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NUEVA SOCIEDAD NRO.111 ENERO- FEBRERO 1991, PP.

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Por qu no existe el poder negro de Amrica Latina?


Serbin, Andrs
Andrs Serbin: Antroplogo y cientista poltico venezolano de origen argentino; profesor de la Universidad Central de Venezuela y de la Universidad Simn Bolvar; director del Instituto Venezolano de Estudios Sociales y Polticos - INVESP.

El presente artculo analiza las diferencias entre los procesos de asimilacin cultural y de integracin de los sectores negros e indgenas en Amrica Latina en funcin de plantear la interrogante de por qu, mientras que en las ltimas tres dcadas han emergido diversas organizaciones y movimientos etnopolticos indgenas, no se ha producido un proceso similar entre los sectores afroamericanos de las sociedades latinoamericanas. Junto con el anlisis comparativo de la incorporacin histrica de indgenas y negros en las sociedades latinoamericanas, se intentan caracterizar los principales mecanismos de integracin y asimilacin cultural de la poblacin negra en Amrica Latina.

Para muchos y, en particular, para los sectores hegemnicos de las sociedades latinoamericanas, Amrica Latina es un continente mestizo, donde no existe el racismo y la discriminacin racial y en donde se han impuesto, sobre una base tnicamente heterognea de la poblacin, diversas formas de 'democracia racial'. El extremo Occidente, como lo ha caracterizado Alain Rouqui, en contraste con las sociedades occidentales y con los territorios colonizados de Africa y Asia, se presenta como un modelo de relaciones intertnicas, donde aparentemente impera la armona entre los diversos grupos tnicos y donde los frecuentes conflictos y crisis polticas generalmente se caracterizan por su carcter socioeconmico, poltico e ideolgico, pero rara vez tnico/racial1.

Respecto de los conceptos raza, etnia, etnicidad y nacionalidad, cfr. Andrs Serbin: Etnicidad, clase y nacin en la cultura politica del Caribe de habla inglesa, Academia Nacional de la Historia, Caracas, 1987.

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Este mito de la armona y de la democracia racial reviste una particular importancia en el contexto de la reciente oleada democratizadora que vive el continente, con su nfasis en el pluralismo y la tolerancia poltica y en la superacin del legado autoritario de regmenes signados por la represin militar y por la doctrina de la seguridad nacional. Sin embargo, el mito contrasta con una realidad radicalmente distinta. Particularmente desde la dcada del 60 han emergido en todo el continente movimientos y organizaciones indgenas que ponen en cuestin la armona racial propagada por las lites latinoamericanas, denunciando la persistencia de formas de opresin colonial interna de discriminacin tnica y de negacin del pluralismo cultural que atentan contra la identidad, y con frecuencia, la propia supervivencia fsica de las etnias indgenas. Este proceso se ha articulado con una creciente toma de conciencia a nivel planetario de la situacin de las etnias y nacionalidades oprimidas en distintas latitudes y de la emergencia de distintas formas de organizacin y de movilizacin poltica de las mismas en sociedades de caractersticas muy diversas. Paradjicamente, en Amrica Latina, con la excepcin de Brasil, no han emergido organizaciones polticas similares que reivindiquen la identidad tnica de la poblacin negra, no obstante el impacto que a travs de los medios masivos de comunicacin han tenido movimientos de este tipo en Estados Unidos, Gran Bretaa y el Caribe. En funcin de esta situacin, el presente artculo intenta analizar, en forma sucinta y preliminar, los principales factores que han condicionado la emergencia de organizaciones y movimientos etnopolticos en Amrica Latina que reivindiquen los derechos de los sectores no-blancos, y en particular de los de origen negroafricano, y que propugnen una defensa de su identidad tnica y racial. Dadas las limitaciones de espacio, intentamos esbozar a continuacin un anlisis introductorio de este problema en Amrica Latina, sin que podamos ahondar en muchas de sus derivaciones, con la intencin de abrir un debate que vaya ms all de los crculos de especialistas. En consecuencia, muchos de los hechos presentados y de las ideas esbozadas en este artculo son referidas, a los efectos de una mayor profundizacin, a la literatura existente al respecto. En nuestro medio, sta normalmente se circunscribe a tpicos y temas especficos y separados, como la problemtica indgena o afroamericana, y muy rara vez permite una aproximacin global a la problemtica de las relaciones intertnicas y de sus expresiones polticas en Amrica Latina.

