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Un sistema de gestin medioambiental es el marco o mtodo empleado para orientar a una organizacin a alcanzar y mantener un funcionamiento en conformidad con

las metas establecidas y respondiendo de forma eficaz a los cambios de presiones reglamentarias, sociales, financieras y competitivas, as como a los riesgos medioambientales (Greeno et al., 1985:6) [1] . As, un SGMA, como parte del sistema general de gestin de la organizacin, aporta la base para encauzar, medir y evaluar el funcionamiento de la empresa con el fin de asegurar que sus operaciones se lleven a cabo de una manera consecuente con la reglamentacin medioambiental aplicable y la poltica corporativa. Se trata de procurar una integracin y coordinacin efectiva de los elementos del sistema global de gestin empresarial con el objeto de asegurar la toma de decisiones coherente con la totalidad de la empresa. Un SGMA no supone por s solo una disminucin inmediata del efecto medioambiental. ste tan slo es un instrumento que permite a la organizacin la consecucin del nivel medioambiental que ella desee (bien es cierto que como consecuencia de su implantacin es previsible una mejora en el medio plazo). El SGMA es el medio; la mejora del comportamiento medioambiental, el fin (Garca y Casanueva, 1999:87). Los objetivos de un SGMA son los siguientes (Garca y Casanueva, 1999:88): Identificar y valorar los efectos medioambientales de las actividades, productos y servicios de la organizacin, no slo actuales sino tambin futuros. Identificar y evaluar los efectos medioambientales causados por incidentes, accidentes y situaciones de emergencia. Recopilar y aplicar la normativa correspondiente. Posibilitar la adopcin de prioridades y la definicin de los objetivos y metas medioambientales de la organizacin. Facilitar la planificacin, control, supervisin, auditora y revisin para asegurar que la poltica se cumpla. Evolucionar para adaptarse al cambio de circunstancias. Entre los elementos clave, de carcter general, de un SGMA se incluyen los siguientes (Fundacin Entorno, 1998:22): La Poltica Medioambiental: documento pblico en el que se recoge el compromiso de la Direccin para la gestin adecuada del medio ambiente. Normalmente suele consistir en una declaracin pblica de intenciones y principios de accin en relacin con el medio ambiente. El Programa Medioambiental, en el que se recogen las actuaciones previstas por la empresa en los prximos aos. En el mismo se concreta la Poltica Medioambiental en una serie de objetivos y

metas, definindose las actividades necesarias para su consecucin y las responsabilidades del personal implicado, asignndose los recursos necesarios para su ejecucin. La Estructura organizativa, con una asignacin clara de las responsabilidades a personas con competencias en actividades con incidencia, directa o indirecta, en el comportamiento medioambiental de la empresa. La Formacin, informacin interna y competencia profesional, a personas que desarrollan actividades con incidencia en el comportamiento medioambiental de la empresa. La Integracin de la gestin medioambiental en la gestin de las operaciones de la empresa, a travs de documentos de trabajo (procedimientos, normas, instrucciones,...) que incorporan condicionantes de comportamiento medioambiental a los diferentes aspectos de las actividades y operaciones de la empresa. La Vigilancia y seguimiento, para controlar y medir regularmente las principales caractersticas de las operaciones y evaluar los resultados. La Correccin y Prevencin, mediante acciones encaminadas a eliminar las causas de no conformidades, reales o potenciales, relativas a objetivos, metas, criterios operativos y/o especificaciones. La Auditoria del Sistema de Gestin Medioambiental, para comprobar peridicamente la adecuacin, eficacia y funcionamiento del sistema. La Revisin del Sistema de Gestin Medioambiental, por la Direccin para evaluar peridicamente la eficacia y adecuacin del sistema. La Comunicacin Externa, para informar a las personas interesadas sobre los resultados del comportamiento medioambiental.

PRINCIPALES SISTEMAS DE GESTIN MEDIOAMBIENTAL Una organizacin que quiere implantar un SGMA tiene a su alcance distintas posibilidades. En primer lugar, puede optar por implantar su propio sistema, de acorde con sus necesidades y motivaciones, como sera el caso de la elaboracin de un programa interno de reduccin de residuos o el diseo de un conjunto de medios y mtodos no documentados que gestione la interaccin de la organizacin con el medio ambiente (Roberts y Robinson, 1999). No obstante, un SGMA homologado facilita el establecimiento de un conjunto de pautas sistemticas de comportamiento medioambiental que ya han sido probadas por otras organizaciones y que permiten medir la actuacin de la empresa con unos criterios aceptados internacionalmente. Adems, cuando el sistema implantado cumple con los requisitos establecidos para su homologacin, se puede solicitar su certificacin. La principal ventaja de

acceder a la misma es la evaluacin profesional e independiente que asegura ante la sociedad el cumplimiento medioambiental de la organizacin [2] . De hecho, se observa una tendencia creciente en empresas, instituciones pblicas y consumidores en la demandada de estas certificaciones a sus respectivos proveedores. Nos centraremos en dos programas homologados que vienen recogidos en la serie de normas ISO 14.000 y el Programa Europeo de Ecogestin y Ecoauditoras (EMAS- Environmental Management System). [1] En Lamprecht (1997:68) [2] Creemos necesario sealar que con la certificacin no se acredita la actuacin medioambiental, sino el sistema de gestin. Es decir, no asegura, por ejemplo, que las emisiones son inferiores a ciertos niveles, sino que en la organizacin estn presentes todos los componentes necesarios de un sistema de gestin activo que funciona correctamente.

