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Qu es el ecumenismo?

No slo los catlicos son cristianos, sino todos los bautizados, en cuanto que sus respectivas comunidades conservan al menos esta fe mnima en los dos grandes misterios mencionados Parte I Captulo I La casa de Cristo Jesucristo ha enviado a sus discpulos hasta los confines de la tierra para llevar la Buena Nueva de la salvacin a todas las naciones: Id pues y haced discpulos a todas las gentes, bautizndolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. Pero antes de anunciar la fe a los dems, hay que poner orden en la propia casa. Este es precisamente el ncleo de la labor ecumnica. El trmino ecumenismo viene de las palabras griegas oikin (habitar) y oiks (casa) que han tenido diversos significados a lo largo de la historia. Los cristianos las han empleado para hablar de la Iglesia, la gran casa de Cristo. La labor ecumnica se refiere a todos los que viven en esta casa, y fomenta su unidad, de acuerdo con las diversas necesidades... y las posibilidades de los tiempos. Las comunidades cristianas En el curso de la historia, muchos grupos enteros se han separado de la Iglesia catlica. Especial importancia tienen el cisma de Oriente -que dio lugar a la Ortodoxia en el siglo XI- y la Reforma en Occidente, que dio lugar a diversas comunidades, a partir del siglo XVI: luteranas, reformadas y anglicanas con sus mltiples ramas y subdivisiones. Se puede decir que todos los miembros de estos grupos ya no pertenecen a la casa de Cristo? Han salido de ella o, segn el caso, nunca han podido entrar? El modo anticuado de referirse a las sectas protestantes parece sugerirlo; pero, en realidad, es un error. La puerta para entrar en la Iglesia es el bautismo vlido, que se administra segn el rito establecido y en la fe recibida de Cristo. Esta fe debe abarcar al menos los dos misterios ms grandes que nos han sido revelados: la Santsima Trinidad y la Encarnacin. En consecuencia, todas las personas bautizadas en estas condiciones, se han incorporado a Cristo y han entrado formalmente en su casa. Pueden enfermar e incluso morir (espiritualmente), pero nadie puede echarles jams. Por esto, no slo los catlicos son cristianos, sino todos los bautizados, en cuanto que sus respectivas comunidades conservan al menos esta fe mnima en los dos grandes misterios mencionados. El Concilio Vaticano II afirma claramente acerca de ellos: Justificados en el bautismo por la fe, estn incorporados a Cristo y, por tanto, con todo derecho se honran con el nombre de cristianos, y los hijos de la Iglesia catlica los reconocen, con razn, como hermanos en el Seor. En un nio recin nacido la gracia de Dios acta del mismo modo, tanto si es bautizado en la Iglesia catlica como si lo es en una Iglesia ortodoxa o evanglica.

Las Iglesias libres Adems de estas grandes Iglesias establecidas, que tienen cada una su organizacin interna muy concreta, existen las llamadas Iglesias libres. Se trata de grupos espontneos que, a lo largo de los siglos, se han desgajado sobre todo de las Iglesias evanglicas, en busca de una mayor fidelidad a Cristo. El adjetivo libre suele aplicarse a ellas por dos razones que, a su vez, les dividen en dos grupos. Por un lado, estn aquellas Iglesias libres que se caracterizan por no administrar el bautismo a los nios, sino slo a aquellos adultos que han tomado una decisin clara y personal. Se oponen, por tanto, a las Iglesias de pueblo que aumentan su nmero por el mero nacimiento de hijos de sus fieles. A este grupo pertenecen, por ejemplo, los baptistas que cuentan hoy en da con unos 38 millones de miembros. Otro tipo de Iglesias libres son las comunidades originadas en torno a una protesta contra la mediocridad de alguna Iglesia establecida dependiente de un Estado civil. (Son libres de la influencia de este Estado.) Han conservado el bautismo de los nios y se oponen a las Iglesias nacionales. A este grupo pertenecen, entre otros, los metodistas que tienen alrededor de 50 millones de fieles.Lo importante es que todas las personas que se han adherido a una Iglesia libre son cristianos, porque han sido bautizados vlidamente. Las comunidades independientes y sectas Como hemos visto, hay un consenso fundamental, una fe comn en todas las Iglesias cristianas: la fe en la Santsima Trinidad y en Jesucristo. Quien no es bautizado en esta fe, no ha entrado en la casa de Cristo. Este es el caso de muchos otros grupos pequeos y grandes, regionales e internacionales- que, de alguna manera, se apoyan en la Biblia y conservan elementos de la Revelacin: los mormones, los testigos de Jehov... Pero no tienen esta fe mnima que se requiere para pertenecer a la Iglesia; por esto, no pueden llamarse cristianos. Si estos grupos presentan unas determinadas caractersticas negativas, como lo son, por ejemplo, el terror psicolgico, la coaccin o el fanatismo, se suelen llamar sectas. Segn este esquema bsico podemos afirmar que una secta protestante es una organizacin violenta que deforma por completo ciertas verdades de la fe cristiana (en este caso, en su interpretacin luterana), las mezcla arbitrariamente con algunos datos pseudo-cientficos (provenientes quiz de la psicologa profunda, de una cultura asitica o del esoterismo) y las utiliza para justificar una conducta amoral. No se trata, de ninguna manera, de una Iglesia evanglica, cuyos miembros son nuestros hermanos separados.