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Asimilacin cultural, mestizaje y cooptacin


Algunos analistas no han dudado en limitar la presencia histrica de significativos contingentes de poblacin negra2 en Amrica Latina con el rea de asentamiento y expansin de las plantaciones, bsicamente concentrada en el Caribe y en el norte del Brasil3. Sin embargo, aparte de Cuba, Repblica Dominicana, Puerto Rico, Colombia, Venezuela, Centroamrica y el Brasil, en otras sociedades latinoamericanas el elemento negro ha tenido una presencia numrica y culturalmente significativa como es el caso de Per, Ecuador y Mxico, para mencionar slo las ms destacadas4 . No obstante esta presencia histrica, la literatura disponible sobre el impacto contemporneo de la poblacin negra en Amrica Latina es extremadamente limitada 5 , al punto que un historiador no duda en aseverar que en lo que se refiere a Amrica hispnica, los historiadores parecen haber perdido todo inters en los negros tan pronto como se consum la abolicin de la esclavitud 6. Esta situacin contrasta marcadamente con la abundante literatura existente sobre la poblacin indgena, el indigenismo y la indianidad. Al margen de expresiones literarias como el movimiento negrista7 , pareciera que la problemtica de la poblacin negra en Amrica Latina y de sus expresiones culturales y polticas no reviste un inters particular para los cientficos sociales, ms all del estudio de la persistencia de elementos culturales africanos o de sincretismos afroamericanos en las culturas populares del continente. A su vez, esta significativa ausencia de estudios sistemticos sobre el tema, y en particular sobre sus derivaciones etnopolticas, pareciera corresponderse con la inexistencia de movimientos u organizaciones polticas negras en las sociedades latinoamericanas contemporneas ms all de grupos y movimientos culturales que reivindican una especificidad cultural afroamericana8.
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Por poblacin negra nos referimos bsicamente a la poblacin descendiente de esclavos africanos trados al Nuevo Mundo, y percibida como tal por el resto de la poblacin en funcin de sus rasgos somticos. 3 Cfr. Sidney Mintz: The Caribbean as a sociocultural area en Michael Horowitz (ed.): Peoples and Cultures of the Caribbean, The Natural History Press, Nueva York, 1971,y Oarcy Ribeiro: Las Amricas y la civilizacin, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1974. 4 Para el caso de Mxico, cfr. Gonzalo Aguirre Beltrn: Cuijla, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1958 y The Integration of the Negro into the National Society of Mexico, en Magnus Morner (ed.): Race and Class in Latin Amrica, Columbia University Press, Nueva York, 1970. 5 Cfr. Black Latin America. A Bibliography, California State University, Los Angeles, 1977, y Josphe Marcial Ramos Gudez: El Negro en Venezuela. Aporte Bibliogrfico, Instituto Autnomo Biblioteca Nacional y Servicio de Bibliotecas, Caracas, 1985. 6 M. Morner: Historical Research on Race Relations in Latin America during the National Period, en Magnus Morner (ed.): op. cit., pp. 214-215. 7 Cfr. Ren Oepestre: Aventuras del negrismo en Amrica Latina en Leopoldo Zea (comp.): Amrica Latina en sus ideas, Editorial Siglo XXI, Mxico, 1986.

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Desde una perspectiva histrica, esta invisibilidad social del negro 9responde aparentemente a varios procesos especficos que afectaron, de manera diferencial, a indgenas y negros. En primer lugar, el proceso de asimilacin cultural de la poblacin negra esclava llegada al Nuevo Mundo desde Africa. En este proceso, que acompa y sigui a su destribalizacin y deculturacin10 , el papel de la Iglesia Catlica durante la colonia fue fundamental. Al margen de la polmica entre Seplveda y Las Casas, el celo misional dio lugar a un proceso de homogenizacin cultural a lo largo de todo el continente, como consecuencia del cual se produjo no slo una uniformizacin religiosa de Amrica Latina, sino tambin un proceso de asimilacin lingstica y cultural que afect tanto a negros y blancos como, en menor medida, a gran parte de la poblacin aborigen en contacto con los colonizadores. En tanto para la Iglesia Catlica y para la Corona espaola el objetivo explcito de la colonizacin apuntaba al propsito misional de evangelizar y salvar almas, nadie se salv, valga la redundancia, en Amrica Latina, de sufrir, en menor o mayor medida, los efectos de este proceso, reforzado posteriormente por la imposicin de mecanismos como la castellanizacin de los indgenas por la Real Cdula de 1770 11 . A esto cabe agregar que, mientras la segregacin residencial entre 'cristianos' e 'indgenas' permiti a estos ltimos mantener una diferenciacin tnica, la poblacin negra esclava y liberta fue rpidamente asimilada a los usos y costumbres de los espaoles, particularmente a partir de su extensamente documentado proceso de deculturacin y de mecanismos vinculados al surgimiento y a la consolidacin de la sociedad de castas la manumisin de los esclavos y la conversin de los mulatos en 'blancos' merced a las cdulas de gracias al sacar12. Por otra parte, este proceso de asimilacin cultural se desarroll en el marco de una serie de antecedentes histricos y legales de la evolucin de las relaciones inte-

