LAS REGLAS
Personalmente considero que el principal motivo por el cual el fútbol americano no acaba de cuajar fuera de los Estados Unidos ( excepto en Alemania ), es porque lo realmente interesante y extraordinario de este deporte es lo que NO se ve a simple vista sobre el campo. Una persona puede disfrutar durante toda su vida de la belleza y espectacularidad del baloncesto sin saber diferenciar una defensa zonal de una individual o sin saber que es lo que provoca una falta personal, pero en el fútbol americano si no conoces el sistema del juego lo único que verás sobre el campo serán 22 jugadores impactando los unos contra los otros caoticamente. En realidad el sistema de juego implica que cada movimiento y acción de estos 22 jugadores está planeado de antemano con total precisión,lo cual convierte al fútbol americano en unos de los deportes estrategicamente más complejos que existen. De hecho,en los Estados Unidos se le conoce popularmente como ''el ajedrez de la parrilla'' ( lo de la parrilla es por las lineas que se marcan sobre el terreno de juego ). Si esta comparación te parece un poco exagerada echa un vistazo a la siguiente imagen:

Esta imagen corresponde a un esquema de una típica jugada de ataque de un equipo de futbol americano,los circulos, las cruces y el cuadrado corresponden a los jugadores y las flechas corresponden a sus movimientos o rutas y acciones. Como puedes comprobar, todos los jugadores tienen asignado con precisión el movimiento o acción que haran durante la jugada. Obviamente la defensa del equipo contrario intentará adivinar estos movimientos y por su parte también pondrá en práctica una jugada para intentar hacer fracasar la del contrario. Despues de más de 120 años de historia en este deporte,estas tácticas y esquemas han evolucionado hasta hacerse tan complejas que de ahi que no sea una exageración compararlo con el ajedrez. Esta es la verdadera magia del fútbol americano, es una verdadera guerra tactica y mental entre los dos entrenadores rivales. Los esquemas o diagramas como el de la imagen superior son un lenguaje universal dentro del fútbol americano,todos los buenos aficionados los conocemos y los sabemos leer. En las siguientes secciones encontrarás muchos de estos esquemas, para que puedas interpretarlos es necesario que sepas lo que significan los iconos y las lineas. En la imagen inferior tienes indicado lo que significan ( no importa que de momento no sepas lo que es un center o una ruta,más adelante ya lo sabrás..):

En los siguientes apartados de esta sección aprenderás como se juega al fútbol americano. Primero sabrás con que tipo de balón se juega, despues le echarás un vistazo al terreno de juego y finalmente aprenderás cómo se disputa un partido y las reglas básicas del sistema de juego.

EL BALON El balón con el que se juega (imagen superior) tiene una forma bastante peculiar. Con el paso del tiempo el balón fue adaptandose a los cambios del reglamento. .(Imagen superior). Foto cortesia de J.Originiariamente se jugaba con el balón de fútbol inglés y posteriormente se sustituyó por el del rugby.Montana El balon está diseñado para que se pueda atenazar perfectamente con una sola mano y ser lanzado con total precision.el agarre y su aerodinamica. haciendose más pequeño y puntiagudo para facilitar la manejabilidad.

EL CAMPO

El campo en el que se juega (imagen superior) es de forma rectangular, mide 100 yardas de largo (unos 91'5 metros) por 53 yardas de ancho (unos 49 metros). En cada extremo del campo se extiende una zona de 10 yardas de largo llamada la ENDZONE, que en castellano se podría traducir como ''zona de anotación''. La endzone es la parte más importante del campo porque en él se producen la mayoria de las anotaciones en el fútbol americano. Al final de cada endzone se encuentran los GOALPOST, que son unos palos por los que se pueden anotar puntos haciendo pasar la pelota entre ellos de una patada.Hace años el pilar que sostiene el goalpost se encontraba dentro de la endzone,pero debido a los frecuentes choques de los jugadores con el pilar y a que entorpecia el juego se acabó colocando fuera de ella.

EL GOALPOST

Las lineas que se marcan sobre el terreno de juego son muy importantes para poder seguir un partido,( conocerás el motivo en el próximo apartado:''El juego'' ). Cada yarda está marcada con precisión sobre el terreno de juego en los laterales y también mediante dos lineas discontinuas, que pasan mas o menos por el centro del campo, llamadas HASHMARKS. Además,cada 5 yardas se marca con una linea continúa y cada 10 yardas se dibujan los números sobre el campo. La linea que divide el terreno de juego en dos mitades iguales queda marcada con el número 50, el resto de las yardas se numeran en orden decreciente hacia cada extremo del terreno hasta las respectivas endzones.(Imagen inferior).Como puedes observar exceptuando la yarda 50 todas las demás yardas se repiten en cada mitad del campo,el motivo es porque cada equipo ataca en el sentido contrario al otro.

Debido a la apariencia que adquiere el terreno por las lineas que se marcan sobre él, al campo se le conoce popularmente como ''la parrilla'', ( en inglés :GRIDIRON). En el fútbol americano profesional se juega sobre dos tipos de superficie: hierba natural y una moqueta sintetica llamada ''TURF''. El turf se utiliza debido a que muchos de los estadios estan cubiertos y por lo tanto es imposible hacer crecer hierba natural debido a la falta de luz solar. El comportamiento de los jugadores sobre cada tipo de superficie difiere sustancialmente, el turf permite un mayor agarre de los pies sobre el suelo y por lo tanto una mayor velocidad,dando una mayor ventaja a los jugadores que destacan por su rapidez y agilidad. Sin embargo este mayor agarre produce también lesiones mucho más graves en las piernas ya que muchas veces los pies quedan literalmente clavados sobre el suelo. Por si fuera poco, el contacto directo de la piel sobre el turf produce abrasiones, por lo que en general los jugadores prefieren jugar sobre hierba natural.

El Texas Stadium
Debido a lo anteriormente expuesto, la actual tendencia de los equipos profesionales es la de abandonar los estadios cubiertos y construir estadios con terrenos con la clásica hierba natural.

El miniestadi, hogar de los F.C.Barcelona Dragons de la NFL Europa. Algunos equipos utilizan su propio estadio como arma, como es el caso de los Green Bay Packers. Los Packers juegan en la ciudad de Green Bay situado en el extremo norte de los Estados Unidos, durante Enero (época en la que se juegan las eliminatorias finales del campeonato de la NFL) las temperaturas suelen estar por debajo de los cero grados Celsius y muchos equipos tienen que luchar contra la climatologia además de contra los Packers. Al estadio de los Packers se le conoce popularmente como ''la tundra helada''.

El Lambeau Field, la ''tundra helada''

El equipo que gana el lanzamiento de la moneda tiene derecho a elegir entre empezar el partido atacando o defendiendo.la posesión del balón pasa directamente al equipo contrario.(ahora ya sabes porqué cada yarda está marcada sobre el campo).En la sección ''LAS REGLAS'' ya hemos comentado que las estrategias y jugadas son complejas.en el caso de conseguirlo se le conceden otros 4 downs y asi sucesivamente. pero las reglas básicas del juego son sencillas y faciles de seguir. Para aprender estas reglas explicaré cómo transcurre un partido de la liga profesional de la NFL paso a paso. lo cual permite a los entrenadores planificar con total precision lo que los jugadores van a hacer durante una jugada. Asi pues. al finalizar el segundo cuarto se celebra un descanso de aproximadamente 15 minutos para que los jugadores puedan descansar un poco. Este sistema consiste en que el equipo que ataca dispone de 4 downs (jugadas o intentos) para avanzar un minimo de 10 yardas..de hecho un partido normal suele durar entre 2 horas y media y 3 horas. El partido empieza con el lanzamiento de una moneda por parte del arbitro principal en presencia de los capitanes de los respectivos equipos. el objetivo del equipo que ataca es ir avanzando yardas hasta la endzone que defiende el equipo contrario. Este sistema es lo que hace que el fútbol americano sea estratégicamente tan complejo ya que el ataque siempre tiene la posesion del balon antes de empezar el down y tambien porque al finalizar cada down el partido se detiene y los equipos vuelven a formar ordenadamente para iniciar el siguiente down. un DOWN no es mas que un intento o jugada para intentar avanzar yardas. El sistema por el cual el ataque ( también llamado ''ofensiva'' ) consigue mantener la posesión del balón e ir avanzando yardas sobre el campo es bastante peculiar y es lo que ha convertido a este deporte en una auténtica guerra táctica y mental entre los dos equipos que compiten. Un partido de fútbol americano dura 60 minutos divididos en 4 cuartos de 15 minutos cada uno. Llegados a este punto los dos equipos se colocan sobre el campo y se inicia el partido. . En el caso de que no consigan avanzar 10 yardas en 4 intentos. Imagen superior: los capitanes de los dos equipos y el arbitro principal se reunen en el centro del campo para proceder a la ceremonia del lanzamiento de la moneda.El reloj no corre de forma contínua sino que se detiene bastante a menudo por diversas circunstancias del juego.EL JUEGO Ha llegado el momento de explicar el sistema de juego del fútbol americano. Este sistema se llama el ''Down System'' ( no tiene traducción directa al castellano asi que lo traduciremos como ''sistema por intentos o jugadas'').

Montana Despues del huddle los dos equipos se colocan en formación para iniciar la jugada ( 11 jugadores por equipo ). Foto cortesia de J.En el lenguaje del fútbol americano esta reunión se llama ''HUDDLE'' (imagen inferior). En la imagen inferior puedes observar la linea de scrimmage (marcada en rojo) en un partido real.En la imagen inferior puedes ver como forman los jugadores: Como puedes observar los dos equipos quedan separados por una linea llamada linea de SCRIMMAGE (en la imagen la linea de scrimmage es la linea de puntos). Esta linea es imaginaria y simplemente sirve para marcar la separación entre los dos equipos. . Es importante señalar que ningun jugador puede estar sobre la linea de scrimmage o sobrepasarla en el momento en que se inicia la jugada.Vamos a explicar paso a paso como transcurre cada down: Lo primero que hace el ataque es reunirse en corro sobre el terreno de juego y uno de los jugadores explica a sus compañeros la jugada que el entrenador ha decidido poner en práctica.

etc. '' tercera y 4'' significa: ''tercer down y 4 yardas para conseguir otro primer down''. ''tercero y 4''-. ''cuarto y 2'' significa: ''cuarto down y 2 yardas para conseguir otro primer down''. en caso de conseguirlo se les concede otros 4 intentos y asi sucesivamente. Cuando oyes durante la retransmisión de un partido ''primero y 10''. En el fútbol americano se pueden anotar puntos de varias maneras: -EL TOUCHDOWN : Es la forma más común de anotar y también la más valiosa ya que es la que otorga más puntos: 6. . Una vez finalizada la jugada (generalmente se da por finalizada la jugada cuando el portador del balón es placado o cuando se falla un intento de pase) el partido se detiene y se vuelve a repetir el mismo proceso desde el punto de máximo avance del balón.. ''cuarto y 2''. Durante un partido escucharás por la megafonia del estadio o a través de los comentaristas televisivos frases como las siguientes: ''primero y 10''-. Cuando un equipo logra anotar un touchdown se le premia con la oportunidad de incrementar su cuenta de puntos escogiendo entre dos opciones: el extrapoint o la conversión de 2 puntos. etc. El objetivo de los dos equipos obviamente es ganar. la posesión del balón pasa directamente al equipo contrario.En el caso de que no logren avanzar estas 10 yardas despues de los 4 intentos. Todas las jugadas empiezan de esta manera. Resumiendo: la ofensiva dispone de 4 jugadas para avanzar un mínimo de 10 yardas.La jugada se inicia con el SNAP: El jugador simbolizado con el cuadrado en la imagen superior se llama CENTER. y eso se consigue anotando más puntos que el contrario.. Se consigue un touchdown cuando un jugador consigue llegar con el balón hasta la endzone que defiende el equipo contrario. en caso de conseguirlo se concede 1 punto.este jugador atenaza el balón con una mano y la pasa entre sus piernas a un compañero situado detrás suyo (imagen inferior).EL EXTRA POINT Y LA CONVERSION DE DOS PUNTOS: El extra point no es mas que intentar pasar el balón por el goalpost de una patada. lo que está diciendo en realidad es: ''primer down y 10 yardas para conseguir otro primer down''. . Esta es la manera de indicar en el fútbol americano en que situación se encuentra la ofensiva de un equipo. El público asistente y los telespectadores de un partido no tienen la obligación de saber siempre en que down se encuentra la ofensiva y cuantas yardas quedan para avanzar. La patada se realiza bastante cerca de los palos y es razonablemente fácil ( el porcentaje de éxito es superior al 90%) y logicamente es la opción más utilizada.

Avanzan 5 yardas. supone un duro golpe a la moral del equipo que lo sufre y es una situación bastante embarazosa.Ya han conseguido otra vez las 10 yardas y disponen de nuevo de otros 4 downs.Avanzan 9 yardas. por lo tanto ya han superado las 10 yardas que necesitaban y consiguen otros 4 downs.Avanzan 4 yardas. Para poder mantener la posesión del balón deberán avanzar como mínimo hasta la yarda 35 en 4 o menos jugadas para poder disponer de otras 4 jugadas o downs. Un safety se produce cuando la defensa logra placar al jugador de la ofensiva que está en posesión del balón dentro de su propia endzone y se conceden 2 puntos.Avanzan 4 yardas.cuando el equipo ha anotado un touchdown y va perdiendo de dos puntos a falta de 10 segundos para acabar el partido). 5-Tercer down y 2 yardas (3º y 2).. . 1-Primer down y 10 yardas (1º y 10). A título informativo diré que los chutadores de los equipos de la NFL suelen conseguir buenos porcentajes de acierto chutando desde unas 40 yardas o menos.Chutando desde más lejos el porcentaje de acierto cae espectacularmente. -EL FIELD GOAL: Despues del touchdown esta es la forma más habitual de anotar. Recuerda que el balón se pone en juego desde el punto de máximo avance del mismo. El safety es el equivalente al gol en propia meta del fútbol inglés. 3-Primer down y 10 yardas (1º y 10).Consiguen avanzar 6 yardas. Básicamente este el sistema de juego del fútbol americano.La conversión de dos puntos es una opción mucho más arriesgada y como su propio nombre indica se conceden 2 puntos. 6-Primer down y 10 yardas (1º y 10). Solo se hace uso de ella en situaciones desesperadas (por ejemplo.Avanzan 18 yardas. mas adelante conocerás otros detalles importantes del juego. -EL SAFETY: El safety es la manera de anotar más rara de ver. La conversión de dos puntos consiste en intentar llevar de nuevo el balón hasta la endzone en una sola jugada desde la yarda 2 del equipo contrario. 4-Segundo down y 6 yardas (2º y 6). El field goal (gol de campo) consiste en meter el balón entre los palos de una patada y se conceden 3 puntos en el caso de conseguirlo. Para finalizar esta sección vamos a poner un ejemplo práctico conjuntamente con un esquema por si no queda suficientemente claro lo anteriormente expuesto: Supongamos que la ofensiva de un equipo empieza atacando desde su propia yarda 25. 2-Segundo down y 4 yardas (2º y 4).

9-Primer down y Goal (1º y Goal). 8-Segundo down y 2 yardas (2º y 2). incluyendo a los entrenadores y conocerás sus posiciones y sus funciones sobre el campo. como en este caso.Avanzan 5 yardas.Avanzan 12 yardas. .Avanzan 8 yardas. En los próximos apartados conocerás todos los jugadores de un equipo.7-Primer down y 10 yardas (1º y 10).Llegan hasta la endzone:Touchdown. Con todo esto ya sabes lo suficiente para poder seguir un partido de fútbol americano.(Cuando se está a menos de 10 yardas de la endzone. 10-Segundo down y Goal (2º y Goal). ya no se cuentan las yardas que quedan por avanzar). Si en algun momento la ofensiva no hubiera conseguido avanzar 10 yardas en 4 downs la posesión del balón hubiera pasado directamente al equipo contrario.

solo los superdotados consiguen entrar en la élite. En las universidades norteamericanas hay miles de jugadores de gran nivel pero solo hay sitio para unos 1500 en la NFL. Son lo mejor de lo mejor. me refiero a que sus marcas de velocidad son comparables a las de un finalista olimpico. Dicho de otra manera: Cuando los 11 jugadores del ataque pierden la posesión del balón salen del campo y son sustituidos por 11 jugadores de la defensa y viceversa. seguidamente a los equipos especiales y finalmente a los entrenadores. otros de bloquear etc. Un novato se encuentra con jugadores excepcionales en todos los equipos y en todas las posiciones del campo. En las siguientes secciones conocerás los nombres y las funciones de todos los jugadores de un equipo profesional. otros de correr con el balón. el Baseball o el Hockey Hielo. La NFL tiene el indice más alto de jugadores universitarios que fracasan en su liga. Primero veremos a los del ataque.. La complejidad estratégica del fútbol americano ha convertido a los jugadores en especialistas. Pueden parecer demasiados. lo digo en todos los sentidos. Los jugadores de la NFL son atletas excepcionales. Los jugadores de 150 y 170 kilos de peso se mueven con la agilidad y rapidez de jugadores de 90 kilos.y los jugadores de los equipos especiales.etc. todos tienen una función especifica que cumplir sobre el campo. Esto hace que una plantilla completa de un equipo se componga más o menos de 45 jugadores. Los receptores son jugadores veloces. despues a los de la defensa. . En una formación de ataque normal hay jugadores que se encargan de recibir los pases. 11 jugadores de defensa y sus suplentes. pero si haces números verás que no es por capricho: 11 jugadores de ataque y sus suplentes..EL EQUIPO A estas alturas seguramente te habrás dado cuenta de un aspecto importante del juego: Los jugadores del ataque y la defensa de un mismo equipo no estan nunca a la vez sobre el campo. muy por encima del baloncesto de la NBA.

Sus posiciones habituales las puedes ver en la imagen inferior: EL QUARTERBACK ES LA ESTRELLA De todos los jugadores que forman un equipo hay uno que destaca muy por encima de todos los demás: el Quarterback. Una ofensiva clásica la forman los siguientes jugadores: . 2-EL PASE: Consiste en lanzar el balón a un receptor. .Right Tackle ( RT ) y el Left Tackle ( LT ).El Tight End ( TE ). Left Guard ( LG ). Right Guard ( RG ). . pero no hemos comentado de que manera los jugadores avanzan el balón.Los receptores.o mediante el PASE. En el fútbol americano solo hay dos maneras de ganar yardas: mediante la CARRERA . En la imagen inferior lo verás más claramente: 1-LA CARRERA: Como su propio nombre indica consiste simplemente en correr con el balón. El Quarterback (QB) es el jugador sobre el que se posan todas las miradas del público durante .llamados Wide Recievers ( WR ).Los corredores.Quarterback ( QB ). llamados Running Back ( RB ).La linea ofensiva. que está formada por el Center ( C ). . .LA OFENSIVA En las anteriores secciones ya hemos explicado que el objetivo de la ofensiva es avanzar yardas para anotar puntos.

que puede ser cualquier combinación de palabras.Mientras está gritando la contraseña está observando atentamente a la defensa del equipo contrario para . Foto cortesia de Joe Montana Acto seguido el QB empieza a gritar una contraseña.una jugada. el QB simplemente pone el balón directamente en las manos del corredor para que inicie una carrera. Una vez formados. En primer lugar el QB es el jugador sobre el campo que recibe directamente las instrucciones del entrenador sobre la jugada a realizar por radio a través de un pequeño altavoz dentro de su casco. es el que se lleva toda la gloria por una victoria o todas las criticas por una derrota. 3-Realizar un pase. el QB se coloca siempre detras del Center y situa sus manos entre sus piernas para recibir el Snap ( imagen inferior ). El resto de sus compañeros de equipo solo tienen la obligación de saber su propio movimiento. La opción nº 2 no ofrece ninguna dificultad especial. para un QB una jugada de pase empieza antes del Snap. Durante el huddle el QB es el jugador que explica a sus compañeros de equipo la jugada que van a poner en práctica. y hay equipos que tienen un ''Playbook'' (libro de jugadas) con más de 200 jugadas. La opción nº 3 es la opción de ejecutar un pase. Asi que vamos a explicar con detalle que hace el QB durante una jugada de pase: En primer lugar el QB es el único jugador del equipo que tiene que aprenderse de memoria todos los movimientos de sus compañeros durante una jugada. no basta con ser un buen atleta. La opción nº 1 es la menos usual. a los entrenadores no les gusta que sus QB salgan corriendo con el balón y se arriesguen a una lesion ( sin embargo hay Quaterbacks especialmente hábiles a la hora de correr y que suelen hacerlo bastante a menudo como Steve McNair de los Tennesee Titans o Kordell Stewart de los Pittsburgh Steelers). y merece una atención muy especial porque es en este tipo de jugadas donde un QB se gana el sueldo. Despues de recibir el balon a través del Snap. La posicion de QB es la que exige más talento a un jugador. números o sonidos para indicar al Center cuando debe hacer el Snap para iniciar la jugada ( naturalmente esta contraseña es secreta y sólo la conocen sus compañeros ). Vamos a explicar paso a paso las funciones del QB durante una jugada para que puedas entender porqué es el máximo responsable del rendimiento del equipo. En segundo lugar. y tambien son los jugadores mejor pagados con diferencia de la NFL. el QB sólo puede hacer 3 cosas: 1-Correr él mismo con el balón. 2-Poner el balón directamente en las manos de un corredor para que inicie una carrera. un buen QB debe reunir muchas habilidades.

