LAS REGLAS
Personalmente considero que el principal motivo por el cual el fútbol americano no acaba de cuajar fuera de los Estados Unidos ( excepto en Alemania ), es porque lo realmente interesante y extraordinario de este deporte es lo que NO se ve a simple vista sobre el campo. Una persona puede disfrutar durante toda su vida de la belleza y espectacularidad del baloncesto sin saber diferenciar una defensa zonal de una individual o sin saber que es lo que provoca una falta personal, pero en el fútbol americano si no conoces el sistema del juego lo único que verás sobre el campo serán 22 jugadores impactando los unos contra los otros caoticamente. En realidad el sistema de juego implica que cada movimiento y acción de estos 22 jugadores está planeado de antemano con total precisión,lo cual convierte al fútbol americano en unos de los deportes estrategicamente más complejos que existen. De hecho,en los Estados Unidos se le conoce popularmente como ''el ajedrez de la parrilla'' ( lo de la parrilla es por las lineas que se marcan sobre el terreno de juego ). Si esta comparación te parece un poco exagerada echa un vistazo a la siguiente imagen:

Esta imagen corresponde a un esquema de una típica jugada de ataque de un equipo de futbol americano,los circulos, las cruces y el cuadrado corresponden a los jugadores y las flechas corresponden a sus movimientos o rutas y acciones. Como puedes comprobar, todos los jugadores tienen asignado con precisión el movimiento o acción que haran durante la jugada. Obviamente la defensa del equipo contrario intentará adivinar estos movimientos y por su parte también pondrá en práctica una jugada para intentar hacer fracasar la del contrario. Despues de más de 120 años de historia en este deporte,estas tácticas y esquemas han evolucionado hasta hacerse tan complejas que de ahi que no sea una exageración compararlo con el ajedrez. Esta es la verdadera magia del fútbol americano, es una verdadera guerra tactica y mental entre los dos entrenadores rivales. Los esquemas o diagramas como el de la imagen superior son un lenguaje universal dentro del fútbol americano,todos los buenos aficionados los conocemos y los sabemos leer. En las siguientes secciones encontrarás muchos de estos esquemas, para que puedas interpretarlos es necesario que sepas lo que significan los iconos y las lineas. En la imagen inferior tienes indicado lo que significan ( no importa que de momento no sepas lo que es un center o una ruta,más adelante ya lo sabrás..):

En los siguientes apartados de esta sección aprenderás como se juega al fútbol americano. Primero sabrás con que tipo de balón se juega, despues le echarás un vistazo al terreno de juego y finalmente aprenderás cómo se disputa un partido y las reglas básicas del sistema de juego.

Montana El balon está diseñado para que se pueda atenazar perfectamente con una sola mano y ser lanzado con total precision.el agarre y su aerodinamica. Foto cortesia de J.EL BALON El balón con el que se juega (imagen superior) tiene una forma bastante peculiar.(Imagen superior). haciendose más pequeño y puntiagudo para facilitar la manejabilidad. Con el paso del tiempo el balón fue adaptandose a los cambios del reglamento.Originiariamente se jugaba con el balón de fútbol inglés y posteriormente se sustituyó por el del rugby. .

EL CAMPO

El campo en el que se juega (imagen superior) es de forma rectangular, mide 100 yardas de largo (unos 91'5 metros) por 53 yardas de ancho (unos 49 metros). En cada extremo del campo se extiende una zona de 10 yardas de largo llamada la ENDZONE, que en castellano se podría traducir como ''zona de anotación''. La endzone es la parte más importante del campo porque en él se producen la mayoria de las anotaciones en el fútbol americano. Al final de cada endzone se encuentran los GOALPOST, que son unos palos por los que se pueden anotar puntos haciendo pasar la pelota entre ellos de una patada.Hace años el pilar que sostiene el goalpost se encontraba dentro de la endzone,pero debido a los frecuentes choques de los jugadores con el pilar y a que entorpecia el juego se acabó colocando fuera de ella.

EL GOALPOST

Las lineas que se marcan sobre el terreno de juego son muy importantes para poder seguir un partido,( conocerás el motivo en el próximo apartado:''El juego'' ). Cada yarda está marcada con precisión sobre el terreno de juego en los laterales y también mediante dos lineas discontinuas, que pasan mas o menos por el centro del campo, llamadas HASHMARKS. Además,cada 5 yardas se marca con una linea continúa y cada 10 yardas se dibujan los números sobre el campo. La linea que divide el terreno de juego en dos mitades iguales queda marcada con el número 50, el resto de las yardas se numeran en orden decreciente hacia cada extremo del terreno hasta las respectivas endzones.(Imagen inferior).Como puedes observar exceptuando la yarda 50 todas las demás yardas se repiten en cada mitad del campo,el motivo es porque cada equipo ataca en el sentido contrario al otro.

Debido a la apariencia que adquiere el terreno por las lineas que se marcan sobre él, al campo se le conoce popularmente como ''la parrilla'', ( en inglés :GRIDIRON). En el fútbol americano profesional se juega sobre dos tipos de superficie: hierba natural y una moqueta sintetica llamada ''TURF''. El turf se utiliza debido a que muchos de los estadios estan cubiertos y por lo tanto es imposible hacer crecer hierba natural debido a la falta de luz solar. El comportamiento de los jugadores sobre cada tipo de superficie difiere sustancialmente, el turf permite un mayor agarre de los pies sobre el suelo y por lo tanto una mayor velocidad,dando una mayor ventaja a los jugadores que destacan por su rapidez y agilidad. Sin embargo este mayor agarre produce también lesiones mucho más graves en las piernas ya que muchas veces los pies quedan literalmente clavados sobre el suelo. Por si fuera poco, el contacto directo de la piel sobre el turf produce abrasiones, por lo que en general los jugadores prefieren jugar sobre hierba natural.

El Texas Stadium
Debido a lo anteriormente expuesto, la actual tendencia de los equipos profesionales es la de abandonar los estadios cubiertos y construir estadios con terrenos con la clásica hierba natural.

El miniestadi, hogar de los F.C.Barcelona Dragons de la NFL Europa. Algunos equipos utilizan su propio estadio como arma, como es el caso de los Green Bay Packers. Los Packers juegan en la ciudad de Green Bay situado en el extremo norte de los Estados Unidos, durante Enero (época en la que se juegan las eliminatorias finales del campeonato de la NFL) las temperaturas suelen estar por debajo de los cero grados Celsius y muchos equipos tienen que luchar contra la climatologia además de contra los Packers. Al estadio de los Packers se le conoce popularmente como ''la tundra helada''.

El Lambeau Field, la ''tundra helada''

Este sistema consiste en que el equipo que ataca dispone de 4 downs (jugadas o intentos) para avanzar un minimo de 10 yardas. pero las reglas básicas del juego son sencillas y faciles de seguir.(ahora ya sabes porqué cada yarda está marcada sobre el campo). Un partido de fútbol americano dura 60 minutos divididos en 4 cuartos de 15 minutos cada uno. Llegados a este punto los dos equipos se colocan sobre el campo y se inicia el partido.En la sección ''LAS REGLAS'' ya hemos comentado que las estrategias y jugadas son complejas. el objetivo del equipo que ataca es ir avanzando yardas hasta la endzone que defiende el equipo contrario.El reloj no corre de forma contínua sino que se detiene bastante a menudo por diversas circunstancias del juego. El partido empieza con el lanzamiento de una moneda por parte del arbitro principal en presencia de los capitanes de los respectivos equipos. Asi pues. En el caso de que no consigan avanzar 10 yardas en 4 intentos.de hecho un partido normal suele durar entre 2 horas y media y 3 horas..EL JUEGO Ha llegado el momento de explicar el sistema de juego del fútbol americano. .en el caso de conseguirlo se le conceden otros 4 downs y asi sucesivamente.la posesión del balón pasa directamente al equipo contrario. El sistema por el cual el ataque ( también llamado ''ofensiva'' ) consigue mantener la posesión del balón e ir avanzando yardas sobre el campo es bastante peculiar y es lo que ha convertido a este deporte en una auténtica guerra táctica y mental entre los dos equipos que compiten. un DOWN no es mas que un intento o jugada para intentar avanzar yardas. El equipo que gana el lanzamiento de la moneda tiene derecho a elegir entre empezar el partido atacando o defendiendo. Este sistema es lo que hace que el fútbol americano sea estratégicamente tan complejo ya que el ataque siempre tiene la posesion del balon antes de empezar el down y tambien porque al finalizar cada down el partido se detiene y los equipos vuelven a formar ordenadamente para iniciar el siguiente down. lo cual permite a los entrenadores planificar con total precision lo que los jugadores van a hacer durante una jugada. Imagen superior: los capitanes de los dos equipos y el arbitro principal se reunen en el centro del campo para proceder a la ceremonia del lanzamiento de la moneda. Este sistema se llama el ''Down System'' ( no tiene traducción directa al castellano asi que lo traduciremos como ''sistema por intentos o jugadas''). al finalizar el segundo cuarto se celebra un descanso de aproximadamente 15 minutos para que los jugadores puedan descansar un poco. Para aprender estas reglas explicaré cómo transcurre un partido de la liga profesional de la NFL paso a paso.

Montana Despues del huddle los dos equipos se colocan en formación para iniciar la jugada ( 11 jugadores por equipo ).Vamos a explicar paso a paso como transcurre cada down: Lo primero que hace el ataque es reunirse en corro sobre el terreno de juego y uno de los jugadores explica a sus compañeros la jugada que el entrenador ha decidido poner en práctica. En la imagen inferior puedes observar la linea de scrimmage (marcada en rojo) en un partido real. . Esta linea es imaginaria y simplemente sirve para marcar la separación entre los dos equipos. Es importante señalar que ningun jugador puede estar sobre la linea de scrimmage o sobrepasarla en el momento en que se inicia la jugada.En la imagen inferior puedes ver como forman los jugadores: Como puedes observar los dos equipos quedan separados por una linea llamada linea de SCRIMMAGE (en la imagen la linea de scrimmage es la linea de puntos).En el lenguaje del fútbol americano esta reunión se llama ''HUDDLE'' (imagen inferior). Foto cortesia de J.

y eso se consigue anotando más puntos que el contrario. .La jugada se inicia con el SNAP: El jugador simbolizado con el cuadrado en la imagen superior se llama CENTER. en caso de conseguirlo se concede 1 punto. etc. ''cuarto y 2''. ''cuarto y 2'' significa: ''cuarto down y 2 yardas para conseguir otro primer down''.este jugador atenaza el balón con una mano y la pasa entre sus piernas a un compañero situado detrás suyo (imagen inferior).. la posesión del balón pasa directamente al equipo contrario. El público asistente y los telespectadores de un partido no tienen la obligación de saber siempre en que down se encuentra la ofensiva y cuantas yardas quedan para avanzar. En el fútbol americano se pueden anotar puntos de varias maneras: -EL TOUCHDOWN : Es la forma más común de anotar y también la más valiosa ya que es la que otorga más puntos: 6. '' tercera y 4'' significa: ''tercer down y 4 yardas para conseguir otro primer down''. Esta es la manera de indicar en el fútbol americano en que situación se encuentra la ofensiva de un equipo. La patada se realiza bastante cerca de los palos y es razonablemente fácil ( el porcentaje de éxito es superior al 90%) y logicamente es la opción más utilizada. Una vez finalizada la jugada (generalmente se da por finalizada la jugada cuando el portador del balón es placado o cuando se falla un intento de pase) el partido se detiene y se vuelve a repetir el mismo proceso desde el punto de máximo avance del balón. Se consigue un touchdown cuando un jugador consigue llegar con el balón hasta la endzone que defiende el equipo contrario. ''tercero y 4''-.etc. Cuando un equipo logra anotar un touchdown se le premia con la oportunidad de incrementar su cuenta de puntos escogiendo entre dos opciones: el extrapoint o la conversión de 2 puntos.En el caso de que no logren avanzar estas 10 yardas despues de los 4 intentos. Todas las jugadas empiezan de esta manera. El objetivo de los dos equipos obviamente es ganar. lo que está diciendo en realidad es: ''primer down y 10 yardas para conseguir otro primer down''. en caso de conseguirlo se les concede otros 4 intentos y asi sucesivamente.EL EXTRA POINT Y LA CONVERSION DE DOS PUNTOS: El extra point no es mas que intentar pasar el balón por el goalpost de una patada. Cuando oyes durante la retransmisión de un partido ''primero y 10''. Resumiendo: la ofensiva dispone de 4 jugadas para avanzar un mínimo de 10 yardas.. . Durante un partido escucharás por la megafonia del estadio o a través de los comentaristas televisivos frases como las siguientes: ''primero y 10''-.

por lo tanto ya han superado las 10 yardas que necesitaban y consiguen otros 4 downs. Básicamente este el sistema de juego del fútbol americano.Avanzan 18 yardas. -EL SAFETY: El safety es la manera de anotar más rara de ver. El safety es el equivalente al gol en propia meta del fútbol inglés. 2-Segundo down y 4 yardas (2º y 4). mas adelante conocerás otros detalles importantes del juego. Para finalizar esta sección vamos a poner un ejemplo práctico conjuntamente con un esquema por si no queda suficientemente claro lo anteriormente expuesto: Supongamos que la ofensiva de un equipo empieza atacando desde su propia yarda 25.Ya han conseguido otra vez las 10 yardas y disponen de nuevo de otros 4 downs.La conversión de dos puntos es una opción mucho más arriesgada y como su propio nombre indica se conceden 2 puntos.Consiguen avanzar 6 yardas..Avanzan 5 yardas.Avanzan 9 yardas.Avanzan 4 yardas. La conversión de dos puntos consiste en intentar llevar de nuevo el balón hasta la endzone en una sola jugada desde la yarda 2 del equipo contrario. Un safety se produce cuando la defensa logra placar al jugador de la ofensiva que está en posesión del balón dentro de su propia endzone y se conceden 2 puntos. supone un duro golpe a la moral del equipo que lo sufre y es una situación bastante embarazosa. 1-Primer down y 10 yardas (1º y 10).cuando el equipo ha anotado un touchdown y va perdiendo de dos puntos a falta de 10 segundos para acabar el partido).Avanzan 4 yardas.Chutando desde más lejos el porcentaje de acierto cae espectacularmente. -EL FIELD GOAL: Despues del touchdown esta es la forma más habitual de anotar. 3-Primer down y 10 yardas (1º y 10). Solo se hace uso de ella en situaciones desesperadas (por ejemplo. 5-Tercer down y 2 yardas (3º y 2). El field goal (gol de campo) consiste en meter el balón entre los palos de una patada y se conceden 3 puntos en el caso de conseguirlo. A título informativo diré que los chutadores de los equipos de la NFL suelen conseguir buenos porcentajes de acierto chutando desde unas 40 yardas o menos. Recuerda que el balón se pone en juego desde el punto de máximo avance del mismo. 6-Primer down y 10 yardas (1º y 10). . 4-Segundo down y 6 yardas (2º y 6). Para poder mantener la posesión del balón deberán avanzar como mínimo hasta la yarda 35 en 4 o menos jugadas para poder disponer de otras 4 jugadas o downs.

Avanzan 8 yardas. 9-Primer down y Goal (1º y Goal). . 10-Segundo down y Goal (2º y Goal).(Cuando se está a menos de 10 yardas de la endzone.7-Primer down y 10 yardas (1º y 10).Avanzan 12 yardas. como en este caso. 8-Segundo down y 2 yardas (2º y 2). En los próximos apartados conocerás todos los jugadores de un equipo. Con todo esto ya sabes lo suficiente para poder seguir un partido de fútbol americano. incluyendo a los entrenadores y conocerás sus posiciones y sus funciones sobre el campo.Llegan hasta la endzone:Touchdown. ya no se cuentan las yardas que quedan por avanzar).Avanzan 5 yardas. Si en algun momento la ofensiva no hubiera conseguido avanzar 10 yardas en 4 downs la posesión del balón hubiera pasado directamente al equipo contrario.

.y los jugadores de los equipos especiales. Los receptores son jugadores veloces. Esto hace que una plantilla completa de un equipo se componga más o menos de 45 jugadores. el Baseball o el Hockey Hielo. En una formación de ataque normal hay jugadores que se encargan de recibir los pases. seguidamente a los equipos especiales y finalmente a los entrenadores. La NFL tiene el indice más alto de jugadores universitarios que fracasan en su liga. Los jugadores de la NFL son atletas excepcionales. Son lo mejor de lo mejor. solo los superdotados consiguen entrar en la élite. En las siguientes secciones conocerás los nombres y las funciones de todos los jugadores de un equipo profesional. me refiero a que sus marcas de velocidad son comparables a las de un finalista olimpico. despues a los de la defensa. muy por encima del baloncesto de la NBA. otros de bloquear etc. todos tienen una función especifica que cumplir sobre el campo. lo digo en todos los sentidos. Los jugadores de 150 y 170 kilos de peso se mueven con la agilidad y rapidez de jugadores de 90 kilos..etc. Un novato se encuentra con jugadores excepcionales en todos los equipos y en todas las posiciones del campo. La complejidad estratégica del fútbol americano ha convertido a los jugadores en especialistas. Dicho de otra manera: Cuando los 11 jugadores del ataque pierden la posesión del balón salen del campo y son sustituidos por 11 jugadores de la defensa y viceversa. 11 jugadores de defensa y sus suplentes. Primero veremos a los del ataque. En las universidades norteamericanas hay miles de jugadores de gran nivel pero solo hay sitio para unos 1500 en la NFL. otros de correr con el balón. . Pueden parecer demasiados.EL EQUIPO A estas alturas seguramente te habrás dado cuenta de un aspecto importante del juego: Los jugadores del ataque y la defensa de un mismo equipo no estan nunca a la vez sobre el campo. pero si haces números verás que no es por capricho: 11 jugadores de ataque y sus suplentes.

Right Guard ( RG ).LA OFENSIVA En las anteriores secciones ya hemos explicado que el objetivo de la ofensiva es avanzar yardas para anotar puntos. pero no hemos comentado de que manera los jugadores avanzan el balón.llamados Wide Recievers ( WR ). que está formada por el Center ( C ).o mediante el PASE. llamados Running Back ( RB ).Right Tackle ( RT ) y el Left Tackle ( LT ). 2-EL PASE: Consiste en lanzar el balón a un receptor.Los corredores. . Una ofensiva clásica la forman los siguientes jugadores: .Quarterback ( QB ).La linea ofensiva. El Quarterback (QB) es el jugador sobre el que se posan todas las miradas del público durante .El Tight End ( TE ). En la imagen inferior lo verás más claramente: 1-LA CARRERA: Como su propio nombre indica consiste simplemente en correr con el balón. En el fútbol americano solo hay dos maneras de ganar yardas: mediante la CARRERA . .Los receptores. . . Sus posiciones habituales las puedes ver en la imagen inferior: EL QUARTERBACK ES LA ESTRELLA De todos los jugadores que forman un equipo hay uno que destaca muy por encima de todos los demás: el Quarterback. Left Guard ( LG ).

el QB sólo puede hacer 3 cosas: 1-Correr él mismo con el balón.Mientras está gritando la contraseña está observando atentamente a la defensa del equipo contrario para . Despues de recibir el balon a través del Snap. La opción nº 2 no ofrece ninguna dificultad especial. números o sonidos para indicar al Center cuando debe hacer el Snap para iniciar la jugada ( naturalmente esta contraseña es secreta y sólo la conocen sus compañeros ). Foto cortesia de Joe Montana Acto seguido el QB empieza a gritar una contraseña. 2-Poner el balón directamente en las manos de un corredor para que inicie una carrera. para un QB una jugada de pase empieza antes del Snap. La posicion de QB es la que exige más talento a un jugador. y merece una atención muy especial porque es en este tipo de jugadas donde un QB se gana el sueldo. Una vez formados. y tambien son los jugadores mejor pagados con diferencia de la NFL. La opción nº 3 es la opción de ejecutar un pase. El resto de sus compañeros de equipo solo tienen la obligación de saber su propio movimiento. Vamos a explicar paso a paso las funciones del QB durante una jugada para que puedas entender porqué es el máximo responsable del rendimiento del equipo. a los entrenadores no les gusta que sus QB salgan corriendo con el balón y se arriesguen a una lesion ( sin embargo hay Quaterbacks especialmente hábiles a la hora de correr y que suelen hacerlo bastante a menudo como Steve McNair de los Tennesee Titans o Kordell Stewart de los Pittsburgh Steelers). En segundo lugar. un buen QB debe reunir muchas habilidades. Asi que vamos a explicar con detalle que hace el QB durante una jugada de pase: En primer lugar el QB es el único jugador del equipo que tiene que aprenderse de memoria todos los movimientos de sus compañeros durante una jugada. y hay equipos que tienen un ''Playbook'' (libro de jugadas) con más de 200 jugadas. el QB se coloca siempre detras del Center y situa sus manos entre sus piernas para recibir el Snap ( imagen inferior ). En primer lugar el QB es el jugador sobre el campo que recibe directamente las instrucciones del entrenador sobre la jugada a realizar por radio a través de un pequeño altavoz dentro de su casco.una jugada. el QB simplemente pone el balón directamente en las manos del corredor para que inicie una carrera. 3-Realizar un pase. La opción nº 1 es la menos usual. es el que se lleva toda la gloria por una victoria o todas las criticas por una derrota. no basta con ser un buen atleta. que puede ser cualquier combinación de palabras. Durante el huddle el QB es el jugador que explica a sus compañeros de equipo la jugada que van a poner en práctica.

