Está en la página 1de 7

A lo largo de la historia se puede apreciar que los abusos de la justicia fueron criticados por muchos de los pensadores ms importantes

como Montesquieu o Voltaire, pero fue la obra De los Delitos y de las Penas de Cesare Bonesana Beccaria la piedra angular de la filosofa del derecho penal. A simple vista es poco comprensible que un hombre de la posicin del Mrquez de Beccaria iniciara un movimiento de rebelin contra el sistema punitivo imperante de su poca a travs de Dei delitti e delle pene (De los Delitos y de las Penas) obra publicada de forma annima en 1764 y que habra de llevar su nombre a la posteridad. Algunos autores afirman que el pensamiento de Beccaria no era completamente original y algunos de sus contemporneos le acusaron haberse apoderado de ideas ajenas; lo que s result innovador fue la forma sistemtica, clara y resumida en la que redact su tratado adems de la relacin y vigencia que este mantiene con el derecho penal actual. Es relevante conocer un poco del autor para lograr una mayor comprensin de su obra. Cesare Bonesana Beccaria; nace en Miln el 15 de marzo de 1738 y muere en la misma ciudad el 28 de noviembre de 1794. El nombre de Beccaria permaneci unido a la tradicin de una familia de recio abolengo y est ntimamente arraigado en la historia de la Italia del siglo XIV. Es sabido que el padre de Beccaria le redujo a una fuerte disciplina en los primeros aos de vida, fue internado en un colegio jesuita, donde permaneci ocho aos cursando diversos estudios, todava en aquella poca segua anidndose la cultura en viejos monasterios, la educacin de este autor fue cuidadosa, deseoso de nuevos horizontes intelectuales se consagra a la filosofa. El mismo ha de declararse discpulo de los enciclopedistas, inspirndose en la magna obra iniciada por Diderot y DAlambert. El tratado de Beccaria se debe principalmente a una reaccin juvenil propia de quien haba forjado su mente en persecuciones injustamente sufridas, fue puesto preso por solicitud de su propio padre luego de una disputa a causa de su futura unin matrimonial con Teresa de Blasco; y fue durante el tiempo que permaneci preso, que pudo darse cuenta de la arbitrariedad del rgimen penitenciario, situacin que a la edad de tan solo 26 aos lo llevo a madurar la idea de esta obra que tanta resonancia habra de adquirir. Se propaga el libro annimo, por temor a las dificultades que pudiera proporcionarle su publicacin; los historiadores resean un xito fulminante, las ediciones se sucedieron rpidamente y finalmente se conoci el nombre del autor. Sin embargo el xito repercute de forma casi inmediata y el libro es pronto criticado y contestado por defensores del castigo severo. A penas un ao despus de la publicacin de la obra, Ferdinando Benedictino, ataca duramente a Beccaria en sus Note ed osservazioni sul libro intitolatio dei delitti e delle pene de igual forma los hermanos Verri contestan inmediatamente con

su Riposta ad uno scritto che sntitola note ed osservazioni sul libro dei delitti e delle pene. De los Delitos y de las Penas no es un tratado cientfico jurdico sino un alegato a favor de las leyes penales. A Beccaria le interesa dar a conocer sus ideas y por eso descuida la forma para dar a entender mejor lo que piensa. Incluso llega afirmar que la obra tiene algunos prrafos muy largos, generalmente oscuros y de difcil compresin. La oscuridad se debe, segn l, al temor que senta por las posibles represalias. Y escribi en una carta a Morellet, su primer traductor francs: He odo sacudirse las cadenas de la supersticin y los aullidos del fanatismo que ahogan los gemidos de la verdad. Esto me ha determinado y obligado a ser oscuro y a envolver en una niebla la luz de lo verdadero. He querido ser defensor de los hombres sin ser su mrtir. El hbito y la prevencin de ser oscuro me ha hecho tal vez serlo tambin donde no era necesario. En la actualidad existen distintas y muy buenas ediciones de la obra De los Delitos y de las Penas, pese a esto el profesor de derecho penal Nodier Agudelo Betancur Colombiano, justifica su edicin latinoamericana sealando en uno de sus primeros prrafos mi propuesta es asomarnos a una obra escrita hace mas de 200 aos y preguntarle por nosotros, por nuestra realidad y no solo por la realidad colombiana, sino tambin por la realidad de toda Amrica latina: as como nos une un pasado comn y una comunidad de intereses hacia el futuro, tambin son iguales los problemas que plantea nuestra realidad penal, o si no, ah estn para que lo digan los presos comunes y polticos de nuestras crceles, que sufren hambre y abandono por igual desde Mxico, pasando por Centroamrica, nuestra tierra o la de Venezuela, Ecuador, Per, Chile, hasta el Sur Nodier Betancur; nos adentra en un panorama desolador en su estudio preliminar de De los Delitos y de las Penas, a fin de darnos a entender cul era la situacin en el ejercicio de la funcin punitiva cuando Beccaria da a conocer la obra en estudio, exista un excesivo abuso de la pena de muerte, un sistema de justicia cruel con la tortura como medio de prueba, un proceso penal con pruebas secretas y con delatores pagados; los hombres de esta poca carecan de cualquier tipo de moral o tica, no exista nada que se asemejara a un juicio justo y no tenan sentido de la proporcionalidad de las penas, era una sociedad primitiva y sobretodo inculta carente de principios; este contexto jurdico y penal era reflejo y fruto de la situacin poltica del momento. Lo sorprendente es que la obra es escrita sobre lo que pareca ser un proceso normal y aceptable para todos en la sociedad y viene a revolucionar todo en materia de derecho penal, al momento de ser rescatada la cultura y cultivada las ciencias, momento en que el hombre se da cuenta de lo cerca que esta de los animales salvajes e intenta cambiar la situacin, es en ese perodo

