Está en la página 1de 8

MITOS CELTAS Y DE LA GALIA Para los primitivos celtas, el mito suplantaba a la historia misma.

En ninguna otra sociedad se daba tan perfecta simbiosis entre la realidad y la irrealidad, la narracin y la fbula, lo exotrico y lo esotrico. Ya el griego Estrabn, que naci poco antes de comenzar nuestra era, menciona a los celtas en su voluminosa obra geogrfica, basndose en escritos de anteriores historiadores clsicos,y hace mencin a la similitud de ritos y costumbres entre pueblos que, merced a las continuas migraciones de aquellos tiempos, hermanaban sus razas hasta llegar, incluso, a una posterior simbiosis. Tambin cita algunas de sus peculiaridades, las cuales hacen a este pueblo primitivo ms atractivo que otros muchos de aquella poca. Se sabe, por ejemplo, que los celtas adoraban las aguas de los diferentes manantiales y consideraban sagradas todas las fuentes. En torno a ellas tejieron variedad de leyendas, algunas de las cuales han pervivido hasta nuestros das. Haba un dios de las aguas termales llamado Bormo, Borvo o Bormanus -conceptos que tienen el significado de "caliente", de aqu derivar Bourbon, o "luminoso" y "resplandeciente"-, al que se le reconoca tambin, en ocasiones, como el dios de la luz. Y su ancestral culto dara lugar a la conmemoracin de las clebres fiestas irlandesas -las "Balten"-, que se celebran el primero de mayo. Muy a menudo, los hroes celtas se consideraban hijos del ro Rin -pues de la margen derecha de este ro provena esa etnia celta que invadi la Galia, las Islas Britnicas,Espaa,parte de Alemania e Italia y el valle del Danubio-, ya que sentan la necesidad de ser purificados por el poder catrtico del agua. No obstante, la deidad ms peculiar de las aguas era Epona -asimilada del mundo griego-, que siempre iba montada a caballo, animal que el dios del mar, Posidn, haba hecho surgir con su tridente, tal como quedaba recogido en la mitologa clsica, por lo que tambin era considerada entre los celtas como una diosa ecuestre. Haba tambin una especie de patrona de manantiales y fuentes a la que, los galos, denominaban Sirona. MONTAAS Es el galo, por tanto, un pueblo de costumbres ancestrales, que introduce en la historia, acaso sin proponrselo, el valor mgico del arte, puesto que hace ya ms de quince mil aos representaba en las paredes de ocultas cuevas una serie de estilizadas figuras que, en opinin de modernos investigadores de la prehistoria, estaban cargadas de simbolismo, y cuando menos -especialmente al representar el cuerpo de algunos animales, que les servan de alimento, atravesados con flechas o lanzas como una premonicin mgica de su posterior captura-, pretendan acercar la realidad a su imagen hasta identificar ambas. Se trata, por tanto, de un pueblo que se caracteriza por introducir en sus legendarias epopeyas, transmitidas por lo comn de forma oral, elementos mgicos y simblicos que conformarn el mito de su ancestro,y de su idiosincrasia, como raza y como etnia nicas. Y, as, los galos tenan una concepcin animista de la naturaleza y de la materia -las cosas estn llenas de dioses y de demonios, y tienen vida- y, por lo mismo, consideraban sagradas a las montaas y, de forma especial, a sus cumbres y picachos, en donde se llevaban a cabo rituales similares a los que se realizaban en el Rin al sumergir en sus aguas a los recin nacidos; si el nio sobreviva pasaba a ser hijo legtimo puesto que tena un protector, el ro Rin, comn a l y a su progenitor. Algunas cimas de montaas eran consideradas como morada de las deidades celtas y, en sus cumbres, se erigan templos en honor de los dioses que mejor protegieran estos lugares de silencio y recato. Eran consideradas como deidades la Montaa negra y algunas cumbres de los Pirineos. Por lo dems, el parecido con los lugares sagrados de la mitologa clsica, tales como el Olimpo y el Parnaso, era evidente.

