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9 de abril de 1948: Violencia y persecucin.

Anlisis de la violencia. Una de las cosas de que ms se ha hablado en el mundo durante los ltimos aos ha sido la persecucin religiosa en Colombia. Persecucin anti protestante, cruel y despiadada, con propsito de exterminio. No intentamos dar aqu una explicacin minuciosa de las causas de tal persecucin, ni pretendemos describir tan amarga historia en sus detalles. Para ello se necesitaran muchos volmenes. Bstennos por ahora algunas observaciones al respecto. Permtasenos primeramente declarar que la predicacin del Evangelio nunca ha gozado de absoluta libertad en Colombia; pero es preciso anotar aqu en honor a la justicia, que las autoridades civiles hasta 1948, si bien no garantizaron en forma completa el ejercicio pleno de la libertad de cultos, por lo menos hicieron lo posible para proteger las vidas, la honra y los bienes de los cristianos protestantes. Solamente en casos aislados algunos funcionarios subalternos contribuyeron activa o pasivamente a los actos de hostilidad, inspirados generalmente por los miembros del clero. Estos por su parte, no han cesado en ningn momento en su campaa de difamacin contra la obra protestante, procurando presentar a cada creyente, y sobre todo a los pastores y misioneros como lobos rapaces, enemigos de Dios y de la virgen, corruptores de almas y envenenadores de conciencias. Pero en el ao 1948 fue por muchos hechos un ao trgico en la historia nacional. Las ambiciones polticas llevadas al extremo lanzaron al pas en un ambiente cargado de amenazas y zozobras; hechos sangrientos ocurrieron en distintos lugares del Pas, se declar turbado el orden pblico y las fuerzas militantes de varias tendencias desencadenaron la ms sangrienta racha de feroces represalias, en forma tan cruel y despiadada que nos hace recordar el vandalismo de pocas remotas, que ya considerbamos superadas para siempre. La iglesia catlica, que segn poda notarse, haba esperado desde mucho antes una oportunidad semejante de desorden social, inici sin prdida de tiempo una insistente campaa encaminada a hacer aparecer a las iglesias y grupos protestantes como enemigos del gobierno, agentes subversivos, cmplices de revoltosos y guerrilleros. En consecuencia se desat al amparo del caos poltico, la persecucin religiosa ms violenta que hayan sufrido los cristianos protestantes en las ltimas dcadas. El 27% de los templos protestantes cayeron reducidos a escombros y cenizas. 110 escuelas primarias fueron cerradas por orden oficial o por efectos de la violencia armada muchos edificios protestantes dedicados al culto o a la enseanza fueron arbitrariamente ocupados para diversos fines, por agentes oficiales o con la complicidad de ellos. En muchas ocasiones el atropello fue cometido por los curas prrocos al urente de turbas enardecidas. Centenares de cristianos sufrieron la prdida de sus bienes, encarcelamientos y torturas espantosas y no menos de sesenta

Tomado del libro Historia del Cristianismo Evanglico en Colombia, escrito por Francisco Ordoez, capitulo 34, p. 477.

mrtires sellaron con la muerte, a manos de verdugos, el heroico testimonio de su fe, escribiendo con su propia sangre un capitulo ms en la conmovedora historia del cristianismo. Los hechos llegaron a ser tan escandalosos y repugnantes que la misma prensa catlica levanto su grito de protesta. Copiamos en va de testimonio un artculo publicado en la pgina editorial en el nmero 2076 del peridico El Nacional, de Barranquilla. Con fecha de 2 de octubre de 1951. Dice: ACTOS DE BARBARIE Fue testigo ayer Colombia de otro acto de salvajismo religioso, de esos que en los ltimos aos han exhibido al Pas desde la prensa mundial como una caterva de bestias salvajes. Cerca de Cali fue dinamitado un templo protestante. La explosin se produjo a las cuatro de la maana y se asegura que por lo menos tres personas murieron y otras quedaron heridas, de tan repugnante atentado contra la civilizacin universal. Hace unos meses un ministro protestante fue encontrado castrado y muerto, amarrado de un rbol. Entonces la prensa mundial ocup sus columnas editoriales sealando este hecho terrible y tremendo como digno de una intervencin universal para sancionarlo. Reproducan los diarios de todo el mundo prrafos de una de esas espantosas circulares eclesisticas del Obispo de Santa Rosa de Osos, en que se recomienda el exterminio de todos los anticatlicos, incluyendo al partido liberal colombiano Por qu tratamos de humillar nuestra iglesia ante el mundo? cmo es posible que las autoridades eclesisticas no condenen asesinatos no condenen asesinatos, atentados dinamiteros y hechos tan tremendos contra una iglesia hermana de la catlica, como es la protestante, y ms, mucho ms, si tenemos en cuenta que es exclusivamente a los ejrcitos protestantes de Estados Unidos e Inglaterra a los que debe el Vaticano su vida ahora? No son los protestantes los que levantan la barrera que detiene el ejrcito ruso hacia Roma? Qu sera de la iglesia catlica sin esas defensas protestantes? Nos imaginamos cmo sern los comentarios contra este pobre Pas de los 50.000 cados en revueltas desde 1948 a estos das, en la prensa mundial. En los Estados Unidos, por ejemplo, no pueden comprender cmo es que se quiere imponer en pleno siglo XXI la religin a culatazos. Ni lo comprenden tampoco en Mxico, Cuba, Argentina, Venezuela ni en parte alguna del Continente. La figura del padre Jordn bendiciendo los puales en Mlaga como armas que, cuando se esgrimen para defender la religin catlica, son benditas, es cosa que no puede ser entendida por las gentes de esos pueblos buenos, trabajadores y confiados, en donde cada quien practica la religin que quiera y todos respetan la del prjimo. Este editorial fue traducido y publicado en varios peridicos de los Estados Unidos y otros pases y ms elocuente que todo lo que nosotros mismos pudiramos aadir. Al mismo tiempo, las restricciones oficiales en torno a la moribunda libertad religiosa iban hacindose ms aflictivas cada da. Se prohibi la entrada de nuevos misioneros al pas; se clausuraron poco a poco todos los programas radiales de carcter protestante; se prohibi el libre reparto de nuestra literatura; se nos ved el uso de la prensa y se impartieron normas oficiales de estricto control de actividades no catlicas, poniendo a los protestantes casi al margen de la ley. La iglesia catlica, en cambio, haciendo uso de las ilimitadas facilidades de que goza, lanza desde los rganos hablados y escritos, algunos de carcter oficial, los ms audaces e infundados ataques contra la obra protestante,