LA ISO 14000 La ISO 14000 es una serie de normas de gestin medioambiental aceptadas internacionalmente. Esta serie, que se ha convertido en uno de los patrones de referencia ms acreditados a nivel mundial, incluye un conjunto de normas y estndares propuestos que recogemos en la ova NORMA ISO La ISO 14001 es la primera norma de la serie y especifica los requisitos para la certificacin, registro y/o autoevaluacin de un sistema de gestin medioambiental. Es una norma dirigida a la aplicacin en organizaciones de todo tipo y dimensiones sean cuales sean sus condiciones geogrficas, culturales y sociales. Su objetivo es el apoyo a la proteccin medioambiental y la previsin de la contaminacin en armona con las necesidades socioeconmicas (Fundacin Entorno, 1998). Debemos aclarar que la ISO 14001 no prescribe requisitos de actuacin medioambiental, salvo el de compromiso de mejora continua y de cumplimiento con la legislacin y regulacin relevantes (Roberts y Robinson, 1999:4). Es decir, no se determina, por ejemplo, un nivel mximo de residuos, sino los requisitos del propio sistema de gestin de forma que, si se mantienen adecuadamente, mejorarn la actuacin medioambiental de la empresa y, si as se lo haba propuesto la empresa, facilitar la reduccin en el nivel de residuos. En las dos siguientes figuras planteamos el modelo de SGMA como proceso de mejora continua propuesto por la ISO 14001. La primera de ellas lo hace de una forma sinttica, en la segunda, incluimos las distintas actuaciones propuestas en cada fase. La ISO 14001 est inspirada en la ISO 9001. Roberts y Robinson (1999:10) sealan que una compaa que tiene ya establecido un sistema ISO 9000, se encuentra en el camino correcto para

desarrollar un sistema ISO 14001.Ambas tienen una estructura muy similar y disponen de elementos comunes, tales como la especificacin de la necesidad de una poltica como gua de gestin, una estructura organizativa establecida, control operativo, accin correctiva y preventiva, mantener un registro, formacin y auditoras del sistema (ibdem). Sin embargo, tambin existen diferencias, entre las que destacamos que la ISO 14001 en la mayora de los apartados no utiliza el trmino procedimiento documentado, relegando la necesidad de documentar casi todo (an as, se debe documentar los objetivos y metas medioambientales, las funciones, responsabilidad y autoridad y las caractersticas clave de las operaciones y actividades que puedan tener un impacto significativo en el medio ambiente) (Lamprecht, 1997:3). Otras diferencias son que la ISO 14001 estipula el compromiso de cumplir la legislacin medioambiental relevante, requiere de la identificacin de los aspectos e impactos medioambientales negativos para la organizacin, especifica la necesidad de elaborar una poltica medioambiental accesible pblicamente, planes de emergencia y un medio de comunicacin interna y externa con relacin a los aspectos e impactos medioambientales (Roberts y Robinson, 1999:10).

EL PROGRAMA EMAS Una de las primeras y ms conocidas normas para un SGMA funcional es el EMAS, Reglamento de la Unin Europea (Reglamentacin del consejo 1836/93) de carcter voluntario, sobre ecogestin y ecoauditora. Debido a su carcter de reglamento, es directamente aplicable a todos los pases miembros de la Unin Europea (Martn Rodrguez, 1999). Este sistema posibilitaba la certificacin del SGMA de empresas de sectores industriales, concretamente, las extractivas y las manufactureras, las relacionadas con la produccin de electricidad, gas, vapor y agua caliente y con el reciclado, tratamiento, destruccin o eliminacin de residuos slidos o lquidos (Roberts y Robinson, 1999:6). El nuevo Reglamento EMAS (ha venido en llamarse EMAS 2000) (CE) 761/2001 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 19 de marzo de 2001, increment la capacidad del sistema comunitario de gestin y auditora medioambientales, paliando las deficiencias encontradas en ste despus de este periodo de rodaje de siete aos. As, este nuevo reglamento pretende estar abierto a todas las organizaciones que produzcan efectos sobre el medio ambiente, grandes y pequeas, sean de sector industrial o no, ofreciendo los medios para gestionar esos efectos y mejorar el comportamiento ambiental general. Algunas de las principales novedades del nuevo EMAS 2000 con respecto a su predecesor son las siguientes (Garca-Orcoyen, 2000): Favorecer la coordinacin entre el EMAS y las normas ISO 14001, tanto en las partes del sistema como en la nomenclatura. Pretende la participacin de los trabajadores en el desarrollo del sistema ms all de su papel como sujetos pasivos, y prev la incorporacin de la participacin de clientes y consumidores.

Obligar el cumplimiento fehaciente de la legislacin ambiental local y los compromisos normativos adquiridos por la organizacin. Deber demostrar el mantenimiento de un dilogo abierto con el pblico y otras partes interesadas sobre el impacto ambiental de sus productos y servicios. Aquellas empresas adheridas al sistema tendrn priorizacin en la contratacin pblica, ante igualdad de condiciones. Para participar en este sistema es imprescindible que la empresa establezca explcitamente una poltica de proteccin al medio ambiente, programas y sistemas de gestin por centros, un procedimiento para la evaluacin del sistema y un sistema de informacin al pblico (Aragn, 1998a:156) Apuntes elaborados por Juan Francisco Martnez, www.uv.es/dmoreno/ISO14000.pdf