lograr un reconocimiento mayor, entre los antroplogos, de nuestras deudas con los autores que nos han formado antes de ir al campo. Reconocer cules de nuestras lecturas nos han marcado, y cules no, quiz sea la forma ms segura de distinguir nuestras propias aportaciones de otras anteriores. Del Pino intenta, pues, ayudarnos a saldar nuestras deudas con los autores de aquellos textos que nos llevan o llevamos al campo, y con aquellos que formaron a los autores que ms nos interesan (los cronistas, en el caso de Del Pino). En Dnde est la frontera? Prejuicios de campo y problemas de escala en la estructuracin tnica en Spmi (pp. 187-235), intenta aplicar ngel Daz de Rada a su propio caso la propuesta de Fermn del Pino, es decir, a partir de su trabajo de campo en Goudvageadnu, un villorrio sami en el norte de Noruega. Su experiencia en el terreno hace a Daz de Rada cuestionarse acerca de la utilidad de lo que l llama los prejuicios tericos alimentados por nuestras lecturas acadmicas acerca de las relaciones intertnicas. As, el caso de las relaciones entre samis y noruegos le permite examinar las herramientas analticas de la antropologa al respecto. Quiz lo ms llamativo de esta propuesta de Daz de Rada sea su valoracin del trabajo de campo. A fin de cuentas, nos dice, esta experiencia puede ayudarnos a que los etngrafos obtengamos una mayor sensibilidad terica. Es decir, una mayor distancia frente a las tendencias tericas de moda y un mayor escepticismo acerca de su capacidad explicativa. El autor hace, por ejemplo, una pregunta que bien valdra considerar para el caso de los pueblos amerindios: Cmo abordar, analticamente, la identidad, cuando tus datos piden a voces una renuncia a esa categora? (p. 193). En tono de confesin, Daz de Rada describe con llaneza
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cmo es que, a pesar de saber que la etnicidad califica una relacin y no a grupos, y que la identidad es un proceso y no una estructura fija, se puede sin embargo buscar obstinadamente lo contrario de lo que esos supuestos bsicos predican: grupos tnicos estructurados (p. 194). Cules son las razones de esta obstinacin aparentemente ms comn de lo que podra esperarse? A qu se debe este proceso descrito por Daz de Rada en los trminos siguientes: no buscas lo extico y sin embargo lo buscas? El papel que Del Pino da a las crnicas en su contribucin sirve, al mismo tiempo, de introduccin al texto de Juan Villaras-Robles: La antropologa posmoderna: una reflexin desde la etnohistoria peruanista (pp. 37-74). Este autor comienza mostrando su asombro por el hecho de que tantos cronistas de Indias, sin haber jams estado en lo que hoy llamaramos el campo, hagan observaciones ms finas acerca de la otredad amerindia que aquellas de sus informantes venidos del Nuevo Mundo; es decir, de aquellos que estuvieron all (p. 30). Este hecho, entre otros, permite explicar a Juan Villaras-Robles que la perspectiva posmoderna haya marcado los estudios sobre el pasado prehispnico peruano, ya desde los aos ochenta. Desde mucho antes, y con la excepcin de los documentos de la administracin espaola, las fuentes sobre la historia del Per han sido consideradas muy a menudo como algo ms que meros proveedores de datos. Se sabe hace tiempo que, en su intento de comprender lo que vieron en Amrica, los cronistas no