Brett Favre de los Green Bay Packers es un buen ejemplo. -Inteligencia: Los QB deben procesar muchisima información en poquisimos segundos durante una jugada e improvisar con acierto si las cosas no salen como uno espera. Por lo tanto un QB también debe saber cuales son las defensas que utilizan los equipos a los que se enfrenta. Foto cortesia de Joe Montana Imagen superior: El QB acaba de recibir el snap y se está desplazando hacia atrás mientras observa atentamente como evolucionan todos los jugadores.los buenos QB obtienen resultados por encima de la media en los test de inteligencia. observa todos los movimientos de sus jugadores y también los de la defensa y ejecuta el pase. -Movilidad: Actualmente las defensas son tan rápidas que un QB debe resolver bien las jugadas bajo presión y en movimiento. Un QB ganador transmite confianza y tranquilidad en los momentos cruciales y dificiles de un partido. Si el QB piensa que la defensa ha adivinado la jugada que van a hacer. A esta accion de cambiar la jugada en la linea de scrimmage se le llama ''AUDIBLE''. Cuando el QB recibe el balón se echa atrás unas yardas. Si hubiera que resumir en una sola palabra cual es la misión de un QB esta palabra seria: RESPONSABILIDAD. De hecho. ya que los defensas no suelen tardar mucho mas tiempo en llegar hasta él.El QB debe ser el lider e infundir respeto y seguridad a sus compañeros de equipo.leer la defensa no es nada fácil porque constantemente intentan engañar al QB. Para concluir te doy la lista de las cualidades más importantes que debe reunir un QB para poder jugar a nivel profesional ( es una valoración personal mia ): -Potencia de brazo: Un buen QB debe poder lanzar el balón a cualquier punto del campo lo más rapidamente posible y esta cualidad precisa de un buen brazo.detectar que tipo de defensa van a utilizar para intentar frustar su jugada ( a esto se le llama ''leer la defensa'' ).8 segundos. En principio puede parecer que no sea excesivamente dificil pero es que todo esto lo debe hacer en aproximadamente 5 . -Personalidad: Cuando hablo de personalidad me estoy refiriendo a caracter ganador y capacidad de liderazgo. es más peligroso cuando la defensa le presiona y le obliga a correr que cuando está estatico. . tiene autoridad para cambiar la jugada inmediatamente.

Para resumir podriamos decir que el TE es una mezcla entre jugador de linea ofensiva y WR. además de bloquear también se encargan de abrir huecos (''running lanes'' en inglés) para que pueda pasar el corredor (RB). En las jugadas de carrera. pero a la vez son habiles y rápidos. el Left Guard (LG) y el Center (C). El objetivo de estos hombres es simplemente formar una barrera para que ningun hombre de la defensa les sobrepase y llegue hasta el QB o el portador del balón. EL TIGHT END El tight end (TE) es un receptor polivalente. se sitúa siempre junto a la linea ofensiva. Eso es lo que están haciendo el Left Tackle (LT). Sabrás más sobre ellos en la sección ''El pase''. Conocerás los diferentes tipos de RB y los detalles del juego de carrera en una próxima sección. Eso es lo que están haciendo el Right Guard (RG) y el Right Tackle (RT). aunque también reciben otros nombres como Split End o Flanker. Los WR son los encargados de recibir los pases del QB. En la imagen inferior puedes comprobar las 2 tareas principales de la linea ofensiva: En las jugadas de pase la linea ofensiva se encarga de bloquear los defensas que intentan llegar al QB. Con esto ya conoces a todos los jugadores que forman la ofensiva y doy por finalizado este apartado. no hay mucho más que explicar. LOS CORREDORES No hay mucho que explicar en este apartado. y aparte de recibir pases también debe bloquear defensores si la jugada lo requiere. pero para no complicar las cosas los llamaré siempre WR. LOS RECEPTORES Los receptores se llaman Wide Recievers (WR). los corredores (running backs en inglés) se colocan habitualmente detrás del QB y simplemente corren con el balón para avanzar todas las yardas posibles. Conocerás más profundamente a todos estos jugadores en la sección ''EL ATAQUE''.LA LINEA OFENSIVA La jugadores de la linea ofensiva destacan por su envergadura y peso ( algunos pesan más de 150 kilos ) y sus siluetas no son nada atléticas ( ni falta que les hace ). Esto motiva que sean normalmente receptores de más envergadura y peso que los WR. .

-La Secundaria: Formada por los Cornerback (CB). y también deben estar atentos a los receptores en las jugadas de pase. el Strong Safety (SS) y el Free Safety (FS). En las jugadas de carrera deben tapar los huecos por los que puedan pasar los corredores y placarlo. y por ello suelen ser jugadores de gran tamaño y peso (Gilbert Brown de los Green Bay Packers pesa más de 170 kilos).LA DEFENSA La defensa queda claramente diferenciada en 3 grupos: -La linea defensiva: Formada por los Defensive Tackles (DT) y los Defensive Ends (DE). En las jugadas de pase intentan llegar hasta el QB e impedir que logre lanzar el balón. En la imagen inferior puedes observar sus posiciones habituales: LA LINEA DEFENSIVA La linea defensiva está formada por los DT y los DE. Las batallas entre estos jugadores son tan duras y espectaculares que a la zona que ocupan las dos lineas se le llama popularmente ''La trinchera''. La función de estos hombres es la de sobrepasar a la linea ofensiva y llegar hasta el portador del balón. LOS LINEBACKERS Los linebackers son los jugadores más polivalentes de la defensa. En las jugadas de carrera deben llegar hasta los corredores y placarlo. Esta acción de intentar impedir el pase se llama ''PASS RUSH''. tienen que hacer de todo. -Los Linebackers (LB). A los hombres de la secundaria se les conoce genericamente como Defensive Backs. La linea defensiva se las tiene que ver en todas las jugadas con la linea ofensiva. En la imagen inferior puedes ver los dos casos: .

a veces incluso hasta la linea de scrimmage. Para un CB simplemente no hay sitio para la mediocridad. se situará más adelantado que el FS. Los linebackers suelen ser jugadores de fuerte personalidad y lideres natos. LA SECUNDARIA En una defensa clásica la secundaria la forman los siguientes jugadores: -Los Cornerback: Son los hombres más veloces de la secundaria porque se encargan de marcar a los Wide Recievers.La vida de un CB es miserable.Los linebackers de la izquierda y el centro han ido a tapar las posibles vias de penetración de los corredores. por lo que normalmente un LB es el capitan de la defensa. -El Strong Safety: Su trabajo es el mismo que el Free Safety pero su posición puede variar según el tipo de jugada. a la mañana siguiente todos los aficionados y los medios de comunicación solo se acordarán del error y de que la culpa fue suya. el LB de la derecha se ha ido a tapar una posible recepción del Tight End. Muchos entrenadores consideran al SS como un pequeño y veloz linebacker debido a su polivalencia. Su trabajo consiste en parar al atacante que haya logrado superar a todos sus compañeros y evitar el touchdown como mal menor. Si la defensa sospecha que la jugada del ataque será una carrera o un pase corto. pero si ese error ha permitido una anotación. era un jugador con una intuición fuera de lo común. -El Free Safety: Es el cierre de la defensa y el último hombre a batir. . siempre parecia adivinar hacia donde iba a ir el balón. Puede que solo cometa un error en todo el partido. Cada vez que pienso en un FS me acuerdo de Ronnie Lott de los San Francisco 49ers. como es el caso de Bill Romanowski de los Denver Broncos o Brian Cox de los New York Jets.

2-Punt. 4-Extra Point. El otro equipo pone a su equipo especial de kickoff inmediatamente detrás de la yarda 30. Imagen superior: Despues del lanzamiento de moneda el balón se planta sobre el centro de la yarda 30 del equipo que realiza el kickoff (marcada con la linea). Por lo tanto el objetivo de un Kickoff es la profundidad o longitud de la patada. . En cuanto el arbitro haga sonar su silbato el ''Kicker'' ( K ) dará una patada al balón iniciando asi el partido.mejor. para ello se realiza el Kickoff (patada inicial).EQUIPOS ESPECIALES Los equipos especiales (''special teams'' en inglés) salen al terreno de juego para realizar unas jugadas muy determinadas: 1-Kickoff. El equipo que escogió empezar atacando pone sobre el terreno a su equipo especial de retorno de kickoff y se situan a 10 yardas del balon como máximo. Cuantas menos yardas tengas que avanzar para anotar. En la yarda en la que le hayan placado empezará a atacar la ofensiva. El jugador que lo recoja intentará avanzar todo lo que pueda gracias a los bloqueos de sus compañeros. 3-Field Goal. Obviamente el retorno de un kickoff es importante ya que no es lo mismo empezar atacando desde la yarda 50 que desde tu yarda 20. El equipo que recibe la patada pone a dos hombres en lo más profundo del campo (marcados con la R) para recoger el balón. Antes de seguir adelante quiero recalcar que en esta sección explicaré algunos aspectos importantes sobre el reglamento del juego que omití intencionadamente en la sección ''El Juego'' para hacerlo más digerible. pero no expliqué cómo se decide desde que yarda empieza atacando la ofensiva. El Kickoff: En la sección ''El juego'' expliqué que antes de empezar un partido se lanza una moneda para decidir que equipo empieza atacando y que equipo defendiendo. naturalmente el equipo contrario intentará placarlo.

el punter recibe directamente en sus manos el balón a través del snap y efectúa la patada con el balón entre sus manos (parecido al saque de un portero de fútbol inglés despues de atrapar el balón).El equipo contrario normalmente pone un hombre en profundidad para recoger el balón y retornarlo. Si el balón sale por el lateral del campo se considera falta y se penaliza. Vamos a poner un ejemplo: Supon que una ofensiva se encuentra en 4 down y 2 yardas para avanzar en su propia yarda 35 si no consiguen avanzar esas dos yardas la posesion del balón pasará al equipo contrario y su ofensiva solo tendrá que avanzar 35 yardas para anotar. procediendo a realizar la patada inmediatamente. si esto se produce la ofensiva empieza atacando desde la yarda en la que ha salido el balón. a este tiempo se le llama ''Hang Time'' ). El objetivo del Punt también es diferente al del Kickoff. sin embargo casi nunca utilizan el 4º down para intentar ganar yardas sino que realizan un Punt.Si el balón sale por la linea de fondo se produce un ''Touchback''. Imagen superior:Los equipos ponen a sus equipos especiales de Punt en la linea de scrimmage ya que se trata de un down. Esto es ponerselo demasiado fácil a la ofensiva contraria asi que normalmente se realiza un Punt. Esto es importante ya que si un Punt sale directamente fuera por el lateral del campo por la . para iniciar el tercer cuarto y para poner el balón en juego despues de una anotación. El jugador marcado con PP es el protector personal y se encarga de parar a cualquier jugador que llegue hasta el punter . Una vez realizada la patada los jugadores del equipo que efectuan el Punt corren campo abajo para placar al retornador y los jugadores del equipo contrario intentan realizar bloqueos para que el retornador pueda avanzar todo lo que pueda. El Punt es una jugada en la que se intenta alejar lo máximo el balón mediante una patada para que la ofensiva contraria empiece atacando lo más lejos posible. El kickoff se realiza para iniciar un partido. La ofensiva empieza atacando desde la yarda en que ha sido placado el retornador. El Punter (P) es el jugador que realiza la patada y se coloca a unas 15 yardas de la linea de scrimmage y recibe el balón a través de un snap largo del center. El Punt: Si has seguido las explicaciones sobre el reglamento ya sabrás que la ofensiva dispone de 4 downs para avanzar. no se busca un lanzamiento largo sino un lanzamiento bombeado y alto que esté todo el tiempo posible en el aire para que los jugadores lleguen rápidamente hasta el retornador y no pueda avanzar o recibir comodamente el balón ( en los partidos televisados se suele cronometrar los segundos que el balón está en el aire. cuando esto ocurre la ofensiva empieza automaticamente en su yarda 20. El reglamento permite que un Punt pueda salir directamente por el lateral del campo. La técnica de patada del Punt es diferente al del Kickoff.

. El kicker se situa a unas yardas de la linea de scrimmage. Otro aspecto importante del Punt es que ningun jugador puede tocar al Punter. y no les falta razón. se trata de anotar puntos haciendo pasar el balón de una patada entre los palos del Goalpost. Muchos de ellos son ex-jugadores de deportes que tienen mucho que ver con las patadas a un balón.consistente en no recibir ningun placaje de los jugadores contrarios a cambio de no avanzar con el balón. Un retornador normalmente pide un Fair Catch cuando tiene ya muy cerca a los jugadores del equipo contrario y el balón todavia está en el aire. la ofensiva del equipo contrario tendrá que avanzar 99 yardas para anotar.yarda 1. el Kickoff requiere potencia y longitud y el Punt que el balón esté en el aire todo el tiempo posible. ex-portero del Fútbol Club Barcelona y actual kicker de los Barcelona Dragons. se puede blocar el balón pero nunca embistiendo o placando al Punter. En la imagen inferior lo puedes ver claramente. El Holder coloca el balón en posición vertical sobre el terreno para que el Kicker pueda realizar la patada. dicho de otra manera: en cuanto atrape el balón la jugada finaliza. El Punter de los San Diego Chargers es un ex-jugador de fútbol Australiano y muchos otros tienen apellidos europeos que delatan unos origenes deportivos relacionados con el fútbol inglés. La técnica de la patada es diferente al del Kickoff y el Punt. porque hay que estar como una regadera para correr con el balón mientras 10 hombres con más de 100 kilos de peso vienen como locomotoras dispuestos a aplastarte sobre la hierba y hacer que no te acuerdes de tu nombre. a este tipo de Punts se le llama popularmente ''Coffin Punt'' ( Punt de ataúd). Tanto en el Kickoff como en el Punt. La especialización de los jugadores en el Fútbol Americano es tal que el Kicker y el Punter de un equipo normalmente no son el mismo jugador ya que las caracteristicas de cada patada son diferentes. el retornador tiene derecho a pedir al arbitro antes de recoger el balón un ''Fair Catch'' . justo delante del kicker hay un jugador arrodillado sobre el suelo ( llamado ''Holder'' ) que recibe el balón a través de un snap largo del center. como es el caso de Jesus Angoy. Otro aspecto curioso sobre los jugadores de los equipos especiales es que sus compañeros de equipo los consideran locos de remate. Field Goal y Extra Point: Estas jugadas también son de equipos especiales y ya las conoces de la sección ''El juego''.

A lo que se refiere Johnson es a algo que ya apunté anteriormente: de los equipos especiales depende que la ofensiva tenga que avanzar más o menos yardas para anotar.Las jugadas de los equipos especiales ocupan solamente aproximadamente un 15% del total de jugadas en un partido. pero su repercusión sobre el juego es mucho mayor. . y esto puede influir decisivamente en el resultado final de un partido. Jimmy Johnson (uno de los mejores entrenadores de la historia ) suele referirse a la producción de los equipos especiales como ''hidden yardage'' (yardaje oculto).

Asi pues utilizando el ejemplo anterior se puede ampliar la información sobre el Drive diciendo que el Drive ha sido de 75 yardas para touchdown en 7 minutos y 8 jugadas. Los Denver Broncos ( campeones en los años 98 y 99 ) anotaron un touchdown el 63% de las ocasiones en que visitaron la redzone. . Pero antes de que pases a la siguiente sección es necesario que conozcas algunos conceptos sobre el juego de ataque que surgen a menudo en los medios de comunicación. primero veremos con detalle el juego de pase. -El Drive : Un drive no es más que la suma total de yardas que avanza una ofensiva desde que sale al terreno hasta que lo abandona. En la imagen inferior he teñido de rojo la redzone. La redzone es muy importante porque las estadisticas demuestran que hay una relación directa entre los equipos ganadores y su porcentaje de anotación en la redzone. -La Redzone : La redzone (zona roja o zona caliente ) es una zona imaginaria del campo que abarca las últimas 20 yardas anteriores a la endzone. Empezaremos por la ofensiva. Normalmente se añaden otros datos como el tiempo utilizado y las jugadas empleadas. por lo tanto el Drive ha sido de 75 yardas. Un ejemplo: Una ofensiva empieza atacando desde su yarda 25 y en 8 jugadas anotan un touchdown. ya sea porque han anotado o porque la defensa les ha parado.EL ATAQUE Con esta sección nos adentramos ya en los conceptos intermedios y avanzados del fútbol americano y dejamos atrás lo más básico. cuanto más sepas del juego y la estrategia más disfrutarás de los partidos. Don Shula ( ex-entrenador legendario de los Miami Dolphins) lo llamaba la ''Greenzone'' (zona verde) porque es ahi donde los equipos se ganan el salario. continuaremos con el juego de carrera. despues conocerás las formaciones de ataque más conocidas y utilizadas hoy en dia en la NFL y finalizaremos con esquemas y diagramas de jugadas y estrategias. La mayoria de los entrenadores coinciden en afirmar que para ganar campeonatos hay que anotar por lo menos 6 touchdowns de cada 10 veces que la ofensiva llega a la redzone.

En casos extremos como este es donde los Quarterbacks excepcionales sacan a relucir sus mejores cualidades y demuestran lo que valen.Strongside : El weakside ( lado debil) y el strongside (lado fuerte) son dos zonas imaginarias del campo.-El Big Play : Un Big Play (gran jugada) se produce en cualquier jugada en la que la ofensiva logra ganar muchas yardas. El strongside es la mitad del campo donde está alineado el Tight End. El Strongside se llama asi porque suelen haber más jugadores tanto ofensivos como defensivos que en el weakside. -Weakside . Se puede considerar que se ha producido un Big Play a partir de unas 20 yardas aproximadamente. -El Two-minute Drill : Imaginate que quedan unos 2 minutos para que acabe el partido y que la ofensiva debe anotar forzosamente un touchdown para empatar o ganar. es entonces cuando se pone en marcha el ''Two-minute Drill''. Foto por cortesia de Joe Montana Joe Montana ( foto superior) ha sido uno de los mejores QB en ejecutar el Two-minute Drill. El Two-minute Drill ( la rutina o ejercicio de los 2 minutos) es un sucesión de jugadas ya establecidas de antemano por el head coach para poder anotar lo más rapidamente posible en casos de necesidad como en el ejemplo anterior. En la SuperBowl XXIII (la final del campeonato de la NFL). con solo 3 minutos y 10 segundos para finalizar el partido Montana condujo a los San Francisco 49ers en un drive electrizante de . el weakside es la otra mitad. ya sea por un descuido de la defensa ya sea por un pase profundo.