determinante cuando el libro de Beccaria encaja a la perfeccin. Pero aun ms sorprendente es el hecho de que transcurrido tantos aos y avanzada nuestra sociedad de forma tan abrumadora aun encontremos en Beccaria respuesta a la decadencia de nuestra realidad penal. El autor Colombiano tambin afirma que la obra de Beccaria no es una obra dogmatica sino una obra de filosofa penal y de poltica criminal, su objeto de estudio es el problema penal y en esencia De los Delitos y de las Penas se maneja desde dos perspectivas, una crtica; porque cuestiona el sistema ya existente y de propuesta; ya que plantea un sistema penal basado en una filosofa poltica. En este punto es de suma importancia mencionar que el fin del derecho penal como funcin punitiva, no es ms que el del control social; y quien lo ejerce en cada momento de la historia normalmente invoca la conservacin de los valores fundamentales para la convivencia social. Por todo lo antes expuesto es prudente sealar la cita hecha por Nodier Betancur a Piero Calamandrei quien describe a Beccaria como Un Hombre de accin que por s solo, armado nicamente de su pequeo libro, abati los patbulos y arranco las puertas de las prisiones para hacer que penetrara en ellas un rayo de humana piedad. Beccaria secciona su obra en cuarenta y siete captulos, que sin duda van a compilar todo lo referente al derecho penal y sistema de justicia ideal para l, apertura el tratado justificando el origen de las pena en lo que marco como su primer captulo y en el seala una especie de pacto social, donde se define la ley, como la base principal de ese convenio tcito, celebrado entre los hombres, quienes decidieron ceder parte de su independencia a un rgimen encargado de salvaguardar el estado de paz, al que recin haba entrado la creciente sociedad, fundamentalmente como lo seala Beccaria, cansados de estar en constante estado de guerra. En el capitulo dos cuestiona el derecho de castigar y lo inicia citando a como l lo llamo, el gran Montesquieu y su frase Toda pena que no se deriva de la absoluta necesidad es tirnica en este sentido expresa que al ser el gobernante el legitimo depositario de la soberana, est facultado por los integrantes del gran pacto, para poder castigar los delitos, con la finalidad de contrarrestar los atentados de los hombres que sean enemigos de la salud pblica y por esto seala, que ms justa es la pena, mientras ms sagrada o inviolable sea la seguridad que el soberano tenga consagrada a sus sbditos. As se adentra en la obra y de ella van emergiendo premisas fundamentales y responsables de la relevancia del tratado en materia de derecho penal; Beccaria en resumen sostiene que las leyes son las normas fundamentales para vivir en sociedad, estado natural del hombre, y asegura que es preferible vivir en sociedad, que en un continuo estado de incertidumbre cuando se est