. Cuando el QB recibe el balón se echa atrás unas yardas. Si hubiera que resumir en una sola palabra cual es la misión de un QB esta palabra seria: RESPONSABILIDAD. -Inteligencia: Los QB deben procesar muchisima información en poquisimos segundos durante una jugada e improvisar con acierto si las cosas no salen como uno espera.leer la defensa no es nada fácil porque constantemente intentan engañar al QB.los buenos QB obtienen resultados por encima de la media en los test de inteligencia. ya que los defensas no suelen tardar mucho mas tiempo en llegar hasta él. es más peligroso cuando la defensa le presiona y le obliga a correr que cuando está estatico. Un QB ganador transmite confianza y tranquilidad en los momentos cruciales y dificiles de un partido. En principio puede parecer que no sea excesivamente dificil pero es que todo esto lo debe hacer en aproximadamente 5 .Brett Favre de los Green Bay Packers es un buen ejemplo. Para concluir te doy la lista de las cualidades más importantes que debe reunir un QB para poder jugar a nivel profesional ( es una valoración personal mia ): -Potencia de brazo: Un buen QB debe poder lanzar el balón a cualquier punto del campo lo más rapidamente posible y esta cualidad precisa de un buen brazo. Por lo tanto un QB también debe saber cuales son las defensas que utilizan los equipos a los que se enfrenta. observa todos los movimientos de sus jugadores y también los de la defensa y ejecuta el pase.8 segundos. -Personalidad: Cuando hablo de personalidad me estoy refiriendo a caracter ganador y capacidad de liderazgo.detectar que tipo de defensa van a utilizar para intentar frustar su jugada ( a esto se le llama ''leer la defensa'' ). tiene autoridad para cambiar la jugada inmediatamente.El QB debe ser el lider e infundir respeto y seguridad a sus compañeros de equipo. A esta accion de cambiar la jugada en la linea de scrimmage se le llama ''AUDIBLE''. De hecho. Si el QB piensa que la defensa ha adivinado la jugada que van a hacer. -Movilidad: Actualmente las defensas son tan rápidas que un QB debe resolver bien las jugadas bajo presión y en movimiento. Foto cortesia de Joe Montana Imagen superior: El QB acaba de recibir el snap y se está desplazando hacia atrás mientras observa atentamente como evolucionan todos los jugadores.

En las jugadas de carrera. Con esto ya conoces a todos los jugadores que forman la ofensiva y doy por finalizado este apartado.LA LINEA OFENSIVA La jugadores de la linea ofensiva destacan por su envergadura y peso ( algunos pesan más de 150 kilos ) y sus siluetas no son nada atléticas ( ni falta que les hace ). además de bloquear también se encargan de abrir huecos (''running lanes'' en inglés) para que pueda pasar el corredor (RB). Conocerás más profundamente a todos estos jugadores en la sección ''EL ATAQUE''. no hay mucho más que explicar. En la imagen inferior puedes comprobar las 2 tareas principales de la linea ofensiva: En las jugadas de pase la linea ofensiva se encarga de bloquear los defensas que intentan llegar al QB. . Eso es lo que están haciendo el Left Tackle (LT). Esto motiva que sean normalmente receptores de más envergadura y peso que los WR. Eso es lo que están haciendo el Right Guard (RG) y el Right Tackle (RT). LOS CORREDORES No hay mucho que explicar en este apartado. LOS RECEPTORES Los receptores se llaman Wide Recievers (WR). El objetivo de estos hombres es simplemente formar una barrera para que ningun hombre de la defensa les sobrepase y llegue hasta el QB o el portador del balón. los corredores (running backs en inglés) se colocan habitualmente detrás del QB y simplemente corren con el balón para avanzar todas las yardas posibles. el Left Guard (LG) y el Center (C). Sabrás más sobre ellos en la sección ''El pase''. Para resumir podriamos decir que el TE es una mezcla entre jugador de linea ofensiva y WR. EL TIGHT END El tight end (TE) es un receptor polivalente. Conocerás los diferentes tipos de RB y los detalles del juego de carrera en una próxima sección. Los WR son los encargados de recibir los pases del QB. aunque también reciben otros nombres como Split End o Flanker. pero a la vez son habiles y rápidos. pero para no complicar las cosas los llamaré siempre WR. se sitúa siempre junto a la linea ofensiva. y aparte de recibir pases también debe bloquear defensores si la jugada lo requiere.

En la imagen inferior puedes observar sus posiciones habituales: LA LINEA DEFENSIVA La linea defensiva está formada por los DT y los DE. el Strong Safety (SS) y el Free Safety (FS). tienen que hacer de todo. y por ello suelen ser jugadores de gran tamaño y peso (Gilbert Brown de los Green Bay Packers pesa más de 170 kilos). LOS LINEBACKERS Los linebackers son los jugadores más polivalentes de la defensa. -La Secundaria: Formada por los Cornerback (CB). Las batallas entre estos jugadores son tan duras y espectaculares que a la zona que ocupan las dos lineas se le llama popularmente ''La trinchera''. En las jugadas de pase intentan llegar hasta el QB e impedir que logre lanzar el balón. En la imagen inferior puedes ver los dos casos: . -Los Linebackers (LB). A los hombres de la secundaria se les conoce genericamente como Defensive Backs. Esta acción de intentar impedir el pase se llama ''PASS RUSH''. La función de estos hombres es la de sobrepasar a la linea ofensiva y llegar hasta el portador del balón.LA DEFENSA La defensa queda claramente diferenciada en 3 grupos: -La linea defensiva: Formada por los Defensive Tackles (DT) y los Defensive Ends (DE). En las jugadas de carrera deben llegar hasta los corredores y placarlo. La linea defensiva se las tiene que ver en todas las jugadas con la linea ofensiva. y también deben estar atentos a los receptores en las jugadas de pase. En las jugadas de carrera deben tapar los huecos por los que puedan pasar los corredores y placarlo.

se situará más adelantado que el FS. Para un CB simplemente no hay sitio para la mediocridad.La vida de un CB es miserable. -El Strong Safety: Su trabajo es el mismo que el Free Safety pero su posición puede variar según el tipo de jugada. Si la defensa sospecha que la jugada del ataque será una carrera o un pase corto. Puede que solo cometa un error en todo el partido. siempre parecia adivinar hacia donde iba a ir el balón. como es el caso de Bill Romanowski de los Denver Broncos o Brian Cox de los New York Jets.Los linebackers de la izquierda y el centro han ido a tapar las posibles vias de penetración de los corredores. Su trabajo consiste en parar al atacante que haya logrado superar a todos sus compañeros y evitar el touchdown como mal menor. -El Free Safety: Es el cierre de la defensa y el último hombre a batir. pero si ese error ha permitido una anotación. Los linebackers suelen ser jugadores de fuerte personalidad y lideres natos. a la mañana siguiente todos los aficionados y los medios de comunicación solo se acordarán del error y de que la culpa fue suya. Muchos entrenadores consideran al SS como un pequeño y veloz linebacker debido a su polivalencia. por lo que normalmente un LB es el capitan de la defensa. era un jugador con una intuición fuera de lo común. a veces incluso hasta la linea de scrimmage. el LB de la derecha se ha ido a tapar una posible recepción del Tight End. Cada vez que pienso en un FS me acuerdo de Ronnie Lott de los San Francisco 49ers. LA SECUNDARIA En una defensa clásica la secundaria la forman los siguientes jugadores: -Los Cornerback: Son los hombres más veloces de la secundaria porque se encargan de marcar a los Wide Recievers. .

2-Punt. Imagen superior: Despues del lanzamiento de moneda el balón se planta sobre el centro de la yarda 30 del equipo que realiza el kickoff (marcada con la linea). El Kickoff: En la sección ''El juego'' expliqué que antes de empezar un partido se lanza una moneda para decidir que equipo empieza atacando y que equipo defendiendo. Cuantas menos yardas tengas que avanzar para anotar. Obviamente el retorno de un kickoff es importante ya que no es lo mismo empezar atacando desde la yarda 50 que desde tu yarda 20.EQUIPOS ESPECIALES Los equipos especiales (''special teams'' en inglés) salen al terreno de juego para realizar unas jugadas muy determinadas: 1-Kickoff. 4-Extra Point. En cuanto el arbitro haga sonar su silbato el ''Kicker'' ( K ) dará una patada al balón iniciando asi el partido. Antes de seguir adelante quiero recalcar que en esta sección explicaré algunos aspectos importantes sobre el reglamento del juego que omití intencionadamente en la sección ''El Juego'' para hacerlo más digerible. En la yarda en la que le hayan placado empezará a atacar la ofensiva.mejor. El jugador que lo recoja intentará avanzar todo lo que pueda gracias a los bloqueos de sus compañeros. pero no expliqué cómo se decide desde que yarda empieza atacando la ofensiva. naturalmente el equipo contrario intentará placarlo. El equipo que escogió empezar atacando pone sobre el terreno a su equipo especial de retorno de kickoff y se situan a 10 yardas del balon como máximo. El equipo que recibe la patada pone a dos hombres en lo más profundo del campo (marcados con la R) para recoger el balón. El otro equipo pone a su equipo especial de kickoff inmediatamente detrás de la yarda 30. 3-Field Goal. Por lo tanto el objetivo de un Kickoff es la profundidad o longitud de la patada. para ello se realiza el Kickoff (patada inicial). .

El equipo contrario normalmente pone un hombre en profundidad para recoger el balón y retornarlo. Si el balón sale por el lateral del campo se considera falta y se penaliza. El Punt es una jugada en la que se intenta alejar lo máximo el balón mediante una patada para que la ofensiva contraria empiece atacando lo más lejos posible. Imagen superior:Los equipos ponen a sus equipos especiales de Punt en la linea de scrimmage ya que se trata de un down. cuando esto ocurre la ofensiva empieza automaticamente en su yarda 20. La técnica de patada del Punt es diferente al del Kickoff. Una vez realizada la patada los jugadores del equipo que efectuan el Punt corren campo abajo para placar al retornador y los jugadores del equipo contrario intentan realizar bloqueos para que el retornador pueda avanzar todo lo que pueda. Esto es ponerselo demasiado fácil a la ofensiva contraria asi que normalmente se realiza un Punt. a este tiempo se le llama ''Hang Time'' ). Esto es importante ya que si un Punt sale directamente fuera por el lateral del campo por la . Vamos a poner un ejemplo: Supon que una ofensiva se encuentra en 4 down y 2 yardas para avanzar en su propia yarda 35 si no consiguen avanzar esas dos yardas la posesion del balón pasará al equipo contrario y su ofensiva solo tendrá que avanzar 35 yardas para anotar. procediendo a realizar la patada inmediatamente. para iniciar el tercer cuarto y para poner el balón en juego despues de una anotación. El reglamento permite que un Punt pueda salir directamente por el lateral del campo. La ofensiva empieza atacando desde la yarda en que ha sido placado el retornador. si esto se produce la ofensiva empieza atacando desde la yarda en la que ha salido el balón. El objetivo del Punt también es diferente al del Kickoff. no se busca un lanzamiento largo sino un lanzamiento bombeado y alto que esté todo el tiempo posible en el aire para que los jugadores lleguen rápidamente hasta el retornador y no pueda avanzar o recibir comodamente el balón ( en los partidos televisados se suele cronometrar los segundos que el balón está en el aire. El kickoff se realiza para iniciar un partido. El Punt: Si has seguido las explicaciones sobre el reglamento ya sabrás que la ofensiva dispone de 4 downs para avanzar. sin embargo casi nunca utilizan el 4º down para intentar ganar yardas sino que realizan un Punt.Si el balón sale por la linea de fondo se produce un ''Touchback''. El Punter (P) es el jugador que realiza la patada y se coloca a unas 15 yardas de la linea de scrimmage y recibe el balón a través de un snap largo del center. El jugador marcado con PP es el protector personal y se encarga de parar a cualquier jugador que llegue hasta el punter . el punter recibe directamente en sus manos el balón a través del snap y efectúa la patada con el balón entre sus manos (parecido al saque de un portero de fútbol inglés despues de atrapar el balón).

dicho de otra manera: en cuanto atrape el balón la jugada finaliza.yarda 1. se puede blocar el balón pero nunca embistiendo o placando al Punter. porque hay que estar como una regadera para correr con el balón mientras 10 hombres con más de 100 kilos de peso vienen como locomotoras dispuestos a aplastarte sobre la hierba y hacer que no te acuerdes de tu nombre.consistente en no recibir ningun placaje de los jugadores contrarios a cambio de no avanzar con el balón. como es el caso de Jesus Angoy. ex-portero del Fútbol Club Barcelona y actual kicker de los Barcelona Dragons. la ofensiva del equipo contrario tendrá que avanzar 99 yardas para anotar. Tanto en el Kickoff como en el Punt. Otro aspecto importante del Punt es que ningun jugador puede tocar al Punter. El Holder coloca el balón en posición vertical sobre el terreno para que el Kicker pueda realizar la patada. Field Goal y Extra Point: Estas jugadas también son de equipos especiales y ya las conoces de la sección ''El juego''. el retornador tiene derecho a pedir al arbitro antes de recoger el balón un ''Fair Catch'' . En la imagen inferior lo puedes ver claramente. Otro aspecto curioso sobre los jugadores de los equipos especiales es que sus compañeros de equipo los consideran locos de remate. el Kickoff requiere potencia y longitud y el Punt que el balón esté en el aire todo el tiempo posible. El Punter de los San Diego Chargers es un ex-jugador de fútbol Australiano y muchos otros tienen apellidos europeos que delatan unos origenes deportivos relacionados con el fútbol inglés. . a este tipo de Punts se le llama popularmente ''Coffin Punt'' ( Punt de ataúd). Un retornador normalmente pide un Fair Catch cuando tiene ya muy cerca a los jugadores del equipo contrario y el balón todavia está en el aire. El kicker se situa a unas yardas de la linea de scrimmage. La técnica de la patada es diferente al del Kickoff y el Punt. Muchos de ellos son ex-jugadores de deportes que tienen mucho que ver con las patadas a un balón. La especialización de los jugadores en el Fútbol Americano es tal que el Kicker y el Punter de un equipo normalmente no son el mismo jugador ya que las caracteristicas de cada patada son diferentes. se trata de anotar puntos haciendo pasar el balón de una patada entre los palos del Goalpost. justo delante del kicker hay un jugador arrodillado sobre el suelo ( llamado ''Holder'' ) que recibe el balón a través de un snap largo del center. y no les falta razón.

A lo que se refiere Johnson es a algo que ya apunté anteriormente: de los equipos especiales depende que la ofensiva tenga que avanzar más o menos yardas para anotar. pero su repercusión sobre el juego es mucho mayor. y esto puede influir decisivamente en el resultado final de un partido.Las jugadas de los equipos especiales ocupan solamente aproximadamente un 15% del total de jugadas en un partido. . Jimmy Johnson (uno de los mejores entrenadores de la historia ) suele referirse a la producción de los equipos especiales como ''hidden yardage'' (yardaje oculto).

En la imagen inferior he teñido de rojo la redzone. por lo tanto el Drive ha sido de 75 yardas. despues conocerás las formaciones de ataque más conocidas y utilizadas hoy en dia en la NFL y finalizaremos con esquemas y diagramas de jugadas y estrategias. Empezaremos por la ofensiva. -El Drive : Un drive no es más que la suma total de yardas que avanza una ofensiva desde que sale al terreno hasta que lo abandona. cuanto más sepas del juego y la estrategia más disfrutarás de los partidos.EL ATAQUE Con esta sección nos adentramos ya en los conceptos intermedios y avanzados del fútbol americano y dejamos atrás lo más básico. primero veremos con detalle el juego de pase. continuaremos con el juego de carrera. ya sea porque han anotado o porque la defensa les ha parado. Don Shula ( ex-entrenador legendario de los Miami Dolphins) lo llamaba la ''Greenzone'' (zona verde) porque es ahi donde los equipos se ganan el salario. La redzone es muy importante porque las estadisticas demuestran que hay una relación directa entre los equipos ganadores y su porcentaje de anotación en la redzone. . Pero antes de que pases a la siguiente sección es necesario que conozcas algunos conceptos sobre el juego de ataque que surgen a menudo en los medios de comunicación. -La Redzone : La redzone (zona roja o zona caliente ) es una zona imaginaria del campo que abarca las últimas 20 yardas anteriores a la endzone. Los Denver Broncos ( campeones en los años 98 y 99 ) anotaron un touchdown el 63% de las ocasiones en que visitaron la redzone. La mayoria de los entrenadores coinciden en afirmar que para ganar campeonatos hay que anotar por lo menos 6 touchdowns de cada 10 veces que la ofensiva llega a la redzone. Un ejemplo: Una ofensiva empieza atacando desde su yarda 25 y en 8 jugadas anotan un touchdown. Normalmente se añaden otros datos como el tiempo utilizado y las jugadas empleadas. Asi pues utilizando el ejemplo anterior se puede ampliar la información sobre el Drive diciendo que el Drive ha sido de 75 yardas para touchdown en 7 minutos y 8 jugadas.

Strongside : El weakside ( lado debil) y el strongside (lado fuerte) son dos zonas imaginarias del campo. Foto por cortesia de Joe Montana Joe Montana ( foto superior) ha sido uno de los mejores QB en ejecutar el Two-minute Drill. -Weakside . con solo 3 minutos y 10 segundos para finalizar el partido Montana condujo a los San Francisco 49ers en un drive electrizante de . El strongside es la mitad del campo donde está alineado el Tight End. En casos extremos como este es donde los Quarterbacks excepcionales sacan a relucir sus mejores cualidades y demuestran lo que valen. El Two-minute Drill ( la rutina o ejercicio de los 2 minutos) es un sucesión de jugadas ya establecidas de antemano por el head coach para poder anotar lo más rapidamente posible en casos de necesidad como en el ejemplo anterior. El Strongside se llama asi porque suelen haber más jugadores tanto ofensivos como defensivos que en el weakside. En la SuperBowl XXIII (la final del campeonato de la NFL). ya sea por un descuido de la defensa ya sea por un pase profundo. el weakside es la otra mitad. es entonces cuando se pone en marcha el ''Two-minute Drill''. -El Two-minute Drill : Imaginate que quedan unos 2 minutos para que acabe el partido y que la ofensiva debe anotar forzosamente un touchdown para empatar o ganar.-El Big Play : Un Big Play (gran jugada) se produce en cualquier jugada en la que la ofensiva logra ganar muchas yardas. Se puede considerar que se ha producido un Big Play a partir de unas 20 yardas aproximadamente.

Imagen superior: Solo pueden haber 7 jugadores de la ofensiva en la linea de scrimmage. pero también la pueden realizar el TE y los RB. Si observas atentamente la imagen te darás cuenta de que el WR situado a la derecha está ligeramente más retrasado. nunca hacia ella. si el CB le sigue hasta el otro lado significa que la defensa es al hombre. pero también se utiliza para confundir o distraer a la defensa. Imagen superior: Este es el motion más corriente. Un final memorable. -El Motion: El reglamento permite que un jugador de la ofensiva pueda moverse libremente antes del snap. es una linea imaginaria que separa a los dos equipos y que no puede ser invadida por ningun jugador en el momento del snap. sin embargo hay un detalle que debes saber sobre ella y es que el reglamento obliga a la ofensiva a alinear 7 jugadores en ella. Este movimiento se realiza para confundir al equipo contrario o para detectar que tipo de defensa van a utilizar contra ellos. El motion más corriente es el del WR que se va de un lado a otro del campo. el WR se desplaza de un lado del campo al otro (recuerda que se produce antes del snap).92 yardas para anotar un touchdown que les valió la victoria final sobre los Cincinatti Bengals. si no le sigue significa que la defensa es zonal. . -La linea de Scrimmage : Ya conoces la linea de scrimmage. pero solo de manera paralela a la linea de scrimmage.

estos jugadores son los WR. Los dirigentes de la NFL decidieron que era hora de invertir la tendencia e intentar que el juego de pase estuviera más presente en los partidos para que el fútbol americano fuera todavia más espectacular. El balón puede ser desviado o ''deflectado'' por cualquier jugador.EL PASE A todos los aficionados al fútbol americano nos gusta el juego de pase. Al juego de pase se le conoce también como juego ''aereo''. Si el receptor no logra atrapar el balón o lo atrapa ilegalmente la jugada finaliza inmediatamente y se considera un pase ''incompleto''. Durante los segundos en que el balón está en el aire en busca de un receptor el ambiente se electrifica y todos aguantamos la respiración.y lo consiguieron. es la parte más espectacular del juego ofensivo. Sin embargo hasta los años 70 el fútbol americano se habia apoyado principalmente en el juego de carrera mas que en el de pase. -Se permitió a la linea ofensiva mayor libertad de movimientos para bloquear a la linea defensiva para que el QB tuviera algo mas de tiempo para buscar un receptor desmarcado. Antes de continuar analizando el juego de pase vamos a definir lo que se considera un pase legal según el reglamento : Para que se considere ''completado'' un pase ( en el lenguaje del fútbol americano se utiliza la palabra ''completar'' para designar un pase realizado con éxito ). En 1978 la NFL cambió dos articulos del reglamento y desde entonces y hasta el dia de hoy los equipos han utilizado más las jugadas de pase que las de carrera.... Las dos reglas que se cambiaron fueron las siguientes: -Los defensas solo pueden tocar y obstaculizar a los receptores en las primeras 5 yardas a partir de la linea de scrimmage. pero mientras no toque el suelo el balón esta en juego. (anteriormente los defensas podian bloquear y estorbar a los receptores por todo el terreno de juego). Para que el juego de pase tenga éxito los jugadores de la ofensiva tienen que trabajar sincronizadamente. y en segundo lugar los receptores tienen que estar en un sitio determinado del campo en un momento determinado (si un receptor llega antes o despues de lo que se supone dará tiempo a la defensa a reaccionar)... . el balón debe ir directamente desde la mano del QB hasta el receptor sin que toque el terreno de juego. los jugadores de la linea ofensiva no pueden recibir un pase. En primer lugar la linea ofensiva tiene que proteger al QB el tiempo suficiente para que pueda encontrar un receptor ''abierto'' ( en el lenguaje del fútbol americano se utiliza este termino para designar a un jugador que está desmarcado ). Asi pues una jugada de pase es como un engranaje en el que si alguna pieza falla todo el mecanismo se averia. los RB y el TE. Otra cosa que debes saber es que solo 5 jugadores de la ofensiva estan autorizados a recibir un pase.