Cfr. al respecto las referencias en J.M. Ramos Gudez: op. cit. y Jess Garca: Africa en Venezuela. Pieza de Indias, Cuadernos Lagoven, Caracas, 1990, para el caso de Venezuela. 9 Nina S. de Friedmann: Estudios de negros en la antropologa colombiana en Jaime Arocha y Nina S. de Friedmann (comp.): Un siglo de investigacin social. Antropologa en Colombia, Etno, Bogot, 1984. 10 Manuel Moreno Fraginals: Aportes culturales y deculturacn, y Germn Carrera Damas: Huida y enfrentamiento, en Manuel Moreno Fragnals (comp.): Africa en Amrica Latina, Editorial Siglo XXII UNESCO, Mxico, 1977. 11 Cfr. Magnus Morner: Estado, razas y cambio social en la Hispanoamrica colonial, sep-setentas, Mxico, 1974. 12 Ibid.

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rtnicas en Castilla que favorecieron una ms rpida asimilacin e integracin de los grupos tnicos subordinados13. En segundo lugar, la misceginacin racial que se inicia con la llegada de los espaoles al Nuevo Mundo y el propio desarrollo de la sociedad de castas y de la pigmentocracia en Iberoamrica a lo largo de su evolucin14 , propici el desarrollo de un continuo de color en el sistema de estratificacin sociorracial, que no obstante su carcter jerarquizador posibilit un desdibujamiento progresivo del esquema bipolar de las relaciones intertnicas entre blancos y no blancos. Este continuo de color posibilit, por un lado, un cierto grado de movilidad social ascendente en funcin de su caracterizacin flexible del status social de los no-blancos, y evit una polarizacin tnica como la que caracteriz los territorios de colonizacin anglosajona15. En este proceso de estratificacin sociorracial, los rasgos somticos del individuo se constituyeron generalmente en uno de los tantos aspectos a considerar socialmente al definir el status de una persona 16 y no en el nico, dando lugar al famoso apotegma latinoamericano de que el dinero blanquea posibilitando, de esta manera, una mayor flexibilidad en la clasificacin social. En tercer lugar, este proceso se articul con el desarrollo de mecanismos de cooptacin poltica que se iniciaron durante el perodo colonial pero que adquirieron caractersticas particularmente relevantes a partir de las luchas por la Independencia. En particular en las sociedades menos rgidamente estratificadas, los lderes mulatos, negros, mestizos e indgenas fueron frecuentemente cooptados por las lites criollas, especialmente a travs de su participacin en las tropas independentistas. De hecho, con frecuencia la carrera militar se convirti en el canal de ascenso social de muchos negros y mulatos en las sociedades latinoamericanas del siglo XIX17 . Venezuela es, en este sentido, un caso paradigmtico a partir de las guerras federales de 1859 a 186318.

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Este argumento es frecuentemente esgrimido por algunos investigadores para enfatizar las diferencias entre el tratamiento de los esclavos negros en el mundo anglosajn y en el mundo ibrico, y sus consecuencas en la estructuracin de los sistemas de estratificacin sociorracial. Este argumento ha dado lugar a una polmica entre los defensores de esta posicin como Franck Tannenbaum y Gilberto Freire y sus crticos, como Octavio 1anni, para citar slo algunos. M. Morner: op. cit., 1974, p. 70. 14 Magnus Morner: La mezcla de razas en la historia de Amrica Latina, Paids, Buenos Aires, 1969. 15 Cfr. al respecto H. Hoetink: Caribbean Race Relations. A StudyofTwo Variants, Oxford University Press, Londres, 1967, y Slavery and Race Relations in the Amricas, Harper and Row,Nueva York, 1973 16 Michael Banton: Racial Consciousness, Longman, Londres, 1988. 17 Cfr. al respecto M. Morner: op. cit., 1969, pp. 85-86 Y 91-92.
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Finalmente, el cuarto proceso a considerar es el de la legitimacin ideolgica de las lites criollas a partir de las luchas por la Independencia, en cuyo marco, bajo la influencia de las ideas de la Revolucin Francesa, se enfatiz el igualitarismo social y racial, promovindose la idea de una Amrica mestiza que integrase a los distintos grupos tnicos en las respectivas sociedades nacionales, y el mito de un igualitarismo racial a travs de la promocin de smbolos y hroes nacionales de diverso origen tnico, incluyendo a no-blancos.

