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Criterios para seleccionar una trampa de vapor

En la industria existen un sin nmero de procesos en los cuales se emplea el vapor como fuente de calentamiento, pudiendo ser de manera directa (vapor en contacto con materias primas) e indirecta (requiere de un equipo con un rea especfica, por la cual se transfiere la energa del vapor sin que ste entre en contacto con las materias primas), para este ltimo caso el empleo de trampas de vapor se hace muy necesario. Actualmente existen procesos en los cuales el vapor indirecto puede trabajar en sistemas por lotes de flujo continuo, dependiendo de cuan riguroso sea el control requerido los calentamientos pueden ser ON-OFF (todo o nada) o modulante (la energa se entrega al proceso variando la masa de vapor a necesidad), en cada caso una adecuada eliminacin de condensado garantizar que se logren los resultados requeridos. El empleo de trampas surge como una necesidad a:

Remover el condensado generado en el proceso de calentamiento Impedir la prdida de vapor En algunos casos, eliminar aire e incondensables Mejorar la eficiencia trmica Dar confiabilidad al sistema

La seleccin de trampas de vapor debe de tomar en cuenta principalmente dos puntos: 1.Cul es la aplicacin 2.- Cules son las condiciones de Operacin? donde se instalar?

1.- Cul es la aplicacin donde se instalar?


Debe considerarse la trampa ms adecuada para la aplicacin debido a que no existe una trampa universal. Podemos hacer algunos comentarios para las ms conocidas: Trampas Trampas Trampas Trampas tipo tipo Termostticas Termostticas de tipo tipo Balde Presin Flotador. Invertido. Balanceada. Bimetlicas.

Trampas tipo Termodinmica.

descargar Tabla de Seleccin de trampas por aplicacin. Trampas tipo Flotador: Son trampas mecnicas de operacin continua, poseen un
flotador que emplea la densidad del agua y del vapor para discriminar, logrando as evacuar el condensado. Usualmente vienen provistas de eliminador de aire, poseen gran capacidad, son algo voluminosas, pueden verse afectadas por golpe de ariete, por lo cual preferiblemente deben instalarse en sistemas donde la vlvula de control no favorezca la acumulacin de condensado cuando este cerrada (incluye drenaje previo), por ser de drenaje continuo son muy eficientes en cualquier aplicacin. Pueden trabajar con diferenciales pequeos. Por su principio de operacin elimina el condensado ni bien se forma, es considerada como la nica trampa de drenaje continuo, es la ms adecuada en procesos continuos y donde se requiere un estricto control de temperatura. Al momento de dimensionarla debera tener un factor de sobredimensionamiento de 1.5 a 2.5. Se ve afectada por golpes de ariete que pueden reventar el flotador.

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Trampas tipo Balde Invertido: Al igual que la tipo flotador es una trampa mecnica
que emplea la densidad como principio de operacin, a diferencia del tipo flotador es una trampa intermitente, puede emplearse en sistemas continuos pero con un sobredimensionamiento mayor a la de flotador 3 ms, en tamaos mayores a 1 es muy voluminosa, requiere de un sello de agua para garantizar hermeticidad, por lo cual previo a entrar en operacin hay que llenarlas de agua, en el balde posee un pequeo agujero que sirve para descargar el vapor preso y gases incondensables, cuando la trampa no est descargando, se ve afectada por presencia de aire y si el pequeo agujero se obstruye la trampa se bloquea. El instalar un eliminador de aire en paralelo favorece su operacin. Es bastante robusta y puede soportar golpes de ariete.

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Trampas tipo Termostticas de Presin Balanceada: Estas trampas tienen


como principio de operacin el empleo de una cpsula termosttica la cual est rellena de una solucin alcohlica, el alcohol altera el punto de ebullicin del agua grados menos dependiendo de la concentracin de la solucin (a mayor concentracin menor

punto de ebullicin), debido a que la cpsula est sometida a la presin de vapor del sistema, el punto de ebullicin del agua corresponde a la nueva condicin de presin, pero la solucin de la cpsula tiene un punto de ebullicin menor por lo cual esta cierra cuando se ve en presencia de un condensado a mayor temperatura que su punto de ebullicin (la solucin en la cpsula se evapora generando que la trampa se cierre). Existen 3 tipos de cpsulas las cuales cierran con un diferencial de 4, 12 y 20 C. Por principio de operacin generan anegamiento, eliminan aire y otros gases no condensables. La cpsula estndar es la de -12 C respecto a la curva de vapor saturado. Son trampas intermitentes (descargan condensado fro hasta su temperatura de cierre, luego tiene que disipar calor al ambiente para enfriarse y nuevamente abrir). Son de gran capacidad siendo muy compactas y pueden instalarse en sistemas de calentamiento donde se requieren bajas temperaturas y no muy exactas o en drenajes de lnea con una distancia de 1.5 metros alejada del colector. Soportan golpes de ariete.