92 yardas para anotar un touchdown que les valió la victoria final sobre los Cincinatti Bengals. es una linea imaginaria que separa a los dos equipos y que no puede ser invadida por ningun jugador en el momento del snap. nunca hacia ella. pero también la pueden realizar el TE y los RB. -La linea de Scrimmage : Ya conoces la linea de scrimmage. Imagen superior: Este es el motion más corriente. Si observas atentamente la imagen te darás cuenta de que el WR situado a la derecha está ligeramente más retrasado. el WR se desplaza de un lado del campo al otro (recuerda que se produce antes del snap). si el CB le sigue hasta el otro lado significa que la defensa es al hombre. Este movimiento se realiza para confundir al equipo contrario o para detectar que tipo de defensa van a utilizar contra ellos. pero también se utiliza para confundir o distraer a la defensa. si no le sigue significa que la defensa es zonal. Imagen superior: Solo pueden haber 7 jugadores de la ofensiva en la linea de scrimmage. -El Motion: El reglamento permite que un jugador de la ofensiva pueda moverse libremente antes del snap. . El motion más corriente es el del WR que se va de un lado a otro del campo. Un final memorable. sin embargo hay un detalle que debes saber sobre ella y es que el reglamento obliga a la ofensiva a alinear 7 jugadores en ella. pero solo de manera paralela a la linea de scrimmage.

el balón debe ir directamente desde la mano del QB hasta el receptor sin que toque el terreno de juego. .. (anteriormente los defensas podian bloquear y estorbar a los receptores por todo el terreno de juego). Si el receptor no logra atrapar el balón o lo atrapa ilegalmente la jugada finaliza inmediatamente y se considera un pase ''incompleto''.EL PASE A todos los aficionados al fútbol americano nos gusta el juego de pase. Los dirigentes de la NFL decidieron que era hora de invertir la tendencia e intentar que el juego de pase estuviera más presente en los partidos para que el fútbol americano fuera todavia más espectacular. En primer lugar la linea ofensiva tiene que proteger al QB el tiempo suficiente para que pueda encontrar un receptor ''abierto'' ( en el lenguaje del fútbol americano se utiliza este termino para designar a un jugador que está desmarcado ). y en segundo lugar los receptores tienen que estar en un sitio determinado del campo en un momento determinado (si un receptor llega antes o despues de lo que se supone dará tiempo a la defensa a reaccionar). Asi pues una jugada de pase es como un engranaje en el que si alguna pieza falla todo el mecanismo se averia.. El balón puede ser desviado o ''deflectado'' por cualquier jugador. pero mientras no toque el suelo el balón esta en juego. estos jugadores son los WR.. En 1978 la NFL cambió dos articulos del reglamento y desde entonces y hasta el dia de hoy los equipos han utilizado más las jugadas de pase que las de carrera.. Antes de continuar analizando el juego de pase vamos a definir lo que se considera un pase legal según el reglamento : Para que se considere ''completado'' un pase ( en el lenguaje del fútbol americano se utiliza la palabra ''completar'' para designar un pase realizado con éxito ). Las dos reglas que se cambiaron fueron las siguientes: -Los defensas solo pueden tocar y obstaculizar a los receptores en las primeras 5 yardas a partir de la linea de scrimmage. los RB y el TE. -Se permitió a la linea ofensiva mayor libertad de movimientos para bloquear a la linea defensiva para que el QB tuviera algo mas de tiempo para buscar un receptor desmarcado. Para que el juego de pase tenga éxito los jugadores de la ofensiva tienen que trabajar sincronizadamente. Sin embargo hasta los años 70 el fútbol americano se habia apoyado principalmente en el juego de carrera mas que en el de pase. es la parte más espectacular del juego ofensivo.y lo consiguieron. Otra cosa que debes saber es que solo 5 jugadores de la ofensiva estan autorizados a recibir un pase. Durante los segundos en que el balón está en el aire en busca de un receptor el ambiente se electrifica y todos aguantamos la respiración. Al juego de pase se le conoce también como juego ''aereo''.. los jugadores de la linea ofensiva no pueden recibir un pase.

si es zurdo es el RT. pero evitar que sea golpeado por la espalda lo es más. sobre todo si es bueno porque es la pieza fundamental del equipo y no tiene recambio. y obviamente su rendimiento se verá afectado. Imagen superior: El pocket es el area que abarca la linea ofensiva. incluyendo al TE y que se proyecta hacia atras. Personalmente considero que el hombre más importante de la linea ofensiva es el Tackle que proteje el ''lado ciego'' del QB. Evitar que el QB sea golpeado es importante. Por este motivo los entrenadores ordenan al QB que lance el balón fuera deliberadamente cuando no encuentre ningun receptor abierto y se vea muy presionado por la defensa ya que no se puede golpear al QB cuando ya ha lanzado el balón. Foto por cortesia de Joe Montana Imagen superior: El lado del campo situado a la espalda de este QB es el ''lado ciego'' porque no puede ver si algun defensor se está acercando.Para que una jugada de pase tenga éxito lo primero que hay que conseguir es que el QB tenga la tranquilidad y el tiempo suficiente para poder buscar un receptor abierto. La mayoria de los entrenadores consideran que de los 93 Quarterbacks que juegan en la NFL solo 15 o 18 son realmente buenos. La linea ofensiva no debe permitir que ningun defensor invada el pocket y llegue hasta el QB. un buen ejemplo de este tipo de QB es Drew Bledsoe. .En la imagen la he delimitado con las lineas de puntos. si el QB es diestro es el LT. A los QB que se encuentran en su salsa cuando salen disparados del pocket debido a la presión defensiva se les llama ''Scramblers''. Steve McNair y Doug Flutie son dos claros ejemplos. Los entrenadores no quieren arriesgarse a que se lesione el QB. Una linea ofensiva que permita con demasiada frecuencia que los defensores entren en el pocket tendrá como consecuencia un QB nervioso y preocupado. A los Quarterbacks que se sienten comodos en el pocket y que lo pasan mal cuando deben salir corriendo se les llama ''Pocket Passers''. de ello se encarga la linea ofensiva que deberá evitar que ningun defensor consiga entrar en el ''Pocket''.

su coordinación y rapidez es absolutamente insolita para los 195 centimetros de altura que mide. No necesitan ser veloces pero deben tener buenas manos para atrapar balones. los Running Backs ocasionalmente también reciben pases pero no es su función principal. se caracteriza por su rapidez y su principal baza consiste en dejar atras a su marcador por piernas y desmarcarse. como su nombre indica. ya que una vez que ha atrapado el balón suele recibir el impacto de hasta 2 o 3 defensores cuya misión es la de golpear al WR lo más fuerte posible para hacer que el balón salga despedido de sus manos.Un detalle importante sobre el pase es que el QB no puede lanzar el balón si cruza la linea de scrimmage. en un momento determinado. Suelen ser los destinatarios de pases profundos. El WR de posesión se carateriza por tener muy buenas manos y de atrapar balones en las peores condiciones. Estos receptores son extremadamente habiles en deshacerse de los placajes de los defensores despues de atrapar el balón y ganar unas yardas extras. El Tight End es un receptor muy diferente que el WR. El QB debe lanzar el balón a un punto determinado del campo y el receptor debe estar alli si todo ha ido bien. simplemente sabe que en sitio determinado. Se les suele utilizar en pases cortos e intermedios y en jugadas vitales en las que hay que asegurar la posesión. Los Receptores :Los principales destinatarios de los pases del QB son los Wide Recievers y el Tight End. debe levantar la cabeza y atrapar el balón que ya estaba en camino hacia él. Muchas veces ni se molesta en desmarcarse de su defensor sino que se limita a saltar sobre él para atrapar el balón como en un rebote de baloncesto. Jerry Rice está ya en el declive de su carrera pero sigue en muy buena forma. Hay varios tipos de Wide Recievers pero principalmente hay dos: El velocista y el de posesión. El velocista. es veloz. Lo impresionante de todo esto es que el receptor normalmente no mira al balón. Moss es una autentica fuerza de la naturaleza. Los mejores WR que yo he visto jugar son Jerry Rice y Randy Moss. . solo puede correr. Rice reune practicamente todas las habilidades anteriormente descritas. Otra habilidad importante que se valora mucho en un WR es la capacidad de ganar yardas despues de atrapar el balón. La sincronización y la precisión de las que hacen gala los receptores es pura magia. en el lenguaje del fútbol americano se les llama receptores ''YAC'' ( Yards After Catch ). Otra de las cualidades que debe reunir un WR es cierta dureza fisica. Los WR estelares son los que reunen varias de las condiciones anteriormente descritas o hacen excepcionalmente bien una de ellas. Una autentica arma letal sobre el campo. tiene muy buenas manos y casi siempre logra ganar yardas despues de atrapar el balón. suele ser muy corpulento ya que además de recibir pases debe ayudar a la linea ofensiva a bloquear a los defensores. ni siquiera sabe si el QB ha podido ejecutar el pase.

Otra estadistica que debes conocer es el ''Quarterback Rating'' . si el resultado es superior a 2. El resultado final es el QB rating.25. 3.Si el QB lanza el balón demasiado tarde dará tiempo al CB a reaccionar y frustrar el pase. Cuando el WR se para y gira sobre si mismo ya tiene practicamente el balón en sus manos porque ya ha sido lanzado por el QB mientras corria campo arriba sin saber nada de los que pasaba a sus espaldas. La formula matematica para calcular el QB rating es realmente extraña.Divide las intercepciones cometidas por el total de pases intentados. el centro o la derecha ).Divide los pases de touchdown por el total de pases intentados.375. esta estadistica es un numero que refleja la actuación general de un QB. se otorga un cero. Por ejemplo. Si el resultado es inferior a cero se otorga un cero. Si el resultado es superior a 2. en pantalla te puede aparecer lo siguiente: 22 de 37 para 270 yardas. El WR sabe que debe parar en seco y girar en un punto determinado del campo. y lo multiplicas por 0. . Si el resultado es inferior a cero se le otorga un cero.375. si el resultado es superior a 2. 4.375 se otorga 2. Las más importantes son las de porcentaje de pases completados y yardas ganadas.375 se otorga 2. al resultado le restas 3. intermedios y largos ) y también por su dirección ( hacia la izquierda. Si el resultado es inferior a cero.2.a continuación te expongo como se calcula : 1. el QB naturalmente conoce ese punto.En primer lugar divide el total de pases completados por el total de pases intentados. Suma los resultados de los 4 pasos anteriores.05. Esto significa 22 pases completados de 37 intentos para un total de 270 yardas ganadas con esos pases.Divide el total de yardas ganadas en pases por los intentos de pase. 2.al resultado le restas 30 y multiplicas el resultado por 0. Con esta precisión y sincronización se juega en la NFL. En los partidos televisados las estadisticas clasifican los pases por su longitud ( cortos.Imagen superior : Aqui tienes un buen ejemplo de lo descrito en el anterior parrafo. Estas estadisticas son interesantes para saber con qué profundidad y hacia donde está cargando el juego de pase el QB.25 y finalmente le restas 2. Igualmente salen a bastante a menudo estadisticas personales del QB porque es el jugador más importante sobre el terreno y refleja la actuación general del equipo.375. 4. el resultado lo multiplicas por 0.375. el resultado lo multiplicas por 0. dividelo por 6 y finalmente multiplicalo por 100.375 se otorga 2.

. 5. Hay muchas otras rutas.Out : El receptor corre en linea recta y cambia de dirección formando un angulo recto. Ya sabes que los receptores deben correr unas rutas determinadas según les marca la jugada que deben hacer. hacia el lateral del campo. una misma ruta puede tener varios. todas estas rutas tienen un nombre y es importante que las conozcas.Curl : (También llamado Hook).Post : El receptor corre en linea recta y rompe hacia el interior en diagonal a la altura del goalpost. 3. 2. 1.(Por eso se llama asi). 6. te diré que si el rating es superior a 100 se considera que el QB ha tenido una actuación sobresaliente.Slant : Es una ruta parecida al Post pero el cambio de dirección es más pronunciado.Esta ruta consiste simplemente en correr en linea recta hacia la endzone. Como referencia para estas rutas he utilizado el WR que se coloca a la izquierda.El receptor para en seco y se encara al QB.Go : (También llamado Blast o Takeoff ). 4. No hay normas fijas para los nombres.Para que te hagas una idea.lo importante es que sepas cual es el recorrido. pero estas son esencialmente las que debes saber.In : Esta ruta es la misma que el Out pero en dirección hacia el centro del terreno.

Los motivos por los que el juego de carrera es fundamental para ganar los expondré al final de esta sección. se limitan a coger el balón y a correr en linea recta llevandose por delante todo lo que se encuentren por el camino.Los pequeños y rapidos: Son Halfbacks de tamaño pequeño en relación a los demás jugadores. Fisicamente son más pesados y grandes que los HB. Terrell Davis de los Denver Broncos es de este tipo y además es el mejor corredor de la liga. la carrera deportiva de un RB en la NFL es inferior al del resto de sus compañeros debido al desgaste fisico que sufren partido a partido. Despues del handoff los jugadores de la ofensiva realizan los bloqueos asignados en la jugada para permitir que el RB avance todo lo posible.Los halfback tipo ''el increible Hulk'' :Son autenticas moles de gran envergadura y peso. De hecho. A Bettis le he visto correr con 3 defensores literalmente colgados de él. Fisicamente se pueden distinguir claramente 3 clases de HB: 1º . su papel fue determinante en los campeonatos que ganaron los Broncos en los años 98 y 99. FULLBACK : El Fullback (FB). no son rapidos ni agiles ( ni falta que les hace ). Warrick Dunn de los Tampa Bay Buccaneers y Barry Sanders de los Detroit Lions (ya retirado) son dos claros ejemplos de este tipo de HB.LA CARRERA Si hay algo en lo que coinciden todos los expertos y técnicos del futbol americano es en que para ganar campeonatos hay que conseguir avanzar el balón mediante la carrera. La jugada finaliza cuando el RB es placado y al menos una de sus rodillas toca el suelo. una y otra vez. Todos los corredores se llaman genericamente Running Backs (RB). dejan clavados a los defensas gracias a sus fintas y cambios de dirección y suelen tener la habilidad de escurrirse de los placajes de los defensores. Sus habilidades son una mezcla de los dos tipos anteriores. pero los hay de varios tipos. 3º . de momento vamos a conocer los fundamentos y la mecánica. y normalmente solo corren con el balón .Los atléticos :Son los halfbacks más numerosos y corrientes. Esta acción recibe el nombre de ''HANDOFF'' . no conozco a ningun equipo que haya ganado un campeonato sin un buen juego de carrera.acto seguido se gira de cara al corredor y le pone el balón directamente en las manos. Jerome ''Autobus'' Bettis (supongo que no hará falta que te explique el porqué de su apodo) de los Pittsburgh Steelers y Natron Means de los San Diego Chargers son halfbacks de este tipo. Principalmente hay 2: -HALFBACK : El Halfback ( llamado también a veces tailback ) es el corredor que recibe la mayoria de los handoffs y que lleva todo el peso del juego de carrera. Los RB son los jugadores fisicamente más duros de la NFL. Son musculosos y de complexión atlética. Al juego de carrera se le conoce también como juego ''terrestre''. El QB recibe el snap del Center como en todas las jugadas. 2º . La puesta en marcha de una jugada de carrera es siempre la misma y no ofrece ninguna dificultad especial al QB ni al corredor. es un corredor que no suele recibir el balón sino que tiene como misión principal realizar bloqueos para abrir paso al halfback. su principal baza es la velocidad y la agilidad. cada vez que reciben el balón invariablemente sufren el impacto de hasta 3 o 4 jugadores de la defensa. Estoy completamente de acuerdo con esta premisa.

. Ahora vamos a retomar el tema que deje colgado en el parrafo inicial de esta sección. es el momento propicio para una jugada de pase. Imagen superior : La principal tarea del fullback (FB) es bloquear para el Halfback (HB). Esto es justo lo que andaba buscando la ofensiva. el resultado es que han obligado a la defensa a ajustarse para parar a los corredores. Para una defensa normal es imposible intentar parar a la vez el pase y la carrera. antes de iniciarse la jugada la defensa debe decidir que va a intentar parar. Si la ofensiva consigue avanzar a menudo mediante la carrera está obligando a la defensa contraria a centrar sus esfuerzos en parar a los corredores.en jugadas de poco yardaje ( 1-3 yardas) debido a la gran fuerza y potencia de estos jugadores. Mike Alstott de los Tampa Bay Buccaneers es un FB tan dotado que suele recibir el balón con la misma asiduidad que el HB de su equipo. Observa con atención los esquemas siguientes y lo comprenderás enseguida: Imagen superior : La ofensiva de este equipo ha logrado avanzar fundamentalmente con juego terrestre y ha logrado ''establecer la carrera''. Antes de continuar quiero recordarte que los corredores están autorizados a recibir pases del QB al igual que los WR y el TE. Observa como los Linebackers (LB) y el Strong Safety (SS) estan practicamente en la linea de scrimmage y han dejado a sus espaldas grandes espacios libres. El primer motivo es que para poder realizar con éxito jugadas de pase antes hay que ''establecer la carrera''. Me refiero a que el juego de carrera es la piedra angular sobre la que se asienta el éxito de un equipo. Sin embargo algunos FB son tan buenos corredores que se les utiliza tanto o más que los HB en las jugadas de carrera.

lo que en el lenguaje del fútbol americano se llama una ''High Powered Offense'' ( ataque de alta potencia). . la ofensiva ha fracasado en el juego de carrera y la defensa solo tiene que preocuparse de parar el juego aereo. Esta máxima es quizá la más importante del fútbol americano y merece una explicación detallada. el juego de carrera sirve para no tener que utilizarle tanto y quitarle presión. Por cierto. Los Giants se dedicaron a jugar a la carrera una y otra vez durante todo el partido.. Al finalizar el partido los Giants habian batido dos records: El drive para touchdown más largo en una final (13 minutos ¡Practicamente un cuarto entero!!! ) y el tiempo de posesion total en una final (40 minutos de posesion para los Giants y 20 para los Bills ). Para esta ofensiva el dia va a ser muy largo. Ya sabes que el sistema de juego del fútbol americano impide que las dos ofensivas esten sobre el terreno de juego al mismo tiempo. que en aquella epoca disponian de una ofensiva imparable. Los LB y los Safetys estan ahogando a los receptores e imposibilitando el pase. y consiste en que no basta con anotar.. Por lo tanto. una auténtica maquina de anotar. En la final del campeonato de la NFL del año 1991 se enfrentaban los New York Giants y los Buffalo Bills. Los pronosticos daban como seguros ganadores a los Bills. Pero la principal ventaja que supone establecer la carrera es poder controlar la posesión del balón. avanzando pocas yardas en cada down pero de manera segura. Una autentica lección magistral de Ball Control por parte del genial Parcells.. Esta estrategia se llama ''Ball Control''. estableciendo la carrera logras un efecto de desgaste en la defensa contraria que se desespera al ver como van pasando los minutos y no logran sacar del campo a la ofensiva. O sea. y quien controla la posesión controla el cronometro y quien controla el cronometro controla el partido. sino que hay que anotar consumiendo el máximo tiempo posible en cada drive.. los Giants ganaron por 20 a 19. En la jugadas de carrera el cronometro no se detiene cuando finaliza la jugada. estirando cada posesión todo lo que podian. Dicho de otro modo.consumiendo minutos y minutos en cada drive. Otra ventaja importante que se extrae de establecer la carrera es que se pueden minimizar o camuflar deficiencias de la ofensiva.. la mejor manera de impedir que la ofensiva contraria anote puntos es simplemente manteniendolos fuera del campo. el reloj sigue corriendo y se consume mucho más tiempo que jugando al pase ( cuando se lanza un pase incompleto se detiene automaticamente el cronometro). esto supone que todos los minutos que una ofensiva esté sobre el campo es un tiempo arrebatado a la ofensiva contraria y que no puede recuperar.Imagen superior : Este esquema es el caso contrario al anterior. Bill Parcells (head coach de los Giants) sabia que su equipo era inferior y que la única manera de ganar el partido era manteniendo a la ofensiva de Buffalo fuera del campo. Si la ofensiva tiene un QB novato o mediocre. La defensa de los Bills no encontraba la manera de parar las carreras de New York y sacarlos del campo para que entrara su ofensiva. Para ilustrar esta filosofia de juego voy a explicarte la historia de un partido que nunca olvidaré.

Las formaciones siempre tienen 5 hombres en la linea ofensiva y un QB (excepto en los equipos especiales). o 4 WR y un RB y ningun TE. la diferencia estriba en que el FB se coloca a la derecha (como en el esquema) o a la izquierda del HB. OFFSET. RB y TE. Para una defensa es dificil adivinar con esta formación si se va a jugar al pase o a la carrera ya que la posición de los corredores les permite salir en ruta rapidamente. Todas estas formaciones tienen un nombre.FORMACIONES En todos los esquemas de jugadas que has visto hasta ahora siempre he utilizado la misma formación para la ofensiva. . Las formaciones al igual que las estrategias o jugadas también se quedan obsoletas a veces y se dejan de utilizar.I : Esta formación es una variante de la I-Formation y también se utiliza normalmente para la carrera. pero como en tantas otras cosas del fútbol americano no hay unanimidad a la hora de poner los nombres y estos pueden variar según el libro que consultes o el comentarista que estés escuchando. pero pueden tener cualquier combinación entre los WR. sin embargo existen muchas otras formaciones de ataque. Asi pues la ofensiva puede formar con 5 WR y ningun TE y RB. PRO-SET : También llamado Split-T o Split-Back. Se llama asi porque la columna que forman el QB. el FB y el HB recuerda la letra i mayúscula. la única limitación es que tienen que ser 5. I-FORMATION : La formación en I es una formación que se utiliza basicamente para las jugadas de carrera. En esta formación al HB también se le llama tail back (TB).Es la formación standard y más clásica del ataque. las formaciones que verás a continuación son las que se utilizan habitualmente hoy en dia. y por este motivo es la que he utilizado hasta ahora en todos los esquemas.

El segundo motivo es porque si la defensa ha estado entrando en el pocket con demasiada asiduidad y el QB ha sido golpeado varias veces. la única caracteristica que los une es que solo hay un RB. El esquema siguiente es con 4 WR y un TE. En la imagen inferior tienes la formación anterior pero con jugadores reales. 2 corredores y un TE. SHOTGUN : La formación en shotgun tiene también muchas variantes. Es una formación que se utiliza normalmente para el pase. el único punto en común es que el QB se coloca a 5 yardas del center. el primero porque cuando es obvio que la jugada va a ser de pase le ahorran al QB el tener que echarse hacia atrás y se ganan un par de segundos. En el esquema inferior tienes una formación Singleback con 3 WR y un TE. En el esquema siguiente tienes otra formación Singleback pero con 4 WR y ningun TE. esta formación le permite intentar pasar con algo mas de tranquilidad y con mejor visión del campo. Esto se hace por normalmente por 2 motivos. .SINGLEBACK : Hay multitud de formaciones Singleback. En el esquema inferior tienes una formación en Shotgun con 2 WR.

POWER-I :La temporada pasada Mike Holmgren (head coach de los Seattle Seahawks) nos sorprendió a todos desenpolvando del baúl de los recuerdos esta formación que hacia lustros que no se veia sobre un campo. Las formaciones con 2 TE colocados en cada extremo de la linea ofensiva se suelen llamar ACE. GOALINE : La formación Goaline se llama asi porque se suele utilizar cuando la ofensiva está a 1 yarda o menos de la goaline. es una formación para la carrera. La peculiaridad de la Power-I es que pone a 3 corredores sobre el campo. .El resultado no me pareció satisfactorio y dudo mucho que Holmgren la siga utilizando la temporada que viene. ACE : Si has seguido con atención las anteriores secciones seguro que te ha llamado la atención algo de la formación anterior: Hay 2 Tight Ends. en el esquema inferior tienes una de ellas. La he incluido en esta sección como curiosidad. Obviamente es una formación de carrera porque pone a 2 TE para ayudar a bloquear a la linea ofensiva y a dos corredores.