Indgenas, indigenismo e indianidad


Este proceso de legitimacin ideolgica de la participacin de los grupos no-blancos en las gestas de la Independencia, articulado a la cooptacin poltica y a la previa asimilacin cultural y racial, tuvo una serie de correlatos posteriores en la historia de Amrica Latina en particular en relacin con la incorporacin del indgena como un componente importante de la identidad nacional de las nacientes naciones latinoamericanas, claramente diferenciado de la poblacin negra en funcin de intereses econmicos y polticos especficos. En la medida que las antiguas oligarquas criollas, con su pretensin eurocntrica de una clara identificacin con antepasados europeos se enfrentaron con los intereses peninsulares y, posteriormente, en el marco de la consolidacin de las sociedades nacionales, fueron siendo desplazadas, en algunos casos, por nuevos grupos sociales en ascenso, la incorporacin de sectores no-blancos en los panteones ideolgicos de la nacionalidad se acentu en funcin de enfatizar el carcter diferenciado de los nuevos estados nacionales que surgan en Amrica Latina. En este sentido, es ilustrativo el nfasis puesto por Bolvar en el carcter mestizo de Amrica en su discurso de Angostura. Otra ilustracin cabal de este mecanismo de legitimacin ideolgica est ilustrado por la revolucin mexicana de 1910, cuyas races campesinas e indgenas fueron reivindicadas a travs del nfasis en una identidad mestiza de raigambre indgena y de la recuperacin del pasado de las civilizaciones prehispnicas. En este sentido, el caso mexicano es un caso paradigmtico de ascenso de nuevas lites de origen mestizo que, como seala Bartra, hicieron entrar a la cultura indgena por la puerta principal al incorporarla a la simbologa nacional, mientras que el pen indgena continuaba entrando por la puerta de atrs como trabajador explotado19 , y a la vez originaron una ideologa especfica de in-

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Roger Bartra: El problema indgena y la ideologa indigenista en UNESCO: Raza y clase en la sociedad poscolonial, UNESCO, Pars, 1978.

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tegracin y asimilacin cultural de la poblacin indgena a travs de la formulacin del indigenismo como doctrina y poltica de integracin.20 De una manera similar, pero con las peculiaridades de cada caso, procesos de este tipo se desarrollaron en otras sociedades con un alto componente de poblacin indgena como en Bolivia en la dcada del 50, y Per en la dcada del 60 de este siglo 21 . Por otra parte, el indigenismo mexicano se proyect hacia todo el continente como una doctrina y una poltica de asimilacin de la poblacin indgena ms sofisticadas que el genocidio indgena tradicionalmente practicado por las lites criollas de algunas sociedades latinoamericanas, y ms acorde con los ideales positivistas de progreso y modernizacin22. De hecho el indigenismo implic, no obstante sus intenciones asimiladoras, el reconocimiento de los componentes indgenas de las culturas nacionales latinoamericanas y la superacin parcial del eurocentrismo habitualmente asociado a la defensa de la 'hispanidad' y de los orgenes europeos de las lites. En este sentido, la supervivencia de amplios contingentes de poblacin indgena, en mayor o menor medida afectados por procesos aculturadores previos y en particular por el desmantelamiento legal de las comunidades que sucedi a las luchas de Independencia, comenz a ser reconocida como un aspecto de la realidad de algunas sociedades latinoamericanas, dando lugar a su incorporacin al discurso legitimador de las lites dominantes y a una referenciacin parcial a la contradiccin tnica persistente en el marco del colonialismo interno establecido en las sociedades nacionales23. Este reconocimiento ideolgico posibilit, en mltiples casos, sobre la base de una presencia tnica distintiva y de la persistencia de un paralelismo cultural e institucional arraigado en muchas sociedades en la poca de la colonia, y que la legislacin republicana no pudo eliminar, la revitalizacin de las identidades indgenas y el surgimiento de nuevas formas de lucha por la autodeterminacin de los pueblos