llegando a decir en ms de una ocasin que haba llegado el momento de acabar con los enemigos de la iglesia. Las consignas ms horrendas sembraban el terror, y el horizonte pareca ms brumoso cada vez. La iglesia romana ejerce el control pleno de la enseanza religiosa en las escuelas y colegios oficiales. En varios departamentos son sacerdotes los directores de educacin y en casi todos los municipios es un sacerdote un inspector local. En una gran cantidad de escuelas, son eclesisticos tambin los profesores de religin. En las aulas de las escuelas debe haber un cuadro de la virgen y un crucifijo. Las tareas se inician con el rezo del rosario. En la mayora de las escuelas la asistencia a las clases de religin se hace obligatoria, como es obligatorio tambin asistir a misa todos los domingos y fiestas catlicas, bajo penas de disciplina y aun de expulsin, en caso de reincidencia. No hay fase de la vida donde la iglesia romana no trate de imponer su omnipotente influencia dictatorial y exclusivista. Sin embargo, el Evangelio crece. Lo extrao y admirable es que a pesar de todo, la obra evanglica crece incesantemente, dando as pruebas de una vitalidad inexplicable, si no fuera por la asistencia divina del Espritu de Cristo, quien nunca ha faltado a su promesa cuando dijo: Estar con ustedes siempre hasta el fin del mundo. En agosto de 1953 se reuni en Ibagu la Asamblea General de la CEDEC con el objetivo de hacer un anlisis de la situacin, a raz del cambio de gobierno (cuando el presidente de Colombia era Laureano Gmez) cuando todo pareca indicar que la persecucin llegara a su fin. En tal oportunidad se consideraron los informes detallados de la Comisin de Estadstica de la CEDEC, y se lleg a establecer que en los cinco aos que haba durado la violencia poltico-religiosa (19481953) la membreca de las iglesias protestantes haba aumentado en un 51%. Durante el mismo periodo fueron destruidos 57 templos o capillas (incluso una poblacin entera: Betel), pero 46 fueron organizados en otros lugares y haba mucho ms en perspectiva.

La obra que el cristianismo protestante est desarrollando en el pas ha sido ltimamente sometida a un anlisis tan apasionado como injusto, tratando de presentarlo como un agente imperialista, elemento extico, manzana de discordia, y lo que ms sorprende, se le ha acusado de ser una especie de antecmara del comunismo. Adems, dicen los voceros del catolicismo, Por qu vienen los protestantes a predicarnos sus creencias? Acaso no somos cristianos? Colombia no es un pas para misiones. Los que han fabricado tal conseja obran seguramente siguiendo la ley de las comparaciones. Tomemos por ejemplo el nombre de la iglesia catlica, la cual adems de eso insiste en llamarse apostlica y romana, es decir que depende de Roma; all esta el centro principal. De all salen las consignas, las voces de mando, los hilos sutiles, pero no invisibles de la diplomacia tonsurada y las orientaciones polticas a seguir en cada caso, todo en beneficio del Vaticano. Al contrario, el protestantismo es un sistema de creencias independiente de algn lugar o sistema de gobierno. Ningn misionero protestante sale de su patria llevando en la mente la idea de que va a servir a su

gobierno o sistema poltico. En el fondo de su corazn lo impulsa aquel sentimiento que animaba a Pablo cuando deca: Ay de m si no predico el Evangelio! Tambin se ha dicho y se ha repetido a menudo que el Evangelio es extico en Colombia. Preguntamos en qu pas del mundo podra resultar extico el Evangelio de Cristo? Acaso l no dijo: Vayan por todo el mundo y anuncien el Evangelio a toda criatura? Podramos imaginar que Colombia sea una excepcin? El Evangelio no conoce fronteras de pueblos, razas, culturas ni naciones; y si Cristo no puede sentirse extranjero en ningn rincn del mundo, Su mensaje tampoco podra quedar circunscrito a una determinada seccin de la tierra. Claro est que en el cristianismo protestante hay ciertos factores que chocan con el cristianismo tradicional de nuestro pueblo. Por ejemplo, para ser miembro de una iglesia protestante se exige dar evidencia de una fe sincera por medio de una vida transformada, en la cual los vicios y todo asomo de maldad hayan sido superados por la accin santificadora del Espritu de Dios. Esto parece extremadamente raro a un pueblo donde siempre se ha credo que para ser cristiano basta con haber sido bautizado en los primeros das de su vida; hacer de vez en cuando alguna penitencia y dejar que despus de la muerte alguien pague sufragios por el descanso eterno de su alma. El arrepentimiento, la fe, el verdadero amor, la sinceridad, el perdn, el gozo santo de la vida, la paz, la mansedumbre, la tolerancia, la pasin por la justicia; todas estas son doctrinas netamente protestantes , muchas personas las rechazan a primera vista, considerndolas demasiado msticas, impracticables y extravagantes. Por otra parte, el Evangelio ha sido rodeado de una medrosa aureola de misterio. No son pocos los que lo han confundido y siguen confundindolo con las cosas ms extraas y contradictorias. En cierta ocasin, hace aos, cierto hombre se acerc, entre tmido y resuelto, a una iglesia protestante con el propsito de vender el alma, pues segn dijo, varias personas le haban informado que los protestantes las compraban a buen precio. Reconocemos que el pueblo ha vivido demasiado acostumbrado al parpadear de los cirios, el olor del incienso, los templos sper adornados, los altares cubiertos de santos y de vrgenes, las imponentes ceremonias, los sermones rimbombantes y la aparatosa liturgia teatral. Ante tanta ostentacin, el Evangelio ciertamente puede parecer extico, con su mensaje sencillamente espiritual, desnudo de toda ceremonia, con sus templos escuetos, sin misas, sin rezos mecanizados; sin procesiones ni estatuas; ni confesionarios, ni estolas, ni mitras, ni cayados, ni indulgencias, ni reliquias milagrosas, ni meritos supererogatorios, ni medallas, ni rosarios, ni novenas, ni fiestas patronales, ni responsos para despus de la muerte. Tal sencillez, y sobre todo la insistencia en el sentido espiritual y redentor del mensaje de Cristo Vivo y la devocin por la Biblia como nica regla de fe y de conducta, han sido causa para que muchos lo estimen como una modalidad extraa de cristianismo. Es extico, han dicho simplemente , no estamos acostumbrados a l. Pero esto no es sino una ingenua confesin del bajo nivel espiritual en que se encuentra nuestro pueblo, y la adulterada clase de cristianismo que se le ha enseado.

