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INTRODUCCIN

Teora cientfica que trata acerca del hecho de la evolucin biolgica y de los mecanismos que la explican. La teora de la evolucin afirma que las especies se transforman a lo largo de sucesivas generaciones y que, en consecuencia, estn emparentadas entre s al descender de antepasados comunes. La teora de la evolucin constituye la piedra angular de la biologa, ya que sin ella esta disciplina sera una coleccin de datos inconexos. Histricamente, la teora de la evolucin se ha tenido que enfrentar al creacionismo fijista, esto es, a la creencia de que las especies, una vez creadas por Dios, permanecen inalterables en el tiempo.

La teora de la evolucin
Es una explicacin al proceso por el cual las especies cambiamos con las generaciones. La teora cientfica de la evolucin ya haba sido formulada previamente, sin embargo, Charles Darwin le dio una vuelta de hoja y la populariz con la publicacin de su libro El origen de las especies, de 1859, en el que se formula que todos estamos emparentados entre nosotros, por descender de antepasados comunes. Enfrentada desde siempre con el creacionismo fijista, la teora de la evolucin ha tenido que enfrentarse a los diferentes dogmas religiosos e incluso, a da de hoy, su difusin sigue siendo obstaculizada en ciertas partes de Estados Unidos. Uno de los primeros pensadores en hablar sobre la posible evolucin de las especies fue Anaximandro de Mileto, en el siglo VI a. C., aunque, como ya hemos comentado, la idea de la evolucin de los seres vivos no haba sido tomada en serio hasta los escritos de Darwin. El inicio de la teora de la evolucin Durante el siglo XVIII un grupo de investigadores, que fueron llamados naturalistas, consiguieron reunir una gran cantidad de informacin sobre la fauna y la flora en muy diversas zonas de nuestro planeta. Un problema que plante la acumulacin de tan notable volumen de informacin fue su organizacin. La clasificacin de los seres vivos se realiz, en un primer momento, mediante amplias descripciones de la morfologa y procedencia de los distintos individuos encontrados. Este tipo de descripciones no constituan una verdadera ayuda para conseguir clasificaciones que fueran suficientemente unvocas [Velzquez 2007: 131-142]. El sistema ideado y desarrollado por Linneo (1707-1778) supuso una importante mejora en la organizacin de la informacin disponible. Consisti en proponer una serie de reglas para asignar a todos los seres vivos conocidos una etiqueta de gnero y especie. Esta clasificacin, cuya primera edicin fue publicada en 1735, se llam Sistema Naturae. Lgicamente, en ese momento, eran las propiedades morfolgicas de los distintos seres vivos las que permitan asignar gnero y especie a un individuo concreto. Aunque no est exento de arbitrariedades, el trabajo realizado por Linneo simplific enormemente la tarea de clasificar animales y plantas. En lneas generales, la estructura arborescente que desarroll sigue