pudieron dejar de acudir a su propio bagaje sean otros casos del mundo entonces conocido, sean los primeros relatos escritos al respecto. Sin embargo, para Juan Villaras-Robles los estudios actuales sobre el tema exageran estas condiciones. Villaras-Robles reconoce la utilidad de las perspectivas del posmodernismo que resume de forma bastante concisa para abordar el problema de las crnicas. No obstante, al mismo tiempo, se esfuerza en deslindar la apuesta del posmodernismo por la autorreflexin de su relativismo cognitivo o epistemolgico al que no concede ningn provecho. En todo caso, el autor hace explcita su propia postura: los condicionamientos formativos y sociolgicos de un autor no pueden por s solos invalidar su obra como fuente de conocimientos (p. 61). Con argumentos detallados y contundentes, toma como ejemplos de este debate a dos de los autores ms representativos de la etnohistoria andina. Se refiere as a los argumentos de Mara Rostworowski en favor del uso del trmino Tawantinsuyo, en vez de imperio para referirse a la organizacin poltica inca. Juan Villaras-Robles opina que esta preferencia de Rostworowski no toma en
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cuenta que, hasta donde sabemos, el trmino Tawantinsuyo, en realidad no nos dice nada sobre cmo se haba formado polticamente y lo que ese proceso haba implicado e implicaba (p. 41). No parece ser, pues, del todo clara la mayor conveniencia de usar un trmino nativo en vez de uno forneo. El otro autor cuyas perspectivas se discute en detalle es Franklin Pease, cuya posicin hacia las crnicas Villaras-Robles califica de displicente (p. 69). A diferencia de lo que se afirma en Las crnicas en los Andes, no cree que los cronistas digan ms sobre su propia cultura que sobre el mundo amerindio, ni cree que venir de otro mundo les incapacitara para entender la alteridad andina. Se nos muestra, pues, en las Crnicas de los Andes, un Pease cauto y contradictorio, quiz demasiado atento a las corrientes intelectuales de su tiempo. A juicio de Villaras-Robles, tal caracterizacin explicara un defecto que no afectara a una apreciacin global de las crnicas si no vinieran insertas en un planeamiento general acerca de las fuentes sobre el Per prehispnico que las invalida de antemano como campo de contrastacin (p. 68). A travs de estos ejemplos, nos invita el autor a hacer lecturas ms cuidadosas de las tendencias de moda. Tal atencin puede ser crucial, como en el caso de los posmodernos, donde nuestro discernimiento entre sus distintos aspectos puede afectar nuestra comprensin cabal de fuentes e instituciones tan fundamentales como las crnicas y los imperios. La mirada que nos ofrece el artculo Compromiso y subjetividad en la experiencia de un antroplogo mexicano (pp. 75-119) de Salomn Nahmad es la de un antroplogo con cuarenta y cinco aos de experiencia profesional, en la que destaca su trabajo como consultor del Banco Mundial a principios de los noventa cuando esta institucin intent hacer, por primera vez, una poltica para las poblaciones indgenas del mundo. Como Juan Villaras-Robles para el caso peruano, este antroplogo mexicano (de origen sirio y egipcio), considera el papel del posmodernismo de su lectura en los pensadores mexicanos. Pero, como Fermn del Pino, lo hace bajo una perspectiva introspectiva y autobiogrfica.


