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5 Semestre

REDES DE COMPUTADORAS
Universidad Tcnica de Manab Ingeniera en Ciencias Informticas Elaborado por:
Karen Liceth Garca Ponce

Ensayo sobre

[LA HISTORIA DE ETHERNET]

Portoviejo, 16 de Noviembre de 2010

Este ensayo pretende dar a conocer la historia de Ethernet, desde sus inicios de creacin hasta su respectiva evolucin. Adems se pretende dar a conocer brevemente el funcionamiento de la misma.

Historia de Ethernet
En el mundo de hoy, ya sea por motivo de negocios, educacin o entretenimiento, el acceso fiable y eficiente a la informacin, se ha convertido en un tema importante y da lugar a la mejora constante de las tecnologas y los diferentes tipos de equipamiento. Los antiguos archivadores y las montaas de papel, han sido sustituidos por ordenadores que almacenan y gestionan toda la informacin electrnicamente. Personas de una misma empresa a miles de kilmetros unos de otros, pueden compartir informacin de forma instantnea, y personas en una misma localizacin pueden revisar datos online sin importar donde estos datos estn localizados. Las tecnologas de redes de ordenadores, son el pegamento que une todo lo anteriormente mencionado. Muchas tiendas y negocios ya utilizan el comercio electrnico para realizar sus transacciones. En cada uno de estos casos, el networking permite a diferentes dispositivos en mltiples lugares, acceder a informacin compartida en forma de datos, siendo Ethernet la primera red LAN para computadoras personales ms popular y ms ampliamente desarrollada en el mundo. Esta poderosa tecnologa ha representado ms del 85% de las conexiones de red instaladas en el mundo a finales de 1997, lo cual representa unos 118 millones de ordenadores. Sin duda alguna, todos hemos escuchado hablar de Ethernet de una u otra manera, pero Conocemos realmente cmo funciona?, Cul es su protocolo?, Quin lo creo y por qu?, o talvez Cmo surgi y evolucion dicha tecnologa?. Seguramente estas interrogantes nos las planteamos muy a menudo, por lo que se hace necesario realizar ciertas investigaciones para poder conocer ms sobre esta poderosa herramienta. Esta tecnologa tienes sus inicios en el ao 1973, cuando en el centro de investigacin de Xerox, un investigador llamado Bob Metcalfe dise y prob la primera red ethernet. Mientras trabajaba en una manera de enlazar un ordenador de Xerox con una impresora, Metcalfe desarroll el mtodo fsico de cablear los dos dispositivos en una Lan ethernet, y tambin hacerlo con los estndares de comunicacin para los cables utilizados. El sistema Ethernet desarrollado era conocido en ese entonces como red ALTO ALOHA. Las especificaciones formales de Ethernet de 10 Mb/s fueron desarrolladas en conjunto por las corporaciones Digital Equipment Corporation, Intel y Xerox en 1980. Esta norma se conoci como DIX Ethernet, haciendo referencia a los nombres de quienes lo haban desarrollado. Muchos de los problemas que tiene una red ethernet, son comunes para otras muchas tecnologas de red, y entender como se solucionan estos problemas en una Lan ethernet, nos puede dar una idea de cmo solucionar muchos otros problemas en general. El estndar ethernet ha crecido para ponerse a la altura de nuevas tecnologas como las modernas redes de ordenadores, las cuales evolucionan a pasos rpidos, pero la mecnica bsica de una red ethernet sigue basndose en la red original que Bob Metcalfe dise. El ethernet original describa la comunicacin sobre un nico cable, compartido por todos los dispositivos de la red. Una vez que un dispositivo era aadido al cable, tena la habilidad de comunicar con cualquier dispositivo en la red. Esto permite a la red expandirse