vigente en nuestros das, a pesar de los cambios experimentados por la biologa desde entonces. Para Linneo las especies identificadas constituan grupos de seres bien diferenciados y sin ninguna relacin de procedencia. El criterio de parentesco, como hemos indicado, era meramente morfolgico. Esta perspectiva llamada fijista consideraba que cada una de las especies estaba creada tal y como era, y sus individuos no experimentaban cambios a lo largo del tiempo. No obstante, la acumulacin de datos proporcionados por los naturalistas, y los avances experimentados en su organizacin, propiciaron la adopcin de otros enfoques bien diferentes al fijista. Pronto se fue abriendo paso la idea de que unas especies provenan de otras y que, por tanto, haba que conseguir una clasificacin que reflejara las afinidades entre los distintos seres vivos desde otras perspectivas: haba que conseguir lo que se llam una clasificacin natural. Buffon (1707-1788) puso ya en entredicho el fijismo linneano pero, propiamente, el primero en proponer una hiptesis sobre el modo en que unas especies podan provenir de otras fue el francs Jean Baptiste de Monet, caballero de Lamarck, conocido sencillamente como Lamarck (1744-1829). En su Filosofa zoolgica, escrita en 1809, expuso una descripcin sistemtica de la evolucin de los seres vivos. Para Lamarck, las especies provienen unas de otras, de las ms simples a las ms complejas. Los rganos de cada especie se desarrollaran como consecuencia de la reaccin y adaptacin al ambiente. Los cambios por tanto seran paulatinos y se produciran a lo largo de grandes periodos de tiempo. Lamarck pensaba que el fijismo era absurdo porque los animales no hubieran podido sobrevivir, sin evolucionar, a las cambiantes condiciones climticas que en algunos perodos de tiempo fueron muy agresivas. La originalidad de la propuesta de Lamarck consiste en defender que los cambios se producen por medio de la adaptacin al ambiente. Ciertos rganos se refuerzan con el uso que el animal hace de ellos condicionado por el ambiente y, por otra parte, otros rganos se atrofian y acaban eliminndose por el desuso. Lamarck consideraba que dichas modificaciones en los diversos rganos son trasmitidas por herencia a los descendientes. Esto ltimo es lo que se ha llamado herencia de los caracteres adquiridos. En realidad la idea que Lamarck estaba defendiendo era una versin de la funcin crea al rgano. Una consecuencia importante de la propuesta lamarckiana era que la transformacin de los organismos deba ser necesaria, gradual, ascendente y continua. Es decir, de los gusanos, por ejemplo, con el tiempo llegaramos a tener otra vez hombres. Se puede decir, por tanto, que fue Lamarck el primero en formular una hiptesis evolucionista en estricto sentido, aunque entonces se reservaba la palabra evolucin al desarrollo del embrin, y su propuesta fuera denominada como transformista. A diferencia de la propuesta de Darwin, el sujeto de la evolucin

Lamarckiana es el individuo: es el individuo el que experimenta la transformacin por uso o desuso adaptativo y dicha transformacin es la que despus se trasmite a su descendencia. La propuesta de Lamarck, aunque cosech muchas adhesiones y pareca explicar de una manera natural el aumento de complejidad y la diversidad observada en la naturaleza, tambin se encontr con la oposicin de cientficos de la talla de Cuvier (1792-1832), profesor de anatoma comparada, que empleando lo que Brentano llam ms tarde el principio teleolgico [Brentano 1979: 244], dio las pautas para deducir unas formas animales a partir de otras del mismo animal. Estas pautas han sido desarrolladas despus por la paleontologa moderna. Ciertamente, en los seres vivos, en particular en los animales superiores, se pueden observar ligeras modificaciones de algunos rganos como consecuencia de su uso y, sobre todo, es ms fcil de constatar la atrofia de aquellos rganos que no se usan. Esto no permite afirmar que la funcin crea el rgano, ms bien se podra decir que la funcionalidad del rgano puede verse reforzada por su uso. Lo que la ciencia ha rechazado contundentemente hasta el momento es la herencia de caracteres adquiridos. No se ha encontrado ni la evidencia experimental ni ningn mecanismo por el que los individuos puedan transmitir las supuestas mejoras adquiridas en el curso de su vida. Los principios que rigen la transformacin de los caracteres individuales, que son hoy comnmente aceptados por la ciencia, los establecieron por vez primera Darwin y Wallace. Por otra parte, los principios que rigen la trasmisin o herencia de dichos caracteres fueron establecidos en primer lugar por Mendel. La teora de la evolucin de Darwin/Wallace Como es bien conocido, Charles R. Darwin (1809-1882) particip como naturalista en la expedicin del Beagle por Amrica del sur y el Pacfico en el ao 1831. El viaje que comenz cuando l tena slo 22 aos termin cinco aos ms tarde. Durante ese perodo Darwin tuvo tiempo para realizar muchas observaciones, compilar informacin y reflexionar sobre los datos que iba recopilando y sobre algunos textos como el que lleva el nombre de Principios de Geologa de Charles Lyell, donde encontr buenas sntesis de argumentos evolucionistas como los defendidos por Lamarck. Todo esto le fue llevando a abrazar una perspectiva transformista de la naturaleza. En los aos sucesivos a su viaje Darwin fue elaborando sus propias ideas y recogiendo nuevos datos con los que realizar un trabajo en el que quera exponer, de una manera ordenada, su visin de la naturaleza. Quiz uno de los textos que ms influjo ejerci en la elaboracin de sus tesis fue el libro de Thomas R. Malthus (1766-1834) publicado por primera vez en 1798: An Essay on the Principle of Population. En este libro Malthus defenda la tesis de que era necesaria la lucha por la supervivencia como consecuencia de que la poblacin tiende a crecer siguiendo una progresin geomtrica mientras que los alimentos lo hacen siguiendo una progresin aritmtica.