Entre otras contradicciones que seala en la obra de Pease, hay incluso una en la que este autor parecera haberse inclinado hacia la perspectiva de Villaras-Robles. Otro punto que separa a ambos autores: la comparacin que propone Pease entre el mundo ritual andino y el africano shilluk (p. 68). En su extenso artculo, Nahmad hace un recorrido por aquellas regiones en que se desarrollaron perspectivas que marcaron la antropologa de Mxico (Puebla, la zona Mixe, el Yucatn), y un poco en la lnea propuesta ya por Fermn del Pino por lecturas claves en su desarrollo como antroplogo (Juan Comas, Ricardo Pozas, Alfonso Caso, Julio de la Fuente, Gonzalo Aguirre Beltrn y ngel Palerm).

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Nahmad se pregunta acerca de la posibilidad de un compromiso personal y social con los excluidos (p. 75) en el marco de las perspectivas de la llamada antropologa posmoderna. Su respuesta es casi categrica. El autor rechaza que un compromiso como este pueda ser reducido a una simple narracin. Este rechazo se acompaa de una reivindicacin contundente: es necesario estudiar las condiciones que perpetan la injusticia hoy. Es necesario que la antropologa se ocupe de las implicaciones del contexto politizado de su historia, y no solo de las preocupaciones intelectuales academicistas (p. 114). Ms an, nos insta Nahmad, hacerlo ser lo nico que nos libre de no ser ms que un siervo del sistema imperante, un mero instrumento del Estado, de las clases dominantes y del colonialismo interno. La idea del colonialismo surge tambin en el contraste que Nahmad hace entre la antropologa en Mxico y lo que llama la antropologa internacional. As, en contraste con aquella, esta habra continuado enfocada a mantener el colonialismo en los pases donde se realizaban sus investigaciones [] Hoy el neoliberalismo imperante intensifica su accin en contra de los procesos descolonizadores como el mexicano. Igualmente lo hace la antropologa posmoderna (p. 79). Los de fuera de Mxico, los neoliberales y los posmodernos, actan contra la descolonizacin. Como antroplogos (y quiz ms an como latinoamericanos), pues, comulgar con el posmodernismo equivaldra a traicionar un compromiso ineludible. De dnde se alimenta una posicin tan contundente como la de Nahmad en tiempos como los actuales? Cul es el papel de posturas como esta en el contexto poltico latinoamericano? Evidentemente, esta resea no es el lugar ms idneo para intentar responder estas preguntas. Sin embargo, quiz se podra arrojar algo de luz en ellas si imaginamos la antropologa que le toc conocer de cerca. En palabras del mismo Nahmad, una antropologa comprometida, positiva y social. Quiz no sea intil recordar que, por mucho tiempo, estas antropologas estuvieron concentradas, entre otras cosas, en el debate entre tradicin y modernidad. Tiene esta dicotoma algo que ver con aquella entre colonizacin y descolonizacin? A diferencia de Nahmad, que defiende la persistencia de una postura a lo largo de casi cincuenta aos, los artculos de Jean-Pierre Chaumeil y Manuela Cantn se interesan en mostrar cmo cambian los intereses y las sensibilidades de los antroplogos. Ambos trabajos, adems, tienen un tono coloquial y ameno que los distingue de los dems trabajos de este nmero monogrfico. Chaumeil en su artculo titulado Sobre la etnografa amaznica: la monografa como proceso de construccin permanente (el trabajo de campo entre los
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Yagua, Per) (pp. 237-248) relata su experiencia etnogrfica entre los yagua de la Amazonia peruana. Chaumeil seala la diferencia entre lo que se escriba y lea cuando el llega al campo hace casi cuarenta aos y lo que se produce ahora. Hurgando en su propia obra, Chaumeil describe de qu manera, en sus primeras monografas, los yagua aparecan como un grupo con lmites precisos y una identidad intrnseca. Chaumeil entiende solo despus que, como otros grupos amaznicos, los yagua son entidades abiertas, que se definen mucho ms por sus interacciones con el exterior (p. 241). Cuando Chaumeil es adoptado como pariente por los yagua, comprende mejor que su ideologa en torno a la identidad no se funda sino en el deseo de captar afuera elementos para construirse ellos adentro (p. 247). Ya entrados en los aos ochenta, los estudios amaznicos comienzan a prestar mayor atencin al punto de vista de los indgenas (y a sus cambios en funcin del contacto con agentes forneos). Posteriormente, los trabajos cambiarn, sobre todo con respecto a los discursos que los grupos indgenas tienen acerca de ellos mismos. En efecto, en los aos noventa, las etnias amaznicas terminan de dejar de lado el nfasis en sus particularidades que predominaba en los setenta, para resaltar ms bien una identidad genrica, cada vez ms til en el surgimiento de miles de asociaciones indgenas en los pases amaznicos. En Los confines de la impostura: reflexiones sobre el trabajo etnogrfico entre minoras religiosas (pp. 147-172), Manuela Cantn llama nuestra atencin hacia la condescendencia con que usualmente los antroplogos se aproximan a las llamadas sectas religiosas. En contraste con el texto de Jean-Pierre Chaumeil, la comparacin que hace esta autora entre las aproximaciones antropolgicas anteriores y actuales muestra menos optimismo. As, desde su punto de vista, hoy en da seguimos considerando a las minoras religiosas como reductos de irracionalidad y fanatismo, como agrupaciones portadoras de una ideologa [] fraudulenta y peligrosa (p. 160). Para Manuela Cantn especialista en grupos religiosos minoritarios en Espaa y en Latinoamrica, esto probara que, como


Entonces, Chaumeil venido de los estudios aeroespaciales, se interesaba en la forma en que se transmitan los conocimientos tecnolgicos en las sociedades sin escritura. De hecho, el chamanismo amaznico en el que Chaumeil finalmente se interesa ms es un campo frtil para el estudio de la dinmica de la identidad en los grupos amerindios. El chamanismo, segn Chaumeil, es como un foco en que se concentran las relaciones entre especies diversas. As, los chamanes podran ser llamados transespecificos, pues son los nicos que pueden tomar la perspectiva de las otras especies, y que adems pueden ver la interioridad de cada especie, ms all de su materialidad.