BOSQUES Una etnia, como la celta, que llenaba las regiones en las que habitaba con infinidad de seres fantsticos, tales como hadas, gnomos, silfos, duendes y enanos, tena que procurarse lugares idneos para el acomodo de tamaa caterva. Y es as como surge la preocupacin y el respeto por la vegetacin, por la hierba, por los rboles; el bosque se erige, todo l, en santuario celta, y sus rboles -con las races buscando las profundidades de la tierra, y las ramas abrindose hacia el horizonte amplio del espacio exterior-, simbolizan la relacin constante entre lo que est abajo y lo que est arriba, entre lo inmanente y lo trascendente. Siguiendo su criterio animista, los galos consideraban a sus bosques llenos de vida y, muy especialmente a ciertos rboles, de la familia de los quercus, que en ellos crecan. Entre stos, acaso los ms protegidos ritual y eficazmente, fueran las encinas, a las cuales se las tena un respeto religioso y trascendental, cargado de veneracin. Era un rbol bendito y, cuando arda, tena la virtud de curar enfermedades. Acaso la tradicin, que an pervive, de las hogueras de San Juan, tenga su origen en ciertos ritos celtas relacionados con la llama catrtica de la encina al arder. SIMBOLISMO VEGETAL Aquellos que pasaran por el tronco hueco de los rboles del bosque, serian preservados de todas las enfermedades y todos los males. Y, en el caso del roble, se haca tan patente su carcter totmico que se le consagraba al dios celta Dagda, el cual era una deidad creadora que encarnaba el principio masculino, mientras que el principio femenino sera detentado por el murdago. Slo los druidas -poderosos sacerdotes galos-, con sus podaderas de oro, y revestidos con tnicas blancas, en una ceremonia plena de pompa y boato, podan cortar y recoger el murdago que creca apegado a los robles. La ceremonia iba presidida de un ritual consistente en sacrificar toros blancos a los dioses, tambin la tela en la que se depositaba el murdago podado deba ser de color blanco. Haba tambin otras plantas que se utilizaban para curar las enfermedades contradas por algunos animales y, para recogerlas, se haca necesario seguir un ritual consistente en utilizar slo la mano izquierda, guardar ayuno y no mirar a la planta en el momento mismo de arrancarla. De lo contrario, no surtira el efecto deseado. El roble, por lo dems, apareca entre los celtas cargado de simbolismo y, por lo mismo, representaba la buena acogida, la tutela y el apoyo. SIMBOLISMO ANIMAL Tambin los animales eran objeto de culto y veneracin entre los galos. Algunos grupos tribales llevaban el propio nombre de un determinado animal para, as, mostrarle la veneracin y el culto debidos. Por ejemplo, la tribu de los "Taurisc" reciba ese nombre porque sus componentes estaban considerados como "los hombres y mujeres del Toro". Los "Deiotarus" pertenecan al grupo del Toro defico. Los "Lugdunum" eran llamados as porque habitaban en la colina del cuervo. Los "Ruidiobus" aparecan asociados al jabal y al ciervo. La tribu de los "Artogenos" era un pueblo ligado a la existencia de animales como el oso. Y hasta haba una diosa que reciba el nombre de "Arto", y apareca representada con la figura de una osa. Lo cierto es que existen numerosas representaciones artsticas que muestran la importancia que, entre los celtas, adquirira el totemismo animal. Tambin abundar una especie de legislacin no escrita, que es una consecuencia directa de esta consideracin sagrada de los animales, por la cual los pobladores celtas se mostrarn escrupulosos a la hora de conseguir sus alimentos. Por ejemplo, entre los celtas no se consuma carne de caballo, puesto que ste era uno de los animales considerados sagrado, y exclusivamente destinados a menesteres blicos. Animales como la liebre, eran utilizados por los pobladores galos con fines relacionados

