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TITANIC

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(Tomado de e-mail de libre circulacin en Internet).

Si Ud. vio la funcin de la pelcula "Titnic", sabe lo suficiente acerca de lo que ocurri el 14 de Abril de 1912, cuando el navo que "ni Dios mismo podra hundirlo", el hecho es que naufrag. De las 1528 personas que cayeron al agua, apenas 6 fueron rescatadas. Pero, sabia que una de stas seis personas fue salvada dos veces en aquella noche?. Su historia es un aviso inspirador de que la vida vale ms de que apenas sobrevivir. Para contar la historia de ste hombre, entretanto, es necesario que primeramente, yo le hable de otro, un escocs llamado John Harper, este ministro del Evangelio, embarc en el Titnic acompaado de su hija Nana, de seis aos. Planeaba viajar hasta la Iglesia Moody, en Chicago, donde haba sido invitado para predicar durante tres meses. Cuando el navo se choc en el fatdico iceberg y comenz a sumergirse, Harper se preocup con la seguridad de su hija colocndola en uno de los botes salvavidas. l entonces hizo la ltima evangelizacin de su joven existencia. A la medida que las aguas heladas comenzaron a invadir al navo oyeron a Harper gritando: "Dejen que las mujeres, los nios y los que no son salvos todava embarquen en los botes salvavidas". Los sobrevivientes relataron que Harper se quit su propio chaleco salvavidas y lo dio a otro hombre. "No se preocupe conmigo", dijo. "Yo no estoy yendo para abajo, estoy yendo para arriba" . Cuando el navo comenz a hundirse, ms de 1500 pasajeros saltaban o caan en las aguas heladas. En cuanto ellos sumergan gradualmente o se congelaban hasta la muerte, Harper fue visto nadando entre los pasajeros, convencindoles a cada uno a aceptar Cristo. Apenas seis de las 1500 personas que luchaban dentro de las aguas fueron rescatadas, incluyendo un hombre que ms tarde se identific como siendo el ltimo convertido de Harper. Este joven haba subido sobre un monte de destrozos. Harper que luchaba en las aguas muy cerca de l grit: "Usted es salvo?". "No", respondi el hombre. Harper entonces grit las palabras de las Escrituras: "Cree en el Seor Jesucristo y sers salvo". El hombre no respondi, y momentos despus, fue llevado lejos por las olas. Algunos minutos ms tarde, la corriente coloc a los dos hombres prximos uno del otro. Nuevamente Harper pregunt: "Usted es salvo?". Una vez ms la respuesta fue: "No". Con el ltimo soplo de su respiracin, Harper grit: "Cree en el Seor Jesucristo y sers salvo". El entonces sumergi debajo de las olas por la ltima vez. All en aqul momento, el hombre a quin Harper hablara de Cristo, decidi entregar su vida a l. Cuatro aos ms tarde, cuando los sobrevivientes del Titnic se encontraron en Ontrio, Canad, ste hombre en lgrimas dio su testimonio, contando cmo John Harper lo condujo al Seor Jess. Yo no necesito decir que sta dramtica historia jams hizo parte de una pelcula. Vivimos en una cultura que parece ms interesada en historias de ficcin, romance, sexo ilcito y joyas caras, de que en el verdadero romance entre Dios y Su pueblo. Cuando el asunto del Titnic fuera a tono, por tornarse tan popular desde el lanzamiento de la pelcula, cuente a sus amigos el "resto de la historia". Dgales a cerca del joven cristiano escocs que dio testimonio de Cristo con su ltimo suspiro. Certifquese tambin que sus hijos conozcan la historia. John Harper nos recuerda una gran leccin, el secreto de los siglos: La vida vale mucho ms de que simplemente sobrevivir.

SOLO PARA INTELIGENTES

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Si usted se considera un 'sabelotodo', que presume de sus conocimientos generales, intente contestar correctamente las 5 preguntas de este test... difcilmente lo lograr. 1. Algunos meses tienen 30 das, otros 31. Cuntos meses tienen 28 das? 2. Un granjero tiene 17 ovejas. Se le mueren 9. Cuntas ovejas le quedan? 3. Tienes que entrar en una habitacin fra y oscura; y solo tienes un fsforo. All hay una lmpara de aceite, una vela y una hoguera, esperando ser encendidas. Que encenderas primero? 4. Cuntos animales de cada especie llev Moiss en el Arca? 5. Si conduces un autobs con 43 personas desde Chicago, paras en Pittsburgh, recoges a 7 personas y bajan 5, en Cleveland recoges a 4 mas y bajan 8. Al llegar a Filadelfia 20 horas mas tarde, Cmo se llama el conductor? Respuestas correctas: 1. 12 meses. Todos los meses tienen como mnimo 28 das. 2. 17. 8 vivas y 9 muertas... pero sigue teniendo 17. 3. Primero encenderas el fsforo... o no? 4. Ninguno, no era Moiss era No el del Arca 5. T eres el conductor... en serio tuviste que releerlo para entenderlo? Tomado de Internet