En el ao 1858 Darwin recibi un paquete por correo enviado desde una alejada isla del archipilago Malayo, la actual Indonesia. El paquete contena un texto que resuma los resultados de la investigacin llevada a cabo por Alfred Russel Wallace (1823-1913). El escrito contena una extraordinaria exposicin de la teora de la evolucin por seleccin natural. Su claridad expositiva hace que todava hoy ese texto conserve gran valor pedaggico. Darwin llevaba dos dcadas elaborando una teora equivalente a la de ese escrito y estuvo a punto de abandonar su proyecto al leer el trabajo. Fue precisamente Charles Lyell y el botnico Joseph Dalton Hooker quienes intervinieron en favor de los intereses de su amigo Darwin. El escrito de Wallace fue publicado en los Proceedings de la prestigiosa Sociedad Linneana, precedido de otra contribucin de Darwin que contena algunos fragmentos de un ensayo de 1844 no publicado y una carta escrita al botnico Asa Gray. Los escritos fueron publicados en agosto de 1858 salvando as el derecho de Darwin a reclamar la originalidad del trabajo que llevaba preparando durante tanto tiempo y que todava no haba visto la luz. Fue en el ao siguiente, 1859, cuando Darwin public los resultados del trabajo que haba realizado durante los aos precedentes en un libro titulado On the Origin of Species by Means of Natural Selection. El xito de este libro permite afirmar que fue en este momento cuando naci la teora de la evolucin por medio de la seleccin natural. La estructura de la teora de la evolucin por seleccin natural [Lewontin 1970; Sarkar 2007] tal como Darwin y Wallace la expusieron en sus escritos se apoya en tres puntos bsicos: 1) Los descendientes heredan los caracteres de los progenitores de generacin en generacin. Darwin, sin embargo, no conoca las leyes de la herencia sobre las que se estaba trabajando precisamente en los aos en los que dio a conocer su teora. Las leyes de la herencia que hoy son aceptadas cientficamente y que fueron descubiertas por Mendel no se conocieron hasta el comienzo del siglo XX. Las explicaciones propuestas por Darwin para la herencia de los caracteres resultaron errneas y fueron pronto rechazadas. Estas explicaciones, no obstante, no formaban parte del contenido del Origen de las especies. 2) En el proceso de la herencia ocurren variaciones espontneas que son por azar o ciegas. Se habla de variaciones por azar o ciegas en un doble sentido. Por una parte no se pueden determinar sus causas. Por otra parte, dichas variaciones no estn orientadas a una mejor adaptacin del organismo al medio, es decir, no hay ninguna orientacin a priori en ellas. En la primera edicin del Origen de las especies Darwin rechazaba explcitamente la herencia de los caracteres adquiridos defendida por Lamarck. Ms tarde, sin embargo, matiz dicho rechazo. 3) Existe reproduccin diferenciada en los individuos de una poblacin. El motivo es doble: o bien algunos individuos poseen mayor fertilidad que otros, o bien estn mejor adaptados al medio. Mejor adaptacin al entorno se traducir en una mayor supervivencia y, consiguientemente, en una mayor descendencia.