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Cfr. al respecto de una de las prmeras crticas al indigensmo, Margarita Nolasco et al.: De eso que llaman la antropologla mexicana, Editorial Nuestro Tiempo, Mxico, 1970. 21 M. Morner: op. Cit., 1971 22 En este sentido es necesario diferenciar el indigenismo como doctrina y poltica de la asimilacin del indigena inciado en la dcada del 30 en Mxco y proyectado a Amrica Latina a partir del Congreso de Ptzcuaro en 1940, de los diferentes <<ndigenismasliterarios surgidos en Amrica Latina desde principios de siglo.Al respecto cfr. Angel Rama: Introduccin en Jos Mara Arguedas: Formacin de una cultura nacional indoamericana, Editorial Siglo XXI, Mxico, 1975. 23 Cfr. respecto los trminos etnia y etnicidad, A.Serbin op. cit., 1957.

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indgenas y en contra de los procesos de asimilacin cultural, de discriminacin tnica y de integracin a la sociedad nacional. De hecho, el reconocimiento de un espacio ideolgico para la reivindicacin tnica de las poblaciones indgenas posibilit, a partir de la dcada del 60, la emergencia de diversas modalidades de organizacin poltica de los indgenas en Amrica Latina. En principio, luego de la progresiva dilucin de las rebeliones e insurrecciones indgenas que se desplegaron durante el perodo colonial y poscolonial, muchas de ellas se caracterizaron por un perfil mesinico. A partir de la Segunda Guerra, la mayora de las reivindicaciones indgenas fueron canalizadas a travs de sindicatos y ligas campesinas, generalmente asociadas a partidos polticos y a dirigentes no-indgenas. Sin embargo desde la dcada del 60 comienzan a aparecer dos tipos de organizaciones de expresa identificacin tnica, no vinculadas a organizaciones asociadas a la dinmica poltica nacional o al Estado. Por un lado, las federaciones indgenas que, como la Federacin Shuar en Ecuador o la Federacin Amuesha en Per, canalizaron, inicialmente a nivel regional, las reivindicaciones de tierras y de defensa de la identidad tnica de comunidades indgenas especficas. Por otro, a partir de la emergencia de una lite indgena urbana, generalmente formada en las universidades nacionales y desvinculada de sus comunidades de origen, fueron surgiendo, con frecuencia bajo la influencia ideolgica de los movimientos de liberacin nacional africanos y del movimiento del Poder Negro, los movimientos y consejos indianistas. Estos ltimos, ms all de reivindicaciones especficas, han propugnado la difusin del indianismo como una ideologa genrica de los indgenas que cuestiona la colonizacin europea y sus secuelas de discriminacin, explotacin y opresin promueve una reconstitucin tnica y nacional de los pueblos indgenas sojuzgados por los estados nacionales, que apunta a una reindianizacin del continente24 . En algunos casos, estas diversas organizaciones han surgido en funcin del apoyo inicial de antroplogos, organizaciones religiosas o de organismos de derechos humanos y fundaciones internacionales25. En otros, han sido promovidos por el Estado, como los consejos y federaciones indgenas en Mxico, Costa Rica y Venezuela,
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Para un anlisis ms detallado de estos movimientos cfr. Guillermo Bonfil: Utopa y revolucin. El pensamento poltco contemporneo de los indos en Amrica Latina, Nueva Imagen, Mxico, 1981; Guillermo Bonfil et al.: Amrica Latina: etnodesarrollo y etnocidio, Editorial FLACSO, San Jos, 1982, y Rodolfo Stavenhagen: Derecho indgena y derechos humanos en Amrica Latina. El Colegio de Mxico/llDH, Mxico, 1988. Para una tipologa de los movimientos indigenas en Amrica andina y de sus relaciones con la dinmica poltca nacional cfr. Richard Chase Smith: A Search for Unity Within Diversity: Peasant Unions, Ethnic Federations, and Indianist Movements in the Andean Republics en Theodore MacDonald (ed.): Native Peoples and Economic Development en Cultural Survival, No. 16, enero 1985. 25 Cfr. Indianidad y descolonizacin en Amrica Latina, Nueva Imagen, Mxco, 1979.

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en el marco de una nueva orientacin indigenista identificada como indigenismo de participacin o indigenismo de autogestin26 . Pero independientemente de su origen y posterior evolucin y de los alcances regionales, nacionales o internacionales de su proyeccin, en su conjunto, la emergencia de estas diversas organizaciones y movimientos, al margen de su mayor o menor autonoma de partidos polticos o de gobiernos27 y de su carcter ms o menos marcadamente 'indianista', ha reafirmado la identidad tnica de los indgenas y ha abierto canales para su expresin poltica en el marco de las sociedades nacionales y de Amrica Latina en general, donde el aporte y la participacin indgena en la conformacin de las sociedades y de las ideologas nacionales han sido reconocidos ms all de las aspiraciones romnticas del indigenismo literario o de los objetivos asimiladores del indigenismo como poltica estatal28. Paradjicamente, este no ha sido el caso de la poblacin negra ni del aporte afroamericano.