Aquellos que se han tomado el trabajo de estudiar desapasionadamente la historia y han escudriado las escrituras, ya han llegado a convencerse de que el cristianismo verdadero, el cristianismo de Cristo (si se nos permite esa expresin) fue siempre as. De tal manera que lo extico en la religin de Cristo son precisamente las ceremonias y la pompa externa, hechas para agradar a los sentidos y cubrir el vaco en que se queda el alma. Otra arenga contra el cristianismo protestante es que es indeseable porque viene a romper la unidad nacional y amenaza la tranquilidad de nuestra patria. Pero la pregunta es a qu unidad y a que tranquilidad se estn refiriendo? Nadie puede decir que hay unidad en un pas donde los bandos polticos se declaran guerra a muerte como ha sido el caso de Colombia; donde en los aos de violencia cayeron ms de cien mil personas bajo la bala fratricida; se diezmaron los pueblos y se arrasaron los campos con diablica venganza, prueba bien elocuente que el catolicismo en tantos siglos no ha sido capaz de establecer la unin entre hermanos. Porque naturalmente, la violencia produce violencia. La prdica del Evangelio, en cambio, ha producido pueblos unidos, compactos, fuertes y prsperos. Los pueblos protestantes son pueblos pacficos, progresistas y demcratas; all estn como nobles ejemplos: Inglaterra, Holanda, Suecia, Noruega, Dinamarca, Finlandia, Australia, Estados Unidos y Canada. Pueblos libres y respetuosos de la libertad de creencia de los dems. Alguien ha dicho que los protestantes saben gozar de libertad sin abusar de ella, y e so es lo que constituye precisamente el ideal de la libertad y el orden, que en otras latitudes es meramente un vocablo sin sentido prctico. Podemos ver, pues, por el testimonio que est a la vista del mundo entero, que el Evangelio no produce divisiones ni engendra discordias como quieren hacer creer los apologistas catlicos. Es todo lo contrario, elemento de paz, venero de libertad, lazo de unin entre los hombres. La ltima acusacin que se ha hecho contra la obra protestante en Colombia, es que los protestantes son aliados del Comunismo. Funcionarios pblicos y jerarcas romanos por igual han venido repitiendo la increble conseja. Quin no se sorprendera de tan peregrina inculpacin? Hace poco (1956) el seor obispo de Cali hizo pblica una pastoral en que hace cargos totalmente infundados acusando de procomunistas a los protestantes. Cmo se sentiran los seores Truman, Churchill y Eisenhower si les dijeran que son comunistas por ser protestantes? Y sin embargo, eso es lo que estn diciendo los obispos en Colombia. Esto nos parece el colmo de la ceguera. Pues si paseamos la vista por el mundo, vemos que los pases menos infiltrados de comunismo son precisamente los protestantes. En cambio all estn Francia e Italia, pases de gran mayora catlica, clamando socorro y ahogndose en las aguas letales del comunismo. Y Rusia misma, a caso no fue catlica antes de ser comunista? Yugoeslavia, paraso del comunismo titosta, acaso no es de mayora catlica? Los censos dicen que tiene el 50% de griegos catlicos ortodoxos y 37% de catlicos romanos. Esos son los frutos del catolicismo. Y Amrica Latina? All estn Cuba, Chile, Brasil, para no citar ms que tres pases, donde el comunismo se ha propagado de forma alarmante. Y son catlicos! Acaso Stalin no fue seminarista catlico antes de convertirse en lder de la hoz y el martillo? El catolicismo es la religin que ms fcilmente se deja

penetrar por el comunismo porque ambos son similares en varios puntos. Uno y otro son autoritarios, ambos son dictatoriales, ambos son totalitaristas. No es extrao entonces, que algunos hayan llegado a pensar que no tardar el da cuando de las dos cosas resulte una sola. En esto como en todo la iglesia demuestra su doble moral. Aqu, en Colombia, donde el protestantismo es minora, nos tratan de comunistas para enemistarnos con el gobierno y con el pueblo; para justificar el atropello y dar paso libre a la persecucin sangrienta. En los pases protestantes nos tratan como a los ms nobles defensores de la libertad. Por qu el Papa se empea en mandar con el menor pretexto, mensajes de congratulacin y de amistad a los gobernantes de pases protestantes? Seguramente l no piensa que los protestantes son comunistas. Pero aqu los obispos piensan lo contrario. Quin tiene la razn?

Un testimonio elocuente. El Dr. Samuel Ruiz Lujan, ex-sacerdote catlico, fue profesor en la Universidad Javeriana de Bogot y ocupo otros altos cargos eclesisticos en Medelln, ampliamente conocido en el pas, conoci el Evangelio hace pocos aos en la Capital de la Montaa, acepto la salvacin de Cristo y actualmente se halla efectuando una prodigiosa labor entre las juventudes latinoamericanas en los Estados Unidos. Es interesantsimo su testimonio, del cual, por razones de espacio, solamente tomamos unos prrafos. Dice Ruiz Lujan: Nac en la hermosa tierra colombiana. Y en Colombia se meci mi cuna en la regin ms tradicionalmente catlica del pas, en un pequeo valle a orilla del caudaloso Cauca y enmarcado geogrficamente entre las grandes montaas de Antioquia. Ordenado sacerdote, trabaj con toda mi alma desde distintas y delicadas posiciones al servicio de la iglesia de Roma que yo identificaba como la nica y verdadera iglesia de Cristo. Vi a mi alrededor lamentables cadas en mis colegas y mucho farisesmo e hipocresa. Llegaron los aos ms sangrientos de la violencia en Colombia; renunci voluntariamente a una holgada posicin de profesor y a una vida cmoda en la ciudad para irme a pueblos pequeos y an aldeas del occidente antioqueo para estudiar el problema social de la violencia, con el nimo de presentar ms tarde alguna apropiada solucin. Fui entonces testigo ocular de crmenes atroces en sucesin progresiva y vi con pena en mi espritu el caer verticalmente, para ser pisoteados en casos concretos, los ms grandes principios morales que haba aprendido a respetar desde nio. Vi que toda aquella chusma de forajidos no slo eran bautizados, sino que usaban escapularios, medallas, rosarios y crucifijos y an frecuentaban los sacramentos. Profundice en el anlisis sociolgico en medio de la gran descomposicin social que me rodeaba y amenazaba asfixiarme y llegu en ltimo anlisis hasta situar las causas de todo aquello en donde no debera ni quera encontrarlas. Empec a hacer privadamente un estudio comparativo de las enseanzas de la Sagrada Biblia y las enseanzas de mi propia iglesia y llegu a la conclusin, con sorpresa y dolor de mi alma, que todo aquello de sacramentos y sacramentales, escapularios, medallas y convencionales principios eran slo y nada ms que la estructura de un sistema religioso humanamente elaborado. Un da inolvidable mientras lea las Santas Escrituras, despus de haber invocado la presencia del Espritu Santo, empec a ver desarrollarse