con la prediccin proftica y la visin futura. Tambin el pollo, el gallo y la gallina eran animales venerados por los galos, y su carne no poda comerse. DEIDADES SANGUINARIAS Lo curioso es que, al lado de tanto respeto por los animales, los galos practicaban sacrificios cruentos de seres humanos que ofrecan a unas deidades consideradas despiadadas. Entre estos dioses, cabe destacar a Esus, Teutats y Tarann; el primero de ellos era un dios leador, considerado como dueo y seor de campos y vidas. Era muy similar a un dios secundario del panten clsico, especialmente del romano, que tena los mismos atributos que la deidad gala, y que llevaba por nombre Herus. El segundo de ellos estaba considerado como un dios relacionado con la poblacin, con el pueblo, pues "Teutats" guarda relacin con una palabra celta que significa pueblo. No parece, por lo dems, que tenga mucho que ver con la existencia de una deidad sanguinaria que exige vidas humanas. El ltimo de los tres enumerados, Tarann -tambin llamado Taranis-, deriva su nombre de la palabra gala tarah, que significa "relmpago", y estaba considerado como el dios del fuego y de las tormentas. Tambin apareca, a veces, como una deidad relacionada con otros elementos esenciales distintos del fuego, tales como el agua, el aire y la tierra, sobre los que incidira como una especie de principio activo. Tambin se le ha relacionado con el conocimiento y la intuicin, por lo que no parece que sea un dios detentador de tamaa barbarie como era el sacrificio de vidas humanas. EL CALDERO DE LA ABUNDANCIA Y puesto que la mitologa gala contiene ms de cien deidades, la variedad est asegurada. Es decir, que al lado de los anteriores, considerados por los narradores de mitos como sanguinarios, existen otros de caractersticas radicalmente opuestas. Por ejemplo, en este sentido, cabe citar al benfico y altruista, si es que se me permite la expresin, dios celta Dagda. Este era conocido por el atributo del caldero de la abundancia -entre los celtas, el caldero era uno de los objetos cargados de simbolismo mgico y mtico, pues en su fondo se guardaban las esencias del saber, de la inspiracin y de la extraordinaria taumaturgia-, con el que alimentaba a todas las criaturas. Y,no slo quedaban satisfechos de forma material, sino que tambin, quienes acudan al caldero prvido de Dagda, sentan saciadas sus apetencias de conocimiento y sabidura. Otra cualidad del dios Dagda era su relacin directa con la msica, y con su poder evocador. Uno de sus atributos, precisamente, era el arpa; instrumento que manejaba con maestra y arte, y que le serva para convocar a las estaciones del ao. Arrancaba, tambin, tan suaves melodas a este instrumento que muchos mortales pasaban de este mundo al otro como en un sueo, y sin sentir dolor alguno, ni siquiera percatarse de ello. El dios Dagda fue una especie de Orfeo cltico y, entre sus descendientes, cabe citar a Angus que cumpla entre los irlandeses las mismas funciones que el Cupido clsico. Angus era la deidad detentadora del afecto y del amor y, en vez de lanzar dardos o flechas, tiraba besos que no se perdan en el aire, sino que se convertan, despus de haber cumplido, por as decirlo, su misin, en dciles y delicadas avecillas que alegraban con su melodioso trinar la vida de los felices enamorados. Tambin tuvo Dagda una hija llamada Brigt que fue considerada por los celtas como la protectora de las artes declamatorias y lricas. Se la encomend el patrocinio de la ciudad y, entre los galos, era quien guardaba el caldero del conocimiento, la sabidura y la ciencia. GIGANTES Y HEROES Hubo otros dioses celtas que casi eran rplicas perfectas de las deidades clsicas. Tal es el caso del dios Mider,cuyas caractersticas son muy similares al Plutn de los clsicos,pues estaba considerado como el dios que gobernaba sobre los abismos subterrneos e infernales. Siempre se le representa con un arco, que sabe manejar con