La invisibilidad social del negro


Por una parte, los espacios de resistencia tnica de los esclavos africanos y de sus descendientes han sido ms restringidos y acotados por el poder colonial y, posteriormente, por las lites criollas, que el de los indgenas. Pese al frecuente genocidio y exterminacin de la poblacin indgena y al acelerado proceso de mestizaje, la segregacin residencial en las repblicas de indios; la existencia de una legislacin especfica que regul las distintas formas de explotacin de la fuerza laboral indgena pero que prohibi explcitamente su esclavizacin; la preocupacin de la Iglesia y de la Corona por su situacin y la reestructuracin econmica y social de las comunidades indgenas en funcin del desarrollo del latifundio 29 , junto con las secuelas de la sociedad de castas que ubic claramente a los indgenas en el sistema de estratificacin colonial, configuraron una serie de mecanismos que contribu26

Cfr. Marie Chantal Barre: Polticas indigenistas y reivindicaciones indias en Amrica Latina 19401980 en G. Bonfil: op. cit., 1982, yA. Serbin y O. Gonzlez ez (comp.): Indigenismo y autogestin, Monte Avila, Caracas, 1980. 27 Por ejemplo, para el caso de Nicaragua cfr. H. Diaz Polanco y Gilberto Lpez y Rivas: Nicaragua, autonoma y revolucin, Centro de Capacitacin Social, Panam, 1986 y Jorge Jenkins Molieri: El desafo indgena en Nicaragua; el caso de los mskitos, Vanguardia, Managua, 1986. Asimismo ver informes del grupo de trabajo de LASA sobre el tema. 28 Cfr. al respecto los trabajos de Hctor Daz Polanco y Stefano Vareseen Nueva Antropologa, ao I1I, No. 9, octubre 1978. 29 Cfr. John Rex: Las nuevas naciones y las minoras tnicas. Aspectos tericos y comparados en UNESCO: op. Cit., 1978. 30Para una visin ms detallada de la composicin indgena de la poblacin de Amrica Latina, cfr. Nemesio J. Rodrguez, y Edith A. Subi: La poblacin indigena actual de Amrica Latina en Nueva Antropologa, No. 9, 1978.

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yeron a la persistencia de espacios tnicos definidos para las diferentes etnias indgenas, particularmente en los pases andinos y en Mesoamrica. Sobre la base de estos espacios y de las reivindicaciones econmicas, tnicas y polticas a ellos asociados, y en funcin del reconocimiento de la dimensin indgena en las ideologas nacionales de la mayora de los pases de Amrica Latina30 a partir del ascenso de nuevas lites y de una serie de condiciones internacionales propicias, la etnicidad indgena ha podido comenzar a expresarse polticamente a travs de diversas organizaciones contemporneas. La situacin de la poblacin negra ha sido sustancialmente distinta. Fuera del caso de Brasil, donde recientemente ha adquirido cierta importancia el movimiento negro contra la discriminacin31 , la poblacin afroamericana ha tenido que confrontar, por un lado, un proceso de asimilacin cultural mucho ms intenso y efectivo, sobre la base de la deculturacin original de los esclavos llegados al Nuevo Mundo. La segregacin cultural y residencial de las comunidades cimarronas (palenques, cumbes, quilombos) de limitada proyeccin territorial y cultural en comparacin con las comunidades indgenas, si bien nutri una diferenciacin tnica y una revitalizacin cultural de las races africanas, eventualmente inspirando o asocindose a muchas de las insurrecciones y rebeliones esclavas durante la poca colonial, a la larga no dio lugar a la creacin de espacios tnicos lingstica y culturalmente diferenciados de los procesos de integracin nacional 32 , ni posibilit una realimentacin cultural a travs de movimientos retornistas o manifiestamente africanistas como el caso de los Rastafari en el Caribe 33. A esto cabe agregar, como lo sealaron los investigadores brasileos de la escuela de Sao Paulo, que los mecanismos de integracin de la fuerza laboral de origen africano con frecuencia no produjeron ninguna diferenciacin tnica o racial significativa de la mano de obra de baja calificacin laboral, como en el caso de los negros y de los blancos pobres del sur de los Estados Unidos34 . Por otra parte, al margen de focos especficos de expresin literaria como el negrismo en el Caribe hispanoparlante, el tema negro y afroamericano fue cuidadosamente soslayado en la formulacin de las ideologas nacionales promovidas por las
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Cfr. Pierre-Michel Lafontaine (ed.): Race, Class and Power in Brazil, Center for Afro-American Studies, University of California, Los Angeles, 1985.
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La excepcin ms llamativa es la de las comunidades cimarronas en Surinam; cfr. al respecto Richard Price: Las sociedades cimarronas, Siglo XXI, Mxico, 1979. 33 Cfr. al respecto A. Serbin: Los Rastafari: entre mesianismo y revolucin en Nueva Sociedad, No. 82, marzo-abril 1986. 34 Al respecto de la escuela de Silo Paulo, cfr. O. lanni: Research on Race Relations in Brazil, en M. Morner: op. Cit., 1971.