maravillosamente ante m el plan de la salvacin en Cristo por la fe y sus transcendentales consecuencias. Ca de rodillas y qued como extasiado en gozo ante lo divinamente sublime de tantas maravillas. Cuando horas ms tarde cerr el Bendito Libro una dulce paz y una alegra interior embargaron mi espritu; una fuerza dinmica me invitaba a la accin; nueva luz en los ojos de mi alma, me haca ver las cosas en forma distinta. Pero no era el dejar a Roma para considerar la reforma protestante como punto de partida. La reforma de Lutero fue slo el movimiento providencial de que se sirvi el Altsimo para hacer que los hombres de buena voluntad volviesen los ojos a las Santas Escrituras y al cristianismo de la Iglesia Neo testamentara. Muchos otros sacerdotes en Colombia han llegado a las mismas conclusiones; pero les falta decisin y coraje para romper el yugo y enfrentarse a la lucha con la iglesia.

Las misiones protestantes en Colombia. Colombia no es un pas para misiones. Somos un pas totalmente catlico. Mas del 99% de la poblacin colombiana es catlica. Hagamos algunas consideraciones al respecto. 1. Es cierto que Colombia no es tierra de misiones? Puede ser que se sienta algo de orgullo nacional, pero debemos resignarnos a saber lo siguiente: las tres cuartas partes del territorio nacional son tierras de misiones (1956) en las cuales los misioneros catlicos, en su mayor parte extranjeros, ejercen poderes que sobrepasan a la labor puramente religiosa; y esto en virtud de un tratado suscrito a largo plazo por el gobierno con el Vaticano en virtud del concordato. As pues no hay derecho a decir que este no es pas de misiones, y que por lo tanto los misioneros protestantes tienen que salir. 2. No estamos quitando adeptos a la iglesia catlica. Si estudiamos a fondo la situacin religiosa en el pas, veremos que la petulante afirmacin del 99% carece de fundamento; al menos no corresponde a la realidad. Puede ser que la mayor parte de personas digan que son catlicas y hasta pueden ser que hayan sido bautizadas en la iglesia catlica. Pero decir no es ser. Las juventudes, los intelectuales, las gentes ms bien preparadas, en su gran mayora, carecen de fondo religioso y han cado en un vano desmo sin orientacin clara o definida. Son barcos en busca de puerto donde echar el ancla. No pertenecen a religin ninguna, porque puede decirse que cada uno tiene su credo personal, aunque superficialmente traten de adaptarse al rito catlico, como puro cumplimiento social.

Hablando de esto, pero en trminos generales, refirindose al catolicismo en Amrica Latina, dice el famoso conferencista Dr. Jorge Howard: Los estudiantes y las clases preparadas en la Amrica Latina, no han sido ganados para el cristianismo. Son personas tradicionalmente indiferentes y an hostiles a la religin. Ser religioso o concurrir a la iglesia es considerado como signo de inferioridad

para muchos intelectuales. Han roto los grilletes de una religin oscurantista llena de supersticin y todava no se le ha enseado que se puede ser cristiano y seguir conservando el decoro intelectual. El P. Alberto Hurtado Crchaga, de la Sociedad Jesuita, en un libro hace algunos aos publicado en Chile con la aprobacin eclesistica dice: Creen algunos que la fe persevera en la casi totalidad de los chilenos. Los resultados que arrojan las encuestas y estadsticas nos obligan, sin embargo, a pensar de otra manera. En verdad que an en la mayora de nuestro pueblo hay un fondo de religiosidad que se manifiesta por el bautismo de los nios, por las imgenes que se conservan en las casas, y por algunas prcticas, muchas de ellas ms supersticiosas que religiosas. La vida cristiana, empero, se va debilitando casi hasta desaparecer en algunas regiones. Esto que el jesuita mencionado dice refirindose a la repblica de Chile se puede repetir sin variacin alguna a la realidad colombiana. Aade Howard: Nunca tuvo el cristianismo una oportunidad misionera tan esplndida como la que se le ofreci a la iglesia catlica romana en el periodo de la conquista y la colonizacin de las Indias, como se llamaba entonces a Amrica Latina. El campo estaba libre, el apoyo de las autoridades civiles era completo, no haba otra iglesia rival, no haba oposicin. Sin embargo, despus de cuatro siglos de posesin indiscutida, todava est por hacerse la cristianizacin del continente. Por eso, Miguel de Unamuno, el gran filsofo espaol, daba este consejo a un educador latinoamericano: Vuestro problema en la Amrica Latina es el de fertilizar el suelo espiritual. Bajo la nieve pueden crecer flores, pero nunca en la arena. La vida en vuestra Amrica necesita ser enriquecida con humus espiritual. Eso es lo que estn tratando de hacer las misiones protestantes. A los que dicen ser cristianos se les est mostrando la manera de ser cristianos de verdad. 3. Y qu decir en cuanto a la moral en nuestro pueblo? Lo que hemos visto en estos ltimos aos es propio de un pueblo que se llama cristiano? No lo digamos nosotros. Dejemos que lo digan los mismos jerarcas catlicos-romanos. A fines de 1955 se reuni en Bogot la XVII Conferencia Episcopal de Colombia, presidida por el Cardenal Luque, la cual expidi una pastoral conjunta analizando la desastrosa situacin social, moral y religiosa en que vive Colombia. He aqu algunas palabras aparecidas en la introduccin del mencionado documento: La verdadera causa de la tremenda crisis moral que sufre el pueblo colombiano, radica nica y exclusivamente en el alejamiento de Dios. Se ha alejado de l, de sus mandamientos, de Su Evangelio, de Sus sacramentos, de Su gracia y de Su amor El Seor Jesucristo dice que Por sus los frutos se habr de conocer a sus hijos. . pero el fruto que han dado los colombianos a travs de la historia, especialmente en los ltimos aos (1948 - 1953), no son dignos de un pueblo cristiano. Es un pueblo que ni siquiera es catlico, segn la amarga queja del episcopado colombiano. 4. Y que de raro habra que los protestantes hicieran proslitos en Amrica Latina, y en Colombia, para ser ms concretos? Acaso los catlicos no hacen lo mismo en Estados Unidos y otros pases protestantes? La iglesia catlica se jacta de ganar convertidos entre