El impacto de las ideas de Darwin/Wallace fue enorme. Muy poco despus de la publicacin del Origen de las especies, ya en la dcada de los 60, la evolucin basada en la seleccin natural defendida por Darwin era, en la prctica, universalmente aceptada. No obstante, muy pronto empezaron a plantearse las primeras objeciones a su propuesta. Las objeciones a partir de los 60 no iban dirigidas contra el hecho de que hubiera evolucin, es decir, que las diversas especies descendieran de otras comunes y anteriores en el tiempo, sino que se dirigan directamente contra lo que haca original su propuesta, es decir, que el motor de la evolucin fuera las variaciones al azar y la seleccin natural. En relacin con el desarrollo de la propuesta de Darwin en los aos sucesivos, y de las crticas que ha recibido hasta nuestros das, hay que decir que Darwin prest gran atencin a la posibilidad de explicar el desarrollo de estructuras complejas sobre la base de las variaciones por azar y la seleccin natural como causa principal de dicho desarrollo. De hecho, aunque para Darwin dicha teora explicaba muchos aspectos de la evolucin de los seres vivos, incluido el origen de las especies, esto no lleg a implicar que la evolucin de los organismos pudiera ser explicada nicamente por medio de la seleccin natural. Darwin aceptaba la existencia de otros mecanismos causantes del cambio evolutivo. Las razones que Darwin tena entonces para mantener su visin plural de las causas de la evolucin eran, no obstante, muy pobres o errneas si consideramos las cosas desde la perspectiva actual. Darwin se enfrent personalmente con buena parte de las objeciones que se han puesto hasta nuestros das a su teora de la evolucin. Sus puntos de vista fueron expuestos en sucesivas ediciones del Origen de las especies [ Darwin 2002: 183]. No solamente se centr en el problema del origen y el incremento de la complejidad de los seres vivos, sino tambin, por ejemplo, abord problemas como el de la escasez de registro fsil disponible de los supuestos seres vivos que deban haber existido como consecuencia de una evolucin gradual como la defendida en su propuesta [Darwin 2002: 349]. 3. Debate en torno a la teora de Darwin El peso de las objeciones puestas a su teora, junto con el desconocimiento de las leyes de la gentica llevaron a Darwin, despus de 1959, a restar importancia al mecanismo de la seleccin natural e incluso a aceptar la existencia de mecanismos de tipo lamarkiano como explicacin de las transformaciones en los seres vivos. Una de las principales objeciones a la teora de Darwin en estos aos fue puesta por William Thomson (Lord Kelvin). Kelvin comparta con Darwin un modo de entender la transmisin de los caracteres hereditarios que le llevaba a concebir el proceso de evolucin por seleccin natural de una manera extraordinariamente lenta. No solamente los cambios que servan de materia para la seleccin natural eran diminutos y graduales sino que para transmitir los caracteres a la descendencia sin ninguna perdida de variacin era necesario que la novedad

apareciera en dos individuos y que estos se aparearan entre s. La probabilidad de que ocurrieran las cosas de esta manera era tan pequea que para poder explicar la evolucin y variedad de la vida en la Tierra tal como se presenta a nuestra experiencia era necesario que el proceso hubiera durado billones de aos. El problema era que el tiempo estimado para la tierra era mucho menor. Por entonces se pensaba que la energa que recibimos del Sol proceda exclusivamente de la gravedad. Se poda calcular la masa aproximada del Sol y la energa que emita. Con estos presupuestos los clculos de Kelvin predecan para el Sol un tiempo de vida que no superaba unos cientos de millones de aos. Lgicamente la vida en la tierra no poda exceder ese tiempo que era muy inferior al tiempo necesario estimado para el desarrollo de la vida tal como la conocemos. La radioactividad, verdadera fuente de la energa que recibimos del Sol, fue descubierta en la dcada que comenz en 1890. Estas consideraciones debieron influir notablemente en los planteamientos de Darwin que, como hemos sealado, quit importancia en sucesivas ediciones del Origen de las Especies a las variaciones ciegas y se la dio a otros mecanismos como la herencia de caracteres adquiridos inducidos por el ambiente. A pesar de admitir una pluralidad de mecanismos como motor de la evolucin, para Darwin haba una continuidad evolutiva entre todas las especies, incluida la humana. Sin embargo, Darwin no defendi que las facultades superiores humanas fueran el resultado de la seleccin natural. Puede decirse que Wallace era ms estricto que Darwin en la defensa del mecanismo de la seleccin natural. Su panseleccionismo le llevaba a considerar a las variaciones aleatorias y a la seleccin natural como la nica fuerza de la evolucin biolgica. No obstante, Wallace admita el influjo de otra fuerza distinta, de carcter espiritual, cuando se trataba de explicar el origen de la vida, la emergencia de la conciencia propia de los animales y, principalmente, las facultades superiores humanas como, por ejemplo, su capacidad para hacer matemticas o sus habilidades artsticas. Para Wallace el mundo de la materia estaba claramente subordinado a ese otro mundo del espritu en el que no encajaba como explicacin la seleccin natural. Wallace era ms estricto en la defensa de la seleccin natural en la evolucin orgnica que Darwin, y tambin ms neto en su defensa de un mbito espiritual para el que la seleccin natural no era una explicacin [Sarkar 2007: 31-32]. Otro bilogo muy importante en el siglo XIX fue el alemn August Weismann (1834-1914). Weismann, tambin panseleccionista, rechaz completamente la posibilidad admitida por Darwin de la existencia de mecanismos de tipo lamarkiano. La distincin que estableci entre las clulas germinales, aisladas de las influencias del entorno, y las clulas somticas, apunta haca lo que sera ms tarde el marco general de la moderna teora de la evolucin. A pesar del xito inicial de la teora de Darwin, y de los esfuerzos de bilogos como Weismann por defender la seleccin natural y por restar crdito al lamarkismo, en los aos 90 se abre un perodo en el que el mecanismo variacin ciega ms seleccin pierde popularidad a favor de otros mecanismos de tipo