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antroplogos, no nos hemos movido tanto de aquellos viejos sesgos etnocntricos con los que algunos antroplogos clsicos pensaban la religin (p. 160). Hija de catlicos andaluces convertidos, al final de su vida, al pentecostalismo, la autora confiesa no ser ajena a esta actitud condescendiente. Con llaneza, declara haber comulgado en parte con el desprecio que impregna esta mala visin antropolgica: Pero tuve que darme cuenta [] de que tal vez yo pensaba igual o senta igual, que me senta tentada por ese sentimiento, o que al menos senta las claves que informaban ese desprecio (p. 162).. Cantn explora, pues, las razones personales que la hicieron presa fcil de esta suerte de contagiosa actitud intelectual. En el fondo, la autora cuyos trabajos suelen estar escritos con una fluidez notable pone en duda la utilidad de los esfuerzos por reducir el papel de la idiosincrasia del etngrafo. No es solo que desconfe de la eficacia de las tcnicas propuestas para reducir este ruido, sino que incluso toma distancia frente al supuesto tcito en estas tcnicas, a saber, que la objetividad en el campo es la meta ltima de la actividad antropolgica. Cantn remata este ejercicio de reflexin terica mostrando la forma en que la ya aludida idiosincrasia del etngrafo puede sernos til. En el campo de los grupos religiosos minoritarios, las oportunidades para enfrentarse al problema de la instrumentalizacin de las relaciones sociales que ocurre durante el trabajo de campo (p. 168) no son escasas. En algunos casos, Cantn debi ocultar las verdaderas intenciones de su viaje para no arriesgar su misma integridad fsica. En otros, en cambio, necesit crear argumentos que le permitieran eludir sospechas y ganar la confianza de sus interlocutores. Una actitud similar hacia la objetividad antropolgica puede encontrarse en el artculo de Margarita del Olmo La utopa en el exilio: un ensayo de escritura etnogrfica en contra de la cultura (pp. 173-186). La autora reflexiona acerca del proceso de escritura de dos de sus trabajos La construccin cultural de la identidad (1990) y La utopa en el exilio (2002) . Ambos se alimentan del mismo trabajo de campo (realizado en Buenos Aires y en Madrid,


Un dilogo reproducido por Manuela Cantn ilustra esta situacin. Cuando le preguntan, en el campo, por sus objetivos, ella responde a sus interlocutores que quiere escribir un libro sobre la religin de ellos. Alguna vez, varios creyentes se mostraron incmodos frente a ella, pues era evidente que no se haba convertido. Entonces, para menguar su consternacin, Cantn les responde que quiz est siendo usada por el Seor, y que el libro tal vez sea solo un instrumento para que ella se convirtiese al final. Ante este argumento, la molestia de las creyentes se esfuma. Es de notar que la autora considera esto como un modesto logro. Tal como ella lo ve, esta explicacin le permiti atravesar aquellas fronteras religiosas y tnicas que la separaban del grupo, y, por tanto, comunicarse con ellos.