Imagen superior: El pocket es el area que abarca la linea ofensiva. incluyendo al TE y que se proyecta hacia atras. Foto por cortesia de Joe Montana Imagen superior: El lado del campo situado a la espalda de este QB es el ''lado ciego'' porque no puede ver si algun defensor se está acercando. si es zurdo es el RT. un buen ejemplo de este tipo de QB es Drew Bledsoe. y obviamente su rendimiento se verá afectado. . Por este motivo los entrenadores ordenan al QB que lance el balón fuera deliberadamente cuando no encuentre ningun receptor abierto y se vea muy presionado por la defensa ya que no se puede golpear al QB cuando ya ha lanzado el balón. A los QB que se encuentran en su salsa cuando salen disparados del pocket debido a la presión defensiva se les llama ''Scramblers''. si el QB es diestro es el LT. A los Quarterbacks que se sienten comodos en el pocket y que lo pasan mal cuando deben salir corriendo se les llama ''Pocket Passers''. de ello se encarga la linea ofensiva que deberá evitar que ningun defensor consiga entrar en el ''Pocket''. Steve McNair y Doug Flutie son dos claros ejemplos. pero evitar que sea golpeado por la espalda lo es más. Los entrenadores no quieren arriesgarse a que se lesione el QB.En la imagen la he delimitado con las lineas de puntos. sobre todo si es bueno porque es la pieza fundamental del equipo y no tiene recambio. La mayoria de los entrenadores consideran que de los 93 Quarterbacks que juegan en la NFL solo 15 o 18 son realmente buenos. La linea ofensiva no debe permitir que ningun defensor invada el pocket y llegue hasta el QB. Evitar que el QB sea golpeado es importante. Personalmente considero que el hombre más importante de la linea ofensiva es el Tackle que proteje el ''lado ciego'' del QB.Para que una jugada de pase tenga éxito lo primero que hay que conseguir es que el QB tenga la tranquilidad y el tiempo suficiente para poder buscar un receptor abierto. Una linea ofensiva que permita con demasiada frecuencia que los defensores entren en el pocket tendrá como consecuencia un QB nervioso y preocupado.

El WR de posesión se carateriza por tener muy buenas manos y de atrapar balones en las peores condiciones. solo puede correr. en el lenguaje del fútbol americano se les llama receptores ''YAC'' ( Yards After Catch ). Los mejores WR que yo he visto jugar son Jerry Rice y Randy Moss. es veloz. Los WR estelares son los que reunen varias de las condiciones anteriormente descritas o hacen excepcionalmente bien una de ellas.Un detalle importante sobre el pase es que el QB no puede lanzar el balón si cruza la linea de scrimmage. El QB debe lanzar el balón a un punto determinado del campo y el receptor debe estar alli si todo ha ido bien. Hay varios tipos de Wide Recievers pero principalmente hay dos: El velocista y el de posesión. Moss es una autentica fuerza de la naturaleza. No necesitan ser veloces pero deben tener buenas manos para atrapar balones. Suelen ser los destinatarios de pases profundos. simplemente sabe que en sitio determinado. Se les suele utilizar en pases cortos e intermedios y en jugadas vitales en las que hay que asegurar la posesión. Muchas veces ni se molesta en desmarcarse de su defensor sino que se limita a saltar sobre él para atrapar el balón como en un rebote de baloncesto. El Tight End es un receptor muy diferente que el WR. Lo impresionante de todo esto es que el receptor normalmente no mira al balón. ni siquiera sabe si el QB ha podido ejecutar el pase. El velocista. tiene muy buenas manos y casi siempre logra ganar yardas despues de atrapar el balón. suele ser muy corpulento ya que además de recibir pases debe ayudar a la linea ofensiva a bloquear a los defensores. Los Receptores :Los principales destinatarios de los pases del QB son los Wide Recievers y el Tight End. La sincronización y la precisión de las que hacen gala los receptores es pura magia. los Running Backs ocasionalmente también reciben pases pero no es su función principal. Otra habilidad importante que se valora mucho en un WR es la capacidad de ganar yardas despues de atrapar el balón. Jerry Rice está ya en el declive de su carrera pero sigue en muy buena forma. Rice reune practicamente todas las habilidades anteriormente descritas. en un momento determinado. debe levantar la cabeza y atrapar el balón que ya estaba en camino hacia él. Otra de las cualidades que debe reunir un WR es cierta dureza fisica. ya que una vez que ha atrapado el balón suele recibir el impacto de hasta 2 o 3 defensores cuya misión es la de golpear al WR lo más fuerte posible para hacer que el balón salga despedido de sus manos. se caracteriza por su rapidez y su principal baza consiste en dejar atras a su marcador por piernas y desmarcarse. Estos receptores son extremadamente habiles en deshacerse de los placajes de los defensores despues de atrapar el balón y ganar unas yardas extras. . como su nombre indica. Una autentica arma letal sobre el campo. su coordinación y rapidez es absolutamente insolita para los 195 centimetros de altura que mide.

Si el QB lanza el balón demasiado tarde dará tiempo al CB a reaccionar y frustrar el pase.375 se otorga 2. Por ejemplo. Cuando el WR se para y gira sobre si mismo ya tiene practicamente el balón en sus manos porque ya ha sido lanzado por el QB mientras corria campo arriba sin saber nada de los que pasaba a sus espaldas. 2.En primer lugar divide el total de pases completados por el total de pases intentados. Las más importantes son las de porcentaje de pases completados y yardas ganadas.25.a continuación te expongo como se calcula : 1. 4. el centro o la derecha ). Si el resultado es inferior a cero se otorga un cero.375 se otorga 2. El resultado final es el QB rating.Divide el total de yardas ganadas en pases por los intentos de pase. dividelo por 6 y finalmente multiplicalo por 100. el resultado lo multiplicas por 0. Si el resultado es inferior a cero. 3. se otorga un cero.05.375. al resultado le restas 3. y lo multiplicas por 0.375. Otra estadistica que debes conocer es el ''Quarterback Rating'' . . 4. si el resultado es superior a 2.al resultado le restas 30 y multiplicas el resultado por 0. Estas estadisticas son interesantes para saber con qué profundidad y hacia donde está cargando el juego de pase el QB. En los partidos televisados las estadisticas clasifican los pases por su longitud ( cortos. Con esta precisión y sincronización se juega en la NFL. intermedios y largos ) y también por su dirección ( hacia la izquierda. en pantalla te puede aparecer lo siguiente: 22 de 37 para 270 yardas. Esto significa 22 pases completados de 37 intentos para un total de 270 yardas ganadas con esos pases.Divide los pases de touchdown por el total de pases intentados. La formula matematica para calcular el QB rating es realmente extraña.375.2. si el resultado es superior a 2.375. el resultado lo multiplicas por 0.Divide las intercepciones cometidas por el total de pases intentados. Si el resultado es inferior a cero se le otorga un cero.Imagen superior : Aqui tienes un buen ejemplo de lo descrito en el anterior parrafo. el QB naturalmente conoce ese punto.25 y finalmente le restas 2. El WR sabe que debe parar en seco y girar en un punto determinado del campo. Suma los resultados de los 4 pasos anteriores. Igualmente salen a bastante a menudo estadisticas personales del QB porque es el jugador más importante sobre el terreno y refleja la actuación general del equipo.375 se otorga 2. Si el resultado es superior a 2. esta estadistica es un numero que refleja la actuación general de un QB.

Esta ruta consiste simplemente en correr en linea recta hacia la endzone.(Por eso se llama asi). 6.El receptor para en seco y se encara al QB.Slant : Es una ruta parecida al Post pero el cambio de dirección es más pronunciado. Hay muchas otras rutas. 3. 1. pero estas son esencialmente las que debes saber. .Out : El receptor corre en linea recta y cambia de dirección formando un angulo recto. No hay normas fijas para los nombres. hacia el lateral del campo. todas estas rutas tienen un nombre y es importante que las conozcas. 4.lo importante es que sepas cual es el recorrido.In : Esta ruta es la misma que el Out pero en dirección hacia el centro del terreno. 2. una misma ruta puede tener varios. Ya sabes que los receptores deben correr unas rutas determinadas según les marca la jugada que deben hacer.Post : El receptor corre en linea recta y rompe hacia el interior en diagonal a la altura del goalpost. te diré que si el rating es superior a 100 se considera que el QB ha tenido una actuación sobresaliente.Para que te hagas una idea.Go : (También llamado Blast o Takeoff ). Como referencia para estas rutas he utilizado el WR que se coloca a la izquierda.Curl : (También llamado Hook). 5.

una y otra vez. A Bettis le he visto correr con 3 defensores literalmente colgados de él. Sus habilidades son una mezcla de los dos tipos anteriores. se limitan a coger el balón y a correr en linea recta llevandose por delante todo lo que se encuentren por el camino. su principal baza es la velocidad y la agilidad. Esta acción recibe el nombre de ''HANDOFF'' . La puesta en marcha de una jugada de carrera es siempre la misma y no ofrece ninguna dificultad especial al QB ni al corredor.Los atléticos :Son los halfbacks más numerosos y corrientes.Los halfback tipo ''el increible Hulk'' :Son autenticas moles de gran envergadura y peso. la carrera deportiva de un RB en la NFL es inferior al del resto de sus compañeros debido al desgaste fisico que sufren partido a partido. dejan clavados a los defensas gracias a sus fintas y cambios de dirección y suelen tener la habilidad de escurrirse de los placajes de los defensores. Todos los corredores se llaman genericamente Running Backs (RB). pero los hay de varios tipos. es un corredor que no suele recibir el balón sino que tiene como misión principal realizar bloqueos para abrir paso al halfback. de momento vamos a conocer los fundamentos y la mecánica. Al juego de carrera se le conoce también como juego ''terrestre''. Fisicamente son más pesados y grandes que los HB. 3º . Estoy completamente de acuerdo con esta premisa. cada vez que reciben el balón invariablemente sufren el impacto de hasta 3 o 4 jugadores de la defensa.Los pequeños y rapidos: Son Halfbacks de tamaño pequeño en relación a los demás jugadores. Terrell Davis de los Denver Broncos es de este tipo y además es el mejor corredor de la liga. La jugada finaliza cuando el RB es placado y al menos una de sus rodillas toca el suelo. El QB recibe el snap del Center como en todas las jugadas. Los RB son los jugadores fisicamente más duros de la NFL. no conozco a ningun equipo que haya ganado un campeonato sin un buen juego de carrera. y normalmente solo corren con el balón . Despues del handoff los jugadores de la ofensiva realizan los bloqueos asignados en la jugada para permitir que el RB avance todo lo posible. Warrick Dunn de los Tampa Bay Buccaneers y Barry Sanders de los Detroit Lions (ya retirado) son dos claros ejemplos de este tipo de HB. su papel fue determinante en los campeonatos que ganaron los Broncos en los años 98 y 99.LA CARRERA Si hay algo en lo que coinciden todos los expertos y técnicos del futbol americano es en que para ganar campeonatos hay que conseguir avanzar el balón mediante la carrera. Fisicamente se pueden distinguir claramente 3 clases de HB: 1º . no son rapidos ni agiles ( ni falta que les hace ). De hecho. Principalmente hay 2: -HALFBACK : El Halfback ( llamado también a veces tailback ) es el corredor que recibe la mayoria de los handoffs y que lleva todo el peso del juego de carrera.acto seguido se gira de cara al corredor y le pone el balón directamente en las manos. 2º . Jerome ''Autobus'' Bettis (supongo que no hará falta que te explique el porqué de su apodo) de los Pittsburgh Steelers y Natron Means de los San Diego Chargers son halfbacks de este tipo. Los motivos por los que el juego de carrera es fundamental para ganar los expondré al final de esta sección. FULLBACK : El Fullback (FB). Son musculosos y de complexión atlética.

Me refiero a que el juego de carrera es la piedra angular sobre la que se asienta el éxito de un equipo. Si la ofensiva consigue avanzar a menudo mediante la carrera está obligando a la defensa contraria a centrar sus esfuerzos en parar a los corredores. Ahora vamos a retomar el tema que deje colgado en el parrafo inicial de esta sección. Imagen superior : La principal tarea del fullback (FB) es bloquear para el Halfback (HB). Observa con atención los esquemas siguientes y lo comprenderás enseguida: Imagen superior : La ofensiva de este equipo ha logrado avanzar fundamentalmente con juego terrestre y ha logrado ''establecer la carrera''. antes de iniciarse la jugada la defensa debe decidir que va a intentar parar. Mike Alstott de los Tampa Bay Buccaneers es un FB tan dotado que suele recibir el balón con la misma asiduidad que el HB de su equipo. Sin embargo algunos FB son tan buenos corredores que se les utiliza tanto o más que los HB en las jugadas de carrera. . es el momento propicio para una jugada de pase. El primer motivo es que para poder realizar con éxito jugadas de pase antes hay que ''establecer la carrera''. Esto es justo lo que andaba buscando la ofensiva. Observa como los Linebackers (LB) y el Strong Safety (SS) estan practicamente en la linea de scrimmage y han dejado a sus espaldas grandes espacios libres.en jugadas de poco yardaje ( 1-3 yardas) debido a la gran fuerza y potencia de estos jugadores. el resultado es que han obligado a la defensa a ajustarse para parar a los corredores. Antes de continuar quiero recordarte que los corredores están autorizados a recibir pases del QB al igual que los WR y el TE. Para una defensa normal es imposible intentar parar a la vez el pase y la carrera.

y quien controla la posesión controla el cronometro y quien controla el cronometro controla el partido. una auténtica maquina de anotar. Ya sabes que el sistema de juego del fútbol americano impide que las dos ofensivas esten sobre el terreno de juego al mismo tiempo. O sea. lo que en el lenguaje del fútbol americano se llama una ''High Powered Offense'' ( ataque de alta potencia). la mejor manera de impedir que la ofensiva contraria anote puntos es simplemente manteniendolos fuera del campo. Si la ofensiva tiene un QB novato o mediocre.. Al finalizar el partido los Giants habian batido dos records: El drive para touchdown más largo en una final (13 minutos ¡Practicamente un cuarto entero!!! ) y el tiempo de posesion total en una final (40 minutos de posesion para los Giants y 20 para los Bills ). La defensa de los Bills no encontraba la manera de parar las carreras de New York y sacarlos del campo para que entrara su ofensiva. Pero la principal ventaja que supone establecer la carrera es poder controlar la posesión del balón.. Por lo tanto. que en aquella epoca disponian de una ofensiva imparable. Bill Parcells (head coach de los Giants) sabia que su equipo era inferior y que la única manera de ganar el partido era manteniendo a la ofensiva de Buffalo fuera del campo. . la ofensiva ha fracasado en el juego de carrera y la defensa solo tiene que preocuparse de parar el juego aereo. Para esta ofensiva el dia va a ser muy largo. esto supone que todos los minutos que una ofensiva esté sobre el campo es un tiempo arrebatado a la ofensiva contraria y que no puede recuperar. Los pronosticos daban como seguros ganadores a los Bills. el reloj sigue corriendo y se consume mucho más tiempo que jugando al pase ( cuando se lanza un pase incompleto se detiene automaticamente el cronometro).Imagen superior : Este esquema es el caso contrario al anterior. Por cierto. Los LB y los Safetys estan ahogando a los receptores e imposibilitando el pase. Una autentica lección magistral de Ball Control por parte del genial Parcells. En la jugadas de carrera el cronometro no se detiene cuando finaliza la jugada. Los Giants se dedicaron a jugar a la carrera una y otra vez durante todo el partido. Para ilustrar esta filosofia de juego voy a explicarte la historia de un partido que nunca olvidaré. Otra ventaja importante que se extrae de establecer la carrera es que se pueden minimizar o camuflar deficiencias de la ofensiva. el juego de carrera sirve para no tener que utilizarle tanto y quitarle presión.. Dicho de otro modo. sino que hay que anotar consumiendo el máximo tiempo posible en cada drive. Esta estrategia se llama ''Ball Control''. En la final del campeonato de la NFL del año 1991 se enfrentaban los New York Giants y los Buffalo Bills..consumiendo minutos y minutos en cada drive. estirando cada posesión todo lo que podian.. estableciendo la carrera logras un efecto de desgaste en la defensa contraria que se desespera al ver como van pasando los minutos y no logran sacar del campo a la ofensiva. y consiste en que no basta con anotar. los Giants ganaron por 20 a 19. avanzando pocas yardas en cada down pero de manera segura. Esta máxima es quizá la más importante del fútbol americano y merece una explicación detallada.

RB y TE. OFFSET. el FB y el HB recuerda la letra i mayúscula. Asi pues la ofensiva puede formar con 5 WR y ningun TE y RB. En esta formación al HB también se le llama tail back (TB). o 4 WR y un RB y ningun TE.FORMACIONES En todos los esquemas de jugadas que has visto hasta ahora siempre he utilizado la misma formación para la ofensiva. y por este motivo es la que he utilizado hasta ahora en todos los esquemas. Para una defensa es dificil adivinar con esta formación si se va a jugar al pase o a la carrera ya que la posición de los corredores les permite salir en ruta rapidamente. la única limitación es que tienen que ser 5. . Las formaciones siempre tienen 5 hombres en la linea ofensiva y un QB (excepto en los equipos especiales). Se llama asi porque la columna que forman el QB. PRO-SET : También llamado Split-T o Split-Back. pero como en tantas otras cosas del fútbol americano no hay unanimidad a la hora de poner los nombres y estos pueden variar según el libro que consultes o el comentarista que estés escuchando.I : Esta formación es una variante de la I-Formation y también se utiliza normalmente para la carrera.Es la formación standard y más clásica del ataque. las formaciones que verás a continuación son las que se utilizan habitualmente hoy en dia. la diferencia estriba en que el FB se coloca a la derecha (como en el esquema) o a la izquierda del HB. sin embargo existen muchas otras formaciones de ataque. Todas estas formaciones tienen un nombre. Las formaciones al igual que las estrategias o jugadas también se quedan obsoletas a veces y se dejan de utilizar. pero pueden tener cualquier combinación entre los WR. I-FORMATION : La formación en I es una formación que se utiliza basicamente para las jugadas de carrera.

En el esquema inferior tienes una formación en Shotgun con 2 WR. En el esquema siguiente tienes otra formación Singleback pero con 4 WR y ningun TE. En el esquema inferior tienes una formación Singleback con 3 WR y un TE. En la imagen inferior tienes la formación anterior pero con jugadores reales. Es una formación que se utiliza normalmente para el pase.SINGLEBACK : Hay multitud de formaciones Singleback. la única caracteristica que los une es que solo hay un RB. el primero porque cuando es obvio que la jugada va a ser de pase le ahorran al QB el tener que echarse hacia atrás y se ganan un par de segundos. SHOTGUN : La formación en shotgun tiene también muchas variantes. . el único punto en común es que el QB se coloca a 5 yardas del center. Esto se hace por normalmente por 2 motivos. esta formación le permite intentar pasar con algo mas de tranquilidad y con mejor visión del campo. 2 corredores y un TE. El segundo motivo es porque si la defensa ha estado entrando en el pocket con demasiada asiduidad y el QB ha sido golpeado varias veces. El esquema siguiente es con 4 WR y un TE.

Obviamente es una formación de carrera porque pone a 2 TE para ayudar a bloquear a la linea ofensiva y a dos corredores.POWER-I :La temporada pasada Mike Holmgren (head coach de los Seattle Seahawks) nos sorprendió a todos desenpolvando del baúl de los recuerdos esta formación que hacia lustros que no se veia sobre un campo. es una formación para la carrera. . Las formaciones con 2 TE colocados en cada extremo de la linea ofensiva se suelen llamar ACE.El resultado no me pareció satisfactorio y dudo mucho que Holmgren la siga utilizando la temporada que viene. GOALINE : La formación Goaline se llama asi porque se suele utilizar cuando la ofensiva está a 1 yarda o menos de la goaline. ACE : Si has seguido con atención las anteriores secciones seguro que te ha llamado la atención algo de la formación anterior: Hay 2 Tight Ends. en el esquema inferior tienes una de ellas. La he incluido en esta sección como curiosidad. La peculiaridad de la Power-I es que pone a 3 corredores sobre el campo.