La Iglesia catlica y el misterio de la salvacin La fe nos dice que hay una nica Iglesia verdadera que encontramos con su esplendor completo en la Iglesia catlica: en ella se conserva toda la revelacin y podemos recibir toda la gracia divina. Pero tambin los miembros de las otras Iglesias cristianas comparten (grandes) verdades de nuestra fe y estn santificados por la gracia de Dios. Esta doble realidad la expresa el Concilio Vaticano II cuando afirma solemnemente que la nica Iglesia de Cristo subsiste en la Iglesia catlica. No dice que es la Iglesia catlica, para dejar espacio a la vida eclesial de las otras comunidades cristianas: la Iglesia de Cristo est realizada en su plenitud en sa y en parte tambin en las otras comunidades cristianas, en las que se encuentran importantes elementos de verdad y bondad: porque las partes desprendidas de una roca aurfera son tambin aurferas. El Papa Juan Pablo II explica: La Iglesia catlica se alegra cuando otras comunidades cristianas anuncian con ella el Evangelio, sabiendo que la plenitud de los medios de salvacin le han sido confiados a ella. En este contexto debe ser entendido el subsistit de la enseanza conciliar. Quiere decir que, adems de los bienes que conjuntamente dan vida a la Iglesia y que pertenecen a nuestro patrimonio comn, pueden encontrarse algunos, ms an, muchsimos y muy valiosos, fuera del recinto visible de la Iglesia catlica: la Palabra de Dios escrita, la vida de la gracia, la fe, la esperanza, la caridad y otros dones interiores del Espritu Santo y elementos visibles. Estos u otros elementos de la Iglesia existen realmente, con su fuerza salvadora, en las comunidades cristianas no catlicas; y puede ser que, a veces, hayan estado ms eficazmente puestos de relieve en ellas. La Iglesia invita a mirar a nuestros hermanos en la fe no slo bajo la perspectiva negativa de lo que no son (los no catlicos), sino bajo el prisma positivo de lo que son (los bautizados). Son los otros cristianos, como Juan Pablo II suele llamarles con gran sensibilidad, sin negar lo que les separa todava de la perfecta comunin eclesial. Segn el Vaticano II se distinguen diversos modos de pertenecer a la casa de Cristo. La pertenencia es plena, si una persona ha entrado formalmente mediante el bautismo- en la Iglesia y se une a ella a travs de un triple vnculo: acepta toda la fe, todos los sacramentos y la autoridad suprema del Santo Padre. Es el caso de los catlicos. La pertenencia, en cambio, es no plena, si una persona bautizada rechaza uno o varios de los tres vnculos (totalmente o en parte). Es el caso de los cristianos ortodoxos y evanglicos. Sin embargo, para la salvacin no basta la mera pertenencia al Cuerpo de Cristo, sea plena o no. Todava ms necesaria es la unin con el Alma del Seor que es segn la imagen que utilizamosel Espritu Santo. En otras palabras, slo una persona en gracia llegar a la felicidad eterna con Dios. Puede ser un catlico, un anglicano, luterano u ortodoxo. Y puede ser tambin un seguidor de otra religin, ya que el Espritu Santo acta misteriosamente tambin fuera de los lmites visibles de la Iglesia cristiana. En cada religin pueden encontrarse semina Verbi, huellas de verdad y bondad. Con todo, conviene tener presente que las religiones no cristianas no poseen autonoma salvfica: no salvan a los hombres por sus propias fuerzas. En cuanto los acercan a Dios, no pueden considerarse separadas de Jesucristo, porque el Espritu que en ellas acta es el Espritu de Cristo. Su operacin en las culturas y religiones asume un valor de preparacin evanglica y no puede no referirse a Cristo. Conduce secretamente a los hombres a Cristo y a su Iglesia, que es el