los protestantes, y mantiene numerosos misioneros en los pases protestantes. Y los protestantes nunca han pedido que sean echados los misioneros catlicos del pas. Los tratan con las mismas garantas como a cualquier otra persona. El hermano Eugenio Len, escritor colombiano, autor de varios libros, de texto para escuelas y colegios, acrrimo enemigo del protestantismo, dice sin embargo en su libro Historia de la Iglesia, pagina 235: en Estados Unidos, tanto la Constitucin de 1787, como los gobernantes, si no reconocen ninguna religin oficial, se muestran respetuosos de la Divinidad y tienen cada ao un da de Accin de Gracias. A la sombra del derecho comn y de la libertad, la iglesia catlica se ha desarrollado paralelamente al pas. Nadie les ha puesto obstculos para que desarrollen su obra proselitista. Prueba de que el protestantismo es libre y tolerante.

De modo que la iglesia catlica se siente muy satisfecha por la manera como se le trata en los pases protestantes. Hasta ahora ni el Papa ni jerarca alguno se ha quejado de atropellos, persecuciones, asesinatos, incendios de templos o cosas semejantes por parte de los protestantes contra los catlicos. Lo extrao es que la iglesia an exige ms y ms privilegios dentro de los pases protestantes. Incluso se atrevi a solicitar en el Congreso de los Estado Unidos subsidios para sus escuelas confesionales. Y haba protestantes inocentes e ingenuos que estaban dispuestos a concederlos! Y los catlicos se aprovechan de ello. Los catlicos all piden, reclaman y exigen a voz en cuello ABSOLUTA LIBERTAD. Eso es all, donde estn en minora. Aqu, donde son mayora, niegan esa misma libertad a los grupos protestantes. Y les llevan a la crcel si insisten demasiado en defender sus derechos conculcados. Aqu han suplantado la libertad con lo que ellos llaman simple tolerancia, pero lo cierto es que en la prctica an la tolerancia se nos niega. La iglesia catlica es, pues oportunista. Cuando Pern en la Argentina resolvi dar la espalda a la iglesia que lo subi al poder y comenz a limitar las actividades clericales, los curas enseguida levantaron el grito al cielo pidiendo ABSOLUTA LIBERTAD RELIGIOSA. Pero eso mismo es lo que nosotros estamos pidiendo y exigiendo en Colombia hace mucho tiempo. Sin embargo, no la hemos obtenido, porque la iglesia catlica aqu niega lo que en otras partes pide. Nuestro gobierno nacional se empea en afirmar que sus ideales son cristianos y bolivarianos. Magnifico. No puede haber mejores ideales. Como cristianos protestantes adherimos a tan sublimes ideales y slo invitamos al gobierno y al pueblo en general a convertir los ideales en tangible realidad. DIJO CRISTO: Dad a Dios lo que es de Dios, y al Csar lo que es del Csar. Es decir, no confundamos los intereses materiales de la vida con los valores eternos del espritu. Administre el gobierno las cosas temporales y deje libres las conciencias, que pertenecen solo a Dios. Reciba el gobierno nuestro respeto, nuestra obediencia cvica, nuestras contribuciones; pero gurdese de legislar sobre religin, porque la religin es patrimonio del alma, y en el alma slo Dios tiene autoridad. Ese es el ideal de Cristo.

DIJO BOLIVAR: En una constitucin no puede haber lugar para la prescripcin de una fe religiosa en particular, porque las leyes deben garantizar nicamente los derechos polticos y civiles. La religin gobierna al hombre en el hogar, en su oficina y en su propio interior; es la nica que tiene derecho a examinar lo ms ntimo de su conciencia. Las leyes, por el contrario, cuidan la superficie de las cosas; no gobiernan sino lo que est fuera del alma de los ciudadanos. Aplicando stas consideraciones, puede un Estado gobernar la conciencia de sus sbditos, cuidar que cumplan las leyes religiosas y premiar o castigar, cundo los tribunales estn en el cielo y cuando Dios es el Juez? Slo la Inquisicin sera capaz de tomar el lugar de esos tribunales en este mundo. Deber volver la Inquisicin con sus antorchas ardientes? La religin es la ley de la conciencia. Toda ley que la sobrepuje, la anula; porque haciendo impositiva la necesidad de cumplir, se destruye el mrito de la fe, que es la base de la religin. (Cita de Searle Bates). Este es el ideal bolivariano. Esto, y nada ms que esto, es lo que tras un siglo de lucha contra la intolerancia, reclama y exige la Iglesia protestante de Colombia: PAZ, RESPETO, LIBERTAD. Atrs queda un siglo (1856 - 1956) sombro coronado de triunfos, a pesar de todo; adelante est el futuro con todas sus promesas, hacia el cual seguimos con la frente erguida, seguro y confiados, porque Dios va con nosotros. Al Dios slo sabio, nuestro Salvador, Sea la gloria y magnificencia, Imperio y potencia, Ahora y en todos los siglos. Amn.