En la imagen superior puedes ver como la ofensiva ha conseguido establecer la carrera y la defensa se ha ajustado para parar a los corredores. Otras siguen en plena vigencia y las he incluido porque considero que debes reconocerlas sobre el campo para poder disfrutar todavia más del fútbol americano. El QB y el HB han simulado el handoff. Consiste en lanzar el balón a la endzone a donde se han dirigido todos los receptores. PLAY-ACTION : El play-action es un ''Trick Play'' ( jugada de engaño) pero se utiliza tan a menudo que no se considera como tal. es el momento propicio para ejecutar el Play-Action.PLAYBOOK En esta sección vas conocer jugadas y estrategias. el QB no tiene ningun problema para completar el pase. el LB derecho ha picado y ha ido directo hacia el HB dejando desmarcado al TE. Si todo ha salido bien. pero en realidad el balón sigue en manos del QB que rapidamente se gira y busca un receptor abierto para lanzar un pase. HAIL MARY : El Hail Mary ( Ave Maria ) es una jugada puramente desesperada. . Esta jugada consiste en que el QB y el HB simulan el handoff para hacer creer a la defensa que la jugada es de carrera. pero he considerado que merecian ser reseñadas. esperando el milagro de que algun receptor atrape el balón. algunas de estas han dejado de utilizarse y han pasado a convertirse en ''dinosaurios'' ( un dinosaurio es una estrategia o jugada que ha quedado obsoleta ). uno o varios defensores se habrán creido el engaño y dejarán a algun receptor desmarcado. A veces el Play-Action se ejecuta tan bien que incluso los operadores de las camaras de televisión son engañados y siguen la trayectoria del HB porque creen que tiene el balón de verdad. se suele utilizar cuando el partido esta a punto de acabar y a la ofensiva solo le queda tiempo para una sola jugada pero con opciones de empatar o ganar si anotan un touchdown.

En la imagen superior puedes ver un tipico Hail Mary. Todos los receptores se dirigen hacia un punto determinado en la endzone. La defensa naturalmente también dirige sus hombres hacia ese punto, produciendose una autentica aglomeración de jugadores en un espacio reducido del terreno de juego. El balón se lanza hacia ese punto y a la ofensiva solo le queda rezar ( por eso esta jugada se llama Ave Maria ) para que les toque la loteria y algun receptor atrape el balón. Es una jugada de pura suerte. OFF TACKLE : El off-tackle es una de las jugadas de carrera más antiguas que existen. Consiste en que el TE y el FB bloquean para intentar abrir una via de penetración para el HB por el exterior de la linea ofensiva.

SMASHMOUTH : El smashmouth no es una jugada sino un estilo de juego, consiste basicamente en jugar a la carrera, y despues, seguir jugando a la carrera, y despues de eso, seguir jugando a la carrera. El smashmouth es simplemente golpear una y otra vez a la defensa con jugadas de carrera y desafiarlos a que los pares. Es futbol americano de pura fuerza y potencia. Si una ofensiva utiliza un 65% o más de jugadas de carrera es que estan jugando al estilo smashmouth. SWEEP : El sweep ( barrido ) es una jugada clásica de carrera. Consiste en que el LG y el RG abandonan rapidamente la linea ofensiva y se desplazan hacia un lado del campo para abrir paso al HB.

En la imagen puedes ver como el LG, el RG y el FB se desplazan hacia la izquierda formando una barrera o ''escoba'' para barrer a los defensores y permitir el paso al HB. Hoy en dia no se utiliza mucho el sweep porque las defensas son cada vez más rápidas y reaccionan con velocidad ante este tipo de jugadas. FLEA FLICKER : El flea flicker es una jugada de engaño muy espectacular cuando sale bien. Consiste en que el QB y el RB realizan el handoff ,pero cuando el corredor llega hasta la linea ofensiva le devuelve el balón al QB para que ejecute el pase. El objetivo es que la defensa reaccione contra la carrera cuando el RB corra hasta la linea ofensiva y dejen desmarcado a algun receptor. Como puedes ver es bastante parecido al PlayAction.

En la imagen puedes ver como el CB derecho ha picado y se ha desplazado hacia el pocket para placar al RB, cuando se ha dado cuenta de su error ya es demasiado tarde, su WR ya está camino de la endzone. QUARTERBACK SNEAK : El QB sneak es una jugada que se utiliza cuando la ofensiva solo necesita ganar 1 yarda o menos para conseguir el primer down. Es una jugada de fuerza en la que la linea ofensiva abre una pequeña brecha por la que el QB se lanza para avanzar esos pocos centimetros.

EL DRAW : El Draw es otra jugada de engaño que al igual que el Play-Action se utiliza tan a menudo que no se considera como tal. En esta jugada la ofensiva intenta hacer creer a la defensa que la jugada es de pase pero en realidad es de carrera.

El QB se desplaza hacia atras buscando un receptor, haciendo que la defensa reaccione contra el pase, acto seguido el RB recoge el balon inicia la carrera. La clave está en que el RB pueda atravesar la linea defensiva ya que una vez superada esta no hay oposicion alguna ya que los Linebackers y los safetys se han desplazado para cubrir a los receptores. EL RUN & SHOOT : El Run & Shoot ( corre y dispara ) es un estilo de juego que cuando salió a la palestra supuso un gran revuelo en la NFL por lo innovador del sistema. Consiste basicamente en jugar continuamente al pase utilizando formaciones con 4 WR. Durante la liga regular el Run & Shoot no funcionaba mal, pero cuando llegaban los playoffs y las defensas apretaban los dientes, todos los equipos que utilizaban esta estrategia perdian siempre. Algunos expertos dijeron incluso que el problema del Run & Shoot es que funcionaba demasiado bien, la ofensiva conseguia anotar tan rapidamente que dejaba demasiado tiempo al equipo contrario con la posesion del balon. Sea como fuere, a principios de los años 90 el Run & Shoot pasó a mejor vida. REVERSE : El Reverse es una jugada de engaño en la que el QB realiza el handoff con el RB que corre hacia un lado, a continuación un WR se cruza con el RB y recoge el balón corriendo hacia el lado contrario.

El objetivo del reverse es que la defensa se desplace hacia el lado donde corre el RB dejando desguarnecido el lado contrario, que es donde se dirigirá el WR. La clave está en utilizar un WR sumamente veloz para que no de tiempo a reaccionar a la defensa. Existe una variante de esta jugada llamada End Around, es exactamente igual al reverse pero sin el handoff al corredor. BLAST : El Blast (también llamado Dive) es una jugada de carrera que está en todos los Playbooks de los equipos de la NFL. El Blast no tiene ningun secreto, ni se intenta engañar a nadie, simplemente se trata de avanzar el balón por fuerza y potencia de la manera más

consiste en combinar un Roll Out con un Play Action. Para que lo entiendas mejor vamos a analizar el screen pass más conocido: El ''Half back screen pass''. SCREEN PASS : El ''screen pass'' o pase de ''pantalla'' es una jugada en la que el QB realiza un pase lateral corto a un receptor mientras varios hombres de la linea ofensiva se desplazan lateralmente para formar una ''pantalla'' o barrera para abrir paso al receptor que ha recibido el pase. Se simula el handoff y acto seguido el QB realiza el Roll Out desplazandose lateralmente. Habitualmente se suele utilizar para pases cortos o intermedios. Como puedes ver en la imagen. En la imagen superior puedes ver una jugada que se practica bastante a menudo. la linea ofensiva abre una via de penetración por la que entra el Fullback (para bloquear al Linebacker central) y el Tailback.clásica y sencilla. Consiste en irse hacia uno de los laterales del terreno en lugar de quedarse en el centro para realizar el pase. EL ROLLOUT : El Roll Out no es una jugada sino un movimiento o ruta del QB. .

Green Bay Packers y San Francisco 49ers naturalmente. muchos técnicos y analistas desconfian de la WCO como un sistema de ataque efectivo.No pretendo hacer un analisis exhaustivo. El screen pass es excelente contra las defensas agresivas que presionan mucho al QB y tambien contra las defensas al hombre. es un sistema complejo y totalmente independiente con su propio lenguaje dentro del fútbol americano. Los Packers ganaron el campeonato del año 1997 y llegaron hasta la final del año 1998. . La WCO no es solo un estilo de juego. Ya comenté en una anterior sección que en 1978 la NFL cambió ciertas reglas del juego para incentivar el juego de pase. Pero antes de pasar a explicar en que consiste la WCO vamos a hacer un poco de historia. incluso hay libros enteros dedicados solamente a este sistema. solamente daré a grandes rasgos las principales directrices para que sepas reconocer cuando un equipo juega la WCO. Philadelphia Eagles. y segundo porque es el estilo de juego que más me gusta. de momento vamos a analizar la famosa WCO. LA WEST COAST OFFENSE : Voy a permitirme una pequeña licencia con la WCO (West Coast Offense) y me extenderé un poco en las explicaciones de este sistema de juego. Por su parte el HB tambien se ha desplazado lateralmente y ha recibido el pase del QB e intentará aprovechar la pantalla para avanzar.1990 y 1995. Primero porque me lo han pedido muchos amigos que han oido hablar mucho de la WCO pero que no saben exactamente de que se trata. entre tanto el tackle derecho y el tight end realizan un bloqueo suave y deliberadamente dejan pasar a sus defensores. Con este sistema de juego San Francisco ganó los campeonatos correspondientes a los años 1982. un sistema de juego basado en el pase. A pesar de todos estos campeonatos conseguidos. Bill Walsh (head coach de los San Francisco 49ers) pensó que se podia sacar partido de estos cambios y en 1980 creó la WCO.El QB se echa atras como en cualquier jugada de pase. Seattle Seahawks. Actualmente que yo sepa los equipos que utilizan la WCO son los siguientes: Arizona Cardinals. Más adelante retomaré esta cuestión.1989. otros equipos se animaron a adoptar la WCO. acto seguido se desplazan lateralmente formando una ''pantalla''.1985. Debido al éxito indiscutible de San Francisco.

pero en la WCO esto no es posible. 2º. Bien. 5º . preciso.1º. La primera caracteristica que llama la atención es que saca en ruta a todos los receptores disponibles. Otro aspecto importante es que al tratarse de un sistema basado en el pase la linea ofensiva debe proteger al QB y darle el tiempo necesario para encontrar un receptor abierto.La WCO. En primer lugar es fundamental la sincronización del equipo durante la jugada. al ser un sistema con un ataque tan dinamico.Juego de pase multidimensional: Observa en la imagen las rutas de los receptores. Este sistema exige un QB experimentado. El QB ''lee'' la cobertura defensiva y reacciona ante ella escogiendo la mejor opción que le permite la defensa. En la WCO el QB es realmente un entrenador sobre el campo. pero en la WCO es de vital importancia que los receptores esten en el sitio indicado en el momento indicado para que el sistema funcione. incluyendo a los corredores. 4º . esto es a grandes rasgos lo que diferencia a la WCO del resto de estrategias. El objetivo de esta táctica es aislar a los defensores para crear emparejamientos desiguales ( por ejemplo que un LB grande y pesado tenga que cubrir a un receptor pequeño y veloz ) y abrir espacios para el desmarque de los receptores.''Stretching the defense'' : Esta expresión se podria traducir como ''Esparcir o estirar la defensa''. Observa en la imagen como las diferentes rutas en diferentes profundidades de los receptores ha obligado a los defensores a separase mucho los unos de los otros y a cubrir un amplio espacio del terreno de juego. la complejidad del sistema exige un QB de calidad. 6º . En la imagen superior puedes verlo claramente. 3º .intermedios y largos. es un sistema basado en el juego de pase. Ya hemos dicho en otra sección que este aspecto es fundamental en el juego de pase.El QB toma lo que la defensa le deja: Las jugadas de ataque de la WCO no son rigidas ni inamovibles sino que se amoldan sobre la marcha al tipo de defensa que les ponen.Sustituir la carrera por el pase : Esta premisa no significa que la WCO suprima la carrera. como ya hemos indicado antes. . la piedra angular sobre la que gira el éxito de la WCO es el QB. además.debe conocer a la perfección el sistema y su ofensiva. sino que se puede utilizar el pase corto e intermedio para un ''ball control'' efectivo.Utilizar el pase en cualquier down y situación : El objetivo de esta táctica es no dejar nunca a la defensa adivinar lo que vas a hacer. Otros equipos pueden permitirse el lujo de tener un QB mediocre si tienen un buen juego de carrera. Todas las rutas son a diferentes profundidades del campo: cortos. ( Si no recuerdas que es el ''ball control'' repasa la sección ''la carrera'' ). Ahora vamos a ver qué hace falta para que funcione. El QB debe saber ''leer'' todas las defensas y reaccionar ante ellas. con aplomo y sangre fria. Por último.

Ejecutó la West Coast Offense con la precisión de un cirujano y para mi ha sido todo un privilegio poder verle jugar.Foto por cortesia de Joe Montana. Ahora retomaré el tema de la polémica sobre la fiabilidad de la WCO. En cuanto al tema de si estos campeonatos han sido ganados por la WCO o por la calidad de los QB mencionados anteriormente. Supongo que solo el tiempo y la historia dará la respuesta. Joe Montana ( foto superior ) fue QB de San Francisco 49ers durante los campeonatos conseguidos en los años 1982. por lo que seguramente estos campeonatos se hubieran conseguido igualmente con cualquier otra estrategia. Muchos técnicos argumentan que la WCO exige demasiada precisión a los jugadores ofensivos y que provoca demasiadas perdidas de balón. . También argumentan que los campeonatos conseguidos por equipos que la utilizan han tenido siempre en sus filas unos Quarterbacks fuera de serie.1989 y 1990. Respecto al tema de los QB no voy a negarlo. Joe Montana está en todas las listas de los 3 mejores QB de la historia.1985. no pienso pronunciarme al respecto. Steve Young ( QB de San Francisco en el campeonato del año 1995 ) está en todas las listas de los 10 mejores QB de la historia y Brett Favre ( QB de los Packers en el campeonato del año 1997 y en la final de 1998 ) sigue en activo y ya ha sido escogido 3 veces como el mejor jugador de la temporada.

En castellano se podria traducir como robo de balón.( como por ejemplo la ''Flex Defense'' de los Dallas Cowboys en la decada de los 70 ) debido a ello los entrenadores defensivos andan siempre detrás de ideas innovadoras. En el fútbol americano solo hay dos acciones que permiten a la defensa robarle el balón a la ofensiva durante una jugada. y en segundo lugar porque nunca pueden saber con seguridad lo que va a hacer la ofensiva. sin embargo la defensa dispone de otra manera de quitarle la posesión a la ofensiva: El TURNOVER. otras se muestran ineficaces y se pierden en el tiempo y la historia. Los equipos se dedican a inventar continuamente estrategias defensivas con el objetivo de sorprender y confundir a las ofensivas. pero las defensas ganan los campeonatos. por lo que un fumble no siempre lleva como consecuencia un turnover. . EL TURNOVER : El los deportes americanos el turnover se produce cuando el equipo que defiende le quita la posesión del balón al ataque en medio de una jugada. El balón todavia está en juego. Como ya hemos indicado antes el balón puede ser recuperado por cualquier jugador. Más adelante en el Playbook defensivo conocerás muchas de estas ideas y estrategias. Personalmente considero que esta máxima es una verdad como un templo.LA DEFENSA En el futbol americano existe un dicho que resume perfectamente la importancia de la defensa en este deporte. Muchas de estas tácticas defensivas prosperan y pasan a engrosar el Playbook defensivo de muchos equipos. Las grandes defensas siempre han marcado la diferencia. en primer lugar porque nunca tienen la posesión del balón antes de comenzar una jugada. la frase dice así: Las ofensivas ganan los partidos. Ya sabemos que el objetivo de la defensa es impedir que la ofensiva del equipo contrario se mantenga sobre el terreno de juego. A priori la defensa siempre tiene las de perder. el atacante ha recibido un placaje tan fuerte que el balón ha salido despedido de sus manos. en este caso el reglamento considera que el balón está '' vivo'' y puede ser recuperado por cualquier jugador sobre el terreno de juego. EL FUMBLE : El fumble se produce cuando el jugador ofensivo que está en posesión del balón pierde el control de la misma. en la mayoria de las ocasiones esto se consigue evitando que la ofensiva avance 10 yardas en 4 downs. Imagen superior : ¡FUMBLE!. Asi que durante toda la historia de este deporte las defensas se han dedicado a utilizar la única arma de que disponen para aguarle la fiesta a las ofensivas: La sorpresa. el Fumble y la Intercepción. Ya hemos explicado en otras secciones de esta web que no sirve de nada tener una ofensiva extraordinaria si no logras ponerlos sobre el terreno de juego. Pero incluso las tácticas de éxito se acaban desechando despues de algun tiempo ya que las ofensivas se acaban acostumbrando y ajustando a ellas. incluyendo a los ofensivos.

La defensa con marcaje al hombre ( MAN COVERAGE ) no tiene ningun secreto. la intercepción es la jugada más vergonzosa y desmoralizadora que puede sufrir una ofensiva. Una ''cobertura'' ( COVERAGE. deberán marcar a cualquier atacante que entre en su zona. ntes continuación vamos a hablar sobre las coberturas defensivas. O peor aún. a cada defensor se le asigna una zona del campo a cubrir y debe marcar al jugador ofensivo que penetre en su zona independientemente de su posición. consiste en que un jugador defensivo recoge un pase del QB en lugar de un receptor. En primer lugar hay que distinguir entre defensa al hombre y en zona como en la mayoria de los deportes de equipos. en inglés )es la manera que tiene un jugador defensivo de marcar a un atacante. . Imagen superior : El Free Safety (FS) ha intuido el pase del QB y se ha cruzado interceptando el balón. sufrir una intercepción en tu propia yarda 20 o 30. La defensa zonal ( ZONE COVERAGE ) tampoco tiene ningun misterio. a cada defensor se le asigna un hombre de la ofensiva para cubrir y debe seguirlo por todo el terreno de juego. En el fútbol americano los turnovers no se producen con tanta asiduidad como en otros deportes como el baloncesto o el fútbol inglés. por lo que su impacto sobre el juego es mucho mayor. Supongo que no hará falta explicar lo frustante y desmoralizador que puede resultar para una ofensiva pasarse minutos para avanzar yardas y perder la posesión por un turnover.LA INTERCEPCIÓN : La intercepción es el turnover más espectacular. Para la defensa un turnover supone una inyección de moral que puede cambiar el signo del partido. Exceptuando el safety. En la imagen superior puedes comprobar como cada defensor tiene una zona a cubrir.

Estas coberturas se basan en el número de defensive backs que se situan en profundidad. en cambio si los CB se sitúan en el exterior del WR ( como el CB derecho ) probablemente se trata de una defensa zonal. COVER ONE : Cover one situa a solo 1 defensive back en profundidad. En la imagen puedes ver como el CB se alinea junto a linea de scrimmage. Cuando los defensas forman dentro de estas 5 yardas para bloquear a los receptores se dice que estan realizando una cobertura de Bump & Run. Aunque existen innumerables combinaciones de coberturas.normalmente es el FS.Hay algunas pistas para intentar adivinar antes del snap si la defensa es zonal o al hombre. esto significa que seguramente realizará un Bump & Run. La disposición de la secundaria es lo que determina lo que va a hacer el QB durante la jugada ofensiva ya que suele ser una señal bastante fiable de la agresividad con la que va a actuar la defensa. COVER DEEP : Ya hemos explicado en una sección anterior que el QB antes del snap observa a la defensa para intentar prever que tipo defensa van a utilizar contra ellos. la más habitual es la de la imagen inferior. Si los CB se sitúan por el interior del WR ( como el CB izquierdo ) probablemente se trata de una defensa al hombre. se puede decir que existen 4 coberturas básicas basandose en una defensa clasica con cuatro hombres en la secundaria. En cambio cuando el CB se alinea directamente a unas 10 yardas se considera que realiza una cobertura en profundidad ( Deep Coverage ). La caracteristica más importante en el que se basa un QB para ''leer'' la defensa es observar la cobertura de la secundaria. EL BUMP & RUN : Ya hemos explicado en una sección anterior que el reglamento permite a los defensores obstaculizar a los receptores solo en las primeras 5 yardas a partir de la linea de scrimmage. . Cuando se inicie la jugada se dedicará a bloquear al WR con la intención de disruptar su ruta.

es efectiva contra la carrera pero debil contra los pases cortos e intermedios. esta cobertura pone a toda la secundaria en profundidad. . COVER THREE : Tres defensive backs en profundidad. COVER FOUR : También llamada ''FOUR ACROSS''. Las rutas cruzadas o un curl profundo suelen funcionar bien contra esta cobertura. Esta cobertura habitualmente es para el juego de pase ya que los 2 safetys se quedan para ayudar a los CB.Normalmente son el FS y el SS. en la imagen son los 2 CB y el FS. Una jugada de carrera funciona bien contra este tipo de cobertura. COVER TWO : Cover Two situa a dos defensive backs en profundidad.Habitualmente esta cobertura indica una defensa al hombre. Esta cobertura normalmente es una defensa zonal.

es una zona imaginaria situado en la defensa que abarca la linea defensiva y los Linebackers. . Si la defensa sospecha que la jugada del ataque será de carrera normalmente pone muchos hombres en el Box para dificultar las vias de penetración del corredor. EL DOUBLE-TEAM : El double-team es simplemente emplear a dos defensores para cubrir a uno. el inconveniente del double-team estriba en que la defensa deja más desprotegidos a los otros receptores. una jugada de carrera es muy efectiva contra esta cobertura por el gran espacio que existe entre los LB y la secundaria. Como curiosidad diremos que cuando dos jugadores logran simultaneamente un Sack. sino también porque un QB que es placado varias veces durante un partido pierde confianza y se pone nervioso. Las defensas suelen emplear el double-team para cubrir a jugadores de extraordinaria calidad como Randy Moss o Jerry Rice. es el equivalente al Pocket pero en la defensa. sin embargo esto supone facilitar el juego de pase ya que la defensa emplea menos hombres para marcar a los receptores.Es una defensa contra el pase. El Sack. juntamente con la intercepción. medios de comunicación y aficionados. las estadisticas no dan un Sack a cada uno sino que se les otorga medio Sack a cada uno ( 0. no solo porque rompe totalmente la jugada del ataque. lo cual repercute negativamente en su rendimiento. es la acción defensiva más valorada. Debido a ello los jugadores defensivos que realizan muchos Sacks gozan de un gran prestigio entre los entrenadores. THE BOX : The Box (La caja). EL SACK : Ya he explicado anteriormente en otra sección que la acción de intentar llegar hasta el QB por parte de un defensor se llama ''Pass Rush''. Si algun defensor que realiza el ''pass rush'' logra llegar hasta el QB y placarlo antes de que logre pasar el balón entonces se dice que ha realizado un ''SACK''.5 ).

no deben dejar tiempo suficiente al QB para que encuentre al receptor caliente. El Blitz es una estrategia que se creó debido a la evolución fisica de los jugadores. Una situación aterradora para un QB novato e inexperto. el Blitz nunca se hubiera creado. ( Se considera ''caliente'' a un receptor que se queda desmarcado durante un Blitz). En la imagen el Blitz lo realizan el CB izquierdo y el SS. Sin este prototipo de jugador defensivo de finales del siglo XX. Vale la pena explicar más detenidamente el Blitz porque lo verás muy a menudo durante un partido. cada vez son más rápidos y fuertes. practicamente todos los equipos la practican hoy en dia. . Imagen superior : La defensa pone a 9 jugadores en la linea de scrimmage. El Blitz es simplemente un ''pass rush'' realizado por uno o varios jugadores defensivos que se suponen que no deben hacerlo como los Linebackers o los Defensive Backs ( normalmente solo los hombres de la linea defensiva son los que realizan el ''pass rush'' ). es la señal de que va a haber un Blitz. por lo tanto es vital llegar hasta el QB antes de que encuentre al receptor ''caliente'' para que el Blitz tenga éxito.EL BLITZ : El Blitz ha sido uno de las innovaciones defensivas de más éxito en los últimos años. El objetivo del blitz es enviar a mas defensas de los que pueden bloquear la linea ofensiva para placar al QB o hacerle pasar el balón con urgencia y romper la jugada. El Blitz comporta un alto riesgo para la defensa ya que el jugador que lo realiza abandona sus funciones habituales y deja desmarcado a un jugador ofensivo. En primer lugar la defensa coloca en la linea de scrimmage a practicamente todos sus jugadores con el objetivo de confundir al QB y ponerle nervioso haciendole pensar en qué jugador o jugadores van a ser los que van a realizar el Blitz. y una oportunidad para un QB experimentado que gusta de ser desafiado para ''quemar'' a la defensa. Existen jugadores defensivos de más de 100 kilos de peso que corren los 100 metros lisos en 12-13 segundos.