para acomodar nuevos dispositivos sin necesidad de modificar los dispositivos que ya estn en la red. Ethernet es una tecnologa de rea local, las cuales son redes que normalmente operan dentro de un edificio, uniendo dispositivos prximos entre ellos. Como mucho, los dispositivos ethernet la distancia entre un equipo de centralizacin ethernet (hub o switch) y un ordenador, no debera estar a ms de 100 metros de distancia. Esto hace impracticable utilizar esta tecnologa en diferentes localizaciones geogrficas. Algunos avances modernos han incrementado esta distancia considerablemente, permitiendo a las redes ethernet extenderse varios kilmetros, como por ejemplo la metro LAN. El protocolo ethernet especfica reglas para construir las tramas. Hay longitudes especficas para las tramas, y ciertas partes de informacin que deben aparecer en la trama. Por ejemplo, cada trama debe incluir una direccin de destino y una de origen, lo cual identifica el que enva y el que recibe el mensaje. La direccin identifica de forma nica al nodo, de la misma manera que un nombre identifica a una persona. Ningn dispositivo ethernet debe tener la misma direccin. El estudio de Ethernet es muy amplio por lo que conocer sus orgenes y evolucin hace de sta resaltar la importancia de su existencia en el mundo de redes informticas. Ethernet tiene sus orgenes en 1970, cuando la ARPANET llevaba slo unos pocos meses de haber entrado en funcionamiento, donde un equipo de la Universidad de Hawi, dirigido por Norman Abramson, comenz a experimentar en el laboratorio cmo lograr crear una red que interconectara terminales ubicadas en las islas de Kauai, Maui y Hawi, teniendo una computadora central en Oahu. Una alternativa era utilizar enlaces telefnicos, pero el costo elevado y la baja calidad hicieron descartar esta posibilidad. Entonces Abranmson con su equipo consiguieron varios transmisores de radio de taxis viejos con los que lograron poner en marcha una red de radio enlaces entre las islas; para esto utilizaron mdems hechos artesanalmente. En lugar de asignar un canal distinto para la comunicacin hacia y desde cualquier isla hasta Oahu (eran necesarios 6), asignaron solamente dos: unos a 413475 Mhz para la trasmisin de Oahu a Kauai, Maui y Hawaii, y otro a 407350 Mhz para el proceso inverso. De esta forma, cada canal poda tener un ancho de banda mayor (100 Khz) y, por tanto, ms capacidad (9.6 Kbps) que si se hubieran establecido 6 canales. El canal de Oahu no planteaba problemas, pues slo tena un emisor, sin embargo, el canal de retorno era compartido por las tres islas, por lo que se hizo necesario establecer reglas que permitieran resolver el problema que se produca cuando dos emisores queran enviar informacin al mismo tiempo. Se requera un protocolo MAC (Media Access Control). La red inventada por este grupo de investigadores se llam ALOHANET y el protocolo MAC utilizado se llam ALOHA. Su principio de funcionamiento consista en que cada vez que el emisor desea transmitir una trama, ste la enva, sin preocuparse si el canal est libre, una vez ha terminado, se queda escuchando hasta recibir la aprobacin de que la informacin ha sido recibida correctamente por la estacin destino. Si ha pasado un tiempo razonable y la aprobacin no ha llegado, la estacin emisora supone que hubo colisin, espera un tiempo aleatorio y retransmite la trama.

Como es de esperarse, la eficiencia de este protocolo ALOHA es baja, pues se basa en el caos, lo que significa que si el nivel de utilizacin de canal crece y el nmero de estaciones aumenta, la red puede llegar a colapsarse por lo cual deja de enviar informacin til. En el mismo ao 1970, mientras Abramson montaba ALOHANET, un estudiante del MIT, llamado Robert Metcalfe, experimentaba con la recin estrenada ARPANET y conectaba ordenadores en un laboratorio. Metcalfe conoca las experiencias de Abramson y empez una tesis doctoral en Harvard, la cual terminara en 1973; en ella planteaba desde un punto de vista terico mejoras para el protocolo ALOHA cuyo objetivo era aumentar su rendimiento. La idea bsica era muy simple: las estaciones antes de transmitir deberan detectar si el canal ya estaba en uso (es decir, si ya haba portadora), en cuyo caso esperaran a que la estacin activa terminara antes de transmitir. Adems, cada estacin, mientras transmitiera, estara continuamente vigilando el medio fsico por si se produca alguna colisin, en cuyo caso parara y transmitira ms tarde. Aos despus, ste protocolo MAC recibe la denominacin Acceso Mltiple con Deteccin de Portadora y Deteccin de Colisiones (CSMA/CD). En 1972 Metcalfe se mud a California para trabajar en el Centro de Investigacin de Xerox. En ese lugar se diseaba lo que se consideraba la oficina del futuro. All se estaban probando los ordenadores Alto, que disponan de capacidades grficas y ratn, y son considerados los primeros ordenadores personales. Asimismo se estaban fabricando las primeras impresoras lser. La idea de Metcalfe consista en conectar los ordenadores entre s para compartir ficheros y las impresoras. La comunicacin tena que ser de muy alta velocidad, del orden de megabits por segundo, ya que la cantidad de informacin que se deba enviar a las impresoras era enorme. A Metcalfe con 27 aos de edad, se le encomend la tarea de disear y construir la red que uniera todo aquello. Contaba para ello con la ayuda de un estudiante de doctorado de Stanford llamado David Boggs. Las primeras experiencias de la red, que denominaron Alto Aloha Network, las llevaron a cabo en 1972. Pero an as continuaron mejorando el prototipo hasta que en mayo de 1973 Metcalfe dio a conocer la existencia de la nueva red. Para evitar que se pudiera pensar que slo serva para conectar ordenadores, decidieron cambiar el nombre Alto por el de Ethernet, que haca referencia a la teora de la fsica, segn la cual las ondas electromagnticas viajaban por un fluido denominado ter que se supona llenaba todo el espacio (Metcalfe llamaba ter al cable coaxial por el que iba la portadora). De igual manera a los dos ordenadores se les rebautiz con los nombres Michelson y Morley, en alusin a los dos fsicos que demostraron en 1887 la inexistencia del ter. De esta manera la red de 1973 ya tena todas las caractersticas esenciales de la Ethernet actual. Empleaba CSMA/CD para minimizar la probabilidad de colisin, y en caso de que sta se produjera pona en marcha el mecanismo de retroceso exponencial binario para reducir gradualmente la agresividad del emisor, con lo que ste se autoadaptaba a situaciones de muy diverso nivel de trfico. Tena topologa de bus y funcionaba a 2,94 Mbps sobre un segmento de cable coaxial de 1,6 Km de longitud. Las direcciones eran de 8 bits y el CRC de las tramas de 16 bits. El protocolo utilizado a nivel de red era el PUP (Parc