lugar privilegiado de su accin. Por tanto, cuando los no cristianos son salvados, se unen a Jesucristo y tambin -de un modo inconsciente- al misterio de su Cuerpo, que es la Iglesia. Participan hondamente en el misterio eclesial, de un modo que slo Dios conoce. Pero una persona que vive en la casa de Cristo, puede gozar de la plenitud del amor divino y est llamada a comunicar su dicha a los dems. Tiene un camino incomparablemente ms corto, seguro y sencillo para llegar a la felicidad eterna (y terrena). Esto es vlido, en primer lugar, para un catlico, pero tambin para los cristianos de otras confesiones. Todos ellos viven del Evangelio y de los sacramentos, que les comunican la gracia de Dios. Todas las Iglesias cristianas son un signo de esperanza, un signo del Seor resucitado. Son como un trampoln hacia el cielo, y sus miembros tienen mucho ms en comn que lo que les separa. Si alguno de ellos, por ejemplo, muere por amor a Cristo en el caso del martirio- su alma se une directamente con Dios, sin necesidad de ms purificaciones. Es digno de considerar que, referente a los mrtires, Juan Pablo II habla del ecumenismo de los santos. Las grandes conmemoraciones de los mrtires, que ha celebrado este Papa durante su pontificado, han sido tambin impresionantes actos ecumnicos que han puesto de manifiesto nuestras esperanzas comunes. El mundo tiene necesidad de los locos de Dios dijo el Papa en una de estas ocasiones- de este tipo de locos que atraviesan la tierra como Cristo, como Adalberto, como Estanislao o Maximiliano Kolbe y tantos otros. http://es.catholic.net/ecumenismoydialogointerreligioso/787/2608/articulo.php?id=21345

La Iglesia, misterio Por detrs de sus errores histricos, su pobreza externa o las limitaciones de sus miembros, se encuentra el Espritu Santo, que llena y anima a la Iglesia y la convierte en medio que presencializa y transmite la salvacin de Dios a los hombres La Iglesia proviene del trmino griego "ekklesia", que significa asamblea (convocada). Y en el Antiguo Testamento se usaba para designar a la comunidad del pueblo elegido, especialmente en el desierto (Cfr. Dt. 4,10; Hch 7,38). Ahora bien, sabemos por el Evangelio de Mateo que cuando Jess anunci la institucin de "su Iglesia" en respuesta a la confesin de la fe de Pedro, ("Sobre esta piedra edificar mi Iglesia" Mt 16,18), se sirvi de un trmino cuyo uso comn en aquel tiempo tena prcticamente el significado de "asamblea" (convocada). Tambin Jess utiliza este trmino para hablar de "su comunidad mesinica", la nueva asamblea convocada por la alianza en su sangre, alianza anunciada en el Cenculo. El objetivo de la convocacin consiste en ser introducidos en la comunin divina. Para alcanzar este objetivo, el primer paso es la escucha de la palabra de Dios, que la Iglesia recibe, lee y vive con la luz que le llega desde lo alto, como don del Espritu Santo, segn la promesa de Cristo a los apstoles. La Iglesia, Misterio, realidad visible y espiritual; humana y divina La palabra misterio viene del griego "mysterion" y del latn "sacramentum" y significa dos cosas; primera, plan salvador de Dios (divina) y segunda, realidades que nos hacen presente el misterio, el plan de salvacin (visible). Aplicada a la Iglesia, decimos: Visible - humana: La sociedad dotada de rganos jerrquicos, La Iglesia de la tierra. Divina - espiritual: El Cuerpo mstico de Cristo, La Iglesia llena ya de los bienes del cielo. Es propio de la Iglesia: "Ser a la vez humana y divina, visible y dotada de elementos invisibles, entregada a la accin y dada a la contemplacin, presente en el mundo y, sin