La característica principal de estas 2 formaciones es que se sustituyen Linebackers por Defensive Backs. asi que aprovecharé para repasar la nomenclatura de las posiciones. La linea defensiva está formada por 2 Defensive Tackles (DT) y 2 Defensive Ends (DE). el Right Cornerback o Cornerback Derecho (RCB). . 3-4 :La defensa 3-4 se caracteriza por tener a 3 hombres en la linea defensiva y 4 linebackers. La secundaria está formada por el Left Cornerback o Cornerback izquierdo (LCB). esta es la formación que he utilizado hasta ahora para los esquemas de jugadas. Hay 3 Linebackers: EL Middle Linebacker o Linebacker Central (MLB) y 2 Outside Linebackers o Linebackers exteriores (OLB). La secundaria es la habitual. La 4-3 es la más utilizada por los equipos de la NFL ya que es una defensa sólida contra todo tipo de situaciones y no exige jugadores de gran calidad en el aspecto defensivo.FORMACIONES 4-3 : La defensa 4-3 es la más clásica. Esta defensa se caracteriza por tener 4 hombres en la linea defensiva y 3 Linebackers. Hay 2 Inside Linebackers o Linebackers Interiores (ILB) y 2 Outside Linebackers o Linebackers Exteriores (OLB). NICKLE : La defensa Nickle sustituye a un Linebacker (LB) por un defensive back llamado Nickle back (NB). NICKLE y DIME PACKAGE : Las defensas Nickle y Dime son dos formaciones defensivas pensadas para parar el juego de pase. el Free Safety (FS) y el Strong Safety (SS). La linea defensiva está formada por el Nose Tackle (NT) y 2 Defensive End (DE). Suelen utilizarse para contraatacar formaciones ofensivas con más de 2 WR. la suelen utilizar los que tienen un Head Coach que prefiere una buena defensa a un buen ataque. Esta defensa la utilizan muy pocos equipos. ya que se necesitan unos defensas muy versátiles y de calidad (sobre todo en la posición de Linebacker) y unos profundos conocimientos sobre la defensa para que funcione. Como puedes ver algunos jugadores llevan nombres que no habia puesto hasta ahora.

por lo tanto la secundaria la forman 6 hombres. llamado Nickle back (NB). No hace falta que la ofensiva ponga a más de 2 WR para que la defensa utilice la defensa Nickle o Dime. DIME : La defensa Dime sustituye a dos Linebackers por dos defensive backs. . la defensa Dime sustituye a dos LB por el Nickle back (NB) y el Dime Back (DB) para cubrir al tercer y cuarto WR. En la imagen inferior puedes observar el mismo caso pero con jugadores reales. la defensa ha quitado a un LB y ha puesto a un quinto hombre en la secundaria. OVER / UNDER : Las defensas Over y Under son dos variaciones de la defensa 4-3. para cubrir al tercer WR. Esta defensa fue utilizada con éxito en los años 70 por los Pittsburgh Steelers. En la imagen superior la ofensiva ha formado con 4 WR.En la imagen superior puedes ver como el ataque ha puesto una formación con 3 WR. si están seguros de que el ataque va a jugar al pase puede poner en practica la Nickle o la Dime para tener a más hombres en la secundaria y cortar el juego de pase. equipo que dominó buena parte de esa decada gracias a su equipo defensivo apodado ''la cortina de acero''. estas formaciones se caracterizan en que la linea defensiva y los linebackers basculan hacia un lado del campo.

ya que deben dominar a la linea ofensiva para que esta defensa funcione. esta defensa puede sobrevivir con unos Linebackers y una secundaria normal. estos dos hombres solos obligaban a la linea ofensiva del equipo contrario a utilizar 3 y hasta 4 hombres para pararlos con lo que dejaban el camino libre al resto de sus compañeros para hacer lo que quisieran. UNDER : La defensa Under (imagen inferior) bascula a la linea defensiva hacia el Weakside de la formación. . hasta hace poco disponian de dos jugadores en la linea defensiva de calidad extraordinaria: Sapp y Culpepper ( este último ha sido despedido del equipo ). Actualmente Tampa Bay Buccaneers son el equipo que utiliza con más éxito esta defensa. El objetivo de estas dos formaciones es la de presionar ciertas partes de la linea ofensiva e intentar colapsarla. Con la marcha de Culpepper está por ver si Tampa podrá seguir dominando esta faceta del juego.OVER : La defensa Over (imagen inferior) carga la linea defensiva y a dos LB hacia el Strongside de la formación. pero precisa de una linea defensiva de primera categoria para que tenga éxito.

se llama así porque el campo se divide en 4 partes y a cada jugador de la secundaria se le asigna una para cubrir. en ella los dos defensive tackles intercambian sus posiciones de bloqueo. hay de varios tipos pero solo vamos a ver un par de ellos. ya que en apariencia parece una cobertura al hombre pero en realidad es una cobertura zonal. En la imagen superior tienes un ''TT Stunt'' . -STUNTS : Los Stunts son movimientos especiales de la linea defensiva para intentar confundir y superar a la linea ofensiva y llegar hasta el quarterback o los corredores. . Esta cobertura se utiliza para intentar engañar al QB.PLAYBOOK -QUARTERS : La defensa ''Quarters'' ( cuartos) es una cobertura de la secundaria.

. Eran muy rapidos y agiles con respecto a su tamaño y las lineas ofensivas tenian muchos problemas para pararlos. El objetivo de estos dos hombres era tener espacio para reaccionar y maniobrar ante la jugada de la ofensiva. mitad monstruo). En la imagen superior puedes ver como el DT izquierdo y el DE derecho se colocan a 2-3 yardas por detras de la linea de scrimmage. La clave para que esta defensa funcionará era que los dos hombres que se colocaban retrasados debian ser excepcionalmente rapidos y agiles para su posición. La Flex defense se caracterizaba por alinear a dos hombres de la linea defensiva 2 o 3 yardas por detras de la linea de scrimmage. y los Cowboys tenian a estos dos hombres : Uno era Bob Lilly y el otro era Randy White apodado ''The Manster''. -LA ZONE-BLITZ : En la sección ''La Defensa'' hemos hablado del Blitz.Esta otra es el ''ET Stunt'' .LA FLEX DEFENSE :La flex defense es una de las defensas históricas más conocidas. Esta defensa supuso una autentica revolución en su época. Otra consecuencia de esta defensa era que confundia a la linea ofensiva creando espacios por los que entraban los linebackers. ahora vamos a analizar su variante más conocida : La Zone-Blitz. en esta son el defensive end (DE) y el defensive tackle (DT) los que intercambian sus asignaciones de bloqueo. fue creada por los Dallas Cowboys en los años 70. ya que hasta aquel momento las defensas apenas habian cambiado de estrategia desde la creación del futbol americano. . (mitad hombre.

un defensive end abandona la linea y se desplaza hacia atras para cubrir la zona del linebacker. por su parte un defensive tackle se retrasa para cubrir la zona que abandona el Strong Safety. es una defensa 3-4 basada en la rapidez y la agresividad.La Zone-Blitz consiste en que los hombres de la linea defensiva pasan a cubrir las zonas que dejan libres los hombres que realizan el Blitz. Vamos a ver una de ellas: El CB izquierdo realiza el blitz. y les gusta mucho practicar la Zone-Blitz. El objetivo de esta defensa es provocar confusion en los bloqueos de la linea ofensiva y facilitar la entrada de los jugadores que realizan el blitz. La llave del éxito de los Bears durante aquella temporada fue Buddy Ryan. en toda la temporada solo perdieron 1 partido y durante los playoffs anotaron 91 puntos y encajaron solo 10. el WR rapidamente busca la zona que ha dejado libre el CB y realiza una ruta ''Slant''. El linebacker central y el Strong Safety realizan el Blitz dejando unos espacios libres. Otra consecuencia de esta defensa es que confunde al quarterback ya que cuando se percata del blitz piensa que se trata de una defensa al hombre cuando en realidad es una defensa zonal. En la imagen superior tienes un ejemplo de Zone-Blitz. . Los Pittsburgh Steelers tienen una de las mejores defensas de la liga. pero si decide lanzarle el balón se va a encontrar con una desagradable sorpresa ya que un Defensive End ha pasado a cubrir la zona que ha dejado libre el CB. -LA DEFENSA 46 : En la temporada 85-86 los Chicago Bears ganaron el campeonato con una autoridad aplastante. coordinador defensivo del equipo. ya que creó una de las defensas más dominantes de toda la historia: La defensa ''46''. Pero antes de entrar en detalles vamos a ver como formaban los defensas. Por su parte el QB al ver el blitz busca rapidamente al receptor ''caliente''.

Lo primero que llama la atención de ésta formación es que consta de 4 hombres en la linea defensiva. y como ya he indicado antes. Hombres como Mike Singletary ( el middle linebacker ). Para finalizar diremos que los defensas de Chicago sacaron a hombros a Buddy Ryan despues de ganar la SuperBowl. El center y los guards normalmente estan para ayudar a los tackles. y Doug Plank ( el strong safety que se alineaba como cuarto linebacker ).. -EL BLITZ DE MIAMI : Los Miami Dolphins tienen una de las mejores defensas de la liga. sus jugadores son veloces y basan su éxito en la agresividad y la rapidez. El objetivo de esta formación tan peculiar era enviar a realizar el pass rush a este frente de 7 hombres y poner la máxima presión posible al QB. solo encajaron 10 puntos durante los playoffs de la temporada 85-86. Los resultados eran devastadores. La otra carateristica más importante de esta defensa es que 3 hombres de la linea defensiva se alinean directamente delante del center y los guards. fue la primera vez en toda la historia que se sacaba a hombros a un coordinador defensivo. 4 linebackers y 3 hombres en la secundaria.en la temporada 84-85 esta defensa consiguió 72 sacks. En la imagen superior podemos ver un blitz clásico de los Dolphins cuando forman con una .. pero con esta defensa no podian hacerlo ya que estaban demasiado ocupados bloqueando a los defensas que se alineaban delante de ellos. hicieron de esta defensa una autentica pesadilla para las ofensivas de aquella temporada.. ( el cuarto linebacker es el defensa con el nº 46). vamos a analizar uno de ellos. el record de la liga.. La consecuencia de esta táctica era que los 2 tackles tenian que encargarse de 4 defensas.. ya que dejaba a la secundaria con solo 3 hombres para marcar a los receptores. El punto debil de esta defensa era el juego de pase. pero en la mayoria de las ocasiones el QB simplemente no tenia tiempo de buscar un receptor abierto. Son unos autenticos maestros ejecutando el blitz.

defensa nickle. El objetivo de esta defensa era confundir al QB ya que en aquellos años era un concepto totalmente desconocido el que un hombre de la linea defensiva saliera a cubrir el pase. En la 3-4 eagle el NT es sustituido por un LB ( el que esta resaltado con un circulo ) que hacia las funciones tanto del NT como del LB. El objetivo de la defensa preventiva no es evitar que avance el ataque. esta defensa se creó para intentar poner en apuros a Joe Montana. el middle linebacker se encarga de cubrir al running back y el free safety al tight end.4 EAGLE : La defensa 3-4 Eagle fue creada a principios de los años 80 por Los Angeles Rams. el objetivo es conseguir que el ataque avance.3. pero lo más lentamente posible para agotar el tiempo que resta de partido. Esta defensa 3-4 se caracteriza por sustituir al Nose Tackle por un linebacker que hiciera las funciones propias de las dos posiciones. sino todo lo contrario. Normalmente se utiliza cuando el equipo que defiende va por delante en el marcador y falta poco tiempo para finalizar el partido. concretamente por Fritz Shurmur. -PREVENT DEFENSE : La ''prevent defense'' o defensa preventiva es una estrategia general que se pone en practica en unas situaciónes determinadas durante un partido. Los cornerbacks y el nickleback se quedan marcando a los receptores hombre a hombre. Vamos a ver una formación tipica de una defensa preventiva: . . en ella los Dolphins suelen enviar a un linebacker y a un safety a realizar un blitz. que tenia una habilidad excepcional para leer correctamente las defensas y encontrar un receptor abierto. De hecho. En este esquema en concreto el linebacker exterior y el strong safety son los que ejecutan el blitz.

Los Vikings dejaban libre la zona que en la imagen superior esta delimitado por el rectangulo. la defensa preventiva pone a muchos defensive backs y a practicamente toda la defensa en profundidad ( lejos de la linea de scrimmage ). para ello esta defensa deja deliberadamente espacios libres en la parte central del ataque ( la zona delimitada con el rectangulo ). La consigna es evitar a toda costa un Big-Play. Para ilustrar esta tactica voy a poner un ejemplo real. en los pasados playoffs se enfrentaron los Vikings y los Saints. faltando 8 minutos para la conclusión del partido los Vikings ganaban por 34 a 10 y pusieron en marcha una defensa preventiva. y obligaron al QB de los Saints a dirigir todos sus pases a esa zona. Este es el objetivo de la defensa preventiva. Los Saints finalmente consiguieron anotar un touchdown pero consumieron más de 6 minutos para ello. con lo que fue imposible poder remontar el partido. impidiendo asi que se detuviera el reloj (recuerda que el reloj se para cuando el receptor con el balon sale por la linea de banda) e impidiendo también así unas ganacias grandes de yardas. para obligar al QB a dirigir sus pases a esta zona y asi conseguir que gasten todo el tiempo posible en avanzar.Como puedes ver en la imagen. .

. En la imagen inferior tienes sus posiciones en un partido real.. Falta el side judge (SJ) ya que se trata de un partido de NFL Europa. se coloca unas yardas por detrás de la linea defensiva y se encarga principalmente de vigilar los movimientos y acciones que realizan las lineas de defensa y ataque. Nada más y nada menos que 7 arbitros intentan controlar todas las acciones que realizan los jugadores. UMPIRE : El umpire ( en la imagen es la ''U'' ). REFEREE : Es el arbitro principal ( en la imagen simbolizado con la ''R'' ). Se distingue del resto de los arbitros en que lleva una gorra de color blanco ( los otros arbitros llevan una gorra negra ). . Vamos a ver como se llaman y cuales son sus funciones.. pero antes veamos como se situan sobre el campo. es por ello que en la NFL se pone en practica aquel viejo dicho de: ''Cuatro ojos ven más que dos''. Es muy dificil poder controlar a todos los jugadores a la vez. pero para que te hagas una idea se situaria a la misma altura que el back judge (BJ) pero en la banda opuesta.ARBITRAJE A estas alturas ya sabrás lo complejo que puede llegar a ser este deporte. Su misión es observar que el snap sea legal y durante la jugada sigue todas las acciones del quarterback. Aparte de esto tambien es el que tiene la última palabra en caso de desacuerdo entre los arbitros. Se coloca por detrás del quarterback y los corredores. tantas acciones simultaneas en pocos segundos en un terreno de juego tan grande.

También se encarga de llevar el cronometraje del partido en caso de que falle el reloj del estadio. En la imagen superior se ve claramente la función de la cadena. LAS CADENAS : En las dos bandas del campo se situan unos auxiliares de los arbitros llamados popularmente ''The chain gang'' ( la pandilla de las cadenas ). Este septimo arbitro fue incorporado por la NFL en el año 1978 debido al cambio de reglamento que incentivaba el juego de pase. se coloca a unas 25 yardas en profundidad por detrás de la defensa en el lado del tight end. El auxiliar marcado con el nº 1 . También vigila las recepciones y carreras que pasan por su lado. SIDE JUDGE : En la imagen ''SJ''.También se encarga de comprobar que los uniformes y equipamiento de los jugadores sean reglamentarios. LINE JUDGE : En la imagen ''LJ''. Se encarga de vigilar todas las acciones que involucran al tight end y las recepciones que se producen por su zona. Sus funciones son practicamente las mismas que el back judge pero se coloca en el lado contrario a este. Estos auxiliares se encargan de llevar una cadena que mide exactamente 10 yardas. También es el que controla el número de jugadores que hay sobre el campo. pensaron que seria necesario otro par de ojos para vigilar las recepciones. La funcion de esta cadena es la de servir de referencia visual a los arbitros para saber si un ataque ha conseguido ganar un primer down o no. También ayuda al publico asistente al partido a saber en que situación se encuentra la ofensiva. Se coloca en el extremo contrario al head linesman y al igual que este se encarga de vigilar la linea de scrimmage y las jugadas de su lado. HEAD LINESMAN : El head linesman ( en la imagen ''HL'' ). en cada extremo de la cadena hay un poste de color naranja. Por último decir que suele ser el que señala el punto exacto donde se ha quedado el balón al finalizar la jugada. En algunas ligas como la NFL Europa este arbitro no existe. se coloca en uno de los extremos de la linea de scrimmage y se encarga de vigilar las acciones en la linea de scrimmage antes y despues del snap. FIELD JUDGE : En la imagen ''FJ'' . se coloca unas 20 yardas por detras de la defensa en el lado del line judge y se encarga de vigilar las recepciones que se producen por su zona. BACK JUDGE : En la imagen ''BJ''.

. cuando un ataque está jugando bien y ganando yardas se utiliza la expresión '' they're moving the chains ''.marca el punto exacto donde empezó el primer down del ataque ( yarda 39 ). la cadena se desplazará hasta el punto exacto donde empieza ese primer down. Finalmente está el auxiliar nº 3. ( ''estan moviendo las cadenas'' ). el cual marca el punto exacto al que debe llegar el ataque para poder ganar otro primer down ( yarda 49 ). el cual se encarga de marcar con un cartel el down en que se encuentra el ataque ( en este caso es tercer down ). al otro extremo de la cadena está situado el auxiliar nº 2. y se situa en el punto exacto donde empieza el down el ataque ( yarda 44 ). Por este motivo en el lenguaje popular del fútbol americano. En caso de que el ataque consiga ganar otro primer down.

Antes de de explicar las penalizaciones voy a explicar la mecánica mediante la cual los arbitros señalan una falta: Cuando un arbitro observa que se ha cometido una infracción. la segunda mediante unos gestos con el cuerpo.Este gesto tambien sirve para señalar un field goal. FIRST DOWN : Cuando un equipo ha conseguido un primer down el arbitro lanza su brazo hacia delante con la mano abierta (imagen inferior).esto se hace mediante un microfono que lleva adherido a su uniforme. Cuando el arbitro principal detecta el pañuelo amarillo hace sonar su silbato y detiene inmediatamente la jugada ( esto no siempre es así. Una vez parado el juego el arbitro que ha lanzado el pañuelo se dirige al arbitro principal y le informa de la infracción que ha visto. hay más de 100 infracciones tipificadas en el reglamento. el equipo penalizado y el número del jugador o jugadores que la han cometido. a veces se espera a que finalice la jugada ). como ya hemos indicado antes. sino también porque a veces no se entiende bien lo que dice el arbitro. vamos a ver solo las faltas más frecuentes. lo primero que hace es lanzar al terreno de juego un pañuelo amarillo que lleva en el bolsillo (todos los arbitros la llevan). . extra-point y two-point conversion convertidos con éxito. La anunciación de la falta por parte del arbitro principal se hace simultaneamente de dos maneras diferentes: La primera. o simplemente porque su microfono no funciona. Dicho esto. pasemos a ver las faltas cometidas con más frecuencia y algunas señalizaciones importantes: TOUCHDOWN : Se señala levantando los dos brazos en alto con las manos abiertas. Estos gestos se siguen realizando hoy en dia no solo por tradición. Naturalmente no voy a enumerarlos todos. Si la ofensiva llega hasta el cuarto down.LAS PENALIZACIONES La complejidad del futbol americano se refleja tambien en el apartado de las penalizaciones o faltas. el arbitro lo anuncia levantando un brazo en alto con el puño cerrado. acto seguido el arbitro principal anuncia a todos los asistentes al partido la infracción cometida. se realiza verbalmente mediante un microfono.