extrema habilidad, y que le sirve para seleccionar a sus posibles vctimas, las cuales escoge tanto entre los hroes como entre los mortales. En ocasiones se le ha comparado con una especie de Guillermo Tell, galo. Cabe tambin citar a otras criaturas que poblaban la regin de los celtas y que guardan, tambin cierto paralelismo con otras similares en el mundo griego y romano. Se trata de seres de talla descomunal, y tamao desproporcionado; de gigantes que, como el irlands de nombre Balor, apenas poda mover sus prpados -se dice que tenan que sujetrselos con un horcn para que se mantuvieran levantados- y, sin embargo, era capaz de infligir a sus desgraciadas vctimas un dao irreparable, para el que no haba lenitivo ni remedio alguno. Se trata del incurable mal de ojo. En la mitologa clsica existen personajes parecidos entre la raza de los cclopes, que tenan un solo ojo, de grandes proporciones, en medio de su despejada frente. Otros hroes celtas legendarios, cuya prestancia difiere radicalmente de la del gigante Balor, son el rey Fionn y el hroe Bran. Del primero se dice que tena tanto poder, que cuando se encolerizaba era capaz de cubrir de nieve toda Irlanda durante un largo espacio de tiempo. Del segundo, se conoce una de sus ms clebres empresas, la cual no es otra que la contenida en aquella legendaria narracin, en la que se describe cmo el hroe mtico Bran, para librar batalla con sus enemigos, fue capaz de atravesar andando el mar de Irlanda. Tambin cabe mencionar la leyenda del ms conocido de los reyes legendarios celtas, cuyas aventuras han quedado recogidas en escritos galos e irlandeses y, a quien se le presenta, ora como un dios, ora como un hroe inmortal y, en ocasiones, como un simple mortal que lucha contra el invasor anglosajn. El ciclo medieval del Rey Arturo narra las hazaas de este personaje mtico que, por lo dems, ayudado en su lucha por deidades detentadoras de poderes malficos y benficos, a un tiempo. La importancia que se le atribuye al episodio de la bsqueda del Santo Grial, basado en una creencia medieval cristianizada, y la serie de personajes -como los Caballeros de la Tabla Redonda,Perceval y Lancelot, etc- y avatares que se suceden para descubrirlo, tiene ya un precedente en la ms ancestral tradicin celta. Es decir, en aquella que relaciona al hroe Arthur con el hallazgo del caldero mgico, del cual se apoder pero, al ir a subirlo al navo se encontr con que su tripulacin haba crecido en demasa y no caban en la nave. Lo cierto es que en Irlanda existen innumerables narraciones mticas, llenas de encanto y misterio, que han servido de inspiracin, en numerosas ocasiones, a cualificados artistas y escritores de todos los tiempos. EL HEROE CUCHULAINN Uno de los ciclos mticos celtas ms lleno de atractivo, y en el que sus protagonistas se transforman en hroes inmortales, en el sentido de que pervivirn en la tradicin popular para siempre, tiene lugar en tiempos de un legendario soberano que se supone desarroll sus actividades poco antes del inicio de nuestra era. Su nombre era Conchubar, y se haba erigido en rey del Ulster despus de haberle quitado el trono a Fergus, anterior soberano del citado reino. Puesto que aqul se haba servido de diversas artimaas y engaos para conseguir sus propsitos, no tardaron los partidarios de este ltimo en reaccionar y, para derrocar a Conchubar, destruyeron la capital del Ulster. Sin embargo, la descripcin de esta epopeya, nos lleva a considerar el arribo, a la historia de las legendarias sagas, de uno de los hroes ms clebres de la mitologa celta, se trata de Cuchulainn. Este libr cruentas batallas con sus armas invencibles y jur siempre fidelidad al rey del Ulster. EL DE LOS LARGOS BRAZOS Cuchulainn tiene mucho en comn con los hroes clsicos, con el propio Aquiles -destacado protagonista de la Ilada-, por ejemplo. El hroe de marras naci de la unin entre un dios y una mujer mortal y, as, su padre fue la poderosa deidad Lugh, que poda