Los sucesos del 9 de abril de 1948 como legitimadores de la violencia oficial. El 9 de abril de 1948, da del asesinato de Jorge Elicer Gaitn, constituye un momento de particular importancia en la historia de Colombia. En primer lugar, son muchos los que an hoy, cincuenta aos despus de su muerte, consideran que ese "magnicidio" frustr indefinidamente las esperanzas de todos aquellos que vean en Gaitn la posibilidad de acceder a una sociedad realmente democrtica, ms justa, menos excluyente. Los testimonios de muchsimos colombianos que vivieron la poca de "la violencia" corroboran esa misma imagen en la que Gaitn aparece como el abanderado en la lucha contra las injusticias sociales, la corrupcin, la exclusin poltica, etc. [1]

Articulo escrito por Ricardo Arias, Profesor del Departamento de Historia de la Universidad de los Andes. Bogot, 1998.

La importancia del viernes 9 de abril tambin se puede apreciar en otros aspectos. La muerte de Gaitn provoc verdaderas insurrecciones populares en diferentes lugares del pas (las llamadas "juntas revolucionarias" se tomaron el poder en diferentes localidades y subvirtieron momentneamente el orden). Por otra parte, a partir de esa fecha, la violencia, que ya vena manifestndose con una gran intensidad desde tiempo atrs, adquiri un ritmo particularmente escalofriante. El distanciamiento entre el bipartidismo se acentu, haciendo cada vez ms difcil establecer gobiernos de coalicin. Adems, el Ejrcito, que hasta entonces haba conservado una cierta neutralidad en medio de todos los conflictos, empez a identificarse con el gobierno. Pero lo que nos interesa en este artculo es destacar otro aspecto, quiz menos conocido por el pblico en general a pesar de que guarda, a nuestro parecer, una gran importancia. Se trata de la interpretacin que hizo del 9 de abril tanto el gobierno de Mariano Ospina Prez (1946-1950), como las lites en general. Ese tipo de lectura de lo sucedido aquel fatdico viernes justific y sigue justificando hoy en da- la respuesta violenta por parte de todos aquellos que vieron en la irrupcin de los marginados polticos y sociales una amenaza para el "orden" establecido. En ese sentido, lo sucedido el 9 de abril de 1948 fue aprovechado por la clase dirigente para darle una determinada interpretacin ideolgica a partir de la cual se pudieran deslegitimar las reivindicaciones de los sectores excluidos, estrategia que sera -el tiempo se ha encargado de demostrarlo- de una gran eficacia para acallar todo brote de oposicin. Es decir que en el mismo momento en que las masas populares crean adquirir su independencia como actores sociales acaso no salieron, por su propia cuenta, a vengar la muerte del "lder" social, atacando y destruyendo todos los smbolos que representaban el poder?-, lo que en realidad se estaba presenciando era su desmantelamiento como actores autnomos. Hoy en da, cincuenta aos despus, no se vislumbra an, en el escenario poltico colombiano, un movimiento o partido de oposicin que ofrezca una alternativa slida, creble y legtima frente al bipartidismo tradicional. La interpretacin que la mayora de los sectores de la clase dirigente hizo del 9 de abril est basada en una lectura sesgada de los acontecimientos. Antes del asesinato de Gaitn, el pas ya estaba inmerso en una profunda violencia en la que se mezclaban todo tipo de causas. Las 14.000 muertes violentas correspondientes a 1947 demuestran claramente que la violencia no comenz el 9 de abril [3]; los aos 30, cuando los liberales retomaron el poder despus de una abstinencia de medio siglo, estuvieron plagados de enfrentamientos bipartidistas; y la dcada anterior se haba caracterizado por la violencia entre campesinos y terratenientes, por un lado y, por otro, entre el proletariado y el patronato (recordemos las bananeras y su cruento desenlace). Pero a pesar de ello, los sectores dirigentes insistieron en que la violencia slo comenz realmente el 9 de abril con el asesinato de Gaitn, y sobre todo con los desmanes del "populacho". Juan Uribe Cualla, citado en la Gran Mancha Roja, ilustra muy bien esa concepcin de una Colombia idlica y ejemplar en todos los aspectos, a la que "ms de cien aos de historia le haban consagrado como modelo de orden y exponente autntico de la grandeza de los prceres, de la obra de los libertadores y de las vidas admirables de estadistas ilustres, de sus poetas inmortales y de sus varones eximios". Ospina Prez, para quien los hechos del 9 de abril tambin constituyeron una amenaza al buen nombre de Colombia, invitaba a los ciudadanos a restablecer el orden que tanta fama le haba dado al pas a nivel internacional: "El Presidente pide a todos los buenos hijos de Colombia [...],

que contribuyan en esta hora de prueba con el aporte de su sensatez y de su prudencia para que no se hunda el prestigio republicano y democrtico de la Patria, que tan orgullosamente enarbolamos ante la Amrica invitada a reunirse en esta ciudad capital"[4]. Ese clima de violencia que se produjo el 9 de abril se extendi mucho ms all de lo esperado; para ciertos sectores de la sociedad, como ya lo indicamos, fue el inicio de una ola de terror que se iba a apoderar de Colombia. Casi tres aos despus de ocurridos los hechos, el presidente Laureano Gmez deca que la tarea central de su gobierno consista en "la reconquista de la tranquilidad pblica perturbada tan profundamente como consecuencia de la subversin del 9 de abril..."[5]. Muchos aos despus, el general Fernando Landazbal, por ese entonces ministro de Defensa del gobierno Betancur, afirmaba categricamente que el partido comunista era el responsable de la violencia que "le ha costado al campo desde 1948 ms de 30.000 campesinos asesinados por guerrilleros comandados, dirigidos, auspiciados y sustentados por el partido comunista"[6]. Ms grave an: si analizamos ciertos comentarios que se siguieron emitiendo en torno a los sucesos de aquella fecha, encontramos que el 9 de abril, ms que una interrupcin pasajera de la paz y de la tranquilidad que supuestamente caracterizaban a nuestra sociedad, represent el inicio de una profunda descomposicin social, el desplome del orden tradicional. Un editorial publicado en 1953 por el peridico El Siglo, intitulado "El da de la abominacin", afirmaba que "el 9 de abril an no ha concluido. Esta ola de bandolerismo que ha asolado el pas en estos cinco aos es fruto consecuencial de esa fecha. Bajo esa negra noche, que el resplandor de las llamas criminales haca moralmente ms oscura, qued desecha toda la tradicin de la repblica, despedazada su alma, desfigurado su carcter. Apenas la mano providente de Dios, pudo salvar a nuestros mandatarios, conservar a nuestro partido en el poder y dejarnos un resto de patria para volverla a edificar de nuevo [...]. 9 de abril, da de abominacin, quin pudiera arrancarte de la historia colombiana para no seguir avergonzndonos con tu recuerdo!"[7] El 9 de abril debe ser entonces enfticamente condenado porque fue una manifestacin anrquica, catica y llena de violencia, que se ensa contra las "autoridades legtimas" y, ms grave an, contra las instituciones sagradas: en efecto, la Gobernacin y el Palacio de Justicia fueron incendiados en Bogot, y muchas otras sedes del poder fueron arrasadas en otros lugares del pas, al mismo tiempo que edificios, templos y centros educativos catlicos, como el Palacio Arzobispal, la Nunciatura y la Universidad Javeriana Femenina, quedaron completamente destruidos. Ante la magnitud de los daos ocasionados, ante la afrenta que signific el ataque a los smbolos ms representativos del poder, la condena era un primer paso para tratar de restablecer el "orden". La crcel y la excomulgacin cayeron rpidamente sobre los responsables de tan oprobiosos hechos [8]. Pero la condena no bastaba, por ms severa que fuera. Lo que habra que hacer es borrar ese recuerdo tan escabroso de nuestra historia, no solamente por la vergenza de lo acaecido, sino porque su origen, su verdadero origen, no poda encontrarse dentro de las fronteras colombianas ni en las almas catlicas de nuestra comunidad. Monseor Perdomo, arzobispo primado, dijo lo siguiente en una alocucin realizada el 12 de abril, tres das despus de las revueltas: "En esta hora de inmensa tribulacin para nuestra amada Patria, y con el