FALSE START : False start (salida falsa) se comete cuando un jugador ofensivo se mueve antes del snap. . pero no se permite que cierren sus manos sobre el defensor. 5 yardas de penalización. obstaculizar o bloquear.SAFETY : Se señala levantando los dos brazos en alto y juntando las palmas de las manos. se señala cuando un jugador ofensivo agarra o atenaza al defensor. El arbitro lo señala agarrandose la muñeca. 10 yardas de penalización. (exceptuando los que realizan un motion). HOLDING : Holding (agarrar) es probablemente la falta más cometida. La suelen cometer los hombres de la linea ofensiva. Los jugadores pueden empujar.

Las faltas personales más conocidas son: . 15 yardas de penalización y en algunas ocasiones además. el arbitro despues hace otro gesto que especifica el tipo de falta personal que se ha cometido. supone un primer down automatico para el equipo que ha sufrido la penalización. Hay muchos tipos de faltas personales.Se señala igual que el offside. 5 yardas de penalización. PERSONAL FOUL : Esta infracción es falta personal. ENCROACHMENT: Cuando un jugador comete una de las dos faltas anteriores pero con la diferencia de que se produce un contacto fisico con el contrario se señala encroachment.OFFSIDE : El offside ( fuera de juego) se señala cuando un jugador defensivo invade la linea de scrimmage en el momento justo del snap. Esta falta junto con las dos anteriores son las que se cometen con más frecuencia. 5 yardas de penalización. todas se señalan como en la imagen superior. Si el jugador logra retroceder a su posición inicial antes de que se produzca el snap no se considera falta.

10 yardas de penalización y pérdida de down. El balón se pone en juego en el lugar de la falta y supone además un primer down automatico. INTENTIONAL GROUNDING :Se produce cuando el quarterback está dentro del pocket y lanza deliberadamente un pase incompleto para evitar ser placado y perder yardas. Se señala cuando el arbitro considera que un jugador se ha empleado con excesiva dureza innecesariamente. pero no se considera falta personal y se penaliza con solo 5 yardas. Hay que precisar que existe el facemask sin intencion. PASS INTERFERENCE : Se produce cuando un defensa obstaculiza mediante contacto fisico a un receptor para impedirle recibir un pase. FACEMASK :Se comete cuando un jugador agarra intencionadamente la rejilla del casco de un contrario. También se señala cuando se produce algun tipo de bloqueo o placaje ilegal que pone en peligro la integridad fisica del jugador. UNNECESSARY ROUGNESS : Violencia innecesaria.ROUGHING THE PASSER : Se produce cuando se placa al quarterback a destiempo cuando ya se ha desprendido del balón. .

10 yardas de penalización. . no se permite de ninguna manera. Se señala golpeandose el talon con la puntera del otro pie.TRIPPING : Es la típica zancadilla. ILLEGAL USE OF HANDS :Esta penalizacion consiste en usar ilegalmente las manos. DELAY OF GAME : Si la ofensiva no pone el balón en juego en el tiempo establecido se señala esta falta. 10 yardas de penalización. como por ejemplo poner las manos sobre la cara del contrario para impedirle la visión. brazos o el cuerpo por parte de algun jugador ofensivo. 5 yardas de penalización.

PLAYER EJECTED : Expulsión inmediata del jugador para todo lo que resta de partido. Esta penalización consiste en que si el arbitro considera que el público asistente al partido esta haciendo ruido deliberadamente con la intención de que la ofensiva no pueda escuchar las instrucciones del quarterback antes del snap. aunque el arbitro no lo haya sancionado o visto. No quiero finalizar esta sección sin mencionar la que considero que es la penalización más curiosa de todas las que existen en el futbol americano: El ''CROWD NOISE''. Huelga decir que esto ocurre continuamente durante un partido (especialmente en los estadios cubiertos ). pero no he visto nunca a un arbitro señalar esta falta. Por último indicar que la NFL tiene potestad para sancionar a un jugador despues de finalizado el encuentro si el video del partido demuestra que ha cometido una infracción grave. se sancionará al equipo defensor. .

. en ''Leyendas'' daré mi lista de los jugadores. y partidos más importantes desde la creación de este deporte. En ''Anécdotas'' conocerás qué relación hay entre los castores y los New York Jets. sabrás que tiene que ver Heidi con la NFL y otras muchas curiosidades.HISTORIA En las siguientes secciones vas a conocer un poco de la historia del fútbol americano. Finalmente. sabrás que jugador se ponía un abrigo de pieles en el banquillo. equipos. En la sección ''Orígenes'' vas a conocer cuando y quien creó este deporte.

en 1876 y por lo tanto se puede considerar este año como el del nacimiento del Fútbol Americano. Pero su aportación más relevante fue la del placaje por debajo de la cintura en 1888.ORIGENES Deportes que involucran una pelota y algun tipo de porteria han existido desde hace más de 2000 años. jugador de la universidad de Yale. En 1869 las universidades norteamericanas practicaban el fútbol inglés y poco despues el rugby. el juego comenzó a cambiar cuando apareció en escena un hombre llamado Walter Camp. en 1906 se legalizó el pase adelantado desde la linea de scrimmage y en 1909 los puntos otorgados por un field goal bajó de 4 a 3 puntos. el juego estuvo a punto de prohibirse en 1906 debido a que en el transcurso de la temporada anterior se produjeron 18 muertes y 159 heridos de gravedad. el Fútbol Americano nació a partir de dos de estos deportes: el fútbol inglés y el rugby. y durante muchas decadas el fútbol americano universitario sería mucho más popular entre los aficionados que el profesional. Massachusetts. En 1912 el touchdown pasó a valer los actuales 6 puntos. El presidente norteamericano Theodore Roosevelt intervino personalmente para salvarlo sugiriendo a los representantes de las universidades que se revisaran las reglas para suavizar el juego. Walter Camp. Camp escribió e hizo oficial las primeras reglas del fútbol americano en una convención en Springfield. de hecho hoy en dia algunas universidades como Notre Dame o Nebraska arrastran más seguidores que algunos equipos de la NFL. inventó el sistema del down por el cual se deben avanzar una determinadas yardas para mantener la posesión del balón. .000 aficionados.000. se recibian más puntos por un field goal que por un touchdown. De hecho. El deporte que Walter Camp inventó era basicamente un juego de carrera y patada. y sustituyó la melé del rugby por la linea de scrimmage para poner el balón en juego. mientras que los partidos profesionales reunian a unos 5. El fútbol americano nació en las universidades. lo cual hizó el Fútbol Americano mucho más violento. Camp redujo el número de jugadores de 15 a 11 por equipo. En este punto de la historia del fútbol americano voy a finalizar esta sección dedicada a los orígenes. ha pasado a la historia como el verdadero padre del fútbol americano. para conocer el nacimiento y evolución del fútbol americano profesional consulta la sección dedicada a la NFL. Hacia 1920 los partidos universitarios congregaban a más de 30.

Los entrenadores que ganan partidos son los que se meten en la mente de los jugadores y los motivan''. Hay que decir que tambien dejó entradas para Buddy Holly y James Dean. se ponía abrigo de pieles.ANÉCDOTAS Los New York Jets y los castores : Cuando Pete Carroll fue coordinador defensivo de los Jets hace unos años. Aparecía regularmente como invitado en espectaculos televisivos como cualquier estrella del cine o del rock. Para que te hagas una idea de hasta que punto este hombre era diferente. vestía ropas psicodélicas y llevaba los cabellos largos. dejó en las taquillas del club unas entradas para Elvis Presley ( que ya había fallecido ). los jugadores consideraban todo un honor y un orgullo poseer el castor por una semana. tanto dentro como fuera del terreno de juego. Un hombre justo : Probablemente el mejor motivador de todos los tiempos fue Vince Lombardi.'' Joe Namath: genio y figura : Si ha habido en toda la historia del fútbol americano un jugador cuya imagen haya trascendido más allá de lo meramente deportivo. su fuerte personalidad y extroversión lo convirtió en todo un espectaculo. solo te diré una cosa: Durante los partidos mientras permanecía sentado en el banquillo.Nunca se ha podido determinar si llegó a utilizarlas. Un jugador suyo llamado Henry Jordan manifestó una vez: '' Es un hombre justo. recompensaba con un castor disecado al jugador de su equipo que provocaba un fumble. Namath fue quarterback de los New York Jets durante la decada de los 60 y principios de los 70. ese ha sido Joe Namath.excentrico entrenador de los Atlanta Falcons en los años 80. Aunque el castor no iba acompañado de ningun tipo de recompensa economica. con la esperanza de que algun dia apareciera ''el Rey'' . Joe Namath . El ecléctico Namath fue todo un personaje. El castor es conocido como el animal más trabajador de la naturaleza y simboliza el trabajo duro y constante. Lombardi dijo una vez: '' Entrenadores que explican las jugadas en la pizarra los hay a cientos. ex-entrenador mítico de los Green Bay Packers en la decada de los 60. convirtiendose en un auténtico icono de su época. nos trata a todos por igual: como perros. Elvis está vivo :Jerry Granville.

cuando la moneda llevaba ya un par de segundos inmovil sobre la hierba dijo: ''cara''. pero no creo que el incidente de la moneda influyera en el resultado. La carrera más larga : El record de la carrera más larga está en posesión de Tony Dorsett de los Dallas Cowboys. . vió horrizado que Springs no estaba y dió el balón a Dorsett. Cuando el balón rozaba su cuerpo se quedaba literalmente pegado a su uniforme. el segundo mejor registro de la historia. El partido de la crisis de indentidad : El 13 de octubre de 1996 se celebró un partido que bien podría calificarse como el partido de la ''crisis de identidad''. que en castellano se podria traducir como ''super copa'' o ''super trofeo''. batiendo el record de la carrera más larga.. el cual entrenó la temporada anterior a los Indianapolis Colts y tiempo atras también a los Baltimore Colts. que se enfrentaban a los Vikings. : La universidad de Notre Dame tiene el equipo universitario de fútbol americano más prestigioso del país.. Los Cowboys.. el arbitro pidió al capitan de los Chicago Bears (Walter Payton) que escogiera cara o cruz mientras la moneda estaba en el aire. el cual logró romper la linea defensiva de los Vikings y correr 99 yardas.Así cualquiera. En ese encuentro los Baltimore Ravens ( ex-Cleveland Browns ) se enfrentaron a los Indianapolis Colts ( ex-Baltimore Colts ). Lo anecdotico de este hecho fueron las circunstancias que rodearon la consecución de este record. Poco despues la NFL prohibió esta práctica por considerar que iba en contra del espiritu deportivo. Cuando el quarterback de los Cowboys se giró para realizar el handoff. : Lester Hayes era un cornerback que se embadurnaba todo el uniforme y sus manos de un pegamento que él llamaba ''stickum''. La NBC privó a todo el país de poder ver uno los finales más espectaculares de toda la historia ya que en ese minuto final los Raiders ( que perdian por 32 a 29 ) remontaron el partido anotando 2 touchdowns. Una buena idea. En el estadio de la universidad donde se celebran sus partidos hay una imagen de Jesucristo con los dos brazos en alto. pero Springs se confundió de jugada y abandonó el campo dejando a su equipo con solo 10 hombres sobre el terreno de juego.. Para los que no saben inglés hay que aclarar que ''ball'' y ''bowl'' se pronuncian casi exactamente de la misma manera. En una sola temporada logró 13 intercepciones. los seguidores del equipo dicen que está señalando un touchdown. El arbitro no puso objeción alguna y dió la posesión a los Bears. Como es habitual en estos casos. El partido ha pasado a la historia como ''The Heidi game'' ( el partido de Heidi ). propietario del equipo de los Kansas City Chiefs. Todo vale. A falta de 1 minuto para la conclusión del partido. El entrenador de los Ravens era Ted Marchibroda. Los Bears ganaron ganaron por 46 a 10.. El creador del nombre fue Lamar Hunt. El arbitro lanzó la moneda y cayó sobre el terreno de juego sin que Payton abriera la boca. la NBC finalizó la retransmisión por motivos de programación y puso en pantalla la pelicula ''Heidi''. quien corrió 99 yardas para touchdown en 1983. Todo un lio. Hunt vió a su hija jugando con una pelota de goma llamada ''super ball'' y pensó que sonaba muy bien. se encontraban en su propia yarda 1 y pusieron en práctica una jugada diseñada para su otro corredor llamado Ron Springs. : A la final del campeonato de la NFL se la llama ''Super Bowl''. Un seguidor importante. Notre Dame también es conocida por ser una universidad católica ( los norteamericanos son mayoritariamente protestantes ). : En la Superbowl XX se produjo un hecho curioso durante la ceremonia de lanzamiento de moneda. El partido de Heidi : El 17 de noviembre de 1968 la cadena de televisión NBC transmitía el partido entre los New York Jets y los Oakland Raiders.

Los Raiders protestaron aireadamente a los arbitros ya que en aquella época el reglamento prohibía que dos jugadores ofensivos tocaran el balón sucesivamente. Bradshaw lanza su casco contra el cesped decepcionado.pero la jugada no habia finalizado.. los Raiders saltan celebrando la victoria y el entrenador de los Steelers abandona el campo camino de los vestuarios cabizbajo. A falta de 22 segundos para la finalización del partido los Steelers estaban en su propia yarda 40 y perdiendo por 7 a 6. Jim McMahon. hasta el dia de hoy ésta ha sido la única SuperBowl con ''garantia de victoria''. pero nunca se ha podido ver con claridad si Faqua tocó realmente el balón o no. quarterback de los Bears durante la decada de los 80. Namath no pudo aguantar más y completamente furioso pronunció las siguientes palabras ante todos los presentes: ''Garantizo la victoria sobre los Colts''. A esa SuperBowl llegaron los Jets y los Baltimore Colts.La SuperBowl con ''garantia'' : Anteriormente en esta misma sección ya hemos hablado del excéntrico quarterback de los New York Jets Joe Namath.pero ninguno de sus entrenadores le permitió intentarlo durante un partido oficial. Jack Tatum. convirtiendo con éxito un extra-point. convirtió con éxito muchos drops durante los entrenamientos. Terry Bradshaw. La ''Inmaculada recepción'' : El 23 de diciembre de 1972 se celebró un partido de playoffs entre los Pittsburgh Steelers y los Oakland Raiders.. Franco Harris. a punto para iniciar la que sería la última jugada del partido. los arbitros consideraron que Faqua no había tocado el balón y dieron como bueno el touchdown. El drop sigue siendo legal hoy en dia. corredor de los Steelers. El último drop lo ejecutó en 1941 Ray ''Scooter'' McLean de los Chicago Bears. pero no sirvió de nada. .. Finalmente. logró atrapar el balón antes de que tocara el suelo y corrió 60 yardas para anotar un touchdown y dar la victoria a los Steelers. inicia la jugada y retrocede buscando un receptor abierto. todos los expertos y medios de comunicación daban como seguros ganadores a los Colts por el impresionante juego desplegado durante la temporada. El quarterback de los Steelers. A esta histórica recepción se la conoce popularmente como la ''inmaculada recepción''. Terry Bradshaw Esta jugada ha sido analizada cientos de veces durante años a camara lenta. finalmente decide lanzar el balón a John Faqua. pero si hay alguna anécdota sobre Namath digna de ser recordada es la referente a la SuperBowl III.. se dirige como un cohete hacia Faqua dispuesto a impedir la recepción. Los dos jugadores chocan violentamente y el balón sale despedido hacia delante. pero la actual forma del balón lo hace muy complicado. Un par de dias antes del partido Namath asistió a una rueda de prensa en la que tuvo que escuchar constantes alusiones por parte de los periodistas sobre la segura derrota de su equipo. Los Jets ganaron por 16 a 7. pero el safety de los Raiders.. Un arte perdido : Cuando se jugaba al fútbol americano con el balón de rugby inglés las jugadas de patada se ejecutaban de DROP ( bote-pronto ).

. Schramm. El primer profesional : El primer profesional en la historia del fútbol americano fue William ''Pudge'' Heffelinger. el tiempo reglamentario finalizó con empate a 20 y se procedió a jugar la correspondiente prorroga. visiblemente halagado. le contestó: ''Vaya. Cuando la televisión repitió la jugada a camara lenta me di cuenta de que habia presenciado una jugada que pasará a ser histórica. El pasado 6 de noviembre del 2000 se enfrentaron los Green Bay Packers y los Minnesota Vikings.000$. La construcción de aquel equipo supuso una autentica revolución y un ejemplo a seguir dentro de la NFL. En un momento determinado de la conversación el amigo en cuestión le dijo: '' Tex.respondió el amigo. ''El tercer reich''. Brett Favre. pero en el último momento se le escapa el balón de entre los dedos. el balón botó sobre el hombro de Freeman y se quedó suspendido en el aire. William Heffelinger Eficiencia : La franquicia de los Dallas Cowboys se creó a principios de la decada de los 60. ex-jugador de la universidad de Yale. ¿cual es la primera?''. En solo 5 años lograron construir un equipo ganador desde la nada. acto seguido se incorporó y corrió hacia la endzone anotando un touchdown. general manager de los Cowboys. muchas gracias. Valga la siguiente anécdota para ilustrar hasta que punto la gestación de aquel equipo provocó la admiración de toda la NFL: Scramm se encontraba conversando con un amigo. pero de pronto Freeman se incorpora con el balón y corre hacia la endzone anotando un touchdown.fue el principal artifice de aquel éxito. como por ejemplo el exhaustivo seguimiento de jugadores universitarios mediante el envio de test de personalidad. Todos los que estabamos viendo el partido dimos la jugada por finalizada. ya que los Cowboys emplearon metodos hasta entonces desconocidos en el ambito del futbol americano. Freeman se dió la vuelta estirado sobre el campo y logró atrapar milagrosamente el balón con una mano a ras de suelo. Heffelinger recibió 500$ en 1892 para jugar con los Allegheny Athletic Association contra los Pittsburgh Athletic Association. dejame que te diga que los Cowboys son la segunda organización más eficiente del siglo XX ''. Quiero aprovechar la ocasión para comentar que recientemente se ha producido otra recepción milagrosa que estoy seguro de que también pasará a la historia. Faqua mantiene que solo él conoce la verdad y que desvelará el secreto a cambio de la módica cantidad de 100. Lo que ocurrió fue lo siguiente: Mientras al defensa de los Vikings se le escapaba el balón. lanzó un pase profundo a su WR Antonio Freeman.Veintiocho años despues. el defensive back de los Vikings se interpuso entre Freeman y el balón y durante unos instantes parece que va a lograr interceptar el pase. Allegheny amortizó plenamente la inversión ya que Heffelinger dió la victoria a su equipo al retornar para touchdown un fumble. entretanto Freeman cae sobre el cesped. dando la victoria a los Packers ante la atónita mirada de todos los presentes. quarterback de los Packers. INCREIBLE. Freeman se cayó boca abajo sobre el cesped. Tex Schramm.