llegar con sus enormes brazos -el trmino Lugh significa "el de los largos brazos"- hasta los lugares ms alejados y recnditos. La madre de Cuchulainn fue una hermana del rey Conchubar, por lo que ste era su to. El nombre que le impusieron al hroe al nacer fue Setanta pero, cuando apenas haba cumplido los siete aos, ya dio muestras de una fuerza sobrehumana, pues mat a un perro sanguinario y de poderosas mandbulas, al que hasta entonces nadie haba conseguido vencer. El amo del terrible animal era un herrero que se jactaba de la fiereza de su perro hasta que, en una ocasin que invit al rey Conchubar a un banquete, ste llev consigo a su joven sobrino, quien dio muerte al hasta entonces invencible perro. El herrero se llamaba Culann y, por lo mismo, a partir de entonces, al muchacho Setanta pasaron a denominarlo Cuchulainn, concepto que significa "el perro de Culann". NACIMIENTO DE UN HEROE Una serie de avatares, hazaas, sucesos, le acaecern, a partir de ahora, al joven y reciente hroe Cuchulain. Y, en el discurrir de la clebre epopeya, otros personajes -el valiente luchador Crunn, su esposa Macha, los caballeros de la Rama Roja...- vendrn a completar la serie de aventuras sucedidas en un tiempo mtico, aunque la narracin se site a comienzos de nuestra era y en un lugar determinado del condado del Ulster. El relato explica que Cuchulainn nunca era vencido por sus enemigos porque, en el fragor de la batalla, cuando la ira le posea, tena la propiedad de transformar su imagen fsica, debido a que su cuerpo desprenda gran valor, lo cual haca parecer al hroe como un ser terrible y temible. Tambin en otra ocasin, nuestro hroe dar muerte a tres gigantes que a su fortaleza fsica, unan la capacidad malfica de utilizar ciertos poderes mgicos con los que vencan a todos sus oponentes. Los gigantes haban retado a los caballeros de la Rama Roja y, stos, decidieron pedir ayuda a Cuchulainn, quien, sin pensrselo dos veces se puso de su parte y venci a los gigantes. AMADO POR BELLAS DIOSAS Era tanto el valor y el arrojo de Cuchulainn, ante sus enemigos, y aumentaba tanto su fama de invencible, de da en da que, hasta los propios dioses, solicitaron su ayuda en varias ocasiones, para lograr vencer a otros dioses. Como saliera victorioso el bando en el que luchaba Cuchulainn, ste fue invitado a permanecer entre los vencedores; se le hicieron toda clase de obsequios, y hasta se le permiti corresponder al amor solcito de la diosa Fand. Pero, puesto que Cuchulainn ya estaba casado con una mujer mortal, decidi abandonar la morada de la hermosa deidad y regresar con los suyos. La diosa Fand, no obstante, procur al hroe armas poderosas que siempre le otorgaran la victoria ante sus contendientes, fueran stos dioses o criaturas mortales. La mujer de Cuchulainn era hija de un clebre y poderoso mago que, en principio, se haba negado al casamiento de sta con aqul. Pero la muchacha, de nombre Emer, era tan hermosa que el hroe decidi raptarla; para ello derrumb el castillo mgico en el que su padre la haba encerrado, y mat a ste y a todos los que la custodiaban. Aunque se trataba de luchar contra un mago, y aunque el castillo estaba protegido con sortilegios y hechizos, no por ello se arredr el aguerrido hroe Cuchulainn puesto que, con anterioridad, l haba sido iniciado en el mundo de la taumaturgia por una prestigiosa maga que tena su morada en la regin de Alba (Escocia). Antes de separarse de su maestra, y una vez que ya el hroe Cuchulainn conoca ya a la perfeccin el arte del encantamiento, derrot a una acrrima enemiga de aqulla: la belicosa guerrera amazona Aiff. La leyenda explica que, ambos contendientes mantuvieron relaciones ntimas y que, incluso cuando el hroe abandon aquellos territorios, dej embarazada a la amazona. EL TORO DE LA DISCORDIA

Sin embargo, la verdadera talla de hroe la alcanzo Cuchulainn en la refriega ms clebre de toda esta epopeya, es decir en la "Batalla de Cooley". La intervencin del joven hroe fue definitiva para que el mtico "Toro de Cooly" fuera devuelto al reino del Ulster; adems, aqu consolid su hegemona definitivamente y gan para s el ttulo de "campen de los Ulates". Todo sucedi porque la codiciosa Maeve -que era un hada malvola, que reinaba sobre las dems hadas, que tena atemorizadas a todas sus compaeras y que conoca todos los sortilegios y conjuros- se despos con el soberano de una regin limtrofe del Ulster. Como regalo de boda, recibi