Consiste en lanzar el balón a la endzone a donde se han dirigido todos los receptores. el QB no tiene ningun problema para completar el pase. El QB y el HB han simulado el handoff. pero he considerado que merecian ser reseñadas. HAIL MARY : El Hail Mary ( Ave Maria ) es una jugada puramente desesperada. Si todo ha salido bien. el LB derecho ha picado y ha ido directo hacia el HB dejando desmarcado al TE. Esta jugada consiste en que el QB y el HB simulan el handoff para hacer creer a la defensa que la jugada es de carrera. . es el momento propicio para ejecutar el Play-Action. uno o varios defensores se habrán creido el engaño y dejarán a algun receptor desmarcado. PLAY-ACTION : El play-action es un ''Trick Play'' ( jugada de engaño) pero se utiliza tan a menudo que no se considera como tal. algunas de estas han dejado de utilizarse y han pasado a convertirse en ''dinosaurios'' ( un dinosaurio es una estrategia o jugada que ha quedado obsoleta ). En la imagen superior puedes ver como la ofensiva ha conseguido establecer la carrera y la defensa se ha ajustado para parar a los corredores.PLAYBOOK En esta sección vas conocer jugadas y estrategias. A veces el Play-Action se ejecuta tan bien que incluso los operadores de las camaras de televisión son engañados y siguen la trayectoria del HB porque creen que tiene el balón de verdad. pero en realidad el balón sigue en manos del QB que rapidamente se gira y busca un receptor abierto para lanzar un pase. esperando el milagro de que algun receptor atrape el balón. se suele utilizar cuando el partido esta a punto de acabar y a la ofensiva solo le queda tiempo para una sola jugada pero con opciones de empatar o ganar si anotan un touchdown. Otras siguen en plena vigencia y las he incluido porque considero que debes reconocerlas sobre el campo para poder disfrutar todavia más del fútbol americano.

En la imagen superior puedes ver un tipico Hail Mary. Todos los receptores se dirigen hacia un punto determinado en la endzone. La defensa naturalmente también dirige sus hombres hacia ese punto, produciendose una autentica aglomeración de jugadores en un espacio reducido del terreno de juego. El balón se lanza hacia ese punto y a la ofensiva solo le queda rezar ( por eso esta jugada se llama Ave Maria ) para que les toque la loteria y algun receptor atrape el balón. Es una jugada de pura suerte. OFF TACKLE : El off-tackle es una de las jugadas de carrera más antiguas que existen. Consiste en que el TE y el FB bloquean para intentar abrir una via de penetración para el HB por el exterior de la linea ofensiva.

SMASHMOUTH : El smashmouth no es una jugada sino un estilo de juego, consiste basicamente en jugar a la carrera, y despues, seguir jugando a la carrera, y despues de eso, seguir jugando a la carrera. El smashmouth es simplemente golpear una y otra vez a la defensa con jugadas de carrera y desafiarlos a que los pares. Es futbol americano de pura fuerza y potencia. Si una ofensiva utiliza un 65% o más de jugadas de carrera es que estan jugando al estilo smashmouth. SWEEP : El sweep ( barrido ) es una jugada clásica de carrera. Consiste en que el LG y el RG abandonan rapidamente la linea ofensiva y se desplazan hacia un lado del campo para abrir paso al HB.

En la imagen puedes ver como el LG, el RG y el FB se desplazan hacia la izquierda formando una barrera o ''escoba'' para barrer a los defensores y permitir el paso al HB. Hoy en dia no se utiliza mucho el sweep porque las defensas son cada vez más rápidas y reaccionan con velocidad ante este tipo de jugadas. FLEA FLICKER : El flea flicker es una jugada de engaño muy espectacular cuando sale bien. Consiste en que el QB y el RB realizan el handoff ,pero cuando el corredor llega hasta la linea ofensiva le devuelve el balón al QB para que ejecute el pase. El objetivo es que la defensa reaccione contra la carrera cuando el RB corra hasta la linea ofensiva y dejen desmarcado a algun receptor. Como puedes ver es bastante parecido al PlayAction.

En la imagen puedes ver como el CB derecho ha picado y se ha desplazado hacia el pocket para placar al RB, cuando se ha dado cuenta de su error ya es demasiado tarde, su WR ya está camino de la endzone. QUARTERBACK SNEAK : El QB sneak es una jugada que se utiliza cuando la ofensiva solo necesita ganar 1 yarda o menos para conseguir el primer down. Es una jugada de fuerza en la que la linea ofensiva abre una pequeña brecha por la que el QB se lanza para avanzar esos pocos centimetros.

EL DRAW : El Draw es otra jugada de engaño que al igual que el Play-Action se utiliza tan a menudo que no se considera como tal. En esta jugada la ofensiva intenta hacer creer a la defensa que la jugada es de pase pero en realidad es de carrera.

El QB se desplaza hacia atras buscando un receptor, haciendo que la defensa reaccione contra el pase, acto seguido el RB recoge el balon inicia la carrera. La clave está en que el RB pueda atravesar la linea defensiva ya que una vez superada esta no hay oposicion alguna ya que los Linebackers y los safetys se han desplazado para cubrir a los receptores. EL RUN & SHOOT : El Run & Shoot ( corre y dispara ) es un estilo de juego que cuando salió a la palestra supuso un gran revuelo en la NFL por lo innovador del sistema. Consiste basicamente en jugar continuamente al pase utilizando formaciones con 4 WR. Durante la liga regular el Run & Shoot no funcionaba mal, pero cuando llegaban los playoffs y las defensas apretaban los dientes, todos los equipos que utilizaban esta estrategia perdian siempre. Algunos expertos dijeron incluso que el problema del Run & Shoot es que funcionaba demasiado bien, la ofensiva conseguia anotar tan rapidamente que dejaba demasiado tiempo al equipo contrario con la posesion del balon. Sea como fuere, a principios de los años 90 el Run & Shoot pasó a mejor vida. REVERSE : El Reverse es una jugada de engaño en la que el QB realiza el handoff con el RB que corre hacia un lado, a continuación un WR se cruza con el RB y recoge el balón corriendo hacia el lado contrario.

El objetivo del reverse es que la defensa se desplace hacia el lado donde corre el RB dejando desguarnecido el lado contrario, que es donde se dirigirá el WR. La clave está en utilizar un WR sumamente veloz para que no de tiempo a reaccionar a la defensa. Existe una variante de esta jugada llamada End Around, es exactamente igual al reverse pero sin el handoff al corredor. BLAST : El Blast (también llamado Dive) es una jugada de carrera que está en todos los Playbooks de los equipos de la NFL. El Blast no tiene ningun secreto, ni se intenta engañar a nadie, simplemente se trata de avanzar el balón por fuerza y potencia de la manera más

. En la imagen superior puedes ver una jugada que se practica bastante a menudo. SCREEN PASS : El ''screen pass'' o pase de ''pantalla'' es una jugada en la que el QB realiza un pase lateral corto a un receptor mientras varios hombres de la linea ofensiva se desplazan lateralmente para formar una ''pantalla'' o barrera para abrir paso al receptor que ha recibido el pase. Habitualmente se suele utilizar para pases cortos o intermedios.clásica y sencilla. Como puedes ver en la imagen. Para que lo entiendas mejor vamos a analizar el screen pass más conocido: El ''Half back screen pass''. Consiste en irse hacia uno de los laterales del terreno en lugar de quedarse en el centro para realizar el pase. Se simula el handoff y acto seguido el QB realiza el Roll Out desplazandose lateralmente. la linea ofensiva abre una via de penetración por la que entra el Fullback (para bloquear al Linebacker central) y el Tailback. consiste en combinar un Roll Out con un Play Action. EL ROLLOUT : El Roll Out no es una jugada sino un movimiento o ruta del QB.

Green Bay Packers y San Francisco 49ers naturalmente. Philadelphia Eagles. acto seguido se desplazan lateralmente formando una ''pantalla''. incluso hay libros enteros dedicados solamente a este sistema.1985.No pretendo hacer un analisis exhaustivo. . Más adelante retomaré esta cuestión. y segundo porque es el estilo de juego que más me gusta. Pero antes de pasar a explicar en que consiste la WCO vamos a hacer un poco de historia. de momento vamos a analizar la famosa WCO. solamente daré a grandes rasgos las principales directrices para que sepas reconocer cuando un equipo juega la WCO. entre tanto el tackle derecho y el tight end realizan un bloqueo suave y deliberadamente dejan pasar a sus defensores. Los Packers ganaron el campeonato del año 1997 y llegaron hasta la final del año 1998. Debido al éxito indiscutible de San Francisco. muchos técnicos y analistas desconfian de la WCO como un sistema de ataque efectivo. La WCO no es solo un estilo de juego. Primero porque me lo han pedido muchos amigos que han oido hablar mucho de la WCO pero que no saben exactamente de que se trata. Bill Walsh (head coach de los San Francisco 49ers) pensó que se podia sacar partido de estos cambios y en 1980 creó la WCO. es un sistema complejo y totalmente independiente con su propio lenguaje dentro del fútbol americano. un sistema de juego basado en el pase. Actualmente que yo sepa los equipos que utilizan la WCO son los siguientes: Arizona Cardinals. Por su parte el HB tambien se ha desplazado lateralmente y ha recibido el pase del QB e intentará aprovechar la pantalla para avanzar. Seattle Seahawks. Ya comenté en una anterior sección que en 1978 la NFL cambió ciertas reglas del juego para incentivar el juego de pase. Con este sistema de juego San Francisco ganó los campeonatos correspondientes a los años 1982. El screen pass es excelente contra las defensas agresivas que presionan mucho al QB y tambien contra las defensas al hombre.El QB se echa atras como en cualquier jugada de pase.1990 y 1995. A pesar de todos estos campeonatos conseguidos.1989. otros equipos se animaron a adoptar la WCO. LA WEST COAST OFFENSE : Voy a permitirme una pequeña licencia con la WCO (West Coast Offense) y me extenderé un poco en las explicaciones de este sistema de juego.

La primera caracteristica que llama la atención es que saca en ruta a todos los receptores disponibles. al ser un sistema con un ataque tan dinamico. 4º . 3º .Sustituir la carrera por el pase : Esta premisa no significa que la WCO suprima la carrera. la complejidad del sistema exige un QB de calidad. además. Bien. la piedra angular sobre la que gira el éxito de la WCO es el QB. Por último. . como ya hemos indicado antes. es un sistema basado en el juego de pase. con aplomo y sangre fria. sino que se puede utilizar el pase corto e intermedio para un ''ball control'' efectivo. Ya hemos dicho en otra sección que este aspecto es fundamental en el juego de pase.debe conocer a la perfección el sistema y su ofensiva.La WCO. El QB debe saber ''leer'' todas las defensas y reaccionar ante ellas. En la imagen superior puedes verlo claramente. Otros equipos pueden permitirse el lujo de tener un QB mediocre si tienen un buen juego de carrera. preciso. Observa en la imagen como las diferentes rutas en diferentes profundidades de los receptores ha obligado a los defensores a separase mucho los unos de los otros y a cubrir un amplio espacio del terreno de juego. Otro aspecto importante es que al tratarse de un sistema basado en el pase la linea ofensiva debe proteger al QB y darle el tiempo necesario para encontrar un receptor abierto. 6º .El QB toma lo que la defensa le deja: Las jugadas de ataque de la WCO no son rigidas ni inamovibles sino que se amoldan sobre la marcha al tipo de defensa que les ponen.intermedios y largos. El QB ''lee'' la cobertura defensiva y reacciona ante ella escogiendo la mejor opción que le permite la defensa. Ahora vamos a ver qué hace falta para que funcione.Juego de pase multidimensional: Observa en la imagen las rutas de los receptores. ( Si no recuerdas que es el ''ball control'' repasa la sección ''la carrera'' ). El objetivo de esta táctica es aislar a los defensores para crear emparejamientos desiguales ( por ejemplo que un LB grande y pesado tenga que cubrir a un receptor pequeño y veloz ) y abrir espacios para el desmarque de los receptores. esto es a grandes rasgos lo que diferencia a la WCO del resto de estrategias. pero en la WCO esto no es posible. Todas las rutas son a diferentes profundidades del campo: cortos.''Stretching the defense'' : Esta expresión se podria traducir como ''Esparcir o estirar la defensa''.Utilizar el pase en cualquier down y situación : El objetivo de esta táctica es no dejar nunca a la defensa adivinar lo que vas a hacer. Este sistema exige un QB experimentado.1º. incluyendo a los corredores. 2º. pero en la WCO es de vital importancia que los receptores esten en el sitio indicado en el momento indicado para que el sistema funcione. En primer lugar es fundamental la sincronización del equipo durante la jugada. En la WCO el QB es realmente un entrenador sobre el campo. 5º .

En cuanto al tema de si estos campeonatos han sido ganados por la WCO o por la calidad de los QB mencionados anteriormente. Supongo que solo el tiempo y la historia dará la respuesta. Respecto al tema de los QB no voy a negarlo. Muchos técnicos argumentan que la WCO exige demasiada precisión a los jugadores ofensivos y que provoca demasiadas perdidas de balón. Joe Montana ( foto superior ) fue QB de San Francisco 49ers durante los campeonatos conseguidos en los años 1982.1985. . por lo que seguramente estos campeonatos se hubieran conseguido igualmente con cualquier otra estrategia.1989 y 1990. Steve Young ( QB de San Francisco en el campeonato del año 1995 ) está en todas las listas de los 10 mejores QB de la historia y Brett Favre ( QB de los Packers en el campeonato del año 1997 y en la final de 1998 ) sigue en activo y ya ha sido escogido 3 veces como el mejor jugador de la temporada. Ejecutó la West Coast Offense con la precisión de un cirujano y para mi ha sido todo un privilegio poder verle jugar.Foto por cortesia de Joe Montana. Ahora retomaré el tema de la polémica sobre la fiabilidad de la WCO. Joe Montana está en todas las listas de los 3 mejores QB de la historia. no pienso pronunciarme al respecto. También argumentan que los campeonatos conseguidos por equipos que la utilizan han tenido siempre en sus filas unos Quarterbacks fuera de serie.

Imagen superior : ¡FUMBLE!. sin embargo la defensa dispone de otra manera de quitarle la posesión a la ofensiva: El TURNOVER. en la mayoria de las ocasiones esto se consigue evitando que la ofensiva avance 10 yardas en 4 downs. el Fumble y la Intercepción. Ya hemos explicado en otras secciones de esta web que no sirve de nada tener una ofensiva extraordinaria si no logras ponerlos sobre el terreno de juego. Personalmente considero que esta máxima es una verdad como un templo.( como por ejemplo la ''Flex Defense'' de los Dallas Cowboys en la decada de los 70 ) debido a ello los entrenadores defensivos andan siempre detrás de ideas innovadoras. En el fútbol americano solo hay dos acciones que permiten a la defensa robarle el balón a la ofensiva durante una jugada. El balón todavia está en juego. en este caso el reglamento considera que el balón está '' vivo'' y puede ser recuperado por cualquier jugador sobre el terreno de juego. EL TURNOVER : El los deportes americanos el turnover se produce cuando el equipo que defiende le quita la posesión del balón al ataque en medio de una jugada. En castellano se podria traducir como robo de balón. Pero incluso las tácticas de éxito se acaban desechando despues de algun tiempo ya que las ofensivas se acaban acostumbrando y ajustando a ellas. Ya sabemos que el objetivo de la defensa es impedir que la ofensiva del equipo contrario se mantenga sobre el terreno de juego. otras se muestran ineficaces y se pierden en el tiempo y la historia. pero las defensas ganan los campeonatos. A priori la defensa siempre tiene las de perder. la frase dice así: Las ofensivas ganan los partidos. y en segundo lugar porque nunca pueden saber con seguridad lo que va a hacer la ofensiva. Más adelante en el Playbook defensivo conocerás muchas de estas ideas y estrategias. por lo que un fumble no siempre lleva como consecuencia un turnover. Muchas de estas tácticas defensivas prosperan y pasan a engrosar el Playbook defensivo de muchos equipos. Los equipos se dedican a inventar continuamente estrategias defensivas con el objetivo de sorprender y confundir a las ofensivas. Como ya hemos indicado antes el balón puede ser recuperado por cualquier jugador. incluyendo a los ofensivos.LA DEFENSA En el futbol americano existe un dicho que resume perfectamente la importancia de la defensa en este deporte. Asi que durante toda la historia de este deporte las defensas se han dedicado a utilizar la única arma de que disponen para aguarle la fiesta a las ofensivas: La sorpresa. EL FUMBLE : El fumble se produce cuando el jugador ofensivo que está en posesión del balón pierde el control de la misma. en primer lugar porque nunca tienen la posesión del balón antes de comenzar una jugada. . Las grandes defensas siempre han marcado la diferencia. el atacante ha recibido un placaje tan fuerte que el balón ha salido despedido de sus manos.

a cada defensor se le asigna un hombre de la ofensiva para cubrir y debe seguirlo por todo el terreno de juego. . a cada defensor se le asigna una zona del campo a cubrir y debe marcar al jugador ofensivo que penetre en su zona independientemente de su posición. Supongo que no hará falta explicar lo frustante y desmoralizador que puede resultar para una ofensiva pasarse minutos para avanzar yardas y perder la posesión por un turnover. por lo que su impacto sobre el juego es mucho mayor. consiste en que un jugador defensivo recoge un pase del QB en lugar de un receptor. Exceptuando el safety. Imagen superior : El Free Safety (FS) ha intuido el pase del QB y se ha cruzado interceptando el balón. La defensa zonal ( ZONE COVERAGE ) tampoco tiene ningun misterio. En la imagen superior puedes comprobar como cada defensor tiene una zona a cubrir. Para la defensa un turnover supone una inyección de moral que puede cambiar el signo del partido. sufrir una intercepción en tu propia yarda 20 o 30.LA INTERCEPCIÓN : La intercepción es el turnover más espectacular. deberán marcar a cualquier atacante que entre en su zona. en inglés )es la manera que tiene un jugador defensivo de marcar a un atacante. La defensa con marcaje al hombre ( MAN COVERAGE ) no tiene ningun secreto. En primer lugar hay que distinguir entre defensa al hombre y en zona como en la mayoria de los deportes de equipos. la intercepción es la jugada más vergonzosa y desmoralizadora que puede sufrir una ofensiva. En el fútbol americano los turnovers no se producen con tanta asiduidad como en otros deportes como el baloncesto o el fútbol inglés. Una ''cobertura'' ( COVERAGE. O peor aún. ntes continuación vamos a hablar sobre las coberturas defensivas.

normalmente es el FS. . Aunque existen innumerables combinaciones de coberturas. COVER DEEP : Ya hemos explicado en una sección anterior que el QB antes del snap observa a la defensa para intentar prever que tipo defensa van a utilizar contra ellos.Hay algunas pistas para intentar adivinar antes del snap si la defensa es zonal o al hombre. En cambio cuando el CB se alinea directamente a unas 10 yardas se considera que realiza una cobertura en profundidad ( Deep Coverage ). Si los CB se sitúan por el interior del WR ( como el CB izquierdo ) probablemente se trata de una defensa al hombre. La disposición de la secundaria es lo que determina lo que va a hacer el QB durante la jugada ofensiva ya que suele ser una señal bastante fiable de la agresividad con la que va a actuar la defensa. EL BUMP & RUN : Ya hemos explicado en una sección anterior que el reglamento permite a los defensores obstaculizar a los receptores solo en las primeras 5 yardas a partir de la linea de scrimmage. en cambio si los CB se sitúan en el exterior del WR ( como el CB derecho ) probablemente se trata de una defensa zonal. esto significa que seguramente realizará un Bump & Run. En la imagen puedes ver como el CB se alinea junto a linea de scrimmage. se puede decir que existen 4 coberturas básicas basandose en una defensa clasica con cuatro hombres en la secundaria. Estas coberturas se basan en el número de defensive backs que se situan en profundidad. la más habitual es la de la imagen inferior. COVER ONE : Cover one situa a solo 1 defensive back en profundidad. La caracteristica más importante en el que se basa un QB para ''leer'' la defensa es observar la cobertura de la secundaria. Cuando se inicie la jugada se dedicará a bloquear al WR con la intención de disruptar su ruta. Cuando los defensas forman dentro de estas 5 yardas para bloquear a los receptores se dice que estan realizando una cobertura de Bump & Run.

en la imagen son los 2 CB y el FS. es efectiva contra la carrera pero debil contra los pases cortos e intermedios.Habitualmente esta cobertura indica una defensa al hombre.Normalmente son el FS y el SS. COVER THREE : Tres defensive backs en profundidad. . COVER TWO : Cover Two situa a dos defensive backs en profundidad. Una jugada de carrera funciona bien contra este tipo de cobertura. Esta cobertura habitualmente es para el juego de pase ya que los 2 safetys se quedan para ayudar a los CB. Esta cobertura normalmente es una defensa zonal. COVER FOUR : También llamada ''FOUR ACROSS''. Las rutas cruzadas o un curl profundo suelen funcionar bien contra esta cobertura. esta cobertura pone a toda la secundaria en profundidad.

no solo porque rompe totalmente la jugada del ataque. medios de comunicación y aficionados. Si la defensa sospecha que la jugada del ataque será de carrera normalmente pone muchos hombres en el Box para dificultar las vias de penetración del corredor. sin embargo esto supone facilitar el juego de pase ya que la defensa emplea menos hombres para marcar a los receptores. Si algun defensor que realiza el ''pass rush'' logra llegar hasta el QB y placarlo antes de que logre pasar el balón entonces se dice que ha realizado un ''SACK''. EL SACK : Ya he explicado anteriormente en otra sección que la acción de intentar llegar hasta el QB por parte de un defensor se llama ''Pass Rush''. las estadisticas no dan un Sack a cada uno sino que se les otorga medio Sack a cada uno ( 0. Como curiosidad diremos que cuando dos jugadores logran simultaneamente un Sack. Las defensas suelen emplear el double-team para cubrir a jugadores de extraordinaria calidad como Randy Moss o Jerry Rice. THE BOX : The Box (La caja). es una zona imaginaria situado en la defensa que abarca la linea defensiva y los Linebackers. . una jugada de carrera es muy efectiva contra esta cobertura por el gran espacio que existe entre los LB y la secundaria. el inconveniente del double-team estriba en que la defensa deja más desprotegidos a los otros receptores. EL DOUBLE-TEAM : El double-team es simplemente emplear a dos defensores para cubrir a uno. lo cual repercute negativamente en su rendimiento.Es una defensa contra el pase.5 ). El Sack. Debido a ello los jugadores defensivos que realizan muchos Sacks gozan de un gran prestigio entre los entrenadores. es la acción defensiva más valorada. es el equivalente al Pocket pero en la defensa. sino también porque un QB que es placado varias veces durante un partido pierde confianza y se pone nervioso. juntamente con la intercepción.