Universal Packet), que luego evolucionara hasta convertirse en el actual XNS (Xerox Network System). En vez de utilizar cable coaxial de 75W, ms habitual por ser el utilizado en redes de televisin por cable, se opt por emplear cable de 50W que produca menos reflexiones de la seal, a las cuales Ethernet era muy sensible por transmitir la seal en banda base (es decir, sin modulacin). En 1975 Metcalfe y Boggs incrementaron el uso de repetidores para aumentar el alcance de la red, estos repetidores conectaban mltiples segmentos de red, escuchando cada segmento y repitiendo la seal escuchada en un segmento en los otros segmentos conectados en el repetidor. A finales de los setenta se realizaban paralelamente a Ethernet otras experiencias de redes locales en universidades y centros de investigacin utilizando diversas tecnologas y topologas en bus, anillo o estrella. Haba muy pocos productos comerciales disponibles y ningn estndar al respecto, pues la mayora de redes locales eran modelos nicos construidos artesanalmente. Para resolver esta situacin, el Instituto de Ingenieros Elctricos y Electrnicos (IEEE) puso en marcha un proyecto llamado comit 802, con el objetivo de acordar la tecnologa idnea para establecer el estndar de red local del futuro. De esta forma los productos de diferentes fabricantes podran interoperar, habra libre competencia y los precios bajaran, beneficiando al usuario. En 1980 DIX inform al comit 802 que estaba terminado el diseo y especificacin de una tecnologa de red local, la cual la propuso para su estandarizacin, tiempo despus el comit recibi de igual manera propuestas de General Motors con su red llamada Token Bus, y de IBM con su red llamada Token Ring. Al ver que no era posible satisfacer a todos los productos con un nico estndar, el comit opt por aceptar las tres propuestas, pues eran muy importantes, por lo que decidi realizar un subcomit para cada una, as: 802.3 para Ethernet (protocolo CSMA/CD), 802.4 para Token Bus (protocolo de Pasos de Testigo en Bus), 802.5 para Token Ring (protocolo de Paso de Testigo en Anillo). En 1997 el grupo de trabajo 802.3x estandariz un mecanismo de control de flujo para Ethernet Full Dplex. Entonces se defini un protocolo de red especfico para el control de flujo. Los componentes de las primeras redes de Ethernet eran muy caros, por lo general los usuarios demandaban cables baratos y finos. En respuesta a estos requerimientos aparecieron en 1982 productos en el mercado que permitan utilizar Ethernet sobre cable coaxial RG58. Utilizaba conectores BNC en lugar del tipo N, y no requera cable drop ya que el equipo se poda enchufar directamente al cable bus mediante un conector en T. Para permitir mayores distancias y mejorar la conectividad entre edificios tambin se incluy fibra ptica como medio de transmisin. Las primeras redes locales utilizaban cables especiales, normalmente coaxiales ya que presentaban menor atenuacin y soportaban mejor las altas frecuencias. Dado el rpido surgimiento y avance de esta tecnologa es importante resaltar que la hegemona en el mundo de las redes locales que Ethernet ha disfrutado desde su debut comercial en 1981 no slo se mantiene sino que parece ir ms lejos. Todos sus competidores han quedado en el camino. ATM, que durante de algn tiempo pareca ser el futuro de las redes locales, no slo no ha conquistado al usuario final sino que al parecer ser desplazado rpidamente del backbone de campus por Gigabit Ethernet. Mas an, las ltimas tendencias

en redes de rea extensa de muy alta velocidad basadas en DWDM (Dense Wavelength Division Multiplexing) estudian posibilidad de sustituir las tecnologas tradicionales ATM y SONET/SDH como medio de transporte de trfico IP por una versin de Ethernet que funcionara a 10 Gbps. Gracias a los desarrollos habidos en los ltimos aos, Ethernet presenta una enorme gama de posibilidades: diversos medios fsicos (cobre y fibra), velocidades de (10/100/1000 Mb/s) y modos de funcionamiento (puertos compartidos/conmutados, trasmisin half/full dplex y agregacin de enlaces). Esto da una gran versatilidad que permite disear una red local completa cualesquiera que sean las necesidades que se presenten. El abrumador dominio que Ethernet presenta en el mundo de las redes locales no es fruto de casualidad. Las ventajas que a finales de los ochenta o principios de los noventas podan presentar otras tecnologas de red local, tales como Token Ring, FDDI o 100VG-AnyLAN, desaparecieron o quedaron muy reducidas al aparecer Fast Ethernet y las redes conmutadas.

Referencias bibliogrficas: http://ciruelo.uninorte.edu.co/pdf/ingenieria_desarrollo/9/ethernet.pdf