lamarkianos o los que tambin podran encuadrarse dentro de la denominada ortognesis (evolucin con una direccin determinada). Uno de los defensores del neolamarkismo de estos aos, Herbert Spencer, fue el que acu la expresin de supervivencia del ms adaptado, que muchas veces se ha traducido como la supervivencia del ms fuerte, y que ha ayudad o tan poco en la recta comprensin de la teora propuesta por Darwin/Wallace. Los motivos para que se produjera esa regresin de la propuesta darwiniana son variados. Ya hemos mencionado las serias dificultades que se derivaban de las consideraciones hechas por Kelvin. Los argumentos probabilsticos no parecan dar apoyo a la teora inicialmente propuesta por Darwin. Fue creciendo un cierto escepticismo acerca de la posibilidad de que la seleccin natural, por s sola, fuera capaz de explicar la aparicin de la diversidad de las especies. Este escepticismo estaba alimentado por el desconocimiento de los mecanismos de la gentica y, tambin, por la falta de datos experimentales cuantitativos que apoyaran las tesis del Origen de las especies. Por otra parte, ya en la filosofa clsica se haban formulado argumentos que se basaban en la finalidad para defender la existencia de un ser superior del que depende el mundo. Hablar de un mecanismo que pareca robar la finalidad a la naturaleza suscitaba y sigue suscitando los ms vivos debates. Los recelos con respecto a la nueva teora de la evolucin se agudizaban cuando lo que se destacaba era la continuidad entre los animales y el hombre. Darwin defenda explcitamente dicha continuidad en un libro publicado en 1871 que llevaba por ttulo The Descent of Man. La gradualidad en las facultades superiores humanas (inteligencia y capacidad lingstica, por ejemplo) respecto a las animales s chocaba abiertamente, por ejemplo, con la doctrina sostenida por todas las confesiones cristianas sobre el modo de ser peculiar del ser humano. Darwin propuso una explicacin selectiva para ciertas cualidades morales que se encuentran en el hombre y tambin, a su manera, en los animales: cooperacin grupal, defensa en comn, transmisin de conocimientos de padres a hijos, por ejemplo. Pero las dificultades para apoyar la evolucin desde los animales de facultades como la inteligencia o la capacidad lingstica humana oblig a Darwin a recurrir al uso-herencia propio del lamarkismo y a otras hiptesis que hoy son completamente insostenibles. A lo que no renunci en ningn momento Darwin fue a la continuidad entre los animales y el hombre, lo que supuso reducir las dimensiones culturales humanas a pura biologa. Tanto el neolamarkismo como la ortognesis sirvieron en la ltima dcada del siglo XIX como alternativa, o al menos como complemento, a la teora de Darwin y Wallace en el modo de explicar lo que, ya en esos aos, era admitido por los cientficos como un hecho cierto e incontrovertible: el hecho de la evolucin o descendencia de todos los seres vivos de antecesores comunes, incluyendo las caractersticas orgnicas humanas. Lo que se cuestionaba en estos aos, o incluso se negaba rotundamente, era la capacidad de la seleccin natural, por s

sola, para generar la diversidad de las especies y el grado de complejidad alcanzado por los seres vivos. El debate se situara en un nuevo marco con el desarrollo experimentado por la gentica en los comienzos del siglo XX.