de su esposo un hermoso toro de color blanco. Ningn otro ejemplar le igualaba, salvo el toro de color negro que tena el rey del Ulster. Maeve, que era muy rica, le ofreci al soberano de este condado, es decir a Conchubar, todos los bienes pecuniarios que le pidiera, a cambio de aquel animal tan hermoso y nico. Pero, todas sus propuestas fueron rechazadas y, entonces, la malvada Maeve decidi robar el toro del Ulster. Y hacia all se dirigi con su ejrcito, no sin antes evocar una especie de conjuro que paralizara a todos los guerreros de su oponente. PROTEGIDO DE DIOSES Sin embargo, tales artes no hicieron efecto en Cuchulainn, puesto que tena por ascendiente a un dios y, cuando el ejrcito de Maeve se acercaba confiado a los confines del reinado de Conchubar, les sali al paso el ms temible y poderoso de todos los legendarios hroes que en el mundo de la fabulacin ha sido. Con sus armas poderosas, con sus poderes mgicos y con su valor y fuerza, Cuchulainn se enfrent con todo el ejrcito de aquella hada mala -ya resulta curioso descubrir que no todas las hadas eran buenas- y, despus de cruentos combates, acab con todos sus enemigos, los cuales no pudieron contrarrestar los terribles efectos de las armas que la diosa Fand le haba dado. El toro robado ser restituido por Maeve al reino del Ulster. Pero, algunas de las escenas que suceden en la batalla hacen llorar a Cuchulainn de dolor y pena. Es el caso que con el ejrcito adversario viajaba otro gran hroe llamado Ferdia, clebre por su arrojo y valenta, y al que nadie haba vencido nunca. Cuchulainn y Ferdia eran amigos desde la infancia y se haban prometido, en innumerables ocasiones, ayuda mutua. Ninguno quera luchar contra el otro pero, la malvada Maeve, logr emborrachar a Ferdia, y engaarle con fingidas promesas de amor, hasta que consigui ver enfrentados a ambos hroes. Se inicia una dura y encarnizada lucha cuerpo a cuerpo, en la que uno de los dos valerosos jvenes tiene que morir. Los dos son valientes y fuertes, pero Cuchulainn tiene ms experiencia en la lucha y mejores armas y, aunque al principio ambos contendientes tomaban aquello como un juego y no se hacan dao alguno, sin embargo, pronto cambi el cariz de su enfrentamiento, y un tremendo golpe de la espada mgica de Cuchulainn acab con la vida de su amigo de la infancia. La muerte de Ferdia fue considerada por Cuchulainn como una prdida irreparable para l y, dice la leyenda, que cay de rodillas all mismo, y de sus ojos brotaron lgrimas de arrepentimiento que regaron el cuerpo inerte de su antiguo camarada. LEYENDAS Sin embargo, y aunque el hroe Cuchulainn tena por ascendiente a un dios, l mismo no era inmortal y, la epopeya de su combate contra las huestes de la malvola Maeve, prosigue hasta que llega un trgico final. El caso es que todava el hroe del Ulster tiene que luchar contra otros guerreros poderosos, a los que Maeve ha traspasado su magia y sus malas artes. Entre stos se destacar quien, con su ingente prole -segn la leyenda tena veintisiete hijos-, se enfrenta a Cuchulainn y le arrebata su lanza mgica. A continuacin le infiere graves heridas por las que brota mucha sangre y, el hroe, que ve llegado el momento postrero para l, decide atarse con su cinturn de cuero a una columna para morir de pie. Cuenta el relato que su caballo se alej, luego de rozarle con

su morro, de aquel lugar, a todo galope. En cuanto a Emer, esposa del malogrado hroe, morir deshecha en lgrimas sobre el cadver de Cuchulainn. Ya al borde de la muerte, an logr partir con su poderosa espada el acero del enemigo que se acercaba para cortarle la cabeza, pues tal era la brbara costumbre de entonces, logrando as no morir decapitado Hubo otras sagas de aguerridos hroes entre los celtas, adems de Cuchulainn, Por ejemplo, la del guerrero Finn que, segn la narracin legendaria, fue hallado en un es peso bosque, al pie de un gigantesco rbol, por el squito de un mtico soberano -su madre le haba abandonado cuando era un recin nacido- y, era tal su belleza, que le pusieron por