en plena libertad, lo que trae como consecuencia la formacin de una nacin y un soberano, encargado de ser su administrador, hace referencia en su captulo tres al que titulo consecuencias; que solo las leyes pueden decretar las penas de los delitos, y esta autoridad debe residir nicamente en el legislador, que representa a su vez toda la sociedad unida por el contrato social, por tanto para evitar los posibles delitos ser necesario decretar una serie de medidas, de carcter penal, para evitar dichos delitos y las leyes sern las que rijan las penas y no la voluntad del juez. En el capitulo cinco, referente a la oscuridad de las leyes seala que mientras ms personas conozcan el cdice de las leyes, menos frecuentes han de ser los delitos puesto que la ignorancia y la incertidumbre ayudan a la propagacin de estos; capitulo seguido habla de la proporcin de las penas, marcando una posicin totalmente opuesta a la aplicada para el entonces, pues asevera que toda pena debe ser conforme al dao causado en la sociedad y que el inters comn no es solo que no se cometan delitos, si no que estos sean cada vez menos frecuentes, proporcionalmente al dao causado a la colectividad. Reitera en el capitulo siete y ocho correspondiente a errores en la graduacin de la pena y a la divisin de los delitos respectivamente, que la nica y verdadera medida de los delitos es el dao a la sociedad. En el capitulo diez delibera acerca de los duelos; y asegura que deber ser sancionado quien lo provocase, es decir castigar al provocador, pues la otra persona es inocente, an en contra de las leyes, debi protegerse en legtima defensa, mas adelante Beccaria dedica su captulo nmero doce a hablar sobre el fin de las penas; y establece que el fin de estas no es atormentar y afligir al condenado, si no que la finalidad real de las penas, debe ser el no permitir que el infractor continu desafiando el marco legal de la sociedad, es decir no contine haciendo dao a los ciudadanos; captulos seguidos vuelve a citar a Montesquieu para clarificar lo de las acusaciones secretas y seala que la realizacin de acusaciones pblicas, es ms compatible con el sistema de gobierno republicano, afirmacin que de la misma manera es cierta, pero no fundamental para explicar el rechazo a las acusaciones secretas. Ms adelante Beccaria en el capitulo numero diecisis llamado de la tortura, inicia el segmento manifestando que el tormento es una de las peores practicas que se puede realizar, dentro del sistema de imparticin de justicia, pues carece de todo valor probatorio, al presumirse la coaccin fsica o moral sobre el indiciado, cabe citar la justificacin de este pensamiento bajo las propias palabras de Beccaria El examen de un reo se hace para conocer la verdad; pero si esta se descubre difcilmente en el aire, en el gesto, y en la fisionoma de un hombre tranquilo, mucho menos se descubrir en aquel a quienes las convulsiones del dolor alteran y hacen faltar todas las seales por donde, aun a su pesar sale al rostro de la mayor parte de los hombres la verdad misma.

Toda accin violenta hace desaparecer las ms pequeas diferencias de los objetos, por los cuales algunas veces se distinguen lo verdadero de lo falso concluyendo de lo anterior mencionado que la tortura ha de abolirse, pues en muchos casos slo servira segn el autor para condenar al dbil inocente y absolver al delincuente fuerte, tambin seala que el acusado no puede ser nombrado reo, hasta que el juez valore que es culpable del delito por el que fue procesado. El capitulo diecinueve concibe dentro de s notoriedad puesto que habla de la prontitud de las penas y es all donde menciona que la pena ser ms til y justa a medida que sea dictada de forma rpida y cercana a la fecha de emisin del delito cometido, pues resalta la necesidad de terminar con el suplicio del acusado, el cual de ser sentenciado con una tarda innecesaria, entrara en una etapa de tortura psicolgica, aqu tambin afirma La crcel es solo la simple custodia de un ciudadano hasta tanto que sea declarado reo; y esta custodia siendo por su naturaleza penosa, debe durar el menos tiempo posible y debe ser lo menos dura que se pueda. Beccaria explica que si las penas son muy crueles esto es intil y adems perjudicial y nocivo; por lo tanto las penas deben suavizarse lo ms posible para ello dedico un apartado descrito como capitulo veintisiete al que llamo suavidad de las penas y en el establece que no es la crueldad de las penas uno de los ms grandes frenos de los delitos, si no la infalibilidad de ellas. La certidumbre del castigo, aunque moderado har siempre mayor impresin que el temor de otro ms terrible, unido con la esperanza de impunidad. El autor establece que la impunidad misma nace de la atrocidad de los castigos y que las penas tienen que ser iguales para todos independientemente de su posicin social y de su inteligencia. Con respecto a la pena de muerte el autor se pronuncia y establece en su captulo veintiocho, que la pena de muerte no es derecho, porque para ella es necesaria la destruccin de un ciudadano y puntualiza que solo hay dos motivos para creer ineludiblemente en la muerte de un ciudadano, siendo el primero, cuando an privado de libertad, tenga tales relaciones y tal poder que interese a la seguridad de la nacin, cuando su existencia pueda producir una revolucin peligrosa en la forma de gobierno establecida y como segundo motivo, se justifica la muerte de un ciudadano si esto sirve para contener nuevos delitos. Adems la pena de muerte es un espectculo para la mayor parte de las personas y un objeto de compasin mezclado con desagrado para algunos otros; por todo esto se entiende que la pena de muerte no es necesaria ni til. Beccaria resea un capitulo donde habla de la prisin, y es all donde establece que esta es una pena y por suma necesidad debe, a diferencia de las