6. Biologa molecular y gentica Otro hito importante en la configuracin de la teora de la evolucin tuvo lugar con el diseo de Watson y Crick en 1953 del modelo en doble hlice de la molcula de ADN. Desde los aos 40 se saba que en las molculas de ADN (Acido desoxirribonucleico) estaba contenida la informacin gentica. En 1953 se determin la estructura de dicha informacin. Se descubri que las molculas de ADN codifican la informacin gentica a lo largo de secuencias lineales de 4 bases nitrogenadas o nucletidos llamados Adenina, Citosina, Guanina y Timina. Estas bases constituyen las cuatro letras de un alfabeto con el que se escribe en el genoma la informacin que es expresada en el desarrollo del ser vivo. La distincin entre genotipo y fenotipo quedaba slidamente establecida de esta manera. El nivel ms bsico del fenotipo seran las protenas: macromolculas compuestas por aminocidos que constituyen la parte estructural fundamental de los diversos organismos vivos. Se conoce la correspondencia entre las distintas secuencias de bases del ADN con cada uno de los 20 tipos de aminocidos distintos existentes. Concretamente cada uno de los aminocidos es codificado por tres de las letras bsicas del cdigo gentico. Cada grupo de tres letras que codifica un aminocido se denomina codn. No todo el ADN es codificante. Adems hay aminocidos que estn asociados con codones distintos. Por esto se dice que el cdigo gentico es degenerado. A su vez, los 20 aminocidos dan lugar por composicin a una gran variedad de protenas que desempean multitud de funciones en el organismo a muy distintos niveles y formando parte de una gran diversidad de sistemas orgnicos. Exponemos a continuacin de una forma breve algunas de las nociones ms importantes que quedaron establecidas por la gentica que se desarroll a partir de los aos 50 y que son determinantes en el modo en que se entiende hoy en da la Evolucin [Ayala 2006a: 223 y ss.]. El ADN es, como hemos indicado, la molcula donde se encuentra codificada la informacin gentica. Se trata de una molcula larga en forma de hlice y que puede representarse como dos largos filamentos moleculares enrollados y unidos por las bases o nucletidos. Hay cuatro tipos de bases y cada filamento est unido al otro por las bases complementarias del otro. Las molculas de ADN se encuentran empaquetadas asociadas a protenas en unos cuerpos densos que se llaman cromosomas. Cada especie tiene un nmero

determinado de cromosomas. La especie humana tiene concretamente 46. En este caso, que es de reproduccin sexuada, 23 cromosomas corresponden al padre y los otros 23 a la madre. Tenemos 23 parejas de cromosomas homlogos. El gen es la unidad discreta de herencia que fue identificada por primera vez por Mendel. En el paradigma actual cada gen se corresponde con una caracterstica morfolgica del organismo, por ejemplo, el color de alguna parte del cuerpo como el pelo o los ojos. El gen es un segmento del cromosoma que est en un lugar concreto que se llama locus. Cada cromosoma puede tener muchos miles de loci gnicos. Los loci estn en ambos cromosomas homlogos. Cada gen en un locus concreto puede presentar formas variantes que se llaman alelos. Eso significa que genes alelos varan en una o varias partes de su secuencia de nucletidos. Los genes se presentan por tanto en parejas uno en un cromosoma materno y el otro en el correspondiente paterno o cromosoma homlogo. Los dos genes homlogos ocupan un locus en cada uno de los cromosomas homlogos. La existencia de alelos es el prerrequisito para que pueda haber evolucin. Se ha comprobado que existe una gran diversidad gentica, es decir, una gran diversidad de alelos dentro de las diferentes poblaciones. La seleccin artificial es una muestra de que existe una amplia variabilidad gentica en las poblaciones naturales. Una nocin clave en la teora de la evolucin es la de especie. En la sntesis moderna la nocin de especie biolgica fue caracterizada por Dobzhansky y por Mayr, para los organismos de reproduccin sexual, como grupos de poblaciones naturales interfrtiles que estn aislados reproductivamente de otros grupos [Ayala 2006b: 258]. Esta nocin es la que cuenta con mayor aceptacin en la actualidad a pesar de sus evidentes limitaciones como, por ejemplo, el hecho de que sea valida slo para grupos que se reproducen sexualmente o, tambin, que su aplicacin no sea posible para especies que ya estn extinguidas. La nocin es importante, entre otras razones, porque definida de esta manera, cada especie constituye una unidad evolutiva discreta e independiente (no hay intercambios de genes entre especies diferentes). Se ha escrito mucho sobre los mecanismos que llevan a la formacin de una especie. En todo lo escrito se destaca la importancia que tienen los mecanismos de aislamiento reproductor de los que hay identificados varios tipos. Los descubrimientos de los aos 50 en gentica y bioqumica han dado lugar a innumerables estudios e investigaciones realizadas desde el nuevo marco terico y se han cosechado ya resultados prcticos concretos. Estos estudios han dado como fruto, por ejemplo, la culminacin del Proyecto Genoma Humano en el ao 2003. Durante los 13 aos que dur el proyecto se consiguieron identificar los aproximadamente 20.000-25.000 genes que posee nuestro ADN y se determin la secuencia de los tres mil millones de bases que componen el ADN. Adems, la teora de la evolucin se ha podido refinar notablemente. Actualmente, por ejemplo, se pueden abordar taxonomas de los seres vivos basadas en el patrimonio gentico de cada especie y no en aspectos morfolgicos externos que resultan ms arbitrarios. Ahora se sabe, entre otras cosas, lo que no se conoca cuando se formul por primera vez la teora sinttica: en qu consiste el material