El Blitz comporta un alto riesgo para la defensa ya que el jugador que lo realiza abandona sus funciones habituales y deja desmarcado a un jugador ofensivo. En primer lugar la defensa coloca en la linea de scrimmage a practicamente todos sus jugadores con el objetivo de confundir al QB y ponerle nervioso haciendole pensar en qué jugador o jugadores van a ser los que van a realizar el Blitz. Una situación aterradora para un QB novato e inexperto. por lo tanto es vital llegar hasta el QB antes de que encuentre al receptor ''caliente'' para que el Blitz tenga éxito.EL BLITZ : El Blitz ha sido uno de las innovaciones defensivas de más éxito en los últimos años. practicamente todos los equipos la practican hoy en dia. El Blitz es una estrategia que se creó debido a la evolución fisica de los jugadores. . cada vez son más rápidos y fuertes. el Blitz nunca se hubiera creado. Sin este prototipo de jugador defensivo de finales del siglo XX. En la imagen el Blitz lo realizan el CB izquierdo y el SS. Imagen superior : La defensa pone a 9 jugadores en la linea de scrimmage. ( Se considera ''caliente'' a un receptor que se queda desmarcado durante un Blitz). El Blitz es simplemente un ''pass rush'' realizado por uno o varios jugadores defensivos que se suponen que no deben hacerlo como los Linebackers o los Defensive Backs ( normalmente solo los hombres de la linea defensiva son los que realizan el ''pass rush'' ). no deben dejar tiempo suficiente al QB para que encuentre al receptor caliente. es la señal de que va a haber un Blitz. Vale la pena explicar más detenidamente el Blitz porque lo verás muy a menudo durante un partido. El objetivo del blitz es enviar a mas defensas de los que pueden bloquear la linea ofensiva para placar al QB o hacerle pasar el balón con urgencia y romper la jugada. y una oportunidad para un QB experimentado que gusta de ser desafiado para ''quemar'' a la defensa. Existen jugadores defensivos de más de 100 kilos de peso que corren los 100 metros lisos en 12-13 segundos.

el Right Cornerback o Cornerback Derecho (RCB). 3-4 :La defensa 3-4 se caracteriza por tener a 3 hombres en la linea defensiva y 4 linebackers. Hay 2 Inside Linebackers o Linebackers Interiores (ILB) y 2 Outside Linebackers o Linebackers Exteriores (OLB). La secundaria está formada por el Left Cornerback o Cornerback izquierdo (LCB). el Free Safety (FS) y el Strong Safety (SS).FORMACIONES 4-3 : La defensa 4-3 es la más clásica. Suelen utilizarse para contraatacar formaciones ofensivas con más de 2 WR. Esta defensa la utilizan muy pocos equipos. La característica principal de estas 2 formaciones es que se sustituyen Linebackers por Defensive Backs. . NICKLE y DIME PACKAGE : Las defensas Nickle y Dime son dos formaciones defensivas pensadas para parar el juego de pase. La secundaria es la habitual. La 4-3 es la más utilizada por los equipos de la NFL ya que es una defensa sólida contra todo tipo de situaciones y no exige jugadores de gran calidad en el aspecto defensivo. Esta defensa se caracteriza por tener 4 hombres en la linea defensiva y 3 Linebackers. ya que se necesitan unos defensas muy versátiles y de calidad (sobre todo en la posición de Linebacker) y unos profundos conocimientos sobre la defensa para que funcione. Como puedes ver algunos jugadores llevan nombres que no habia puesto hasta ahora. la suelen utilizar los que tienen un Head Coach que prefiere una buena defensa a un buen ataque. Hay 3 Linebackers: EL Middle Linebacker o Linebacker Central (MLB) y 2 Outside Linebackers o Linebackers exteriores (OLB). esta es la formación que he utilizado hasta ahora para los esquemas de jugadas. asi que aprovecharé para repasar la nomenclatura de las posiciones. NICKLE : La defensa Nickle sustituye a un Linebacker (LB) por un defensive back llamado Nickle back (NB). La linea defensiva está formada por el Nose Tackle (NT) y 2 Defensive End (DE). La linea defensiva está formada por 2 Defensive Tackles (DT) y 2 Defensive Ends (DE).

En la imagen superior la ofensiva ha formado con 4 WR. equipo que dominó buena parte de esa decada gracias a su equipo defensivo apodado ''la cortina de acero''. Esta defensa fue utilizada con éxito en los años 70 por los Pittsburgh Steelers. llamado Nickle back (NB).En la imagen superior puedes ver como el ataque ha puesto una formación con 3 WR. si están seguros de que el ataque va a jugar al pase puede poner en practica la Nickle o la Dime para tener a más hombres en la secundaria y cortar el juego de pase. por lo tanto la secundaria la forman 6 hombres. estas formaciones se caracterizan en que la linea defensiva y los linebackers basculan hacia un lado del campo. En la imagen inferior puedes observar el mismo caso pero con jugadores reales. DIME : La defensa Dime sustituye a dos Linebackers por dos defensive backs. OVER / UNDER : Las defensas Over y Under son dos variaciones de la defensa 4-3. la defensa Dime sustituye a dos LB por el Nickle back (NB) y el Dime Back (DB) para cubrir al tercer y cuarto WR. para cubrir al tercer WR. . la defensa ha quitado a un LB y ha puesto a un quinto hombre en la secundaria. No hace falta que la ofensiva ponga a más de 2 WR para que la defensa utilice la defensa Nickle o Dime.

Actualmente Tampa Bay Buccaneers son el equipo que utiliza con más éxito esta defensa. .OVER : La defensa Over (imagen inferior) carga la linea defensiva y a dos LB hacia el Strongside de la formación. pero precisa de una linea defensiva de primera categoria para que tenga éxito. Con la marcha de Culpepper está por ver si Tampa podrá seguir dominando esta faceta del juego. ya que deben dominar a la linea ofensiva para que esta defensa funcione. hasta hace poco disponian de dos jugadores en la linea defensiva de calidad extraordinaria: Sapp y Culpepper ( este último ha sido despedido del equipo ). estos dos hombres solos obligaban a la linea ofensiva del equipo contrario a utilizar 3 y hasta 4 hombres para pararlos con lo que dejaban el camino libre al resto de sus compañeros para hacer lo que quisieran. esta defensa puede sobrevivir con unos Linebackers y una secundaria normal. El objetivo de estas dos formaciones es la de presionar ciertas partes de la linea ofensiva e intentar colapsarla. UNDER : La defensa Under (imagen inferior) bascula a la linea defensiva hacia el Weakside de la formación.

en ella los dos defensive tackles intercambian sus posiciones de bloqueo. ya que en apariencia parece una cobertura al hombre pero en realidad es una cobertura zonal.PLAYBOOK -QUARTERS : La defensa ''Quarters'' ( cuartos) es una cobertura de la secundaria. Esta cobertura se utiliza para intentar engañar al QB. hay de varios tipos pero solo vamos a ver un par de ellos. En la imagen superior tienes un ''TT Stunt'' . se llama así porque el campo se divide en 4 partes y a cada jugador de la secundaria se le asigna una para cubrir. -STUNTS : Los Stunts son movimientos especiales de la linea defensiva para intentar confundir y superar a la linea ofensiva y llegar hasta el quarterback o los corredores. .

Esta defensa supuso una autentica revolución en su época. -LA ZONE-BLITZ : En la sección ''La Defensa'' hemos hablado del Blitz. El objetivo de estos dos hombres era tener espacio para reaccionar y maniobrar ante la jugada de la ofensiva. . La Flex defense se caracterizaba por alinear a dos hombres de la linea defensiva 2 o 3 yardas por detras de la linea de scrimmage.Esta otra es el ''ET Stunt'' .LA FLEX DEFENSE :La flex defense es una de las defensas históricas más conocidas. . en esta son el defensive end (DE) y el defensive tackle (DT) los que intercambian sus asignaciones de bloqueo. y los Cowboys tenian a estos dos hombres : Uno era Bob Lilly y el otro era Randy White apodado ''The Manster''. ya que hasta aquel momento las defensas apenas habian cambiado de estrategia desde la creación del futbol americano. mitad monstruo). (mitad hombre. Otra consecuencia de esta defensa era que confundia a la linea ofensiva creando espacios por los que entraban los linebackers. Eran muy rapidos y agiles con respecto a su tamaño y las lineas ofensivas tenian muchos problemas para pararlos. ahora vamos a analizar su variante más conocida : La Zone-Blitz. fue creada por los Dallas Cowboys en los años 70. En la imagen superior puedes ver como el DT izquierdo y el DE derecho se colocan a 2-3 yardas por detras de la linea de scrimmage. La clave para que esta defensa funcionará era que los dos hombres que se colocaban retrasados debian ser excepcionalmente rapidos y agiles para su posición.

Pero antes de entrar en detalles vamos a ver como formaban los defensas. Vamos a ver una de ellas: El CB izquierdo realiza el blitz. un defensive end abandona la linea y se desplaza hacia atras para cubrir la zona del linebacker. pero si decide lanzarle el balón se va a encontrar con una desagradable sorpresa ya que un Defensive End ha pasado a cubrir la zona que ha dejado libre el CB. Otra consecuencia de esta defensa es que confunde al quarterback ya que cuando se percata del blitz piensa que se trata de una defensa al hombre cuando en realidad es una defensa zonal. por su parte un defensive tackle se retrasa para cubrir la zona que abandona el Strong Safety. el WR rapidamente busca la zona que ha dejado libre el CB y realiza una ruta ''Slant''. coordinador defensivo del equipo. ya que creó una de las defensas más dominantes de toda la historia: La defensa ''46''. El linebacker central y el Strong Safety realizan el Blitz dejando unos espacios libres. en toda la temporada solo perdieron 1 partido y durante los playoffs anotaron 91 puntos y encajaron solo 10. Los Pittsburgh Steelers tienen una de las mejores defensas de la liga. El objetivo de esta defensa es provocar confusion en los bloqueos de la linea ofensiva y facilitar la entrada de los jugadores que realizan el blitz. La llave del éxito de los Bears durante aquella temporada fue Buddy Ryan. y les gusta mucho practicar la Zone-Blitz. -LA DEFENSA 46 : En la temporada 85-86 los Chicago Bears ganaron el campeonato con una autoridad aplastante. En la imagen superior tienes un ejemplo de Zone-Blitz. . es una defensa 3-4 basada en la rapidez y la agresividad. Por su parte el QB al ver el blitz busca rapidamente al receptor ''caliente''.La Zone-Blitz consiste en que los hombres de la linea defensiva pasan a cubrir las zonas que dejan libres los hombres que realizan el Blitz.

El objetivo de esta formación tan peculiar era enviar a realizar el pass rush a este frente de 7 hombres y poner la máxima presión posible al QB. vamos a analizar uno de ellos.. solo encajaron 10 puntos durante los playoffs de la temporada 85-86.en la temporada 84-85 esta defensa consiguió 72 sacks. El punto debil de esta defensa era el juego de pase. Para finalizar diremos que los defensas de Chicago sacaron a hombros a Buddy Ryan despues de ganar la SuperBowl. Son unos autenticos maestros ejecutando el blitz. La otra carateristica más importante de esta defensa es que 3 hombres de la linea defensiva se alinean directamente delante del center y los guards.. ( el cuarto linebacker es el defensa con el nº 46). pero en la mayoria de las ocasiones el QB simplemente no tenia tiempo de buscar un receptor abierto. En la imagen superior podemos ver un blitz clásico de los Dolphins cuando forman con una . La consecuencia de esta táctica era que los 2 tackles tenian que encargarse de 4 defensas. Hombres como Mike Singletary ( el middle linebacker ). el record de la liga. fue la primera vez en toda la historia que se sacaba a hombros a un coordinador defensivo.Lo primero que llama la atención de ésta formación es que consta de 4 hombres en la linea defensiva. y Doug Plank ( el strong safety que se alineaba como cuarto linebacker ). sus jugadores son veloces y basan su éxito en la agresividad y la rapidez.. El center y los guards normalmente estan para ayudar a los tackles. ya que dejaba a la secundaria con solo 3 hombres para marcar a los receptores. -EL BLITZ DE MIAMI : Los Miami Dolphins tienen una de las mejores defensas de la liga.. hicieron de esta defensa una autentica pesadilla para las ofensivas de aquella temporada.. Los resultados eran devastadores. 4 linebackers y 3 hombres en la secundaria. pero con esta defensa no podian hacerlo ya que estaban demasiado ocupados bloqueando a los defensas que se alineaban delante de ellos. y como ya he indicado antes.

Vamos a ver una formación tipica de una defensa preventiva: . esta defensa se creó para intentar poner en apuros a Joe Montana.4 EAGLE : La defensa 3-4 Eagle fue creada a principios de los años 80 por Los Angeles Rams. El objetivo de esta defensa era confundir al QB ya que en aquellos años era un concepto totalmente desconocido el que un hombre de la linea defensiva saliera a cubrir el pase.defensa nickle. Esta defensa 3-4 se caracteriza por sustituir al Nose Tackle por un linebacker que hiciera las funciones propias de las dos posiciones. En este esquema en concreto el linebacker exterior y el strong safety son los que ejecutan el blitz. -PREVENT DEFENSE : La ''prevent defense'' o defensa preventiva es una estrategia general que se pone en practica en unas situaciónes determinadas durante un partido. el objetivo es conseguir que el ataque avance. pero lo más lentamente posible para agotar el tiempo que resta de partido. En la 3-4 eagle el NT es sustituido por un LB ( el que esta resaltado con un circulo ) que hacia las funciones tanto del NT como del LB. que tenia una habilidad excepcional para leer correctamente las defensas y encontrar un receptor abierto.3. Los cornerbacks y el nickleback se quedan marcando a los receptores hombre a hombre. El objetivo de la defensa preventiva no es evitar que avance el ataque. . Normalmente se utiliza cuando el equipo que defiende va por delante en el marcador y falta poco tiempo para finalizar el partido. sino todo lo contrario. concretamente por Fritz Shurmur. De hecho. en ella los Dolphins suelen enviar a un linebacker y a un safety a realizar un blitz. el middle linebacker se encarga de cubrir al running back y el free safety al tight end.

impidiendo asi que se detuviera el reloj (recuerda que el reloj se para cuando el receptor con el balon sale por la linea de banda) e impidiendo también así unas ganacias grandes de yardas. la defensa preventiva pone a muchos defensive backs y a practicamente toda la defensa en profundidad ( lejos de la linea de scrimmage ). faltando 8 minutos para la conclusión del partido los Vikings ganaban por 34 a 10 y pusieron en marcha una defensa preventiva. Este es el objetivo de la defensa preventiva. Los Vikings dejaban libre la zona que en la imagen superior esta delimitado por el rectangulo. para obligar al QB a dirigir sus pases a esta zona y asi conseguir que gasten todo el tiempo posible en avanzar.Como puedes ver en la imagen. . con lo que fue imposible poder remontar el partido. Para ilustrar esta tactica voy a poner un ejemplo real. Los Saints finalmente consiguieron anotar un touchdown pero consumieron más de 6 minutos para ello. La consigna es evitar a toda costa un Big-Play. y obligaron al QB de los Saints a dirigir todos sus pases a esa zona. para ello esta defensa deja deliberadamente espacios libres en la parte central del ataque ( la zona delimitada con el rectangulo ). en los pasados playoffs se enfrentaron los Vikings y los Saints.

pero antes veamos como se situan sobre el campo.. pero para que te hagas una idea se situaria a la misma altura que el back judge (BJ) pero en la banda opuesta. tantas acciones simultaneas en pocos segundos en un terreno de juego tan grande. es por ello que en la NFL se pone en practica aquel viejo dicho de: ''Cuatro ojos ven más que dos''. Aparte de esto tambien es el que tiene la última palabra en caso de desacuerdo entre los arbitros. En la imagen inferior tienes sus posiciones en un partido real. Vamos a ver como se llaman y cuales son sus funciones.ARBITRAJE A estas alturas ya sabrás lo complejo que puede llegar a ser este deporte. Falta el side judge (SJ) ya que se trata de un partido de NFL Europa. se coloca unas yardas por detrás de la linea defensiva y se encarga principalmente de vigilar los movimientos y acciones que realizan las lineas de defensa y ataque. Su misión es observar que el snap sea legal y durante la jugada sigue todas las acciones del quarterback. Es muy dificil poder controlar a todos los jugadores a la vez.. UMPIRE : El umpire ( en la imagen es la ''U'' ). Se coloca por detrás del quarterback y los corredores. Nada más y nada menos que 7 arbitros intentan controlar todas las acciones que realizan los jugadores. Se distingue del resto de los arbitros en que lleva una gorra de color blanco ( los otros arbitros llevan una gorra negra ).. REFEREE : Es el arbitro principal ( en la imagen simbolizado con la ''R'' ). .

También ayuda al publico asistente al partido a saber en que situación se encuentra la ofensiva. En la imagen superior se ve claramente la función de la cadena. LAS CADENAS : En las dos bandas del campo se situan unos auxiliares de los arbitros llamados popularmente ''The chain gang'' ( la pandilla de las cadenas ). en cada extremo de la cadena hay un poste de color naranja. Se encarga de vigilar todas las acciones que involucran al tight end y las recepciones que se producen por su zona. También es el que controla el número de jugadores que hay sobre el campo. También se encarga de llevar el cronometraje del partido en caso de que falle el reloj del estadio. En algunas ligas como la NFL Europa este arbitro no existe.También se encarga de comprobar que los uniformes y equipamiento de los jugadores sean reglamentarios. se coloca a unas 25 yardas en profundidad por detrás de la defensa en el lado del tight end. Este septimo arbitro fue incorporado por la NFL en el año 1978 debido al cambio de reglamento que incentivaba el juego de pase. LINE JUDGE : En la imagen ''LJ''. Sus funciones son practicamente las mismas que el back judge pero se coloca en el lado contrario a este. HEAD LINESMAN : El head linesman ( en la imagen ''HL'' ). FIELD JUDGE : En la imagen ''FJ'' . Se coloca en el extremo contrario al head linesman y al igual que este se encarga de vigilar la linea de scrimmage y las jugadas de su lado. pensaron que seria necesario otro par de ojos para vigilar las recepciones. También vigila las recepciones y carreras que pasan por su lado. Estos auxiliares se encargan de llevar una cadena que mide exactamente 10 yardas. BACK JUDGE : En la imagen ''BJ''. SIDE JUDGE : En la imagen ''SJ''. se coloca en uno de los extremos de la linea de scrimmage y se encarga de vigilar las acciones en la linea de scrimmage antes y despues del snap. El auxiliar marcado con el nº 1 . Por último decir que suele ser el que señala el punto exacto donde se ha quedado el balón al finalizar la jugada. La funcion de esta cadena es la de servir de referencia visual a los arbitros para saber si un ataque ha conseguido ganar un primer down o no. se coloca unas 20 yardas por detras de la defensa en el lado del line judge y se encarga de vigilar las recepciones que se producen por su zona.

la cadena se desplazará hasta el punto exacto donde empieza ese primer down. . ( ''estan moviendo las cadenas'' ). En caso de que el ataque consiga ganar otro primer down. al otro extremo de la cadena está situado el auxiliar nº 2. cuando un ataque está jugando bien y ganando yardas se utiliza la expresión '' they're moving the chains ''. y se situa en el punto exacto donde empieza el down el ataque ( yarda 44 ). Por este motivo en el lenguaje popular del fútbol americano. el cual marca el punto exacto al que debe llegar el ataque para poder ganar otro primer down ( yarda 49 ). Finalmente está el auxiliar nº 3.marca el punto exacto donde empezó el primer down del ataque ( yarda 39 ). el cual se encarga de marcar con un cartel el down en que se encuentra el ataque ( en este caso es tercer down ).

esto se hace mediante un microfono que lleva adherido a su uniforme. pasemos a ver las faltas cometidas con más frecuencia y algunas señalizaciones importantes: TOUCHDOWN : Se señala levantando los dos brazos en alto con las manos abiertas. el equipo penalizado y el número del jugador o jugadores que la han cometido.LAS PENALIZACIONES La complejidad del futbol americano se refleja tambien en el apartado de las penalizaciones o faltas. la segunda mediante unos gestos con el cuerpo. extra-point y two-point conversion convertidos con éxito. Cuando el arbitro principal detecta el pañuelo amarillo hace sonar su silbato y detiene inmediatamente la jugada ( esto no siempre es así.Este gesto tambien sirve para señalar un field goal. Estos gestos se siguen realizando hoy en dia no solo por tradición. hay más de 100 infracciones tipificadas en el reglamento. Si la ofensiva llega hasta el cuarto down. FIRST DOWN : Cuando un equipo ha conseguido un primer down el arbitro lanza su brazo hacia delante con la mano abierta (imagen inferior). el arbitro lo anuncia levantando un brazo en alto con el puño cerrado. vamos a ver solo las faltas más frecuentes. . lo primero que hace es lanzar al terreno de juego un pañuelo amarillo que lleva en el bolsillo (todos los arbitros la llevan). Antes de de explicar las penalizaciones voy a explicar la mecánica mediante la cual los arbitros señalan una falta: Cuando un arbitro observa que se ha cometido una infracción. Naturalmente no voy a enumerarlos todos. como ya hemos indicado antes. La anunciación de la falta por parte del arbitro principal se hace simultaneamente de dos maneras diferentes: La primera. acto seguido el arbitro principal anuncia a todos los asistentes al partido la infracción cometida. a veces se espera a que finalice la jugada ). o simplemente porque su microfono no funciona. se realiza verbalmente mediante un microfono. sino también porque a veces no se entiende bien lo que dice el arbitro. Una vez parado el juego el arbitro que ha lanzado el pañuelo se dirige al arbitro principal y le informa de la infracción que ha visto. Dicho esto.