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entre 1985 y 1988). Sin embargo, adoptan perspectivas distintas debidas, segn la autora, a la influencia de lecturas distintas. El trabajo ms tardo de los dos, confiesa la autora, fue escrito desde la contingencia y la duda (p. 185). Sin embargo, comparndolos, considera que La utopa en el exilio es en realidad ms justa y honesta que su antecesora. Su mayor honestidad se debera a que esta monografa no desgasta la voz de sus informantes ni les adjudica ideas ajenas. Cuando Margarita del Olmo sostiene la mayor justicia de este trabajo, argumenta que el material recogido no fue seleccionado en funcin de sus hiptesis preconcebidas. Los datos se usaron ms bien en funcin del intercambio establecido entre lo que yo quera saber y lo que ellos me queran contar (p. 183). Margarita del Olmo no cree que esta seleccin sea menos arbitraria que la utilizada en su primer trabajo. Solo afirma que en esta forma de seleccionar los datos no est actuando ella sola, sino en dilogo con sus interlocutores. Llevando la cuestin quiz un poco ms lejos que Manuela Cantn, Margarita del Olmo califica la objetividad en la antropologa como una mera artesana. El artculo de Margarita del Olmo, junto con el ltimo que nos resta mencionar Una experiencia comparada de trabajo etnogrfico entre Espaa y Mxico, o la ecologa cultural revisitada (pp. 121-146) de Pedro Tom, tienen una clara vocacin comparativa. En efecto, su actitud hacia las fronteras (nacionales, en este caso) les permite trabajar simultneamente, por un lado, en Argentina y Espaa, y, por el otro, en Mxico y Espaa. Ambos realizaran un recuento de los procedimientos (Tom) y de los resultados (Del Olmo) de su experiencia en la antropologa. De este modo, y tal como lo propone Fermn del Pino, ambos intentan sealar cmo sus lecturas han marcado sus experiencias como etngrafos. Pero adems, y curiosamente, la perspectiva adoptada por Del Olmo constituye casi una inversin perfecta de la de Tom. Mientras este trata de un trabajo realizado por dos antroplogos (el autor y el mexicano Andrs Fbregas que estudian juntos un mismo lugar; aquella concentra su atencin en dos trabajos realizados por la misma antroploga en dos lugares distintos). Tom es quien ms explcitamente defiende la importancia de la antropologa comparativa y la reclama. Nos recuerda que la comparacin en antropologa es un camino tan reivindicado como poco transitado (p. 126). Con un sentido del humor poco usual en la antropologa de Latinoamrica, Tom muestra cun poco hemos trabajado en la comparacin entre Espaa e Iberoamrica, cuyo ejercicio estamos convencidos de que nos habra evitado tantos malentendidos en los estudios de los Andes, por ejemplo.

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Para Tom, las causas de esta ausencia son oscuras. Nos recuerda que, desde los aos setenta, los antroplogos espaoles ya tenan un fuerte inters por Iberoamrica. Sin embargo, hasta el da de hoy destaca en este paisaje bastante desolado la obra comparativa del peruano Jos Mara Arguedas (probablemente debido a su inusual autonoma intelectual frente a las lecturas de moda). Aunque Tom menciona a otros autores con una vocacin comparativa evidente entre ambos espacios (como Manuel Gutirrez Estvez, Carlos Gimnez y Mara Jess Bux), habra sido adecuado una mayor consideracin de otras obras comparativas de largo aliento, tales como la de Antoinette Molini que ha comparado sobre todo los casos espaol y peruano. Ahora bien, veamos el caso particular que describe Pedro Tom Martn. Partiendo de la premisa de que el paisaje es siempre una construccin cultural (p. 125), el autor y su colega mexicano estudian las varias formas en que los procesos culturales (p. 125) operan en relacin con el uso y construccin del medio ambiente (p. 125) en regiones especificas de Mxico y Espaa. Tom describe cmo es que ambos etngrafos describiran un mismo paisaje con categoras muy diversas, derivadas de las lecturas propias de sus contextos acadmicos de origen. Un punto resulta de particular inters,, sobre todo en aquellos casos que resultan usuales para los antroplogos de Latinoamrica: nos referimos al estudio de sociedades muy cercanas a nosotros, casi siempre incluidas dentro del mismo territorio nacional en que habitamos. As, por ejemplo, la gran mayora de los antroplogos peruanos con un mnimo de impacto en su campo han estudiado solo regiones dentro del Per. Casi no hay casos de estudios en otros pases, ni siquiera en los latinoamericanos. Creemos que es importante la tarea de reflexionar en las consecuencias de esto que Tom llama una inesperada complicacin. Una de ellas es visible cuando uno intenta acercarse a la produccin antropolgica de estos pases. Muchas etnografas, por ejemplo, han sido escritas pensando tcitamente en los lectores nacionales. Esto se hace evidente en el uso abundante, no ya de expresiones, sino incluso de conceptos locales difciles de entender sin traduccin ms all de las fronteras nacionales. Juan Javier Rivera Anda

Tambin hace consideraciones interesantes acerca de las posibilidades del internet para la escritura etnogrfica colaborativa a la distancia.

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