gentico. Se van comprendiendo poco a poco, es una tarea para aos que est apenas comenzada, el significado mismo de la informacin gentica, lo cual tiene que ver con su expresin en el organismo vivo. Todos estos conocimientos han abierto muchas expectativas, por ejemplo, dentro de la medicina y, tambin, en la biologa terica en general. Pero, por otra parte, tambin se ha puesto de manifiesto la extraordinaria complejidad que se esconde en los seres vivos. En cuanto al proceso de la evolucin, los avances sealados han resuelto antiguos interrogantes, pero tambin han abierto otros nuevos que se erigen como desafos para la ciencia que son an ms arduos que los antiguos. Se puede decir en definitiva que existe un marco comn aceptado por la mayora de los cientficos en el que estn incluidos, entre otros, los ingredientes que hemos ido describiendo anteriormente. El ncleo esencial sobre el que existe comn acuerdo entre toda la comunidad cientfica se podra resumir diciendo que la evolucin se produce mediante la actuacin de mecanismos como la seleccin natural sobre, primariamente, pequeas variaciones ciegas que ocurren en el nivel gentico [Sarkar 2007: 69]. Pero dentro de ese marco hay cuestiones que siguen siendo objeto de vivos debates. Se mantienen tambin cuestiones ya planteadas en los inicios de la formulacin de las teoras evolucionistas pero ahora vistas desde la nueva perspectiva y, por tanto, desde una mejor comprensin de su complejidad. Tambin hemos visto que, desde su inicio, la teora de la evolucin que naci y se ha desarrollado a partir de las ideas de Darwin no ha tenido una aceptacin pacfica. Se han mencionado ya algunas de las controversias suscitadas en los aos finales del siglo XIX y sus races. Fuera del mbito cientfico las controversias no han sido menores. Uno de los movimientos que ms resistencia ha ofrecido a las ideas de Darwin ha sido el Creacionismo. Los enfrentamientos con la teora de la evolucin, que llegan hasta nuestros das, dan la posibilidad de trazar una historia de la que incluso un simple esbozo queda fuera del alcance de esta voz [vase la voz Diseo inteligente]. A continuacin se indican brevemente algunas de las cuestiones cientficas ms importantes que han sido objeto de controversia en los ltimos aos en relacin con la teora de la evolucin. Se recogen aqu porque entenderlas permite tambin comprender mejor la teora de la evolucin y su alcance. Por otra parte el debate filosfico, al que se dedica la ltima parte de esta voz, no es ajeno al debate cientfico.

CONCLUSIN
La teora de la evolucin est aceptada de manera prcticamente universal en el mundo occidental actual como una explicacin del origen de la vida. Pretendiendo el apoyo de una variedad de ciencias, los que apremian las pretensiones de la evolucin, declaran que esta cuestin est tan cientficamente demostrada como lo puedan estar los acontecimientos nunca observados por el hombre.

RECOMENDACION
Estamos en el siglo XXI y el darwinismo, todava sigue vigente, y con fuerza, en el mundo acadmico y en la sociedad. Biologa, psicologa, religin, publicidad, medicina, economa, etc. son slo algunas de las aproximaciones desde las que se debatir sobre el antes y el despus de Darwin en nuestras vidas.

E-GRAFIA

http://www.unav.es/cryf/teoriaevolucion.html