St. New England Patriots ( patriotas. Minnesota Vikings (vikingos). como decia anteriormente. se pusieron este nombre porque el equipo originariamente estaba formado por los trabajadores de una empresa empaquetadora. e incluso naciones enteras como Inglaterra o Francia tienen a un animal como simbolo nacional ( leon y gallo respectivamente. Pasamos al grupo ''industrial'': los Pittsburgh Steelers (acereros) se llaman asi porque Pittsburgh es el centro de la industria metalurgica norteamericana. Ahora vienen los equipos que llevan su nombre por motivos historicos: Los Buffalo Bills deben su nombre al mitico Buffalo Bill. En primer lugar nos encontramos con un numeroso grupo de equipos que llevan nombres de animales fieros y agresivos: Detroit Lions (leones). pero el motivo de ello es porque son representativos de la zona geografica del equipo: Miami Dolphins (delfines). originariamente el equipo era de Chicago). y ya sabeis que el aguila simboliza a los Estados Unidos.. Esto no tiene nada de extraño. como podeis ver los nombres de felinos son los más solicitados. . en Philadelphia estuvieron los padres la nacion norteamericana. etc.Louis Rams (carneros). aunque tambien podrian entrar en la categoria de animales (llevan un bufalo en el casco) y en la categoria de hombres valerosos e intrepidos. Seattle Seahawks (halcones marinos). Destaca el hecho de que la mayoria de los equipos han escogido nombres de animales. Los Philadelphia Eagles (aguilas) tendrian que estar en un principio en el apartado de animales. Como podreis comprobar.Los nombres de los equipos : A continuación voy a intentar complacer a los muchos que me habeis preguntado por el origen o el significado de los nombres de los equipos de la NFL. En este grupo hallamos a: Dallas Cowboys (vaqueros). muchos equipos han tenido en cuenta más de un motivo en especial para escoger su nombre. valor. agresividad. Baltimore Ravens (cuervos). Oakland Raiders ( saqueadores). New York Giants (gigantes) y por ultimo tenemos a los Houston Texans (tejanos). nobleza. los vikingos cuernos de res en sus cascos. Cincinatti Bengals (tigres). Tennessee Titans ( segun la mitologia griega los titanes fueron unos gigantes que poblaron la tierra antes que los humanos. Evidentemente el motivo era infundir miedo al enemigo haciendo creer que sus hombres llevaban en su alma el espiritu de ese animal. actualmente se utiliza como sinonimo de grande o gigantesco). Los Houston Oilers (actuales Tennessee Titans) tambien llevaban su nombre por este motivo (petroleros). Baltimore escogió este nombre tambien por otro motivo. Chicago Bears (osos). Denver Broncos (caballos).). Arizona Cardinals ( pajaro cardenal. o por simbolizar fiereza. pero se pusieron este nombre tambien por un motivo historico importante. Carolina Panthers (panteras).etc. Esta tendencia se refleja claramente tambien en el ambito deportivo.New England fue el epicentro de la guerra de independencia norteamericana). equipos de todo el mundo llevan nombres de animales. espiritu de lucha. Los Green Bay Packers (empaquetadores). Pero tambien se han utilizado los nombres de animales para simbolizar cualidades nobles como la inteligencia o el valor en personajes historicos como el General Rommel ( el zorro del desierto ). el hecho de que la mayoria de los equipos de la NFL se hayan puesto nombres de animales no tiene nada de extraño. Washington Redskins (pieles rojas). Vamos con otro grupo numeroso de equipos que llevan nombres de hombres o tribus que han pasado a la historia y que son tipicos de la zona geografica del equipo.etc. Atlanta Falcons (halcones). su obra más famosa es un poema titulado ''El cuervo''. Los San Francisco 49ers ( los del 49) deben su nombre al año en que se dió el pistoletazo de salida a la historica fiebre del oro californiana (1849). Pasamos a otro grupo de equipos que tambien llevan nombres de animales. en Baltimore vivió y murió el famoso escritor Edgar Allan Poe. desde tiempos remotos la humanidad ha mostrado una predilección especial para atribuirse cualidades animales por diferentes motivos. El portaestandarte de las legiones romanas llevaba puesto una piel de leopardo o de oso. Asi pues. Tampa Bay Buccaneers (bucaneros). Jacksonville Jaguars (jaguares).

y en aquella epoca (años 60) estuvieron muy en boga los aviones a reacción. Los New Orleans Saints (santos) deben su nombre a la famosa canción ''When the saints go marchin' in''.Como curiosidad diremos que Brown. ya que esta ciudad es la cuna del blues y el jazz. por eso llevan una punta de flecha en el casco). . años despues de dejar Cleveland. (aunque tambien se lo pusieron por los jefes indios. Dejo para el ultimo lugar al equipo con el nombre más enigmatico y curioso de todos: los Cleveland Browns. despues de abandonar la ciudad se establecieron en Kansas City por las facilidades que dió el alcalde de la ciudad. se fue a Cincinatti donde fundó la franquicia de los Bengals. la franquicia originariamente se fundó en Dallas (se llamaban los Texans). llevan este nombre en honor a su fundador y entrenador.El último grupo corresponde a equipos que no pueden englobarse en ninguna de las categorias anteriores : Los New York Jets (reactores) se pusieron este nombre debido a que buscaban un nombre pegadizo y moderno. los Kansas City Chiefs (jefes) se pusieron este nombre por un motivo curioso. Paul Brown. y en honor a este hombre se pusieron el nombre ya que el alcalde se apodaba ''the chief''. Tanto los Indianapolis Colts como los San Diego Chargers pusieron su nombre a traves de un concurso popular y se escogieron simplemente porque sonaban bien. Los Browns (marrones).

Nació el 13 de junio de 1903 en Forksville (Pennsylvania). Falleció en 1953. Jim Thorpe: Running back.LEYENDAS En esta sección vais a conocer a algunas personalidades que por derecho propio han entrado a formar parte de la historia del futbol americano. Fue el primer jugador profesional cuya sola presencia consiguió atraer a miles de aficionados a los estadios donde jugaba. Falleció en 1991. La lista es una selección personal mia. se retiró en 1934. Thorpe (nativo norteamericano) fue un atleta de cualidades portentosas. Red Grange fue la primera gran estrella de la NFL. Los que le vieron jugar dicen que no ha habido hasta el momento ningun otro atleta con tanto talento sobre el terreno de juego. Hay cientos de personas que por algun motivo merecen estar en la lista. Jugó de corredor en equipos tanto de la NFL como de la AFL. Si Jim Thorpe fue la primera gran estrella del futbol americano. jugó de corredor en la universidad de Carlisle (Pennsylvania) y además ganó las pruebas de decathlon y penthalon en los juegos olimpicos de Estocolmo en el año 1912. ( el fantasma galopante ). pero repito que podrian haber muchisimos más. La escultura representa a Jim Thorpe. En el ''Hall of fame'' de la NFL (un especie de museo del futbol americano profesional) hay una estatua situada justo enfrente de la entrada. pero me es imposible ponerlos a todos por falta de espacio. Ya en el declive de su carrera jugó en la NFL para equipos como los New York Giants y los Chicago Cardinals. Ya como profesional jugó para muchos equipos. Nació el 28 de mayo de 1888 en el estado de Oklahoma. asi que quiero dejar claro que de ninguna manera pretendo indicar que las personas que se mencionan son mejores que las que no aparecen. pero sus mayores exitos los logró entre 1915 y 1920 con los Canton Bulldogs. Simplemente os voy a mencionar unos cuantos nombres que creo que deberiais conocer. Se retiró en 1928. . Su peculiar talento para pasar entre los defensas sin ser placado le valió el apodo de '' the galloping ghost ''. la primera gran estrella del futbol americano. Jim Thorpe Harold ''Red'' Grange : Running back.

Se retiró a la edad de 30 años para iniciar la carrera de actor en Hollywood. En una época en la que el juego ofensivo se apoyaba principalmente en la carrera. 1985.Simms (Georgia).Red Grange Joe Montana : Quarterback. Gino Marchetti Jim Brown : Running back. Nació en St. y sobre todo por no perder nunca la compostura y de mantener la cabeza fria ante las situaciones más adversas. Durante 8 temporadas acabó como lider en yardas totales de carrera. el 17 de febrero de 1936. Tanto es asi que muchos expertos como Howie Long opinan que si Marchetti jugara en la actualidad seguiria siendo el mejor defensive end de la liga. muchos especialistas en la materia citan a Montana como el mejor quarterback de la historia por su precisión en el pase. Gino Marchetti : Defensive end. Jugó con los Cleveland Browns desde 1957 hasta 1965. Se retiró en el año 1994 jugando con los Kansas City Chiefs. Pero su inclusión en esta lista no se debe solo a sus anillos de campeon. 1989 y 1990. Jugó como defensive end y su mejor epoca fue con los Baltimore Colts durante la decada de los 50. . Nació el 2 de enero de 1927 en Smithers (West Virginia). Ganó 4 campeonatos jugando como quarterback para los San Francisco 49ers en los años 1982. Nacido el 11 de junio de 1956 en New Eagle (Pennsylvania). por sus lecturas de las defensas. Marchetti estuvo a años luz de su época en cuanto a tecnica individual y fue el precursor del tipico defensive end de la actualidad. Nadie encontró nunca la manera de pararle. Brown impuso su ley. Lo podeis ver como unos de los protagonistas de la mítica pelicula ''The dirty dozen'' (Los doce del patibulo). Muchos especialistas y jugadores de su época lo consideran el mejor jugador de toda la historia. Elegido como el mejor defensive end de los primeros 50 años de la NFL.

Unitas fue un genuino representante del sueño americano. Durante un tiempo jugó en ligas menores hasta que los Colts se fijaron en él y lo incorporaron a su equipo.000 yardas totales de pase. . Graham condujo a los Browns durante 10 años consecutivos a una final de campeonato. consiguiendo la victoria en 7 de ellos ( 4 de la AAFC y 3 de la NFL). Jugó con los Cleveland Browns desde el año 1946 hasta el año 1955. fue escogido en el draft por los Steelers pero no consiguió un puesto en el equipo. Nació el 6 de diciembre de 1921 en Waukegan (Illinois).Jim Brown Johnny Unitas : Quarterback.. el resto ya es historia. Johnny Unitas Otto Graham : Quarterback. Jugó con los Baltimore Colts entre 1956 y 1972. ya que nadie creyó que pudiera jugar en la NFL por su fisico aparentemente endeble. finalizó su carrera en el año 1973 jugando con los San Diego Chargers. Unitas consiguió 2 campeonatos de la NFL con los Colts y fue el primer quarterback de la historia en llegar a las 40. Nacio en Pittsburgh (Pennsylvania) el 7 de mayo de 1933 y falleció en el año 2002..

Jugó con los Miami Dolphins de 1968 a 1974. . Nació el 30 de mayo de 1943 en Wichita (Kansas). Jugó con los Chicago Bears desde 1965 hasta 1971. Fue el mejor jugador de la Superbowl VIII. Gale Sayers Larry Csonka : Running back. Sayers supuso un impacto inmediato en la NFL ya que en su primera temporada como profesional anotó 22 touchdowns. Contínuas lesiones en sus rodillas le obligaron a retirarse prematuramente a la edad de 26 años. con los New York Giants de 1976 a 1978 y finalizó su carrera otra vez con los Dolphins en 1979. Su estadistica más impresionante es que en 1997 carreras cometió solo 21 fumbles.Otto Graham Gale Sayers : Running back. Nació en Stow (Ohio) el 25 de diciembre de 1946. además fue lider en yardas totales de carrera en los años 1966 y 1969.

agilidad y rapidez lo convirtieron en el mejor OT de la decada de los 80. Su inusual combinación de tamaño. Nació en Williamsburg (Virginia) el 4 de febrero de 1959. No hace falta decir que Taylor fue una pieza clave en las dos Superbowls ganadas por los Giants en la decada de los 80. 1088 placajes y forzó 33 fumbles.5 sacks. Jugó con los Cincinnati Bengals de 1980 a 1992. incluyendo las dos primeras Superbowls. Vince Lombardi : Entrenador. En 13 temporadas consiguió 132. Por todo ello. no es una exageración decir que en la historia de la NFL existe un ''antes y un despues'' de Lawrence Taylor. Como head coach entrenó a los Green Bay Packers de 1959 a 1967 y a los Washington Redskins en 1969. Otro dato importante es que nunca finalizó una temporada con balance negativo.Larry Csonka Anthony Muñoz : Offensive tackle. Vince Lombardi Lawrence Taylor : Linebacker. Taylor revolucionó la NFL ya que fue el primer linebacker en realizar el pass-rush. Nació en Nueva York el 11 de junio de 1913 y murió el 3 de septiembre de 1970. Entre 1961 y 1967. y sin ninguna duda en uno de los mejores de toda la historia. Nació en Ontario (California) el 19 de agosto de 1958. y tambien el primero en golpear intencionadamente el brazo del quarterback para provocar un fumble. Obligó a todos los equipos de la NFL a revisar sus estrategias ofensivas para poder pararle. . Jugó con los New York Giants de 1981 a 1993. Lombardi ganó 5 campeonatos de la NFL con los Packers.

En 11 temporadas fue lider en touchdowns de recepcion en 9 de ellas. Sus estadisticas triplicaron las de sus mas inmediatos competidores. y en yardas de totales de recepcion en 8 de ellas. Nació en Montgomery (Alabama) el 9 de enero de 1934. Hutson fue el primer gran receptor estrella de la NFL. Ganó con los Packers 5 campeonatos de la NFL. Hutson obligó a las defensas a utilizar dobles y triples coberturas por primera vez en la historia. Fue elegido mejor jugador de las Superbowls I y II. Nació en Pine Bluff (Arkansas) el 31 de enero de 1913 y murió el 26 de junio de 1997. Bart Starr Don Hutson : Receptor.Lawrence Taylor Bart Starr : Quarterback. Jugó con los Green Bay Packers de 1935 a 1945. incluyendo las dos primeras Superbowls. . Jugó con los Green Bay Packers de 1956 a 1971.

Esta linea defensiva apodada ''The fearsome foursome'' (los 4 temibles) hizo autenticos estragos entre las ofensivas de su epoca. Entrenó a los Baltimore Colts de 1963 a 1969 y a los Miami Dolphins de 1970 a 1995. Nació en Painesville (Ohio) el 4 de enero de 1930. Shula tambien ha pasado a la historia por ser el unico entrenador hasta el momento en conseguir la temporada perfecta: En 1972 los Dolphins finalizaron la temporada con un balance de 17 victorias y ninguna derrota. El ser humano instintivamente pestañea los ojos cuando se le golpea en la cabeza. Shula es el entrenador con el balance más impresionante de toda la historia : 347 victorias. Un linea ofensivo declaró una vez que jugar contra Jones era como si te golpeasen con un bate de baseball en la cabeza durante 3 horas. Nació en Eatonville (Florida) el 9 de diciembre de 1938. El headslap consistia en golpear el casco del contrario con la palma de la mano. . esas decimas de segundo era lo unico que necesitaba para poder superar al contrario''. Jugó con Los Angeles Rams de 1961 a 1971 y con los San Diego Chargers de 1972 a 1973. 173 derrotas y 6 empates. Jones ha pasado a la historia por 2 motivos: Por ser el que aplicó por primera vez el termino ''sack'' para describir el placaje al quarterback. La NFL debido a continuas quejas por parte de los contrarios acabó prohibiendo el headslap. y por haber inventado una tecnica llamada ''headslap''. Jones fue el mejor componente de una de las lineas defensivas mas dominantes de toda la historia. Jugó 6 Superbowls ganando 2 de ellas.Don Hutson Don Shula : Entrenador . En 33 temporadas consiguió llegar a los playoffs en 20 ocasiones. A continuación he transcrito unas declaraciones hechas por el propio Jones sobre el headslap: ''El objetivo del headslap era conseguir que el contrario cerrara sus ojos durante unas decimas de segundo. Don Shula David ''Deacon'' Jones : Defensive end .

Jugó con los Pittsburgh Steelers de 1970 a 1983.Deacon Jones Sammy Baugh : Quarterback. Terry Bradshaw . jugó con los Washington Redskins de 1937 a 1952. Bradshaw llevó a los Steelers a su unica época dorada hasta el dia de hoy. Sammy Baugh Terry Bradshaw : Quarterback. Fue lider en yardas totales de pase en 6 ocasiones. Nació el 2 de septiembre de 1948 en Shreveport (Lousiana). Nació en Temple (Texas) el 14 de marzo de 1914. Entre los años 1974 y 1979 ganaron 4 Superbowls. Baugh fue el precursor del quarterback moderno ya que fue el primero en utilizar el juego de pase tal como lo conocemos hoy en dia.

Si echas cuentas comprobarás que Blanda jugó durante 26 temporadas y que se retiró a la edad de 48 años!!! Este dato tan impresionante casi siempre ha ensombrecido el hecho de que Blanda fue un extraordinario quarterback y un gran kicker. excepto el año 1950 que estuvo con los Baltimore Colts. George Blanda : Quarterback / Kicker . Art Modell. Nació el 17 de septiembre de 1927 en Youngwood (Pennsylvania). Dick Butkus Paul Brown : Entrenador. Butkus destacó por su capacidad de intimidacion. No hace falta decir que blanda ostenta el record de jugador con mas partidos jugados con un total de 340!! Como anecdota destaca que Blanda no se retiró por voluntad propia sino por ser despedido del equipo. Inspiró miedo y temor a los contrarios por su fuerza bruta y por el castigo fisico que infligia cuando placaba. Entre otras cosas fue el primer entrenador en crear el playbook. En 1968 volvió a la palestra tras fundar el equipo de los Cincinnati Bengals. al ser despedido del equipo que él mismo creó por el accionista mayoritario de la franquicia. Nació en Chicago (Illinois) el 9 de diciembre de 1942. Aparte de por sus victorias. Brown ha pasado a la historia por sus innovaciones en el campo técnico. a los que entrenó hasta el año 1975. Jugó con los Chicago Bears de 1949 a 1958. Jugó con los Chicago Bears de 1965 a 1973. Brown fundó el equipo de los Cleveland Browns en la decada de los 40 y ganó 7 campeonatos. con los Houston Oilers de 1960 a 1966 y con los Oakland Raiders de 1967 a 1975. Tambien destacó entre sus compañeros por su liderazgo tanto dentro como fuera del terreno de juego. Nació en Norwalk (Ohio) el 7 de septiembre de 1908 y murió el 5 de agosto de 1991. . fue el primero en pasar las jugadas al quarterback desde la banda a traves de un microfono y tambien en pasar sesiones de peliculas a sus jugadores para preparar los partidos. Se retiró temporalmente en 1962.Dick Butkus : Linebacker.

George Blanda Walter Payton : Running back. Lo lamento pero no tengo suficiente espacio para incluirlos a todos. Roger Staubach. Fran Tarkenton. John Elway. . Steve Young.726 yardas. apodado ''sweetness'' (dulzura) por la elegancia de sus movimientos. Ganó la Superbowl XX con los Bears. Nació en Columbia (Mississipi) el 25 de julio de 1954 y murió el 1 de noviembre de 1999. Bronco Nagurski. Howie Long. Hay docenas de jugadores que merecen estar en la lista como Steve Largent. Walter Payton Con Payton doy por concluida la lista de jugadores legendarios. Joe Greene. Jerry Rice.etc. Joe Namath. Deion Sanders. Terrell Davis.etc. Ronnie Lott.etc. John Mackey.. Sam Huff. Reggie White. Paul Warfield. Barry Sanders.. Ray Nitschke. Marcus Allen. Jim Taylor. Jack Lambert. Jugó con los Chicago Bears de 1975 a 1987. Payton ostentó el record de yardas totales de carrera hasta el año 2002 con 16. Dan Marino. Payton.

En un intento de estabilizar y salvar la liga se reduce el numero de franquicias a 12 mediante la expulsión de los equipos economicamente más debiles. Este panorama perdudaría hasta bien entrado el siglo XX. Entre los equipos fundadores se encontraban los Decatur Staleys (actuales Chicago Bears) y los Chicago Cardinals (actuales Arizona Cardinals).La NFL sube a 22 equipos. Si no lo hicieramos así. Nace otra liga profesional llamada la American Football League (AFL) pero desaparecerá finalizada la primera temporada. La liga cae a 18 equipos y los Canton Bulldogs ganan el campeonato con un record de 10-0-2. 1921 . en detrimento de Buffalo AllAmericans que finalizaron con un record de 9-1-2. lo cual llevaba a que unos equipos jugaban más partidos que otros y contra los equipos que quisieran. derechos territoriales de los equipos. que finalizaron con un record de 9 partidos ganados. y requisitos para aceptar equipos (franquicias) en la liga. 1926 . La NFL fue producto de una evolución larga. Durante los proximos años la creación y desaparición de franquicias de la liga será la tonica habitual. . Por las noticias que sabemos ya en 1897 existian equipos profesionales. La liga se incrementa a 22 equipos. no existía ningun tipo de reglamento oficial que lo prohibiera. Se concede el campeonato de este año a los Chicago Staleys. y es en este momento donde empieza oficialmente la historia de la NFL. la liga continuaba sin calendario y los equipos seguian sin jugar el mismo número de partidos. así que el 17 de septiembre en la población de Canton (Ohio) se organizó una reunión en la que se creó la American Professional Football Association (APFA). Por si fuera poco. 1 partido perdido y uno empatado (9-1-1). sino que una vez finalizada la temporada los propietarios de los equipos votaban para elegir el campeon independentiemente de los resultados deportivos. pero no existía ningun tipo de sistema de campeonato que regulara las acciones de estos equipos. ya que como hemos indicado antes. Asi mismo se crean las primeras leyes reguladoras de traspasos de jugadores. Se prohibe fichar jugadores universitarios que no hayan finalizado sus estudios. el campeon no se decidía en el terreno de juego.En una reunion el 30 de abril se decide conceder el campeonato de la temporada anterior a los Akron Pros.LA NFL En esta sección vamos a conocer de una manera esquematica no solo la historia de la NFL sino también la evolución del futbol americano profesional desde sus origenes hasta el dia de hoy. los jugadores saltaban de un equipo a otro en una misma temporada persiguiendo la oferta más suculenta. Se decide también la creación de una clasificación por resultados (standings) para decidir claramente al campeon. De aqui en adelante expondré los hechos más destacados cronologicamente por años. La primera temporada de la APFA distó mucho de cambiar la situación. entre los nuevos asociados se encuentra un equipo llamado Green Bay Packers. No tenian que atenerse a ningun tipo de calendario de juego. 1922 . En 1920 la situación anteriormente descrita ni hizo más que agravarse y esto llevó a los propietarios de varios equipos a plantearse la creación de un sistema de competición único para todos.El 24 de junio la APFA decide cambiarse el nombre por el de National Football League (NFL). la creación de la NFL aparecería como un hecho espontáneo y aislado y esto no respondería a la realidad. y fue la respuesta a muchos años de confusión y caos en el profesionalismo del fútbol americano. jugaban partidos contra equipos que no formaban parte de la asociación y por si fuera poco. 1927 . pero el primer paso para una liga profesional tal como lo conocemos hoy en dia estaba dado.

