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Revista Transcultural de Msica Transcultural Music Review marzo / 99 n 15 - 16

El sonido de la cultura
Francisco Cruces A qu suena la cultura, las culturas? La pregunta, por extraa, puede parecer absurda. Cada contexto cultural especfico tiene, desde luego, sus sonidos caractersticos. Pero stos no siempre han formado parte de la textura de las etnografas el sonido no es, por as decirlo, el material del que normalmente est hecha la escritura etnogrfica. Aparece, todo lo ms, como el ruido de fondo del trabajo de campo. Significativamente, las metforas recurrentes entre los antroplogos acostumbran comparar la cultura con un mecanismo, un organismo, un cuerpo vivo, un esqueleto, una red, un mapa, una matriz, un texto, un laboratorio, una plaza, un pulpo o algunas otras cosas; con ello contribuyen sin duda a nuestra comprensin visual e intelectual de ese todo complejo que llamamos cultura. Pero es sintomtico que tales modelos (logocntricos u optocntricos) hayan dejado de lado, sistemticamente, la dimensin sonora. En vista de eso, no resulta el sonido de la cultura una metfora necesaria? La consideracin de la cultura desde el punto de vista del sonido representa una de las preocupaciones centrales de aquella disciplina que, arrancando de la musicologa comparada decimonnica, se desarroll a lo largo de este siglo bajo las denominaciones dispares de musicologa comparada, folklore musical, etnomusicologa y antropologa de la msica. Con independencia de acotaciones ms o menos restrictivas del campo (aqu las trataremos todas como cotrminos), ste puede ser entendido de manera amplia como el estudio de las culturas musicales del mundo. Dicho campo se caracteriza por haber conservado siempre su constitutiva -y fructfera- tensin entre la formacin musicolgica y antropolgica de sus miembros; entre la atencin a las formas sonoras y al contexto social. Cambiando a la par que las sucesivas redefiniciones de su objeto segn los rtulos de msicas primitivas, orales, tradicionales, folklricas, populares, nacionales, tnicas, etc. su inters lo constituye toda msica (o todo sonido) en tanto que expresin de los diversos grupos humanos. Al estudiar el conjunto de relaciones que la msica mantiene con la vida sociocultural, la antropologa de la msica nos posibilita entender, en la expresin ya clsica de Merriam, la msica como cultura: es decir, como una forma particular de la cultura. En el presente volumen se ha querido reunir la contribucin de algunos especialistas para proporcionar al lector en castellano un material de primera mano sobre problemas y orientaciones actuales en la disciplina. El resultado tiene las fortalezas y debilidades de toda empresa contempornea. Se ha buscado que el conjunto abarcara tanto reflexin terica y metodolgica como ilustraciones concretas, y que respondiera tanto al inters estrictamente musical como al del estudioso de la antropologa. Por encima de todo, cabe destacar la diversidad temtica, geogrfica y de enfoques aqu reunida. Las contribuciones proceden de Gran Bretaa, Japn, Brasil, Cuba, Puerto Rico, Uruguay, Colombia y Espaa, y abarcan materiales an ms distribudos en el espacio: del archipilago de Okinawa a la ciudad de Nueva York; de los cultos shang de Recife a las manifestaciones parisinas contra la Guerra del Golfo; del romance hispano a los tambores bat. Esa apertura espacial y temtica (en consonancia con una vocacin comparatista) es, por s misma, sntoma de los mltiples valores que cobra la msica -un arte por definicin desanclable- en tiempos de translocaciones y relocalizaciones de la cultura (cf. Hosokawa, en este volumen). Un primer bloque de artculos presenta algunos esquemas generales de reflexin, centrndose respectivamente en el valor del estudio de la msica para la etnografa (Finnegan), los niveles de articulacin de la coherencia musical (Cruces), la contraposicin entre estticas rituales de la opacidad y estticas modernas de la transparencia (Carvalho), y la deconstruccin del concepto decimonnico de lo popular (Daz Viana). Un segundo grupo tematiza etnogrfica e histricamente dos tradiciones concretas: la de los tambores bat -vinculada originalmente al sincretismo religioso y la supervivencia cultural de los esclavos en Cuba-, y la de la carnavalesca murga uruguaya, de ascendiente ibrico (Eli, Fornaro). Otros tres abordan especficamente el problema de la globalizacin/regionalizacin contempornea de los gneros, a partir de los casos de la world music (Ochoa), la salsa caribea (Quintero) y la msica de los emigrantes latinos en Japn (Hosokawa). Finalmente, se incluyen dos trabajos que tratan, de forma marcadamente innovadora, objetos de estudio poco tradicionales como son las msicas ambientales (Mart) y el paisaje sonoro de las manifestaciones (Ayats).

Este abanico de temas (que an se hubiera visto enriquecido con alguna muestra del folklore musical ibrico, de los estudios sobre performance o de la literatura feminista sobre msica y gnero) da buena cuenta de la pluralidad de preocupaciones de la etnomusicologa actual. Con esta diversidad se corresponde la de las estrategias de trabajo: desde la observacin participante ms clsica (Finnegan, Eli) a la encuesta y la entrevista en profundidad (Mart), pasando por el anlisis de contenido de las grabaciones y letras (Hosokawa, Quintero, Fornaro) a la transcripcin musical (Carvalho, Cruces) o el anlisis estructural de la forma sonora (Carvalho, Ayats). En estos textos, el fenmeno musical es abordado, al modo tradicional, en niveles comunitarios de relacin cara-a-cara; pero tambin en el entorno amateur de las asociaciones voluntarias; en el de su produccin profesional; o en el campo de su distribucin comercial y su recepcin por audiencias masivas. Los procesos implicados van de la transterritorializacin de los gneros a la construccin de identidades locales o nacionales; de las transformaciones religiosas del sujeto que experimenta un trance ritual a las transformaciones, ms triviales y cotidianas, con que las msicas ambientales edifican el sentido de familiaridad del habitante urbano. En cualquier caso, la msica aparece siempre como un instrumento fundamental de supervivencia cultural. Ya se trate de los fieles del culto afrobrasileo, de los vecinos de barrio de Montevideo, de los coros parroquiales de Milton Keynes o de los emigrantes dekasegui en Japn, la msica importa. Tanto importa que podramos decir que se configura, en algunos de estos textos, como modelo de eficacia simblica. Y as, volviendo al leit-motiv levi-straussiano (bueno para pensar), cabra preguntarse si la eleccin de la msica sinfnica como modelo de comprensin del mito no fue sino un ejemplo (entre los muchos posibles) del valor potencial de la msica como heurstico para la comprensin de la cultura como un todo. Tambin otros clsicos del anlisis cultural -de Simmel a Weber, de Schltz a Bajtn- se nutrieron de la metfora musical para concebir en su totalidad y densidad la sociedad humana. El sonido de la cultura apunta, entonces, a algo ms que a una arbitraria metfora