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lites criollas. En este sentido, es ilustrativo el caso de Repblica Dominicana, donde la ideologa oficial, a la par de insistir en la ausencia de toda discriminacin racial, reivindica races indgenas para una poblacin de componente mayoritariamente negro y mulato, cuando histricamente la poblacin indgena de Santo Domingo fue exterminada antes de finalizar el siglo XVI35 . En este marco, los procesos de asimilacin cultural promovidos por la Iglesia Catlica y la Corona inicialmente, y luego por las lites criollas; de mestizaje y de cooptacin poltica, este ltimo particularmente relevante durante y despus de las luchas de Independencia, y de legitimacin ideolgica de las nuevas lites polticas, contribuyeron a crear las condiciones para la invisibilidad social que caracteriza a la poblacin negra en Amrica Latina. A esta situacin cabe agregar que los procesos de legitimacin ideolgica no obviaron, a la larga, la utilizacin de referentes tnicos, ms all de las interpelaciones clasistas y nacional populares36, en la medida que se refiriesen a los componentes indgenas de las culturas nacionales, pero dieron lugar a la obturacin sistemtica de las contribuciones negras y afroamericanas en las culturas nacionales, no obstante el frecuente nfasis en la democracia racial y el pluralismo tnico en el marco de la promocin de ideas de igualitarismo social y racial37. De hecho, este proceso se asoci asimismo con el tab del racismo nacido de las ideas inspiradas en la Revolucin Francesa y de una tendencia a evitar el planteamiento de conflictos sociales que presentasen un matiz tnico o racial en el marco de las ideas de progreso e integracin nacional que, sin embargo, en la prctica, se articularon a una realidad donde el racismo y la discriminacin racial persistieron significativamente, reforzados por el predominio de una orientacin eurocntrica y por la influencia de ideas asociadas al darwinismo social que, con frecuencia, conceban la 'europeizacin' de las sociedades latinoamericanas como el cauce obligado para su modernizacin y progreso. En este contexto, es llamativo que junto con la eclosin de organizaciones y movimientos indgenas en Amrica Latina a partir de la dcada del 60 y bajo la influencia directa o indirecta de las posiciones y consignas ideolgicas del Poder Negro, la

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Cfr. al respecto del caso dominicano: R. Sili: Esclavitud y prejuicio de color; Walter Cordero: El tema negro y la discriminacin racial en Repblica Dominicana, en Ciencia, vol. 11, No. 2, enero-marzo 1975, y Fennema, Meindert y Troetje Loewenthal: Construccin de razay nacin en Repblica Dominicana, Editora Universitaria, Santo Domingo, 1977. 36 Cfr. A. Serbin: op. Cit. 37 Cfr. P.M. Lafontaine: op. cit., YLourdes Arispe: El 'indio': mito, profeca, prisin>,en Leopoldo Zea: op. cit.

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emergencia de organizaciones y movimientos polticos similares en torno a las reivindicaciones negras no se haya desarrollado de una manera similar. En este sentido, la invisibilidad social y, agregaramos, poltica del negro, parece responder a la serie de mecanismos histricos que a nivel econmico, ideolgicocultural, poltico y tnico han contribuido a diluir la importancia de las reivindicaciones negras y a encauzarlas a travs de canales y organizaciones polticas no diferenciadas desde el punto de vista tnico y mas bien articuladas a reivindicaciones socioeconmicas y polticas especficas de los sectores subordinados 38 .