nombre Finn, palabra que significa "bello, hermoso". LOS DRUIDAS El pueblo celta haba llegado a tan remotos y apartados lugares que, consecuentemente, desarrollara una cultura propia y enraizada en sus particulares creencias. De aqu la importancia que adquieren los diversos mitos celtas, as como la fuerza de atraccin que emana de sus legendarios hroes. Algunos de los cuales guardan cierta relacin con los protagonistas de la fabulacin clsica, especialmente con los griegos. Mas, tambin hay que destacar la importancia que alcanzar lo sagrado y trascendente, lo esotrico y lo mtico, por esos contornos plenos de misterio. La importancia que adquieren por entonces los monumentos megalticos y, por consiguiente, todo lo relacionado con la muerte, dar lugar a la formacin de sociedades garantes del culto y el rito, tales como los druidas que, segn las investigaciones ms dignas de crdito, ya en la poca neoltica haban adquirido gran importancia y raigambre entre los irlandeses. Luego pasaran, desde las islas Britnicas, al territorio galo, en donde, junto con los caballeros, se convertiran en una de las clases sociales ms influyentes y poderosas de aquellos tiempos. Tambin hubo otras asociaciones que se ocupaban de la interpretacin taumatrgica de aquellos hechos para los que no se hallaba explicacin racional; por ejemplo, los bardos. Incluso existieron sacerdotisas y magas que practicaban el arte de la hechicera, y desarrollaban unos poderes pocos comunes. Sin embargo, la institucin ms importante ser la de los druidas. Estos realizaban los sacrificios a las diversas deidades, por lo que pudiera pensarse que eran una casta de sacerdotes y nada ms. Sin embargo, tambin ellos diriman las diversas controversias entre ciudadanos, entre grupos sociales y entre poblaciones diversas; todos estaban obligados a cumplir el castigo impuesto por los druidas y todos deban acatar la sentencia por ellos dictada, de lo contrario eran excomulgados y separados de entre los suyos. Los druidas detentaban, tambin, un poder mgico que los capacitaba, segn la poblacin, como curanderos y sanadores de enfermedades de la mente y del cuerpo. Conocan las propiedades de diversas plantas y utilizaban, adems, para sus ensalmos y sortilegios, caparazones de erizos fosilizados. Algo similar a lo que, entre la poblacin oriental, suceda con las marcas de los caparazones de las tortugas resquebrajados por el fuego, que luego eran objeto de interpretacin mgica. A los druidas se los tena, tambin, por magos y adivinos y, hasta exista la creencia cosmolgica de que ellos haban creado el espacio inmenso y los mares y ocanos, que haran posible el nacimiento de los propios dioses. Nuestro mundo perecera, en opinin de los druidas, por el agua y por el fuego; esto mismo defendera, en la poca clsica, la escuela griega de los estoicos. Tambin enseaban los druidas la doctrina de la metempscosis, o transmigracin de las almas, pues crean que haba otra vida, ms all de sta, en la que se pagaba toda deuda aqu contrada. Slo los druidas saban interpretar las inscripciones lapidarias de los "oghams" (Runas), especie de mensajes grabados en la piedras de los recintos funerarios que acaso aluden a la vida en el ms all y otros que tambin implican una cierta sabidura. Precisamente, la palabra druida significa "el experto vidente", por lo que tenan la exclusiva, por as decirlo, de la interpretacin onrica, del conocimiento

mgico del poder de las plantas -especialmente ensalzaban las virtudes del murdago que slo los druidas podan tocar-, y de la curacin y la clarividencia. Jvenes selectos eran reclutados para formar la sociedad drudica. Permanecan durante veinte aos aprendiendo todas la tcnicas necesarias para luego ser capaces de interpretar y memorizar textos sagrados. Pues toda la tradicin heredada de los antepasados era de viva voz. Tenan que llegar a dominar la astrologa, la adivinacin, la historia y la teologa; su conocimiento de los fenmenos naturales, y de la naturaleza en s, deba ser exhaustivo.

También podría gustarte