dems, preceder a la declaracin del delito y es solo la ley quien determina los casos en que el hombre es digno de esta pena; dicho de otro modo es la ley quien determina que delito merece la prisin de un reo luego del examen y la pena, pues la penas no solo deben ser proporcional al delito si no tambin deben dictar el modo en que han de ser ejecutadas; capitulo seguido habla de los procesos y prescripciones y aqu hace mencin a la concesin de tiempo y medios oportunos que deben prestrsele al individuo para justificarse, pero se debe cuidar de que sea un tiempo prudencial que no afecte la prontitud de la pena. Es interesante pasearse por la obra De los Delitos y de las Penas y observar el equilibrio que el autor le proporciona a la justicia; esto queda evidenciado en el capitulo treinta y dos donde habla del suicidio, y establece en su primer prrafo que el suicidio es un delito que no admite pena propiamente dicha, puesto que de ser as esta recaera sobre un inocente o en el peor y ms absurdo de los casos en un cuerpo frio y sin vida. En cuanto a la tentativa, complicidad e impunidad se expresa en el capitulo treinta y siete y establece que pese a que las leyes no castigan la intencin, debern emitir algn castigo aunque en menor grado, puesto que el delito inicia con alguna manifestacin voluntaria de cometerlo. Beccaria hace especial referencia a la prevencin del delito, en su captulo cuarenta y uno, el establece que es mejor evitar los delitos que castigarlos y que este ser el fin de toda buena legislacin y abre paso a un cuestionamiento al que el mismo responde de esta forma Quereis evitar los delitos? Haced que las leyes sean claras y simples, y que toda la fuerza de la nacin este empleadas en defenderlas, ninguna parte en destruirlas. En sus ltimos captulos habla de los magistrados esto sealado especficamente en el capitulo cuarenta y tres, asegura Beccaria que mientras ms alto sea el nmero de personas que componen el consejo ejecutor de leyes, menores sern las probabilidades de violar las mismas, en el apartado que le sigue, el autor habla de la recompensa y establece que otro medio para prevenir los delitos es la recompensa de la virtud; por ultimo considera en el capitulo cuarenta y cinco que la educacin de la sociedad es el medio ms seguro para evitar los delitos, pero tambin lo considera el ms difcil. En el penltimo captulo de la obra Beccaria habla del perdn y cuestiona la existencia de este puesto que lo ve innecesario siempre y cuando las penas sean las justas y lo explica as a medida que las penas sean ms dulces la clemencia y el perdn son menos necesarios; Beccaria finalizo su obra con el siguiente teorema general y muy til pero poco utilizado Para que la pena no sea violencia de uno o de muchos contra un particular ciudadano, debe esencialmente ser publica, pronta, necesaria, la ms pequea de las posibles en las circunstancias actuales, proporcionada a los delitos dictados por las leyes.

Las ideas de Cesare Beccaria expuestas de forma magistral en su obra De los Delitos y de las Penas comenzaron a imponerse entre los legisladores y a inspirar las reformas de las leyes penales; el tema que ms polmica suscito fue el de la pena de muerte, la historia confirma que las posturas se radicalizaron en la Asamblea Nacional Francesa, en donde se discuta el nuevo cdigo penal y fue all luego de la Revolucin Francesa, donde la doctrina de Beccaria fue calando, pero la pena de muerte continuo en vigor y la educacin de la sociedad quedaba muy lejos de lo esperado. Sin embargo De los Delitos y de las Penas supone una revolucin en mundo penal europeo, Beccaria reflexiona sobre la situacin penal y plasma en su obra una nueva forma de ver las penas, comienza criticando el sistema judicial existente y aboga por la separacin del poder legislativo y judicial como medida imprescindible para mejorar el sistema, seala que el encargado de interpretar la ley es el poder legislativo mientras que el juez deber aplicar dichas leyes de manera justa, coherente y proporcional; Cabe destacar en este punto que esta es una regla fundamental hoy en da para cualquier sistema que se denomine democrtico y justo. Beccaria tambin sostiene el principio de igualdad y proporcionalidad como medida de justicia; en lneas generales el libro hace una defensa de la vida y critica la pena de muerte, as como todo tipo de torturas, de igual manera considera que la misin de la justicia es evitar que el condenado vuelva a reincidir en un nuevo delito, es por esta justa razn que se muestra a favor de las penas que disuadan a un reo a recaer y por ello, apuesta por la educacin de la sociedad, para evitar el cometido de nuevos delitos; es importante recordar que la historia ha demostrado que la educacin, es la mejor frmula para ello; finalmente, el concepto de justicia humanizada representa un gran paso en la justicia penal, esto fue la muestra de que el hombre haba evolucionado como persona dejando atrs el fanatismo.