10 yardas de penalización. se señala cuando un jugador ofensivo agarra o atenaza al defensor. El arbitro lo señala agarrandose la muñeca. . obstaculizar o bloquear. FALSE START : False start (salida falsa) se comete cuando un jugador ofensivo se mueve antes del snap. Los jugadores pueden empujar. (exceptuando los que realizan un motion). pero no se permite que cierren sus manos sobre el defensor. HOLDING : Holding (agarrar) es probablemente la falta más cometida.SAFETY : Se señala levantando los dos brazos en alto y juntando las palmas de las manos. La suelen cometer los hombres de la linea ofensiva. 5 yardas de penalización.

ENCROACHMENT: Cuando un jugador comete una de las dos faltas anteriores pero con la diferencia de que se produce un contacto fisico con el contrario se señala encroachment. 5 yardas de penalización. todas se señalan como en la imagen superior. 15 yardas de penalización y en algunas ocasiones además. PERSONAL FOUL : Esta infracción es falta personal. Hay muchos tipos de faltas personales. Las faltas personales más conocidas son: .OFFSIDE : El offside ( fuera de juego) se señala cuando un jugador defensivo invade la linea de scrimmage en el momento justo del snap.Se señala igual que el offside. el arbitro despues hace otro gesto que especifica el tipo de falta personal que se ha cometido. 5 yardas de penalización. supone un primer down automatico para el equipo que ha sufrido la penalización. Esta falta junto con las dos anteriores son las que se cometen con más frecuencia. Si el jugador logra retroceder a su posición inicial antes de que se produzca el snap no se considera falta.

ROUGHING THE PASSER : Se produce cuando se placa al quarterback a destiempo cuando ya se ha desprendido del balón. El balón se pone en juego en el lugar de la falta y supone además un primer down automatico. FACEMASK :Se comete cuando un jugador agarra intencionadamente la rejilla del casco de un contrario. Hay que precisar que existe el facemask sin intencion. Se señala cuando el arbitro considera que un jugador se ha empleado con excesiva dureza innecesariamente. 10 yardas de penalización y pérdida de down. UNNECESSARY ROUGNESS : Violencia innecesaria. pero no se considera falta personal y se penaliza con solo 5 yardas. . PASS INTERFERENCE : Se produce cuando un defensa obstaculiza mediante contacto fisico a un receptor para impedirle recibir un pase. También se señala cuando se produce algun tipo de bloqueo o placaje ilegal que pone en peligro la integridad fisica del jugador. INTENTIONAL GROUNDING :Se produce cuando el quarterback está dentro del pocket y lanza deliberadamente un pase incompleto para evitar ser placado y perder yardas.

no se permite de ninguna manera. DELAY OF GAME : Si la ofensiva no pone el balón en juego en el tiempo establecido se señala esta falta. Se señala golpeandose el talon con la puntera del otro pie. 5 yardas de penalización. ILLEGAL USE OF HANDS :Esta penalizacion consiste en usar ilegalmente las manos. . como por ejemplo poner las manos sobre la cara del contrario para impedirle la visión.TRIPPING : Es la típica zancadilla. 10 yardas de penalización. brazos o el cuerpo por parte de algun jugador ofensivo. 10 yardas de penalización.

PLAYER EJECTED : Expulsión inmediata del jugador para todo lo que resta de partido. se sancionará al equipo defensor. Esta penalización consiste en que si el arbitro considera que el público asistente al partido esta haciendo ruido deliberadamente con la intención de que la ofensiva no pueda escuchar las instrucciones del quarterback antes del snap. . No quiero finalizar esta sección sin mencionar la que considero que es la penalización más curiosa de todas las que existen en el futbol americano: El ''CROWD NOISE''. aunque el arbitro no lo haya sancionado o visto. Huelga decir que esto ocurre continuamente durante un partido (especialmente en los estadios cubiertos ). pero no he visto nunca a un arbitro señalar esta falta. Por último indicar que la NFL tiene potestad para sancionar a un jugador despues de finalizado el encuentro si el video del partido demuestra que ha cometido una infracción grave.

sabrás que jugador se ponía un abrigo de pieles en el banquillo. En ''Anécdotas'' conocerás qué relación hay entre los castores y los New York Jets. . en ''Leyendas'' daré mi lista de los jugadores. Finalmente. y partidos más importantes desde la creación de este deporte. En la sección ''Orígenes'' vas a conocer cuando y quien creó este deporte.HISTORIA En las siguientes secciones vas a conocer un poco de la historia del fútbol americano. sabrás que tiene que ver Heidi con la NFL y otras muchas curiosidades. equipos.

ha pasado a la historia como el verdadero padre del fútbol americano.000. lo cual hizó el Fútbol Americano mucho más violento. Massachusetts.000 aficionados. en 1876 y por lo tanto se puede considerar este año como el del nacimiento del Fútbol Americano. de hecho hoy en dia algunas universidades como Notre Dame o Nebraska arrastran más seguidores que algunos equipos de la NFL. en 1906 se legalizó el pase adelantado desde la linea de scrimmage y en 1909 los puntos otorgados por un field goal bajó de 4 a 3 puntos. . inventó el sistema del down por el cual se deben avanzar una determinadas yardas para mantener la posesión del balón. Hacia 1920 los partidos universitarios congregaban a más de 30. Pero su aportación más relevante fue la del placaje por debajo de la cintura en 1888. el juego estuvo a punto de prohibirse en 1906 debido a que en el transcurso de la temporada anterior se produjeron 18 muertes y 159 heridos de gravedad.ORIGENES Deportes que involucran una pelota y algun tipo de porteria han existido desde hace más de 2000 años. jugador de la universidad de Yale. el juego comenzó a cambiar cuando apareció en escena un hombre llamado Walter Camp. El deporte que Walter Camp inventó era basicamente un juego de carrera y patada. y durante muchas decadas el fútbol americano universitario sería mucho más popular entre los aficionados que el profesional. el Fútbol Americano nació a partir de dos de estos deportes: el fútbol inglés y el rugby. mientras que los partidos profesionales reunian a unos 5. Camp escribió e hizo oficial las primeras reglas del fútbol americano en una convención en Springfield. De hecho. Walter Camp. se recibian más puntos por un field goal que por un touchdown. En este punto de la historia del fútbol americano voy a finalizar esta sección dedicada a los orígenes. El presidente norteamericano Theodore Roosevelt intervino personalmente para salvarlo sugiriendo a los representantes de las universidades que se revisaran las reglas para suavizar el juego. En 1912 el touchdown pasó a valer los actuales 6 puntos. Camp redujo el número de jugadores de 15 a 11 por equipo. El fútbol americano nació en las universidades. y sustituyó la melé del rugby por la linea de scrimmage para poner el balón en juego. En 1869 las universidades norteamericanas practicaban el fútbol inglés y poco despues el rugby. para conocer el nacimiento y evolución del fútbol americano profesional consulta la sección dedicada a la NFL.

Un hombre justo : Probablemente el mejor motivador de todos los tiempos fue Vince Lombardi. vestía ropas psicodélicas y llevaba los cabellos largos. convirtiendose en un auténtico icono de su época. recompensaba con un castor disecado al jugador de su equipo que provocaba un fumble. tanto dentro como fuera del terreno de juego. su fuerte personalidad y extroversión lo convirtió en todo un espectaculo. con la esperanza de que algun dia apareciera ''el Rey'' . Aunque el castor no iba acompañado de ningun tipo de recompensa economica.Nunca se ha podido determinar si llegó a utilizarlas. dejó en las taquillas del club unas entradas para Elvis Presley ( que ya había fallecido ). ex-entrenador mítico de los Green Bay Packers en la decada de los 60. Hay que decir que tambien dejó entradas para Buddy Holly y James Dean. Un jugador suyo llamado Henry Jordan manifestó una vez: '' Es un hombre justo. los jugadores consideraban todo un honor y un orgullo poseer el castor por una semana. Para que te hagas una idea de hasta que punto este hombre era diferente.excentrico entrenador de los Atlanta Falcons en los años 80. se ponía abrigo de pieles. Los entrenadores que ganan partidos son los que se meten en la mente de los jugadores y los motivan''. Namath fue quarterback de los New York Jets durante la decada de los 60 y principios de los 70. Elvis está vivo :Jerry Granville. Joe Namath .'' Joe Namath: genio y figura : Si ha habido en toda la historia del fútbol americano un jugador cuya imagen haya trascendido más allá de lo meramente deportivo. Lombardi dijo una vez: '' Entrenadores que explican las jugadas en la pizarra los hay a cientos. ese ha sido Joe Namath. nos trata a todos por igual: como perros. Aparecía regularmente como invitado en espectaculos televisivos como cualquier estrella del cine o del rock. solo te diré una cosa: Durante los partidos mientras permanecía sentado en el banquillo. El ecléctico Namath fue todo un personaje. El castor es conocido como el animal más trabajador de la naturaleza y simboliza el trabajo duro y constante.ANÉCDOTAS Los New York Jets y los castores : Cuando Pete Carroll fue coordinador defensivo de los Jets hace unos años.

: Lester Hayes era un cornerback que se embadurnaba todo el uniforme y sus manos de un pegamento que él llamaba ''stickum''.Así cualquiera. se encontraban en su propia yarda 1 y pusieron en práctica una jugada diseñada para su otro corredor llamado Ron Springs. La NBC privó a todo el país de poder ver uno los finales más espectaculares de toda la historia ya que en ese minuto final los Raiders ( que perdian por 32 a 29 ) remontaron el partido anotando 2 touchdowns. : La universidad de Notre Dame tiene el equipo universitario de fútbol americano más prestigioso del país.. que se enfrentaban a los Vikings. Los Bears ganaron ganaron por 46 a 10. la NBC finalizó la retransmisión por motivos de programación y puso en pantalla la pelicula ''Heidi''. los seguidores del equipo dicen que está señalando un touchdown. el arbitro pidió al capitan de los Chicago Bears (Walter Payton) que escogiera cara o cruz mientras la moneda estaba en el aire. Hunt vió a su hija jugando con una pelota de goma llamada ''super ball'' y pensó que sonaba muy bien. vió horrizado que Springs no estaba y dió el balón a Dorsett... : A la final del campeonato de la NFL se la llama ''Super Bowl''. que en castellano se podria traducir como ''super copa'' o ''super trofeo''. Como es habitual en estos casos. el cual logró romper la linea defensiva de los Vikings y correr 99 yardas. Todo un lio. Un seguidor importante. En el estadio de la universidad donde se celebran sus partidos hay una imagen de Jesucristo con los dos brazos en alto. el cual entrenó la temporada anterior a los Indianapolis Colts y tiempo atras también a los Baltimore Colts. Notre Dame también es conocida por ser una universidad católica ( los norteamericanos son mayoritariamente protestantes ). el segundo mejor registro de la historia. pero no creo que el incidente de la moneda influyera en el resultado. Los Cowboys. quien corrió 99 yardas para touchdown en 1983. En una sola temporada logró 13 intercepciones. El partido de la crisis de indentidad : El 13 de octubre de 1996 se celebró un partido que bien podría calificarse como el partido de la ''crisis de identidad''. Todo vale. Cuando el balón rozaba su cuerpo se quedaba literalmente pegado a su uniforme. pero Springs se confundió de jugada y abandonó el campo dejando a su equipo con solo 10 hombres sobre el terreno de juego. batiendo el record de la carrera más larga. Cuando el quarterback de los Cowboys se giró para realizar el handoff. El creador del nombre fue Lamar Hunt. propietario del equipo de los Kansas City Chiefs. El partido de Heidi : El 17 de noviembre de 1968 la cadena de televisión NBC transmitía el partido entre los New York Jets y los Oakland Raiders. En ese encuentro los Baltimore Ravens ( ex-Cleveland Browns ) se enfrentaron a los Indianapolis Colts ( ex-Baltimore Colts ). El partido ha pasado a la historia como ''The Heidi game'' ( el partido de Heidi ). Para los que no saben inglés hay que aclarar que ''ball'' y ''bowl'' se pronuncian casi exactamente de la misma manera.. El arbitro no puso objeción alguna y dió la posesión a los Bears. Una buena idea. cuando la moneda llevaba ya un par de segundos inmovil sobre la hierba dijo: ''cara''. Lo anecdotico de este hecho fueron las circunstancias que rodearon la consecución de este record. El arbitro lanzó la moneda y cayó sobre el terreno de juego sin que Payton abriera la boca. : En la Superbowl XX se produjo un hecho curioso durante la ceremonia de lanzamiento de moneda.. La carrera más larga : El record de la carrera más larga está en posesión de Tony Dorsett de los Dallas Cowboys. . Poco despues la NFL prohibió esta práctica por considerar que iba en contra del espiritu deportivo. El entrenador de los Ravens era Ted Marchibroda. A falta de 1 minuto para la conclusión del partido.

. los arbitros consideraron que Faqua no había tocado el balón y dieron como bueno el touchdown.La SuperBowl con ''garantia'' : Anteriormente en esta misma sección ya hemos hablado del excéntrico quarterback de los New York Jets Joe Namath. pero nunca se ha podido ver con claridad si Faqua tocó realmente el balón o no. pero la actual forma del balón lo hace muy complicado. Un par de dias antes del partido Namath asistió a una rueda de prensa en la que tuvo que escuchar constantes alusiones por parte de los periodistas sobre la segura derrota de su equipo. A esta histórica recepción se la conoce popularmente como la ''inmaculada recepción''.. A esa SuperBowl llegaron los Jets y los Baltimore Colts. quarterback de los Bears durante la decada de los 80. El drop sigue siendo legal hoy en dia. .. se dirige como un cohete hacia Faqua dispuesto a impedir la recepción. pero el safety de los Raiders. Terry Bradshaw Esta jugada ha sido analizada cientos de veces durante años a camara lenta.. Namath no pudo aguantar más y completamente furioso pronunció las siguientes palabras ante todos los presentes: ''Garantizo la victoria sobre los Colts''. corredor de los Steelers. A falta de 22 segundos para la finalización del partido los Steelers estaban en su propia yarda 40 y perdiendo por 7 a 6.pero la jugada no habia finalizado. los Raiders saltan celebrando la victoria y el entrenador de los Steelers abandona el campo camino de los vestuarios cabizbajo. El último drop lo ejecutó en 1941 Ray ''Scooter'' McLean de los Chicago Bears. Un arte perdido : Cuando se jugaba al fútbol americano con el balón de rugby inglés las jugadas de patada se ejecutaban de DROP ( bote-pronto ). inicia la jugada y retrocede buscando un receptor abierto.pero ninguno de sus entrenadores le permitió intentarlo durante un partido oficial. Terry Bradshaw. La ''Inmaculada recepción'' : El 23 de diciembre de 1972 se celebró un partido de playoffs entre los Pittsburgh Steelers y los Oakland Raiders. todos los expertos y medios de comunicación daban como seguros ganadores a los Colts por el impresionante juego desplegado durante la temporada. finalmente decide lanzar el balón a John Faqua. Los dos jugadores chocan violentamente y el balón sale despedido hacia delante. Franco Harris. Jack Tatum. hasta el dia de hoy ésta ha sido la única SuperBowl con ''garantia de victoria''. Jim McMahon. Los Raiders protestaron aireadamente a los arbitros ya que en aquella época el reglamento prohibía que dos jugadores ofensivos tocaran el balón sucesivamente. a punto para iniciar la que sería la última jugada del partido. Bradshaw lanza su casco contra el cesped decepcionado.. convirtiendo con éxito un extra-point. Los Jets ganaron por 16 a 7. pero si hay alguna anécdota sobre Namath digna de ser recordada es la referente a la SuperBowl III. pero no sirvió de nada. El quarterback de los Steelers. convirtió con éxito muchos drops durante los entrenamientos. Finalmente. logró atrapar el balón antes de que tocara el suelo y corrió 60 yardas para anotar un touchdown y dar la victoria a los Steelers.

El primer profesional : El primer profesional en la historia del fútbol americano fue William ''Pudge'' Heffelinger. Tex Schramm. Valga la siguiente anécdota para ilustrar hasta que punto la gestación de aquel equipo provocó la admiración de toda la NFL: Scramm se encontraba conversando con un amigo. entretanto Freeman cae sobre el cesped. William Heffelinger Eficiencia : La franquicia de los Dallas Cowboys se creó a principios de la decada de los 60.000$. Freeman se dió la vuelta estirado sobre el campo y logró atrapar milagrosamente el balón con una mano a ras de suelo. ''El tercer reich''. dando la victoria a los Packers ante la atónita mirada de todos los presentes.respondió el amigo. Freeman se cayó boca abajo sobre el cesped. ya que los Cowboys emplearon metodos hasta entonces desconocidos en el ambito del futbol americano. Todos los que estabamos viendo el partido dimos la jugada por finalizada. Lo que ocurrió fue lo siguiente: Mientras al defensa de los Vikings se le escapaba el balón. En un momento determinado de la conversación el amigo en cuestión le dijo: '' Tex. pero de pronto Freeman se incorpora con el balón y corre hacia la endzone anotando un touchdown. pero en el último momento se le escapa el balón de entre los dedos. Faqua mantiene que solo él conoce la verdad y que desvelará el secreto a cambio de la módica cantidad de 100. El pasado 6 de noviembre del 2000 se enfrentaron los Green Bay Packers y los Minnesota Vikings. La construcción de aquel equipo supuso una autentica revolución y un ejemplo a seguir dentro de la NFL. lanzó un pase profundo a su WR Antonio Freeman. el tiempo reglamentario finalizó con empate a 20 y se procedió a jugar la correspondiente prorroga. muchas gracias. Brett Favre. visiblemente halagado. como por ejemplo el exhaustivo seguimiento de jugadores universitarios mediante el envio de test de personalidad. el balón botó sobre el hombro de Freeman y se quedó suspendido en el aire. Cuando la televisión repitió la jugada a camara lenta me di cuenta de que habia presenciado una jugada que pasará a ser histórica. Schramm. general manager de los Cowboys. INCREIBLE. acto seguido se incorporó y corrió hacia la endzone anotando un touchdown. En solo 5 años lograron construir un equipo ganador desde la nada. le contestó: ''Vaya. Quiero aprovechar la ocasión para comentar que recientemente se ha producido otra recepción milagrosa que estoy seguro de que también pasará a la historia. ex-jugador de la universidad de Yale. . ¿cual es la primera?''. dejame que te diga que los Cowboys son la segunda organización más eficiente del siglo XX ''.fue el principal artifice de aquel éxito. Heffelinger recibió 500$ en 1892 para jugar con los Allegheny Athletic Association contra los Pittsburgh Athletic Association. el defensive back de los Vikings se interpuso entre Freeman y el balón y durante unos instantes parece que va a lograr interceptar el pase. Allegheny amortizó plenamente la inversión ya que Heffelinger dió la victoria a su equipo al retornar para touchdown un fumble.Veintiocho años despues. quarterback de los Packers.