embargo, peregrina. De modo que en ella, lo humano est ordenado y subordinado a lo divino, lo visible a lo invisible, la accin a la contemplacin y lo presente a la ciudad futura que buscamos" (Sacrosantum Concilium 2). Nosotros mismos somos la Iglesia en su aspecto visible, la Iglesia que manifiesta su propia fe en su misma realidad divina y humana, dos dimensiones tan inseparables entre s que, si faltara una se anulara toda la realidad de la Iglesia, tal como la quiso y fund Cristo. Analoga de la Iglesia misterio, con el misterio del Verbo encarnado Acabamos de afirmar que la Iglesia es un misterio porque lo visible y humano por una parte, y lo espiritual y lo divino forman una sola realidad compleja. Cmo es posible esta unin de elementos tan diversos, y que solo los podemos descubrir por medio de la fe? Y Quin realiza esta unin? Veamos lo que dice el concilio Vaticano II, Lumen Gentium, 8

"As como la naturaleza humana asumida sirve al verbo divino como instrumento vivo de salvacin unida indisolublemente a l" Al momento de la Encarnacin, el Verbo eterno del Padre, asumi la naturaleza humana, se uni a lo divino y lo humano. Esta naturaleza humana es para el Verbo un instrumento para salvar a la humanidad, pues pudo nacer, predicar, morir y resucitar. Adems esta naturaleza humana est unida a la persona del Verbo, est indisolublemente unida a su persona divina. Esto es el Misterio de la Encarnacin: la persona divina del Verbo que tiene la naturaleza divina y la naturaleza humana "La articulacin social de la Iglesia sirve al Espritu de Cristo que la vivifica para el incremento de su cuerpo" Comparamos lo anterior con el misterio de la Iglesia. As como el Verbo asumi una naturaleza humana, de modo anlogo el Espritu Santo utiliza la unin social de la Iglesia, es decir, utiliza lo humano y visible para vivificar y hacer crecer el Cuerpo de Cristo. La Iglesia, sacramento universal de salvacin El Concilio Vaticano II, ensea que la Iglesia es en Jesucristo, el sacramento, es decir, el signo y el instrumento, de la salvacin universal del hombre. Es llamada sacramento porque ella es una realidad visible - una comunidad que se puede ver - que contiene y comunica la gracia invisible que le da Cristo, su cabeza por medio del Espritu Santo y esta gracia la debe comunicar a la humanidad entera y no slo a los cristianos. Es por eso que es sacramento UNIVERSAL de salvacin. Es ella quien administra los siete sacramentos y stos se celebran correctamente en la Iglesia y por Cristo. La misin de Cristo y del Espritu Santo se realiza en la Iglesia, Cuerpo de Cristo. Asocia a los fieles en una comunin en Cristo con el Padre en el Espritu Santo. Por medio de los sacramentos de la Iglesia, "El Espritu viene en ayuda de nuestra flaqueza. Nosotros no sabemos pedir como nos conviene, pero el Espritu mismo intercede por nosotros" (Cfr. Rm. 8,26). Esto significa que: La Iglesia es fruto de la obra salvfica de Jesucristo y que su funcin es manifestar y hacer presente la salvacin de Dios a todos los hombres. La realidad profunda de la Iglesia ha de estar inspirando constantemente sus manifestaciones externas para poder ser expresin de "la unidad ntima con Dios y la de todo el gnero humano" El acontecimiento de la salvacin se trata de vivir en la Iglesia a travs de la comunin de vida, la oracin, el compartir los bienes, la escucha constante de la Palabra y la celebracin de los sacramentos, especialmente la Eucarista. Evidentemente nos damos cuenta que esta tarea es un desafo que todos tenemos que llevar a cabo, pues ser el sacramento de la unin ntima de los hombres con Dios es el primer fin de la Iglesia