corazn profundamente acongojado ante los extremos de perversidad y de locura a donde vemos que ha sido llevado nuestro pueblo, por obra de extraas influencias, destructoras no slo de todo orden moral y religioso, sino adems de todo ideal patritico, y de todo sentimiento humanitario, no podemos menos de reprobar [...] los horrendos atentados y delitos..."[9]. El presidente Ospina pensaba que el origen del problema haba que buscarlo ms all del bipartidismo, es decir en unos terrenos forzosamente nocivos para el pas: "Quiere el Presidente con toda exactitud llamar la atencin de los colombianos amantes de la Patria sobre el hecho de que el curso que han tomado los acontecimientos ya no es de partido liberal ni de partido conservador, sino de tremenda amenaza a las instituciones bsicas de Colombia y a la vida, honra y bienes de los asociados" [10]. El origen, el verdadero origen del mal, provena entonces del exterior: del comunismo internacional que, apoyado en sus escasos pero peligrossimos secuaces criollos, quisieron sembrar el terror en el pas para, en medio del caos, tomarse el poder. El autor de la Gran Mancha Roja insiste sobremanera, desde el comienzo hasta el final, en el mismo argumento. Sin embargo, las imgenes y el texto de esta historieta suministran otro tipo de informacin acerca de los responsables, lo que nos permite tener una idea mucho ms clara de los "revoltosos"; este tipo de precisiones resulta valiossimo para entender la imagen que hace el autor del "culpable". En primaria instancia, se seala explcitamente al comunismo. Esta corriente ideolgica defiende una serie de postulados que amenazan, dentro de la ptica de los dirigentes, las bases de la sociedad colombiana. Pero si leemos atentamente el texto y observamos con detenimiento las ilustraciones nos damos cuenta que, al lado del comunismo, lo que est surgiendo, lo que est irrumpiendo, amenazante, en el escenario, es el proletariado, designado peyorativamente como el "populacho". Es decir, la amenaza suscitada por el enemigo adopta simultneamente una faceta poltica -el comunismo- y una social -los sectores populares. Pero La Gran Mancha Roja va an ms all. El 9 de abril no es percibido simplemente como un conflicto poltico entre partidos opuestos, lo que no tendra nada de novedoso; tampoco, de manera exclusiva, como un enfrentamiento de clases [11]; ms precisamente, es percibido como la irrupcin, violenta, inesperada, del horror, del terror, en resumidas cuentas de la Barbarie. El 9 de abril, el "viernes rojo", fue la lucha entre la civilizacin y el caos, entre la cultura y el salvajismo ("el pueblo no quera cultura", nos dice el autor de las ilustraciones). Fue, en ltimo trmino, un combate entre las fuerzas del Bien y las del Mal. En efecto, ese "da de la abominacin" se levantaron, "energmenos" y "enloquecidos", los "revoltosos criminales", para dar rienda suelta al "estallido de las pasiones ms insanas y de los ms bajos y primarios instintos". Los rostros de los "revoltosos", desencajados, llenos de ira (en claro contraste con la perfecta serenidad y mesura que expresan los representantes de las lites), no hacen sino corroborar la imagen de una masa violenta, incontrolable, desenfrenada, que es representada destruyendo, saqueando, trastocando osadamente el orden ("Pobres y descalzas mujeres de las barriadas bogotanas, llevaban sobre sus hombros pieles de cuantioso precio..."). En pocas palabras, se quiso desviar a nuestra patria de sus destinos histricos...