Asi pues. nobleza. pero el motivo de ello es porque son representativos de la zona geografica del equipo: Miami Dolphins (delfines). valor. los vikingos cuernos de res en sus cascos. equipos de todo el mundo llevan nombres de animales. Baltimore Ravens (cuervos). originariamente el equipo era de Chicago). El portaestandarte de las legiones romanas llevaba puesto una piel de leopardo o de oso. Baltimore escogió este nombre tambien por otro motivo. Chicago Bears (osos). se pusieron este nombre porque el equipo originariamente estaba formado por los trabajadores de una empresa empaquetadora. Atlanta Falcons (halcones). Pero tambien se han utilizado los nombres de animales para simbolizar cualidades nobles como la inteligencia o el valor en personajes historicos como el General Rommel ( el zorro del desierto ). Destaca el hecho de que la mayoria de los equipos han escogido nombres de animales. Denver Broncos (caballos). agresividad. Los Philadelphia Eagles (aguilas) tendrian que estar en un principio en el apartado de animales. aunque tambien podrian entrar en la categoria de animales (llevan un bufalo en el casco) y en la categoria de hombres valerosos e intrepidos. como podeis ver los nombres de felinos son los más solicitados. en Baltimore vivió y murió el famoso escritor Edgar Allan Poe.etc. e incluso naciones enteras como Inglaterra o Francia tienen a un animal como simbolo nacional ( leon y gallo respectivamente. muchos equipos han tenido en cuenta más de un motivo en especial para escoger su nombre. etc. Minnesota Vikings (vikingos). Esta tendencia se refleja claramente tambien en el ambito deportivo. New England Patriots ( patriotas.New England fue el epicentro de la guerra de independencia norteamericana). Ahora vienen los equipos que llevan su nombre por motivos historicos: Los Buffalo Bills deben su nombre al mitico Buffalo Bill. Los Houston Oilers (actuales Tennessee Titans) tambien llevaban su nombre por este motivo (petroleros). Washington Redskins (pieles rojas). Esto no tiene nada de extraño. actualmente se utiliza como sinonimo de grande o gigantesco). Los San Francisco 49ers ( los del 49) deben su nombre al año en que se dió el pistoletazo de salida a la historica fiebre del oro californiana (1849). New York Giants (gigantes) y por ultimo tenemos a los Houston Texans (tejanos). Oakland Raiders ( saqueadores). su obra más famosa es un poema titulado ''El cuervo''. Tampa Bay Buccaneers (bucaneros).Los nombres de los equipos : A continuación voy a intentar complacer a los muchos que me habeis preguntado por el origen o el significado de los nombres de los equipos de la NFL. como decia anteriormente. Pasamos al grupo ''industrial'': los Pittsburgh Steelers (acereros) se llaman asi porque Pittsburgh es el centro de la industria metalurgica norteamericana. Cincinatti Bengals (tigres). el hecho de que la mayoria de los equipos de la NFL se hayan puesto nombres de animales no tiene nada de extraño.etc. Vamos con otro grupo numeroso de equipos que llevan nombres de hombres o tribus que han pasado a la historia y que son tipicos de la zona geografica del equipo. Seattle Seahawks (halcones marinos). desde tiempos remotos la humanidad ha mostrado una predilección especial para atribuirse cualidades animales por diferentes motivos. Evidentemente el motivo era infundir miedo al enemigo haciendo creer que sus hombres llevaban en su alma el espiritu de ese animal. espiritu de lucha.. St. .Louis Rams (carneros). Arizona Cardinals ( pajaro cardenal. pero se pusieron este nombre tambien por un motivo historico importante. en Philadelphia estuvieron los padres la nacion norteamericana. Tennessee Titans ( segun la mitologia griega los titanes fueron unos gigantes que poblaron la tierra antes que los humanos. Carolina Panthers (panteras). En primer lugar nos encontramos con un numeroso grupo de equipos que llevan nombres de animales fieros y agresivos: Detroit Lions (leones). Como podreis comprobar. Los Green Bay Packers (empaquetadores). Pasamos a otro grupo de equipos que tambien llevan nombres de animales. o por simbolizar fiereza. y ya sabeis que el aguila simboliza a los Estados Unidos.). Jacksonville Jaguars (jaguares). En este grupo hallamos a: Dallas Cowboys (vaqueros).

Tanto los Indianapolis Colts como los San Diego Chargers pusieron su nombre a traves de un concurso popular y se escogieron simplemente porque sonaban bien. Los Browns (marrones). (aunque tambien se lo pusieron por los jefes indios. los Kansas City Chiefs (jefes) se pusieron este nombre por un motivo curioso. ya que esta ciudad es la cuna del blues y el jazz. despues de abandonar la ciudad se establecieron en Kansas City por las facilidades que dió el alcalde de la ciudad. la franquicia originariamente se fundó en Dallas (se llamaban los Texans).El último grupo corresponde a equipos que no pueden englobarse en ninguna de las categorias anteriores : Los New York Jets (reactores) se pusieron este nombre debido a que buscaban un nombre pegadizo y moderno. llevan este nombre en honor a su fundador y entrenador. Paul Brown. Los New Orleans Saints (santos) deben su nombre a la famosa canción ''When the saints go marchin' in''. y en aquella epoca (años 60) estuvieron muy en boga los aviones a reacción. se fue a Cincinatti donde fundó la franquicia de los Bengals.Como curiosidad diremos que Brown. por eso llevan una punta de flecha en el casco). y en honor a este hombre se pusieron el nombre ya que el alcalde se apodaba ''the chief''. . Dejo para el ultimo lugar al equipo con el nombre más enigmatico y curioso de todos: los Cleveland Browns. años despues de dejar Cleveland.

Su peculiar talento para pasar entre los defensas sin ser placado le valió el apodo de '' the galloping ghost ''. ( el fantasma galopante ). La escultura representa a Jim Thorpe. asi que quiero dejar claro que de ninguna manera pretendo indicar que las personas que se mencionan son mejores que las que no aparecen. Los que le vieron jugar dicen que no ha habido hasta el momento ningun otro atleta con tanto talento sobre el terreno de juego. La lista es una selección personal mia. se retiró en 1934. Jugó de corredor en equipos tanto de la NFL como de la AFL. jugó de corredor en la universidad de Carlisle (Pennsylvania) y además ganó las pruebas de decathlon y penthalon en los juegos olimpicos de Estocolmo en el año 1912. la primera gran estrella del futbol americano. Falleció en 1991. Se retiró en 1928. pero me es imposible ponerlos a todos por falta de espacio. Ya como profesional jugó para muchos equipos.LEYENDAS En esta sección vais a conocer a algunas personalidades que por derecho propio han entrado a formar parte de la historia del futbol americano. Simplemente os voy a mencionar unos cuantos nombres que creo que deberiais conocer. . Falleció en 1953. Ya en el declive de su carrera jugó en la NFL para equipos como los New York Giants y los Chicago Cardinals. Si Jim Thorpe fue la primera gran estrella del futbol americano. pero repito que podrian haber muchisimos más. Nació el 13 de junio de 1903 en Forksville (Pennsylvania). Hay cientos de personas que por algun motivo merecen estar en la lista. pero sus mayores exitos los logró entre 1915 y 1920 con los Canton Bulldogs. Fue el primer jugador profesional cuya sola presencia consiguió atraer a miles de aficionados a los estadios donde jugaba. Nació el 28 de mayo de 1888 en el estado de Oklahoma. Thorpe (nativo norteamericano) fue un atleta de cualidades portentosas. Jim Thorpe Harold ''Red'' Grange : Running back. En el ''Hall of fame'' de la NFL (un especie de museo del futbol americano profesional) hay una estatua situada justo enfrente de la entrada. Red Grange fue la primera gran estrella de la NFL. Jim Thorpe: Running back.

1985. Se retiró en el año 1994 jugando con los Kansas City Chiefs. Pero su inclusión en esta lista no se debe solo a sus anillos de campeon. Nació el 2 de enero de 1927 en Smithers (West Virginia). En una época en la que el juego ofensivo se apoyaba principalmente en la carrera. Jugó como defensive end y su mejor epoca fue con los Baltimore Colts durante la decada de los 50. Jugó con los Cleveland Browns desde 1957 hasta 1965. Durante 8 temporadas acabó como lider en yardas totales de carrera. Lo podeis ver como unos de los protagonistas de la mítica pelicula ''The dirty dozen'' (Los doce del patibulo). Gino Marchetti Jim Brown : Running back. Nacido el 11 de junio de 1956 en New Eagle (Pennsylvania). . Elegido como el mejor defensive end de los primeros 50 años de la NFL. por sus lecturas de las defensas. Gino Marchetti : Defensive end. Brown impuso su ley.Red Grange Joe Montana : Quarterback. el 17 de febrero de 1936. 1989 y 1990. Tanto es asi que muchos expertos como Howie Long opinan que si Marchetti jugara en la actualidad seguiria siendo el mejor defensive end de la liga. Muchos especialistas y jugadores de su época lo consideran el mejor jugador de toda la historia. Se retiró a la edad de 30 años para iniciar la carrera de actor en Hollywood. Marchetti estuvo a años luz de su época en cuanto a tecnica individual y fue el precursor del tipico defensive end de la actualidad.Simms (Georgia). Ganó 4 campeonatos jugando como quarterback para los San Francisco 49ers en los años 1982. Nadie encontró nunca la manera de pararle. Nació en St. muchos especialistas en la materia citan a Montana como el mejor quarterback de la historia por su precisión en el pase. y sobre todo por no perder nunca la compostura y de mantener la cabeza fria ante las situaciones más adversas.

Johnny Unitas Otto Graham : Quarterback. fue escogido en el draft por los Steelers pero no consiguió un puesto en el equipo.000 yardas totales de pase.. Durante un tiempo jugó en ligas menores hasta que los Colts se fijaron en él y lo incorporaron a su equipo. Unitas fue un genuino representante del sueño americano. el resto ya es historia. consiguiendo la victoria en 7 de ellos ( 4 de la AAFC y 3 de la NFL). .. Nació el 6 de diciembre de 1921 en Waukegan (Illinois). Graham condujo a los Browns durante 10 años consecutivos a una final de campeonato. Unitas consiguió 2 campeonatos de la NFL con los Colts y fue el primer quarterback de la historia en llegar a las 40. Jugó con los Baltimore Colts entre 1956 y 1972.Jim Brown Johnny Unitas : Quarterback. finalizó su carrera en el año 1973 jugando con los San Diego Chargers. Nacio en Pittsburgh (Pennsylvania) el 7 de mayo de 1933 y falleció en el año 2002. Jugó con los Cleveland Browns desde el año 1946 hasta el año 1955. ya que nadie creyó que pudiera jugar en la NFL por su fisico aparentemente endeble.

. Jugó con los Miami Dolphins de 1968 a 1974. Fue el mejor jugador de la Superbowl VIII. Contínuas lesiones en sus rodillas le obligaron a retirarse prematuramente a la edad de 26 años. con los New York Giants de 1976 a 1978 y finalizó su carrera otra vez con los Dolphins en 1979. Su estadistica más impresionante es que en 1997 carreras cometió solo 21 fumbles. Jugó con los Chicago Bears desde 1965 hasta 1971. Nació en Stow (Ohio) el 25 de diciembre de 1946. además fue lider en yardas totales de carrera en los años 1966 y 1969.Otto Graham Gale Sayers : Running back. Nació el 30 de mayo de 1943 en Wichita (Kansas). Sayers supuso un impacto inmediato en la NFL ya que en su primera temporada como profesional anotó 22 touchdowns. Gale Sayers Larry Csonka : Running back.

Como head coach entrenó a los Green Bay Packers de 1959 a 1967 y a los Washington Redskins en 1969. Nació en Nueva York el 11 de junio de 1913 y murió el 3 de septiembre de 1970. Jugó con los New York Giants de 1981 a 1993. incluyendo las dos primeras Superbowls. No hace falta decir que Taylor fue una pieza clave en las dos Superbowls ganadas por los Giants en la decada de los 80. Entre 1961 y 1967. Vince Lombardi Lawrence Taylor : Linebacker.Larry Csonka Anthony Muñoz : Offensive tackle. Vince Lombardi : Entrenador. Su inusual combinación de tamaño. Obligó a todos los equipos de la NFL a revisar sus estrategias ofensivas para poder pararle. . y tambien el primero en golpear intencionadamente el brazo del quarterback para provocar un fumble.5 sacks. y sin ninguna duda en uno de los mejores de toda la historia. Nació en Ontario (California) el 19 de agosto de 1958. Por todo ello. no es una exageración decir que en la historia de la NFL existe un ''antes y un despues'' de Lawrence Taylor. Jugó con los Cincinnati Bengals de 1980 a 1992. 1088 placajes y forzó 33 fumbles. Taylor revolucionó la NFL ya que fue el primer linebacker en realizar el pass-rush. En 13 temporadas consiguió 132. Nació en Williamsburg (Virginia) el 4 de febrero de 1959. Lombardi ganó 5 campeonatos de la NFL con los Packers. agilidad y rapidez lo convirtieron en el mejor OT de la decada de los 80. Otro dato importante es que nunca finalizó una temporada con balance negativo.

Lawrence Taylor Bart Starr : Quarterback. Hutson fue el primer gran receptor estrella de la NFL. Hutson obligó a las defensas a utilizar dobles y triples coberturas por primera vez en la historia. Jugó con los Green Bay Packers de 1956 a 1971. incluyendo las dos primeras Superbowls. En 11 temporadas fue lider en touchdowns de recepcion en 9 de ellas. . Nació en Montgomery (Alabama) el 9 de enero de 1934. Jugó con los Green Bay Packers de 1935 a 1945. y en yardas de totales de recepcion en 8 de ellas. Bart Starr Don Hutson : Receptor. Ganó con los Packers 5 campeonatos de la NFL. Sus estadisticas triplicaron las de sus mas inmediatos competidores. Nació en Pine Bluff (Arkansas) el 31 de enero de 1913 y murió el 26 de junio de 1997. Fue elegido mejor jugador de las Superbowls I y II.

Don Hutson Don Shula : Entrenador . Jugó con Los Angeles Rams de 1961 a 1971 y con los San Diego Chargers de 1972 a 1973. Shula tambien ha pasado a la historia por ser el unico entrenador hasta el momento en conseguir la temporada perfecta: En 1972 los Dolphins finalizaron la temporada con un balance de 17 victorias y ninguna derrota. Entrenó a los Baltimore Colts de 1963 a 1969 y a los Miami Dolphins de 1970 a 1995. esas decimas de segundo era lo unico que necesitaba para poder superar al contrario''. Nació en Painesville (Ohio) el 4 de enero de 1930. Don Shula David ''Deacon'' Jones : Defensive end . Esta linea defensiva apodada ''The fearsome foursome'' (los 4 temibles) hizo autenticos estragos entre las ofensivas de su epoca. 173 derrotas y 6 empates. y por haber inventado una tecnica llamada ''headslap''. Shula es el entrenador con el balance más impresionante de toda la historia : 347 victorias. El ser humano instintivamente pestañea los ojos cuando se le golpea en la cabeza. Jones fue el mejor componente de una de las lineas defensivas mas dominantes de toda la historia. . Jugó 6 Superbowls ganando 2 de ellas. A continuación he transcrito unas declaraciones hechas por el propio Jones sobre el headslap: ''El objetivo del headslap era conseguir que el contrario cerrara sus ojos durante unas decimas de segundo. Nació en Eatonville (Florida) el 9 de diciembre de 1938. La NFL debido a continuas quejas por parte de los contrarios acabó prohibiendo el headslap. Un linea ofensivo declaró una vez que jugar contra Jones era como si te golpeasen con un bate de baseball en la cabeza durante 3 horas. En 33 temporadas consiguió llegar a los playoffs en 20 ocasiones. Jones ha pasado a la historia por 2 motivos: Por ser el que aplicó por primera vez el termino ''sack'' para describir el placaje al quarterback. El headslap consistia en golpear el casco del contrario con la palma de la mano.

Deacon Jones Sammy Baugh : Quarterback. Terry Bradshaw . Jugó con los Pittsburgh Steelers de 1970 a 1983. Bradshaw llevó a los Steelers a su unica época dorada hasta el dia de hoy. Nació el 2 de septiembre de 1948 en Shreveport (Lousiana). jugó con los Washington Redskins de 1937 a 1952. Nació en Temple (Texas) el 14 de marzo de 1914. Baugh fue el precursor del quarterback moderno ya que fue el primero en utilizar el juego de pase tal como lo conocemos hoy en dia. Entre los años 1974 y 1979 ganaron 4 Superbowls. Fue lider en yardas totales de pase en 6 ocasiones. Sammy Baugh Terry Bradshaw : Quarterback.

Jugó con los Chicago Bears de 1949 a 1958. fue el primero en pasar las jugadas al quarterback desde la banda a traves de un microfono y tambien en pasar sesiones de peliculas a sus jugadores para preparar los partidos.Dick Butkus : Linebacker. excepto el año 1950 que estuvo con los Baltimore Colts. Tambien destacó entre sus compañeros por su liderazgo tanto dentro como fuera del terreno de juego. Aparte de por sus victorias. Jugó con los Chicago Bears de 1965 a 1973. Inspiró miedo y temor a los contrarios por su fuerza bruta y por el castigo fisico que infligia cuando placaba. Nació en Chicago (Illinois) el 9 de diciembre de 1942. Nació en Norwalk (Ohio) el 7 de septiembre de 1908 y murió el 5 de agosto de 1991. a los que entrenó hasta el año 1975. George Blanda : Quarterback / Kicker . Entre otras cosas fue el primer entrenador en crear el playbook. con los Houston Oilers de 1960 a 1966 y con los Oakland Raiders de 1967 a 1975. Nació el 17 de septiembre de 1927 en Youngwood (Pennsylvania). Dick Butkus Paul Brown : Entrenador. No hace falta decir que blanda ostenta el record de jugador con mas partidos jugados con un total de 340!! Como anecdota destaca que Blanda no se retiró por voluntad propia sino por ser despedido del equipo. Si echas cuentas comprobarás que Blanda jugó durante 26 temporadas y que se retiró a la edad de 48 años!!! Este dato tan impresionante casi siempre ha ensombrecido el hecho de que Blanda fue un extraordinario quarterback y un gran kicker. Se retiró temporalmente en 1962. Art Modell. . Butkus destacó por su capacidad de intimidacion. Brown ha pasado a la historia por sus innovaciones en el campo técnico. En 1968 volvió a la palestra tras fundar el equipo de los Cincinnati Bengals. Brown fundó el equipo de los Cleveland Browns en la decada de los 40 y ganó 7 campeonatos. al ser despedido del equipo que él mismo creó por el accionista mayoritario de la franquicia.

Bronco Nagurski.. Lo lamento pero no tengo suficiente espacio para incluirlos a todos. Walter Payton Con Payton doy por concluida la lista de jugadores legendarios. Jugó con los Chicago Bears de 1975 a 1987. Reggie White.. Howie Long. Payton ostentó el record de yardas totales de carrera hasta el año 2002 con 16. Ronnie Lott. Nació en Columbia (Mississipi) el 25 de julio de 1954 y murió el 1 de noviembre de 1999. Dan Marino. Paul Warfield. . Ray Nitschke. John Elway. Jerry Rice.etc.George Blanda Walter Payton : Running back. Ganó la Superbowl XX con los Bears. Deion Sanders. Roger Staubach.726 yardas. Marcus Allen. Jack Lambert. Barry Sanders. Steve Young.etc. Joe Greene. Payton. apodado ''sweetness'' (dulzura) por la elegancia de sus movimientos. Hay docenas de jugadores que merecen estar en la lista como Steve Largent. Sam Huff. Fran Tarkenton. Jim Taylor. Joe Namath. John Mackey.etc. Terrell Davis.

1922 . lo cual llevaba a que unos equipos jugaban más partidos que otros y contra los equipos que quisieran. Por las noticias que sabemos ya en 1897 existian equipos profesionales. Se prohibe fichar jugadores universitarios que no hayan finalizado sus estudios. derechos territoriales de los equipos. En 1920 la situación anteriormente descrita ni hizo más que agravarse y esto llevó a los propietarios de varios equipos a plantearse la creación de un sistema de competición único para todos. así que el 17 de septiembre en la población de Canton (Ohio) se organizó una reunión en la que se creó la American Professional Football Association (APFA). la creación de la NFL aparecería como un hecho espontáneo y aislado y esto no respondería a la realidad. pero el primer paso para una liga profesional tal como lo conocemos hoy en dia estaba dado. La primera temporada de la APFA distó mucho de cambiar la situación. entre los nuevos asociados se encuentra un equipo llamado Green Bay Packers. Durante los proximos años la creación y desaparición de franquicias de la liga será la tonica habitual. sino que una vez finalizada la temporada los propietarios de los equipos votaban para elegir el campeon independentiemente de los resultados deportivos. No tenian que atenerse a ningun tipo de calendario de juego.En una reunion el 30 de abril se decide conceder el campeonato de la temporada anterior a los Akron Pros. jugaban partidos contra equipos que no formaban parte de la asociación y por si fuera poco. en detrimento de Buffalo AllAmericans que finalizaron con un record de 9-1-2. La NFL fue producto de una evolución larga.En un intento de estabilizar y salvar la liga se reduce el numero de franquicias a 12 mediante la expulsión de los equipos economicamente más debiles. pero no existía ningun tipo de sistema de campeonato que regulara las acciones de estos equipos. que finalizaron con un record de 9 partidos ganados. La liga se incrementa a 22 equipos. Nace otra liga profesional llamada la American Football League (AFL) pero desaparecerá finalizada la primera temporada. 1926 . Si no lo hicieramos así. 1927 . y es en este momento donde empieza oficialmente la historia de la NFL. los jugadores saltaban de un equipo a otro en una misma temporada persiguiendo la oferta más suculenta. La liga cae a 18 equipos y los Canton Bulldogs ganan el campeonato con un record de 10-0-2. y fue la respuesta a muchos años de confusión y caos en el profesionalismo del fútbol americano. Se decide también la creación de una clasificación por resultados (standings) para decidir claramente al campeon. la liga continuaba sin calendario y los equipos seguian sin jugar el mismo número de partidos. Se concede el campeonato de este año a los Chicago Staleys. De aqui en adelante expondré los hechos más destacados cronologicamente por años. 1921 . ya que como hemos indicado antes. Por si fuera poco. Entre los equipos fundadores se encontraban los Decatur Staleys (actuales Chicago Bears) y los Chicago Cardinals (actuales Arizona Cardinals). el campeon no se decidía en el terreno de juego.El 24 de junio la APFA decide cambiarse el nombre por el de National Football League (NFL).La NFL sube a 22 equipos. 1 partido perdido y uno empatado (9-1-1). Este panorama perdudaría hasta bien entrado el siglo XX. . y requisitos para aceptar equipos (franquicias) en la liga.LA NFL En esta sección vamos a conocer de una manera esquematica no solo la historia de la NFL sino también la evolución del futbol americano profesional desde sus origenes hasta el dia de hoy. Asi mismo se crean las primeras leyes reguladoras de traspasos de jugadores. no existía ningun tipo de reglamento oficial que lo prohibiera.

y al igual que las anteriores también se llama American Football League. Por primera vez desde la prohibición en 1933. Se decide celebrar un partido de playoff en caso de empate en la cabeza de las divisiones.Se celebra la primera ''Pro Bowl'' entre el campeon de la NFL y un combinado de estrellas de la liga.Por primera vez la NFL adquiere la apariencia de un verdadero campeonato nacional al establecerse una franquicia ( los Rams ) en Los Angeles. 1953 . introduce significativos cambios en el reglamento de juego y comienza así a producir su propio estilo de juego. El resultado fue de Chicago Bears 9Portsmouth Spartans 0.Por tercera vez nace otra liga profesional competidora. desaparecerá despues de dos temporadas. 1936 . esta vez consiste en un partido entre las estrellas de cada division. jugadores de raza negra juegan en la NFL. Surge de nuevo otra liga profesional competidora llamada American Football League (AFL).La NFL. Al finalizar la temporada dos equipos acaban empatados en la cabeza de la clasificación y por primera vez se decide jugar un partido de playoff para romper el empate. Por primera vez se televisa la final del campeonato de la NFL de costa a costa.Se celebra de nuevo la Pro Bowl ( no se jugaba desde el año 1942 ). entre ellos estan los Cleveland Browns. 1933 . La AFL desaparece. 1950 . y también celebrar una prorroga a muerte súbita en caso de empate en un partido de playoff.La AAFC se fusiona con la NFL. También por primera vez todos los equipos de la liga juegan el mismo número de partidos. 1939 .Por primera vez se celebra un ''draft'' para fichar a los jugadores universitarios. Las dos divisiones pasan a llamarse American Conference y National Conference. 1951 . Se prohibe a los hombres de la linea ofensiva recibir un pase adelantado.La liga cae a 8 equipos ( el número más bajo de la historia). Tambien se prohibe la utilización de jugadores de raza negra. .Elmer Layden es escogido como el primer comisionado en la historia de la NFL. 1940 . George Halas (foto superior) fue uno de los impulsores de la partición de los equipos en 2 divisiones. 1946 . Se produce la primera transmisión televisiva de un partido de la NFL por parte de la NBC. que hasta este momento habia jugado segun las reglas del futbol americano universitario. Nace otra liga rival llamada la All-America Football Conference (AAFC) formada por 8 equipos. Se decide separar los equipos en dos divisiones ( Eastern division y Western division ) y decidir el campeonato mediante un partido entre los campeones de cada división.1932 . 1941 .Las dos divisiones pasan a llamarse Eastern Conference y Western Conference.