1933 . introduce significativos cambios en el reglamento de juego y comienza así a producir su propio estilo de juego.1932 . 1941 . La AFL desaparece. esta vez consiste en un partido entre las estrellas de cada division. que hasta este momento habia jugado segun las reglas del futbol americano universitario. y también celebrar una prorroga a muerte súbita en caso de empate en un partido de playoff.La liga cae a 8 equipos ( el número más bajo de la historia). 1936 . 1953 . Por primera vez desde la prohibición en 1933. . Nace otra liga rival llamada la All-America Football Conference (AAFC) formada por 8 equipos.Elmer Layden es escogido como el primer comisionado en la historia de la NFL. Por primera vez se televisa la final del campeonato de la NFL de costa a costa.La NFL.Por tercera vez nace otra liga profesional competidora. desaparecerá despues de dos temporadas. 1950 .Se celebra de nuevo la Pro Bowl ( no se jugaba desde el año 1942 ). Las dos divisiones pasan a llamarse American Conference y National Conference. 1939 . George Halas (foto superior) fue uno de los impulsores de la partición de los equipos en 2 divisiones. 1940 . Se produce la primera transmisión televisiva de un partido de la NFL por parte de la NBC. Se decide separar los equipos en dos divisiones ( Eastern division y Western division ) y decidir el campeonato mediante un partido entre los campeones de cada división.Las dos divisiones pasan a llamarse Eastern Conference y Western Conference. El resultado fue de Chicago Bears 9Portsmouth Spartans 0.Por primera vez la NFL adquiere la apariencia de un verdadero campeonato nacional al establecerse una franquicia ( los Rams ) en Los Angeles. Se prohibe a los hombres de la linea ofensiva recibir un pase adelantado.Se celebra la primera ''Pro Bowl'' entre el campeon de la NFL y un combinado de estrellas de la liga. entre ellos estan los Cleveland Browns. 1951 .La AAFC se fusiona con la NFL. Tambien se prohibe la utilización de jugadores de raza negra. También por primera vez todos los equipos de la liga juegan el mismo número de partidos. y al igual que las anteriores también se llama American Football League. Se decide celebrar un partido de playoff en caso de empate en la cabeza de las divisiones. 1946 . jugadores de raza negra juegan en la NFL.Por primera vez se celebra un ''draft'' para fichar a los jugadores universitarios. Surge de nuevo otra liga profesional competidora llamada American Football League (AFL). Al finalizar la temporada dos equipos acaban empatados en la cabeza de la clasificación y por primera vez se decide jugar un partido de playoff para romper el empate.

una vez finalizada la liga regular. 1967 . en la actualidad sigue en el cargo y su mandato de momento está marcado por la expansión de la liga. la Eastern Division.La AFL (que está dividida en dos divisiones) decide al igual que la NFL incorporar el formato de playoffs mediante un partido entre los dos primeros clasificados de cada division. Nace de nuevo una liga competidora llamada otra vez American Football League (AFL) con serias aspiraciones de desbancar a la NFL como la mejor liga profesional. a su vez cada conferencia queda dividida en 3 divisiones. pero mientras no se produzca la fusión se acuerda jugar un partido entre los campeones de las dos ligas para decidir el campeonato. propone llamar al partido final entre los campeones de cada liga la ''SuperBowl''. Se llega a un acuerdo verbal entre las dos ligas para no iniciar una guerra por los mejores jugadores.La AFL y la NFL deciden enterrar el hacha de la guerra y acuerdan fusionar las dos ligas para el año 1970.La NFL y la AFL se fusionan y el campeonato adquiere mas o menos su formato actual. 1965 . el techo salarial y la agencia libre. Paul Tagliabue . la Central Division y la Western Division. 1989 . Durante los proximos 4 años la AFL interpondrá demandas ante los tribunales contra la NFL por intentar monopolizar los contratos televisivos y de jugadores. celebrar un partido de playoff en cada conferencia entre los campeones de cada division. 1970 . pero la realidad será muy distinta.La NFL divide cada conferencia en dos divisiones. Los New York Jets ganan a los Baltimore Colts de la NFL por 16 a 7.1960 . Por primera vez un equipo de la AFL conquista la SuperBowl. Se celebra la primera final entre la NFL y la AFL en el Memorial Coliseum de Los Angeles. Además se decide. La Eastern Conference queda dividida en Capitol Division y Century Division y la Western Conference en Coastal Division y Central Division. La nueva liga pasará a llamarse NFL y los equipos quedarán repartidos de la siguiente forma: Se forman dos conferencias llamadas American Conference y National Conference. el resultado fue de Green Bay Packers (NFL) 35 . 1966 .Las encuestas revelan que por primera vez en la historia el futbol americano es el deporte más popular entre el publico norteamericano por encima del baseball. 1969 . Lamar Hunt.Kansas City Chiefs (AFL) 10. propietario de los Kansas City Chiefs.Paul Tagliabue es escogido comisionado de la liga.Pete Rozelle es elegido comisionado de la NFL.

Asi se evita que los equipos economicamente más poderosos puedan acaparar los mejores jugadores. lo digo en el sentido estricto de la palabra. Así por ejemplo. esta cantidad de dinero lo marca la NFL y es el mismo para todos los equipos. En el plano deportivo se intenta conseguir la máxima igualdad posible mediante el DRAFT. todos intentan presentar su producto de la manera más atractiva posible al consumidor y conseguir con ello más ingresos. El Draft es una reunion anual en el que los equipos se reparten los jugadores universitarios que estan disponibles para pasar al profesionalismo.LA LIGA En esta sección vamos a explicar el funcionamiento de la NFL como empresa. el penúltimo clasificado escoge en segundo lugar. Para fichar los jugadores. Por extraño que pueda parecer. El que siempre sean los mismos equipos los que suelen ganar el campeonato lleva al aburrimiento y a la pérdida de interes del aficionado y eso es algo que la NFL ha tenido muy claro desde los origenes de la liga. La NFL creó el draft ya hace muchos años con la intención de evitar que unos pocos equipos acapararan los mejores jugadores. En el plano economico la igualdad se consigue mediante el ''techo salarial'' (salary cap). La celebración del draft (imagen superior) es todo un acontecimiento. Hay que aclarar que la NFL permite que los equipos cedan sus puestos de elección a otros equipos en el draft a cambio de jugadores o dinero. los Chicago Bears reciben la misma . El último clasificado de la liga tiene derecho a escoger en primer lugar. No hay ninguna diferencia entre el funcionamiento de una empresa automovilistica o de ordenadores y la NFL. el sistema es practicamente socialista. A nivel interno la NFL intenta que la liga sea atractiva mediante la igualdad economica y deportiva de las franquicias que la componen para generar campeonatos más igualados y emocionantes. Todos los ingresos que genera la NFL con los contratos de television son repartidos equitativamente entre todos los equipos. El techo salarial es la cantidad total de dinero que un equipo puede gastarse para pagar a toda su plantilla de jugadores. La NFL intenta hacer su liga la más atractiva del mercado trabajando basicamente a dos niveles: A nivel interno y a nivel externo. el antepenúltimo escoge en tercer lugar y así sucesivamente hasta completar 7 rondas de elección por parte de todos los equipos. la NFL asigna unos derechos o preferencias a los equipos dependiendo de la clasificación obtenida durante la temporada anterior a la celebración del draft. Tambien hay que mencionar el sistema de reparto de los ingresos que produce la NFL. tratandose de los Estados Unidos.

la NFL intenta presentar su liga como la más apasionante y atractiva por delante de los otros deportes mayoritarios norteamericanos como el baseball o el baloncesto ya que ello produce más ingresos en concepto de transmisiones televisivas y por venta de productos licenciados. Fue el comisionado de la NFL durante los años 60. Los mismos propietarios de los equipos lo eligen y naturalmente. pero. la NFL deja que sus franquicias se queden con el 60 % del total de ingresos por venta de entradas en sus respectivos estadios ( lo adivinaste: el 40% restante se reparte equitativamente entre todos los equipos ).cantidad de dinero en concepto de transmisiones televisivas que los St. ¿para que intentar mejorar? Para paliar este efecto negativo. te diré que va a parar a los bolsillos de los propietarios de los equipos. como por ejemplo que ninguna franquicia puede establecerse en un territorio que esté a cierta distancia de otra franquicia. tambien pueden despedirlo. extraño desde el punto de vista europeo: El traslado geografico de las franquicias. de negociar los contratos con la televisión.. de proponer las mejoras en el reglamento.70 y 80. A nivel externo. en el sentido de que si un equipo perdedor ingresa la misma cantidad de dinero que el equipo campeon. Ya hemos comprobado como se gestiona y regula la NFL . El típico prototipo de propietario de franquicia suele ser un multi-millonario norteamericano aficionado al futbol americano. Fue un visionario que supo ver que la clave . camisetas.o de mediar en conflictos entre franquicias? Pues de ello se encarga el máximo mandatario de la NFL: El comisionado y su equipo directivo.Louis Rams. Los equipos no tienen ningun problema para trasladarse a otra ciudad si con ello creen que van a aumentar sus ingresos. No quiero acabar esta sección sin dedicar unas palabras a Pete Rozelle.etc. Rozelle fue el impulsor de varias medidas que han hecho del futbol americano lo que es hoy en dia. Para ello la NFL no ha dudado en ningun momento de su historia en cambiar el reglamento del juego si con ello se conseguía hacer el futbol americano profesional más espectacular.aunque a uno le hayan retransmitado durante la temporada 1 partido y al otro 7. al ser un reparto porcentual se incentiva la competividad entre los diferentes equipos ya que si consigues acabar la temporada como campeon o mejorar sustancialmente el juego del equipo podrás aumentar el precio de las entradas la temporada siguiente e ingresar más dinero. aunque también hay alguno que lo que busca es simplemente satisfacer su ego mediante la popularidad que le puede proporcionar el ser propietario de un equipo y la aparición en los medios de comunicación. A cambio de todo esto la NFL concede ciertos derechos a todas sus franquicias. zapatillas. Esto es algo totalmente impensable para equipos europeos de cualquier disciplina deportiva.) también se reparte equitativamente entre todos los equipos.C Barcelona o el Real Madrid abandonen sus respectivas ciudades en busca de mejorar su situacion economica. Por si tienes curiosidad para saber donde va a parar todo este dinero. Todos los ingresos producidos por la venta de productos licenciados por la NFL ( gorras. relojes.etc. ¿quien se encarga de hacer que se cumplan todas las normas. a nadie se le ocurre que el F. El anterior parrafo nos lleva a un interesante efecto. Este sistema puede parecer algo contradictorio.

Pero su aportación más relevante fue la fusión de la NFL y la AFL y la creación de la SuperBowl. estaba en la televisión. También le debemos el famoso cambio en el reglamento de juego del año 1978 que incentivaba el juego de pase sobre el de carrera. A Rozelle le debemos la creación del ''Monday Night Football''. . Hoy en dia esto puede parecer bastante obvio.para que la NFL creciera . pero hace 40 años no lo era tanto. Pete Rozelle Por todo lo anteriormente expuesto creo que es justo decir que Pete Rozelle ha sido el comisionado más influyente en la historia de la NFL y el hombre que puso las bases para que el futbol americano sea hoy en dia el deporte más popular entre los norteamericanos.Con el paso de los años visionar este partido se ha convertido en toda una tradición para los televidentes norteamericanos. Asi que Rozelle puso manos a la obra para que que la NFL y la televisión caminaran juntos. es un partido que se transmite todos los lunes por la noche durante la temporada y que se retransmite a toda la nación.tanto deportiva como economicamente.

-Jacksonville Jaguars. SOUTHERN DIVISION : -Houston Texans. NATIONAL FOOTBALL CONFERENCE EASTERN DIVISION : -Washington Redskins. WESTERN DIVISION : -Denver Broncos. -Oakland Raiders. -Indianapolis Colts. -New York Jets. La NFL está dividida en dos conferencias y a su vez cada conferencia está dividida en varias divisiones: AMERICAN FOOTBALL CONFERENCE EASTERN DIVISION: -Buffalo Bills. -Cincinnati Bengals.LOS EQUIPOS A continuación vamos a conocer los diferentes equipos que componen la liga. -Dallas Cowboys. -Pittsburgh Steelers. . -New England Patriots. -Kansas City Chiefs. -Cleveland Browns. su distribución y el sistema de competición. -Tennesee Titans. -San Diego Chargers. -Miami Dolphins. NORTHERN DIVISION : -Baltimore Ravens.

Louis Rams. -Atlanta Falcons. NORTHERN DIVISION : -Minnesota Vikings. Otros 4 partidos se disputan contra equipos de otra división de la misma conferencia en rotación anual. Otros 4 partidos contra equipos de otra division de la otra conferencia en rotación anual. independientemente de la división en la . Oakland Raiders Finalizada la temporada regular se pasa a la post-temporada y se disputan los partidos de ''wild card'' y los playoffs. por lo tanto cada equipo disputa un total de 16 partidos. SOUTHERN DIVISION : -Carolina Panthers.-New York Giants. -San Francisco 49ers. -New Orleans Saints. Es importante recalcar que los partidos de post-temporada se disputan entre equipos de una misma conferencia. Se clasifican los siguientes equipos: En cada conferencia se clasifican los campeones de cada división y los 2 equipos con mejor balance de victorias y derrotas de cada conferencia. Esos 16 partidos se reparten de la siguiente manera : 6 partidos contra los equipos de la misma división ( 3 en campo propio y otros 3 en campo contrario ).Los equipos disponen de una jornada de descanso. -Philadelphia Eagles. -Green Bay Packers. Y finalmente 2 partidos contra equipos de la misma conferencia dependiendo de la clasificación obtenida la temporada anterior. -Chicago Bears. -Seatlle Seahawks. El sistema de competición es el siguiente: La liga comienza normalmente en el mes de septiembre. -Detroit Lions. -Tampa Bay Buccaneers. La temporada regular consta de 17 jornadas que se disputan semanalmente. -St. WESTERN DIVISION : -Arizona Cardinals.

los emparejamientos son los siguientes: El campeon de division con el mejor record se enfrenta al ganador de los partidos de wildcard con el peor record. los emparejamientos son los siguientes: Los dos campeones de división con mejor record de victorias pasan directamente a la siguiente ronda. . la capital de Hawai.que se está (estos dos equipos se llaman equipos de ''wildcard''). A continuación se disputan las finales de división. San Francisco 49ers A continuación se disputan los partidos de ''wildcards''. Una vez finalizado el campeonato se disputa el clásico partido de las estrellas entre un combinado de la NFC y otro de la AFC. Los golpes y magulladuras que reciben cada domingo simplemente no les permite dar más de si. y los de la NFL solo 16. El campeon de division con el 2º mejor record se enfrenta al otro ganador de los wildcard. Hay varias cosas que diferencian claramente al fútbol americano del resto de deportes profesionales norteamericanos respecto al sistema de competición anteriormente descrito. Los 2 campeones de division con peor record de victorias se enfrentan a los equipos de wildcard.Este partido se llama la ''ProBowl'' y se disputa siempre en Honululu.¿Por qué esta diferencia tan grande?¿Por qué los aficionados al baloncesto y al baseball pueden disfrutar de más partidos durante mucho más tiempo de su deporte favorito? La respuesta está en la propia naturaleza del juego. el castigo fisico al que se ven sometidos los jugadores de futbol americano es tal que no es recomendable que jueguen más partidos. En primer lugar. Alargar la temporada y hacerles disputar más partidos provocaria una lluvia de lesiones que repercutiria en el nivel de juego y además acortaria la vida deportiva de muchos jugadores. Chicago Bears Finalmente se disputa la SuperBowl el último domingo de Enero entre los campeones de cada conferencia. A continuación se disputan las finales de conferencia entre los ganadores de los dos anteriores partidos. los de baloncesto de la NBA unos 80 aproximadamente. Esto hace un total de 6 equipos clasificados por conferencia. Los equipos de baseball de la MLB disputan más de 120 partidos. lo que llama la atención es el reducido número de partidos que disputan los equipos durante la temporada regular en comparación con otros deportes.

.si quieres llegar a la final no puedes fallar. Este sistema hace que los partidos de playoff se vivan con mucha más intensidad y emocion. Todo esto esto da a los partidos de playoff de la NFL un aire épico y dramático dificil de igualar por ningun otro deporte. En otros deportes las eliminatorias se suelen disputar al mejor de 7 partidos.Jacksonville Jaguars Otra cosa que tambien llama la atencion es que las eliminatorias de post-temporada de la NFL se disputan a un solo encuentro. para los equipos no hay segundas oportunidades y los errores se pagan caros. en cambio en la NFL todo se decide en un solo partido.

Durante este primer año la liga constó de 10 equipos ubicados en los Estados Unidos. la NFL pensó que era el momento idoneo para aprovechar y aumentar los ingresos. pero esta vez solo con equipos europeos y rebautizando la competición como NFL Europa. Una de las ideas que se barajaban era la creación de una segunda liga que sirviera para rellenar el largo periodo de tiempo en el que tradicionalmente no se juega al futbol americano ( de febrero a agosto ). NHL. NFL. El otro hecho significativo fue el desembarco de la NBA en Europa. Despues de dos años en blanco. la rivalidad entre los Boston Celtics de Larry Bird y los Angeles Lakers de Magic Johnson y Abdul-Jabbar trajo consigo una autentica fiebre de los europeos por el baloncesto profesional norteamericano. y despues de varios años de preparativos nació en el año 1991 la esperada WORLD LEAGUE (liga mundial). en Europa. la NFL decidió finalmente la creación de una segunda liga con la mirada puesta no solo en los Estados Unidos sino también en Europa. En España a principios de los ochenta. Pero una serie de circunstancias hicieron que la NFL posara su mirada también en Europa. Logo de la NFL Europa Durante decadas la NFL se mantuvo al margen de lo que ocurria al otro lado del atlantico en cuanto a sus intereses de expansión y difusión del futbol americano.Canada y como primicia histórica. las recientemente inauguradas televisiones autonomicas muestran un especial interes en difundir las grandes ligas norteamericanas. seguramente como intento de hacerse con un mercado de futuro que la television pública estatal habia ignorado por completo. Sin embargo durante los ochenta se empieza a retransmitir por televisión la SuperBowl en paises que tradicionalmente no habian mostrado ningun interes por el futbol americano. Los equipos europeos eran los London Monarchs. Los catalanes rapidamente comienzaron a mostrar interes por la NFL y se formaron los primeros grupos de aficionados y equipos de futbol americano. Finalizada la segunda temporada de la World League (1992). la NFL decide suspender la competición al no cubrir las expectativas deseadas. como es el caso de España. En concreto TV3 ( televisión autonomica de Catalunya ) retransmitia los domingos por la mañana partidos de NBA. Asi pues. Frankfurt Galaxy y Barcelona Dragons. El poco o nulo interes en general de los europeos por este deporte no animaba a los directivos de la NFL a invertir en su promoción en el viejo continente.NFL EUROPA Durante los años 80 la NFL experimentó una notable subida en cuanto a popularidad entre el publico norteamericano. MLB y retransmitia cada año en directo la SuperBowl. Los directivos de la NFL tomaron buena nota de los cuantiosos ingresos economicos que llegaba a la NBA desde el viejo continente. . la NFL decide poner en marcha de nuevo en 1995 una segunda liga. La NBA pensó que la ocasión la pintan calva y rapidamente puso en marcha toda su maquinaria de marketing y publicidad para mantener y ampliar el importante numero de aficionados que se habia creado en Europa.

Frankfurt Galaxy (Alemania). Por ultimo. con el paso de los años las franquicias de la NFL han confiado cada vez mas en la NFL Europa como un excelente banco de pruebas para sus jugadores jovenes o sin experiencia. Shannon Sharpe. Sirva la siguiente estadistica para ilustrar lo anteriormente dicho: En 1995 la NFL ubicó a unos 30 jugadores pertenecientes a sus franquicias sobre un total de 300 (aproximadamente) entre los equipos de la NFL Europa.Los equipos fundadores fueron los London Monarchs (Inglaterra). debido sobre todo a las posibles lesiones y a la dudosa utilidad de esta practica. y tambien se ha experimentado con algunos cambios en el reglamento como por ejemplo otorgar 4 puntos por los field goals de más de 50 yardas. Logo de los Berlin Thunder Esta ''invasión'' de jugadores de la NFL ha traido consigo dos importantes beneficios para los aficionados y para la propia NFL. Logo de los Barcelona Dragons En un principio la NFL Europa se creó para promocionar el futbol americano entre los europeos. pero con el paso de los años la NFL Europa se ha mostrado muy util para la NFL en otros aspectos. Amsterdam Admirals (Holanda) y Rhein Fire (Alemania). Barcelona Dragons (España). Para la NFL porque debido al alto nivel de juego. Finalizada la temporada 1998 los London Monarchs abandonan la NFL Europa y para la temporada siguiente son sustituidos por una nueva franquicia llamada Berlin Thunder (Alemania). En un primer momento las franquicias de la NFL no estuvieron muy interesadas en ceder algunos de sus jugadores. una competicion donde se puede descubrir a jugadores como Kurt Warner. En la temporada 2001 el numero de jugadores cedidos ascendió a mas de 150. La NFL promociona la NFL Europa entre sus compatriotas como la liga de las futuras estrellas. Sin embargo. Scottish Claymores (Escocia).Brad Johnson o Jon Kitna. decir que la NFL se ha servido de la NFL Europa para poner a prueba algunas novedades tecnologicas como la camara de televisión en la gorra del umpire. Para los aficionados porque ha aportado mucha mas calidad y nivel al juego. la NFL Europa está interesando cada vez más a los aficionados norteamericanos. Uno de esos aspectos ha sido el de la cesión de jugadores de la NFL para los equipos de la NFL Europa. .

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