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Trampas Termostticas tipo Bimetlicas: A diferencia de las tipo presin


balanceada, las trampas bimetlicas emplean como principio de operacin el coeficiente de dilatacin de los metales correlacionndola con la curva de vapor. Para este caso se emplean lminas de dos metales con diferente coeficiente de dilatacin (uno mayor que otra), las cuales se sueldan superponiendo uno sobre otra, al calentarse ambas tratan de dilatarse pero al crecer una ms que otra se genera un encurvamiento por la resistencia generada del que posee menor coeficiente de dilatacin. Se eligen materiales tal que el efecto de dilatacin se genere siempre antes de la temperatura de vapor saturado a las diferentes presiones del sistema. En aplicaciones es muy similar a la trampa de presin balanceada, pero el diferencial menor es de -20 C, por lo cual en instalaciones similares trabajan con sistemas de calentamiento con temperaturas mucho ms bajas o en purgas de lnea con una longitud mnima de 2.5 metros alejada del colector. Por principio de operacin eliminan aire y gases no condensables, soportan golpes de ariete y son muy compactas.

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Trampas tipo Termodinmica: Emplea como principio de operacin las propiedades


termodinmicas del agua. La trampa slo posee una parte mvil que es un disco el cual se mueve de manera vertical haciendo una funcin de obturador y check a la vez. El disco es levantado del asiento por accin del condensado que llega a la presin de vapor del sistema y es retenido en la parte superior por la tapa la cual posee un resalto, cuando el vapor se va acercando a la trampa se genera una aceleracin del flujo de condensado, dando como efecto una cada de presin ejercida sobre la cara del disco en

contacto con el condensado, esto trae como consecuencia que la trampa cierre. Cuando el condensado es descargado pasa a un sistema de menor presin (lnea de retorno de condensado), por lo cual para co-existir se revaporiza parte de este condensado generando vapor flash, que acta sobre la cara posterior del disco asegurando su cierre. Para que vuelva a abrir la trampa, el revaporizado cede parte de su energa al ambiente y se condensa generando una reduccin en la presin del flash y por ende disminuye la fuerza de cierre, originndose nuevamente el ciclo de descarga. Debido a su construccin es muy robusta, muy compacta y soporta golpe de ariete. Como es intermitente, su aplicacin se limita a sistemas donde no se requiere un control estricto de la temperatura, su principal aplicacin se da en drenaje de lneas, distribuidores de vapor o en sistemas de bajo rgimen de consumo de vapor. Se ve afectada por el aire pues no lo diferencia del vapor originando que se pueda bloquear.

En general, no existe una trampa universal sino que dependiendo del proceso podemos elegir la ms adecuada, esto puede ser muy amplio pero podemos simplificar la seleccin a lo siguiente: Trampas Mecnicas: Procesos de control de Temperatura Trampas Termodinmicas: Tracing crtico y drenaje de lneas Trampas Termostticas: Eliminacin de aire, tracing no crtico y en aplicaciones que admitan anegamiento y pueda aprovecharse el calor sensible. subir

2.- Cules son las condiciones de Operacin?


Para el proceso de seleccin considerar lo siguiente: es necesario

Presin de entrada a la (PSIG/BARG) Presin de salida de la (PSIG/BARG) Diferencial de presin de la (PSIG/BARG) Consumo de vapor o carga (En Kg/Hr) Factor de Seguridad

trampa trampa trampa Lb/Hr o

En la figura adjunta podemos observar que la capacidad de descarga de la trampa es directamente proporcional al diferencial de presin dentro de su rango de capacidad, por lo cual es muy importante tener claros los datos a considerar. De lo anterior podemos considerar los siguientes criterios para una seleccin adecuada de una trampa de vapor:

Aplicacin Presin de vapor del sistema Contrapresin Temperatura Presin diferencial (siempre debe ser positiva) Carga mxima Carga mnima Factor de seguridad Elevacin despus de la trampa Control de temperatura Tipo de equipo Materiales y conexiones Retorno de condensado Vibracin Venteo de aire

Teniendo ests consideraciones podremos asegurar que nuestro proceso siempre responder a necesidad. Sin embargo existen procesos donde puede darse que el diferencial de presin puede ser negativo y requieran soluciones ms sofisticadas para evacuar el condensado (Sistema trampa-bomba y sistemas bomba-trampa), los cuales abordaremos en un siguiente artculo. subir Informacin proporcionada por: Ing. Harold Melendez