Y esta percepcin del enemigo -y de los hechos- fue compartida por las lites en general, sin distingos polticos. Es cierto que liberales y conservadores se acusaron mutuamente de asesinar a Gaitn. Pero tan pronto entendieron que lo que estaba en juego era el bipartidismo y su permanencia en el poder, los dirigentes de los dos partidos hicieron hasta lo imposible para deslegitimar la revuelta del 9 de abril. Los directorios de los dos partidos, luego de una reunin con el presidente Ospina, dieron a conocer el siguiente comunicado: "El grave clima de exacerbacin poltica creado por el execrable (sic) asesinato del seor Jorge Elicer Gaitn constituye un serio peligro para la paz pblica y amenaza con torcer el rumbo histrico de la Nacin. Los directorios de los dos partidos se hallan de acuerdo en la necesidad de restablecer la calma y la normalidad, no slo para salvar al pas de esos gravsimos peligros, sino tambin para poder encauzar el esfuerzo unido de todos los colombianos hacia la reconstruccin moral y material del pas, tan seriamente quebrantada por designios extraos que sorprendieron a los dos partidos histricos en sus mtodos de lucha cvica"[12]. Como se puede apreciar de manera muy clara, los dirigentes el bipartidismo, profundamente angustiados ante la ira popular, condenaron de inmediato a los manifestantes por interrumpir violentamente el orden tradicional. Lo que se aprecia, en el fondo, es que "los principales representantes del liberalismo se vieron tan sorprendidos y asustados por la magnitud y las posibles consecuencias del levantamiento popular como los dirigentes conservadores y el clero; esta actitud se puede apreciar en la prensa liberal que, al igual que la conservadora, denunci la amenaza comunista y justific los acercamientos entre los dos partidos" so pretexto de defender las instituciones democrticas [13]. El nuevo gobierno de coalicin, constituido por los dirigentes de los dos partidos horas despus del asesinato de Gaitn, es una muestra del afn con el que liberales y conservadores queran hacer frente comn para resistir los embates de los sectores populares. Lo esencial, para todos estos sectores dirigentes, era condenar un movimiento que amenazaba, como nunca antes haba sucedido en nuestra historia, el orden establecido. Para ello, a un movimiento con claros tintes sociales y polticos se le descontextualiz completamente de la realidad nacional para reducirlo tan slo a la poltica expansionista del comunismo internacional; y a sus actores se le dieron los peores eptetos para reducirlos al nivel de los ms peligrosos y bestiales criminales. De ah la represin: el enemigo, el verdadero enemigo para la "democracia", deja de ser el otro partido cuando lo que est en juego no es simplemente el reparto del poder, sino la eventualidad de que surja un movimiento contestatario autnomo con deseos de cambiar las reglas de un juego monopolizado histricamente por el bipartidismo. Es precisamente ese el significado que queremos destacar del 9 de abril: esa fecha, gracias a la lectura que de ella hicieron los sectores dirigentes (la irrupcin de la barbarie), sirvi para justificar plenamente una poltica represiva contra los sectores contestatarios, en el mismo momento en que las tensiones sociales aumentaban en toda Amrica latina y las lites del continente se crean amenazadas por el populismo. Pero ese momento tambin coincidi con los inicios de la Guerra fra. La represin, entonces, se haca en nombre tanto de los "principios occidentales" (la democracia, el capitalismo), como de los "valores colombianos" (la religin catlica y sus representantes, las

autoridades "legtimamente elegidas", nuestra "cultura" y "civismo", etc.). "En realidad el 9 de abril haba servido de pretexto a las clases dominantes para una completa reorganizacin del Estado el cual, al trmino de 1948, se encuentra financieramente fortalecido, ampliados y cualificados sus aparatos de represin, extendidos sus mecanismos de control poltico y social. La Ley 82 de diciembre 10 de 1948 mediante la cual se concede amnista a los procesados o condenados por delitos contra el rgimen constitucional y contra la seguridad interior del Estado, cometidos con ocasin de los sucesos del 9 de abril, es a lo sumo una contraprestacin a la colaboracin liberal en este proceso de reordenamiento estatal pero no un signo de debilidad frente a un peligro potencial. Las clases dominantes disponen ya de todas las armas para enfrentar el ms mnimo brote de rebelda de las masas"[14]. El 9 de abril fue eso para las lites, una oportunidad ms para deslegitimar al "exterior de lo social": el populacho, los revoltososos, los salvajes. Y como lo dijimos desde un comienzo, la historia, en ese sentido, no ha cambiado mucho cincuenta aos despus, pues hoy en da los campesinos movilizados, los trabajadores en huelga, los defensores de los derechos humanos, y tantos otros sectores e individuos, siguen siendo vistos por el Estado y por una parte de la sociedad como elementos manipulados por las guerrillas comunistas y, por eso mismo, altamente peligrosos para el pas. En el fondo, el "otro", cualquiera sea su rostro, no tiene cabida en una sociedad que ha erigido a la intolerancia y a la exclusin en pilares bsicos de su funcionamiento. Es por ello que la asombrosa debilidad de los movimientos de oposicin, que ha caracterizado a Colombia a lo largo de toda su historia, no puede ser desligada de esa visin que, desde las altas esferas, se ha tenido -y se ha difundido exitosamente- del "otro", visin que legitima la represin sistemtica con que ste ha sido combatido. No olvidemos que la estabilidad de nuestra "democracia" ha reposado en regmenes de excepcin. Dentro de ese contexto, las recientes advertencias dirigidas por la Comunidad Europea al gobierno colombiano por su tendencia a criminalizar las protestas sociales resultan sin duda refrescantes, pero, al mismo tiempo, no deja de ser profundamente vergonzoso y humillante que la atencin de un pas en torno al respeto de los derechos humanos est determinada por las presiones econmicas de la comunidad internacional.

El libro clsico de Arturo Alape -El bogotano. Memorias del olvido: 9 de abril de 1948, Bogot, Ed. Planeta, 1987-, as como algunos de los trabajos realizados por Alfredo Molano -en particular Los aos del tropel, Bogot, Cerec-CinepEstudios rurales latinoamericanos, 1985-, permiten apreciar lo que representaba Gaitn para amplios sectores de la sociedad.
[3]

[1]

OQUIST, Paul, Violencia, poltica y conflicto en Colombia, Bogot, Instituto de Estudios Colombianos, 1978, p. 59. Revista javeriana, nmero 144, mayo 1948, pp. 185-186. El Siglo, 31 de diciembre de 1950. El Tiempo, 7 de octubre de 1982. El Siglo, 27 de marzo de 1953.

[4]

[5]

[6]

[7]

[8]

Revista Javeriana, numero 144, mayo 1948, p. 194. Ibd., pp. 193-194. Ibd., numero 145, jumo 1948, p. 229.

[9]

[10]

[11]

'Si bien es cierto que los manifestantes atacaron y saquearon muchos locales comerciales de gran lujo, lo que puede ser considerado como una manifestacin del odio de clases, no hay que olvidar sin embargo que la oligarqua liberal no fue vctima de la accin de los "revolucionarios".
[12]

Revista Javeriana, nmero 144, mayo 1948, p. 187. ARIAS, Ricardo, 9de abril de 1948, Bogot, Panamericana Editorial, 1998, pp. 39-40.

[13]

[14]

'SANCHEZ, Gonzalo, Los das de la revolucin. Gaitanismo y 9 de abril en provincia, Bogot, Centro Cultural Jorge Elicer Gaitn, 1983, p. 152.