Algunas conclusiones conceptuales


Al margen de los diferentes procesos histricos de incorporacin de indgenas y de negros en las sociedades latinoamericanas, existen una serie de diferencias significativas en la percepcin social de ambos grupos en Amrica Latina, ms all de las particularidades de su inclusin entre los smbolos de las ideologas nacionales y de la manipulacin ideolgica a que esto pudiera dar lugar por parte de las lites respectivas. La relacin establecida entre espaoles e indgenas y continuada luego entre stos y criollos respondi bsicamente a un patrn de relacin colonial39 , transformada posteriormente en una relacin de colonialismo interno en el proceso de consolidacin de los estados nacionales. En este marco la explotacin econmica y el sojuzgamiento poltico de las etnias indgenas se realiz en el contexto del sometimiento de una sociedad por otra, de una cultura por otra, contradiccin sobre la cual se articula la aspiracin a una autodeterminacin tnica y eventualmente nacional de las etnias indgenas reivindicada por el indianismo contemporneo, pero siempre presente, en mayor o menor medida, en las numerosas sublevaciones indgenas durante y despus del perodo colonial. En este sentido, si bien el indianismo contemporneo articula la lucha por la autodeterminacin tnica con la denuncia y la lucha contra la discriminacin racial, como lo revela un anlisis de los principales documentos del indianismo, el primer objetivo aparece en su discurso como el objetivo prioritario.

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Cfr. Lelia Gonzlez: The Unified Black Movement: A New Stage in Black Political Mobilizatiom" en P.M. Lafontaine: op. cit. Ver para el caso de Cuba, una visin critica en Carlos Moore: Castro, the Blaelesand Afriea, Centre for Afro-Americans Studies, University of California, Los Angeles, 1988. 39 Cfr. al respecto la clsica definicin de Balandier, y R. Stavenhagen: Las clases sociales en las sociedades agrarias, ed. Siglo XXI, Mxico, 1974.

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En contrapartida, la situacin de la poblacin negra, ms all de la invisibilidad social y poltica que le fue impuesta, responde, en funcin de las particularidades histricas sealadas, a una situacin de opresin racial bsicamente asociada con la discriminacin social sobre la base de una diferenciacin fenotpica y de un sistema de estratificacin sociorracial nacido en el perodo colonial. En este contexto y en funcin de las particularidades del proceso de asimilacin cultural de la poblacin negra, en cuyo marco no se ha podido desarrollar un paralelismo institucional con la sociedad nacional, como el que siempre ha estado presente en mayor o menor medida, entre las etnias indgenas, el eje de las reivindicaciones negras se articula en torno a la lucha contra la discriminacin racial por parte de una minora fenotpicamente y, en muy restringida medida, tnicamente discriminada. De hecho, como ilustracin de esta situacin baste citar que muchas de las manifestacionesreligosas afroamericanas, as fueran de carcter sincrtico o especfico, son compartidas, en Brasil, Cuba, Venezuela o Repblica Dominicana, por otros sectores de la poblacin40. En este marco, la opresin racial afecta a un segmento de la poblacin que no est, a diferencia de la situacin del mundo anglosajn, tnicamente diferenciado del resto de la sociedad y su discriminacin se basa en el color y en la asociacin histrica entre la esclavitud negra y los estratos sociales ms bajos de la poblacin. Esta situacin define, asimismo, el impacto diferencial de movimientos etnopolticos extracontinentales sobre los movimientos indgenas y sobre la situacin de los grupos negros en Amrica Latina. En el primer caso, existe una continuidad y un espacio ideolgico-cultural para que acte como caja de resonancia de los movimientos internacionales, particularmente a travs de la influencia ejercida por los medios masivos de comunicacin y la difusin global de ciertos mensajes. En el segundo caso, la continuidad histrica ha sido quebrada y los espacios ideolgicoculturales fragmentados y asimilados, de tal modo que los mensajes tnicos no encuentran una base poltica y social sobre la cual articularse. En este contexto, las posibilidades de emergencia de movimientos radicales inspirados en el Poder Negro es muy limitada; en tanto los canales de ascenso social no aparecen cerrados, la ideologa dominante enfatiza esta situacin a travs de la referencia a la democracia racial, y los mecanismos polticos existentes posibilitan la participacin indiscriminada de no-blancos, slo condicionados por las oportu40

Cfr. para el caso de Venezuela, los trabajos de Angelina Pollak-Ertz y de Gustavo Martin.

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nidades estructurales de ascenso social que ofrece el sistema y por su mayor o menor identificacin con espacios tnicos que han persistido o han sido revitalizados.

Este artculo es copia fiel del publicado en la revista Nueva Sociedad N 111 EneroFebrero de 1991, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.