1960 . Nace de nuevo una liga competidora llamada otra vez American Football League (AFL) con serias aspiraciones de desbancar a la NFL como la mejor liga profesional. propietario de los Kansas City Chiefs. 1969 . a su vez cada conferencia queda dividida en 3 divisiones. en la actualidad sigue en el cargo y su mandato de momento está marcado por la expansión de la liga. pero mientras no se produzca la fusión se acuerda jugar un partido entre los campeones de las dos ligas para decidir el campeonato.Paul Tagliabue es escogido comisionado de la liga.La AFL y la NFL deciden enterrar el hacha de la guerra y acuerdan fusionar las dos ligas para el año 1970. 1965 . Lamar Hunt.La NFL y la AFL se fusionan y el campeonato adquiere mas o menos su formato actual. Se celebra la primera final entre la NFL y la AFL en el Memorial Coliseum de Los Angeles. Por primera vez un equipo de la AFL conquista la SuperBowl. la Central Division y la Western Division. celebrar un partido de playoff en cada conferencia entre los campeones de cada division. 1970 . Se llega a un acuerdo verbal entre las dos ligas para no iniciar una guerra por los mejores jugadores. pero la realidad será muy distinta. Paul Tagliabue . Los New York Jets ganan a los Baltimore Colts de la NFL por 16 a 7. el resultado fue de Green Bay Packers (NFL) 35 . propone llamar al partido final entre los campeones de cada liga la ''SuperBowl''. Durante los proximos 4 años la AFL interpondrá demandas ante los tribunales contra la NFL por intentar monopolizar los contratos televisivos y de jugadores.Kansas City Chiefs (AFL) 10. 1966 .Pete Rozelle es elegido comisionado de la NFL. 1989 .La NFL divide cada conferencia en dos divisiones. La nueva liga pasará a llamarse NFL y los equipos quedarán repartidos de la siguiente forma: Se forman dos conferencias llamadas American Conference y National Conference. 1967 . La Eastern Conference queda dividida en Capitol Division y Century Division y la Western Conference en Coastal Division y Central Division. una vez finalizada la liga regular. el techo salarial y la agencia libre. la Eastern Division.Las encuestas revelan que por primera vez en la historia el futbol americano es el deporte más popular entre el publico norteamericano por encima del baseball. Además se decide.La AFL (que está dividida en dos divisiones) decide al igual que la NFL incorporar el formato de playoffs mediante un partido entre los dos primeros clasificados de cada division.

LA LIGA En esta sección vamos a explicar el funcionamiento de la NFL como empresa. El último clasificado de la liga tiene derecho a escoger en primer lugar. todos intentan presentar su producto de la manera más atractiva posible al consumidor y conseguir con ello más ingresos. El Draft es una reunion anual en el que los equipos se reparten los jugadores universitarios que estan disponibles para pasar al profesionalismo. No hay ninguna diferencia entre el funcionamiento de una empresa automovilistica o de ordenadores y la NFL. Hay que aclarar que la NFL permite que los equipos cedan sus puestos de elección a otros equipos en el draft a cambio de jugadores o dinero. los Chicago Bears reciben la misma . La celebración del draft (imagen superior) es todo un acontecimiento. El que siempre sean los mismos equipos los que suelen ganar el campeonato lleva al aburrimiento y a la pérdida de interes del aficionado y eso es algo que la NFL ha tenido muy claro desde los origenes de la liga. Para fichar los jugadores. A nivel interno la NFL intenta que la liga sea atractiva mediante la igualdad economica y deportiva de las franquicias que la componen para generar campeonatos más igualados y emocionantes. esta cantidad de dinero lo marca la NFL y es el mismo para todos los equipos. el sistema es practicamente socialista. En el plano deportivo se intenta conseguir la máxima igualdad posible mediante el DRAFT. Todos los ingresos que genera la NFL con los contratos de television son repartidos equitativamente entre todos los equipos. el penúltimo clasificado escoge en segundo lugar. En el plano economico la igualdad se consigue mediante el ''techo salarial'' (salary cap). tratandose de los Estados Unidos. el antepenúltimo escoge en tercer lugar y así sucesivamente hasta completar 7 rondas de elección por parte de todos los equipos. Así por ejemplo. la NFL asigna unos derechos o preferencias a los equipos dependiendo de la clasificación obtenida durante la temporada anterior a la celebración del draft. El techo salarial es la cantidad total de dinero que un equipo puede gastarse para pagar a toda su plantilla de jugadores. lo digo en el sentido estricto de la palabra. Tambien hay que mencionar el sistema de reparto de los ingresos que produce la NFL. La NFL intenta hacer su liga la más atractiva del mercado trabajando basicamente a dos niveles: A nivel interno y a nivel externo. Asi se evita que los equipos economicamente más poderosos puedan acaparar los mejores jugadores. Por extraño que pueda parecer. La NFL creó el draft ya hace muchos años con la intención de evitar que unos pocos equipos acapararan los mejores jugadores.

pero. Rozelle fue el impulsor de varias medidas que han hecho del futbol americano lo que es hoy en dia. a nadie se le ocurre que el F. Los mismos propietarios de los equipos lo eligen y naturalmente. A cambio de todo esto la NFL concede ciertos derechos a todas sus franquicias. Fue un visionario que supo ver que la clave . de negociar los contratos con la televisión.o de mediar en conflictos entre franquicias? Pues de ello se encarga el máximo mandatario de la NFL: El comisionado y su equipo directivo.cantidad de dinero en concepto de transmisiones televisivas que los St.. Ya hemos comprobado como se gestiona y regula la NFL . Para ello la NFL no ha dudado en ningun momento de su historia en cambiar el reglamento del juego si con ello se conseguía hacer el futbol americano profesional más espectacular.) también se reparte equitativamente entre todos los equipos. Por si tienes curiosidad para saber donde va a parar todo este dinero.Louis Rams.C Barcelona o el Real Madrid abandonen sus respectivas ciudades en busca de mejorar su situacion economica. Fue el comisionado de la NFL durante los años 60. No quiero acabar esta sección sin dedicar unas palabras a Pete Rozelle. la NFL deja que sus franquicias se queden con el 60 % del total de ingresos por venta de entradas en sus respectivos estadios ( lo adivinaste: el 40% restante se reparte equitativamente entre todos los equipos ). Los equipos no tienen ningun problema para trasladarse a otra ciudad si con ello creen que van a aumentar sus ingresos. relojes.70 y 80. como por ejemplo que ninguna franquicia puede establecerse en un territorio que esté a cierta distancia de otra franquicia. A nivel externo. ¿para que intentar mejorar? Para paliar este efecto negativo. la NFL intenta presentar su liga como la más apasionante y atractiva por delante de los otros deportes mayoritarios norteamericanos como el baseball o el baloncesto ya que ello produce más ingresos en concepto de transmisiones televisivas y por venta de productos licenciados. camisetas. te diré que va a parar a los bolsillos de los propietarios de los equipos. zapatillas.etc. tambien pueden despedirlo. al ser un reparto porcentual se incentiva la competividad entre los diferentes equipos ya que si consigues acabar la temporada como campeon o mejorar sustancialmente el juego del equipo podrás aumentar el precio de las entradas la temporada siguiente e ingresar más dinero. Esto es algo totalmente impensable para equipos europeos de cualquier disciplina deportiva. en el sentido de que si un equipo perdedor ingresa la misma cantidad de dinero que el equipo campeon. extraño desde el punto de vista europeo: El traslado geografico de las franquicias.aunque a uno le hayan retransmitado durante la temporada 1 partido y al otro 7. Todos los ingresos producidos por la venta de productos licenciados por la NFL ( gorras. de proponer las mejoras en el reglamento. El anterior parrafo nos lleva a un interesante efecto. aunque también hay alguno que lo que busca es simplemente satisfacer su ego mediante la popularidad que le puede proporcionar el ser propietario de un equipo y la aparición en los medios de comunicación. ¿quien se encarga de hacer que se cumplan todas las normas. Este sistema puede parecer algo contradictorio.etc. El típico prototipo de propietario de franquicia suele ser un multi-millonario norteamericano aficionado al futbol americano.

También le debemos el famoso cambio en el reglamento de juego del año 1978 que incentivaba el juego de pase sobre el de carrera. es un partido que se transmite todos los lunes por la noche durante la temporada y que se retransmite a toda la nación. estaba en la televisión. pero hace 40 años no lo era tanto. A Rozelle le debemos la creación del ''Monday Night Football''. Hoy en dia esto puede parecer bastante obvio. Pero su aportación más relevante fue la fusión de la NFL y la AFL y la creación de la SuperBowl. Asi que Rozelle puso manos a la obra para que que la NFL y la televisión caminaran juntos.Con el paso de los años visionar este partido se ha convertido en toda una tradición para los televidentes norteamericanos.para que la NFL creciera . Pete Rozelle Por todo lo anteriormente expuesto creo que es justo decir que Pete Rozelle ha sido el comisionado más influyente en la historia de la NFL y el hombre que puso las bases para que el futbol americano sea hoy en dia el deporte más popular entre los norteamericanos.tanto deportiva como economicamente. .

-Tennesee Titans. su distribución y el sistema de competición. -Oakland Raiders. La NFL está dividida en dos conferencias y a su vez cada conferencia está dividida en varias divisiones: AMERICAN FOOTBALL CONFERENCE EASTERN DIVISION: -Buffalo Bills. -Cincinnati Bengals. -New York Jets. WESTERN DIVISION : -Denver Broncos. . SOUTHERN DIVISION : -Houston Texans. -Cleveland Browns.LOS EQUIPOS A continuación vamos a conocer los diferentes equipos que componen la liga. -Dallas Cowboys. -Pittsburgh Steelers. -Indianapolis Colts. NORTHERN DIVISION : -Baltimore Ravens. -Jacksonville Jaguars. NATIONAL FOOTBALL CONFERENCE EASTERN DIVISION : -Washington Redskins. -New England Patriots. -Kansas City Chiefs. -Miami Dolphins. -San Diego Chargers.

-New Orleans Saints. -San Francisco 49ers. Otros 4 partidos se disputan contra equipos de otra división de la misma conferencia en rotación anual. SOUTHERN DIVISION : -Carolina Panthers. -Chicago Bears. -Seatlle Seahawks. NORTHERN DIVISION : -Minnesota Vikings. Esos 16 partidos se reparten de la siguiente manera : 6 partidos contra los equipos de la misma división ( 3 en campo propio y otros 3 en campo contrario ). El sistema de competición es el siguiente: La liga comienza normalmente en el mes de septiembre. independientemente de la división en la . Louis Rams. -Green Bay Packers. WESTERN DIVISION : -Arizona Cardinals. Se clasifican los siguientes equipos: En cada conferencia se clasifican los campeones de cada división y los 2 equipos con mejor balance de victorias y derrotas de cada conferencia. Y finalmente 2 partidos contra equipos de la misma conferencia dependiendo de la clasificación obtenida la temporada anterior. -Tampa Bay Buccaneers. por lo tanto cada equipo disputa un total de 16 partidos. Oakland Raiders Finalizada la temporada regular se pasa a la post-temporada y se disputan los partidos de ''wild card'' y los playoffs.Los equipos disponen de una jornada de descanso. Otros 4 partidos contra equipos de otra division de la otra conferencia en rotación anual. -Atlanta Falcons. -Philadelphia Eagles. -St. La temporada regular consta de 17 jornadas que se disputan semanalmente.-New York Giants. -Detroit Lions. Es importante recalcar que los partidos de post-temporada se disputan entre equipos de una misma conferencia.

El campeon de division con el 2º mejor record se enfrenta al otro ganador de los wildcard. San Francisco 49ers A continuación se disputan los partidos de ''wildcards''. Chicago Bears Finalmente se disputa la SuperBowl el último domingo de Enero entre los campeones de cada conferencia. A continuación se disputan las finales de conferencia entre los ganadores de los dos anteriores partidos.que se está (estos dos equipos se llaman equipos de ''wildcard''). Los golpes y magulladuras que reciben cada domingo simplemente no les permite dar más de si. Los 2 campeones de division con peor record de victorias se enfrentan a los equipos de wildcard. En primer lugar. lo que llama la atención es el reducido número de partidos que disputan los equipos durante la temporada regular en comparación con otros deportes. los de baloncesto de la NBA unos 80 aproximadamente.¿Por qué esta diferencia tan grande?¿Por qué los aficionados al baloncesto y al baseball pueden disfrutar de más partidos durante mucho más tiempo de su deporte favorito? La respuesta está en la propia naturaleza del juego. Alargar la temporada y hacerles disputar más partidos provocaria una lluvia de lesiones que repercutiria en el nivel de juego y además acortaria la vida deportiva de muchos jugadores. los emparejamientos son los siguientes: Los dos campeones de división con mejor record de victorias pasan directamente a la siguiente ronda. A continuación se disputan las finales de división. Los equipos de baseball de la MLB disputan más de 120 partidos. Una vez finalizado el campeonato se disputa el clásico partido de las estrellas entre un combinado de la NFC y otro de la AFC. Hay varias cosas que diferencian claramente al fútbol americano del resto de deportes profesionales norteamericanos respecto al sistema de competición anteriormente descrito. el castigo fisico al que se ven sometidos los jugadores de futbol americano es tal que no es recomendable que jueguen más partidos. la capital de Hawai. y los de la NFL solo 16. los emparejamientos son los siguientes: El campeon de division con el mejor record se enfrenta al ganador de los partidos de wildcard con el peor record. . Esto hace un total de 6 equipos clasificados por conferencia.Este partido se llama la ''ProBowl'' y se disputa siempre en Honululu.

. para los equipos no hay segundas oportunidades y los errores se pagan caros.Jacksonville Jaguars Otra cosa que tambien llama la atencion es que las eliminatorias de post-temporada de la NFL se disputan a un solo encuentro. Todo esto esto da a los partidos de playoff de la NFL un aire épico y dramático dificil de igualar por ningun otro deporte. en cambio en la NFL todo se decide en un solo partido. En otros deportes las eliminatorias se suelen disputar al mejor de 7 partidos. Este sistema hace que los partidos de playoff se vivan con mucha más intensidad y emocion.si quieres llegar a la final no puedes fallar.

la NFL pensó que era el momento idoneo para aprovechar y aumentar los ingresos. la NFL decide suspender la competición al no cubrir las expectativas deseadas. Durante este primer año la liga constó de 10 equipos ubicados en los Estados Unidos. la rivalidad entre los Boston Celtics de Larry Bird y los Angeles Lakers de Magic Johnson y Abdul-Jabbar trajo consigo una autentica fiebre de los europeos por el baloncesto profesional norteamericano. las recientemente inauguradas televisiones autonomicas muestran un especial interes en difundir las grandes ligas norteamericanas. NFL. El poco o nulo interes en general de los europeos por este deporte no animaba a los directivos de la NFL a invertir en su promoción en el viejo continente.Canada y como primicia histórica. la NFL decide poner en marcha de nuevo en 1995 una segunda liga. Los equipos europeos eran los London Monarchs. pero esta vez solo con equipos europeos y rebautizando la competición como NFL Europa. seguramente como intento de hacerse con un mercado de futuro que la television pública estatal habia ignorado por completo. en Europa. NHL. . MLB y retransmitia cada año en directo la SuperBowl. como es el caso de España. Los directivos de la NFL tomaron buena nota de los cuantiosos ingresos economicos que llegaba a la NBA desde el viejo continente. y despues de varios años de preparativos nació en el año 1991 la esperada WORLD LEAGUE (liga mundial). El otro hecho significativo fue el desembarco de la NBA en Europa.NFL EUROPA Durante los años 80 la NFL experimentó una notable subida en cuanto a popularidad entre el publico norteamericano. Una de las ideas que se barajaban era la creación de una segunda liga que sirviera para rellenar el largo periodo de tiempo en el que tradicionalmente no se juega al futbol americano ( de febrero a agosto ). Logo de la NFL Europa Durante decadas la NFL se mantuvo al margen de lo que ocurria al otro lado del atlantico en cuanto a sus intereses de expansión y difusión del futbol americano. Asi pues. Pero una serie de circunstancias hicieron que la NFL posara su mirada también en Europa. La NBA pensó que la ocasión la pintan calva y rapidamente puso en marcha toda su maquinaria de marketing y publicidad para mantener y ampliar el importante numero de aficionados que se habia creado en Europa. En España a principios de los ochenta. Sin embargo durante los ochenta se empieza a retransmitir por televisión la SuperBowl en paises que tradicionalmente no habian mostrado ningun interes por el futbol americano. Despues de dos años en blanco. En concreto TV3 ( televisión autonomica de Catalunya ) retransmitia los domingos por la mañana partidos de NBA. la NFL decidió finalmente la creación de una segunda liga con la mirada puesta no solo en los Estados Unidos sino también en Europa. Los catalanes rapidamente comienzaron a mostrar interes por la NFL y se formaron los primeros grupos de aficionados y equipos de futbol americano. Finalizada la segunda temporada de la World League (1992). Frankfurt Galaxy y Barcelona Dragons.

la NFL Europa está interesando cada vez más a los aficionados norteamericanos.Los equipos fundadores fueron los London Monarchs (Inglaterra). La NFL promociona la NFL Europa entre sus compatriotas como la liga de las futuras estrellas. Por ultimo. una competicion donde se puede descubrir a jugadores como Kurt Warner. y tambien se ha experimentado con algunos cambios en el reglamento como por ejemplo otorgar 4 puntos por los field goals de más de 50 yardas. debido sobre todo a las posibles lesiones y a la dudosa utilidad de esta practica. Para los aficionados porque ha aportado mucha mas calidad y nivel al juego.Brad Johnson o Jon Kitna. pero con el paso de los años la NFL Europa se ha mostrado muy util para la NFL en otros aspectos. Para la NFL porque debido al alto nivel de juego. En un primer momento las franquicias de la NFL no estuvieron muy interesadas en ceder algunos de sus jugadores. . Scottish Claymores (Escocia). Uno de esos aspectos ha sido el de la cesión de jugadores de la NFL para los equipos de la NFL Europa. con el paso de los años las franquicias de la NFL han confiado cada vez mas en la NFL Europa como un excelente banco de pruebas para sus jugadores jovenes o sin experiencia. Finalizada la temporada 1998 los London Monarchs abandonan la NFL Europa y para la temporada siguiente son sustituidos por una nueva franquicia llamada Berlin Thunder (Alemania). decir que la NFL se ha servido de la NFL Europa para poner a prueba algunas novedades tecnologicas como la camara de televisión en la gorra del umpire. Logo de los Berlin Thunder Esta ''invasión'' de jugadores de la NFL ha traido consigo dos importantes beneficios para los aficionados y para la propia NFL. Frankfurt Galaxy (Alemania). Sin embargo. Logo de los Barcelona Dragons En un principio la NFL Europa se creó para promocionar el futbol americano entre los europeos. Sirva la siguiente estadistica para ilustrar lo anteriormente dicho: En 1995 la NFL ubicó a unos 30 jugadores pertenecientes a sus franquicias sobre un total de 300 (aproximadamente) entre los equipos de la NFL Europa. Amsterdam Admirals (Holanda) y Rhein Fire (Alemania). Barcelona Dragons (España). En la temporada 2001 el numero de jugadores cedidos ascendió a mas de 150. Shannon Sharpe.

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