Cmo lleg la Biblia a Amrica Latina

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Por Sidney Rooy La presencia de la Biblia en nuestro continente empez a sentirse muy poco despus de las luchas de independencia de Espaa en el siglo XIX. La prohibicin de que la gente comn leyese la Biblia, vigente durante el perodo colonial, no rega en las nuevas republicas. Esto ofreci la oportunidad de que las Sociedades Bblicas lograran una distribucin exitosa. Apertura (1804-1830) Los primeros seiscientos ejemplares de la Biblia en espaol, enviados por la Sociedad Britnica y Extranjera (SBBE), llegaron Buenos Aires y Montevideo en 1806. Entre 1804 y 1807, la Sociedad imprimi veinte mil ejemplares del Nuevo Testamento en portugus, que marinos y comerciantes distribuyeron en las costas de Brasil. Los cuqueros llevaron ejemplares de la Biblia a Antigua y otras islas desde 1808, para los soldados, los marineros y los enfermos. Entre 1808 y 1816 se repartieron en las Indias Occidentales, Honduras y las Guayanas cuatro mil ejemplares de la Biblia y once mil quinientos del Nuevo Testamento en espaol, francos, ingles y holands. Comerciantes, viajeros y piadosos capitanes de barcos tambin diseminaron ejemplares del texto sagrado por las costas de Amrica Latina. Parece que las primeras Sociedades auxiliares para la distribucin de la Biblia en Amrica Latina fueron las organizadas entre los negros en Barbados y Bermuda, en 1818. Durante los siguientes seis aos, se extendieron a Jamaica, Montserrat y Honduras. Especialmente por medio de misioneros y escuelas misioneras llegaron a Brbice, Demerara, Trinidad, St. Kitts, Antigua y Suriname. Se dice que en las tardes, despus del trajn del da, los nios iban a las casas para leer el texto sagrado a las familias que no podan leer. A veces, reciban una moneda por sus esfuerzos. William Canton, el historiador clsico de los primeros cien aos de la SBBE, comenta que la lectura de la Biblia quebr "el poder malo de Obeah, la maldicin de la imaginacin africana". 1 Cuatro aos antes de la liberacin de los esclavos en el Caribe, la Sociedad publico una edicin bilinge (africano-ingles) del Nuevo Testamento, que fue consignada a los misioneros moravos en Suriname. Se realizaron subsecuentes ediciones hasta 1889. Sin lugar a dudas, el misionero mas dedicado a la obra de la distribucin de la Escritura en este periodo fue James (Diego) Thomson. Viajo por iniciativa propia a Amrica Latina para promover el mtodo lancasteriano de educacin, usando la Biblia como texto principal. Desde 1818, estableci escuelas y distribuyo la Palabra de Dios en la Argentina, Uruguay, Chile y Per, antes de servir como agente dc la SBBE en Ecuador, Mxico, el Caribe y la Amrica Britnica (Canad). Por pedido suyo recibi de la Sociedad Bblica Americana (SBA) quinientos dlares para traducir la Biblia al quechua. Distribuyo ejemplares de la Biblia durante sus ltimos aos en Francia, Portugal y Espaa (1854). La SBBE acepto con entusiasmo la colaboracin de la SBA en Amrica Latina. Aunque los envos fueron ocasionales y por pedidos particulares, muchos llegaron en fecha temprana. En el ao 1826, por ejemplo, se enviaron Biblias.

La SBA mando representantes para estudiar el rea a fin de ver como seria posible mejorar el sistema de distribucin. En este periodo buena parte de la oposicin catlica se redujo gracias al uso de la versin catlica del Padre Sco. Ya en 1822 la SBA haba conseguido de la SBBE los cliss de esta versin, con los que imprimi veinte mil ejemplares de la Biblia antes de decidir no usarlos ms. Debido a que hay copias de esta versin que no tienen los libros apcrifos, parece que, despus de eliminarlos en 1828, la SBA sigui empleando los cliss hasta 1841 cuando la junta directiva decidi no usar mas esa versin. Es significativo que durante esta etapa inicial los registros de la SBBE muestran que la obra de la distribucin bblica empez en quince pases de Amrica Latina y del Caribe, mientras que la SBA enviaba ejemplares de las Escrituras a diez pases de la misma regin. Fue una poca propicia para esta misin. Por supuesto, y esto produjo una fuerte reaccin en la jerarqua romana y en la censura. La filosofa poltica liberal creo una actitud receptiva de parte de los nuevos gobernantes, as como el uso de la versin catlica de la Biblia fomento la receptividad de parte de la elite de los pueblos. Los evanglicos esperaban una pronta reforma de la sociedad y de la gente por la lectura de las Escrituras. Pero el optimismo resulto prematuro. Oposicin (1830-1860) La reaccin conservadora de muchos de los criollos y de las autoridades eclesisticas empez a cobrar fuerza en gran parte de la Amrica Latina. El papa en Roma reconoci que la poca de la dominacin espaola haba llegado a su fin y comenz a preocuparse por el nombramiento de los obispos. Ya haba pasado la poca en que un Diego Thomson pudo ser ciudadano honorario, como ocurri en la Argentina y en Chile. En 1827, Thomson viajo a Mxico, donde al principio tuvo cierto xito en su tarea, pero hacia 1830, debido a una fuerte hostilidad clerical seguida de revoluciones polticas, dejo los ejemplares de la Biblia que le quedaban en manos de un amigo y se fue. Cuando volvi en 1842, encontr la misma hostilidad. Un lugar donde se recibi bien a los distribuidores de las Escrituras fue el Caribe. All, muchas de las islas haban cado bajo la dominacin protestante. No sorprende, entonces, que Thomson, al salir de Mxico, trabajara siete aos en esta regin. Fundo muchas asociaciones negras para la distribucin de la Biblia, incluso en Venezuela. Con el presidente de Hait facilito la distribucin entre las tropas negras y en las escuelas. Su presencia en la celebracin de la emancipacin de los negros, el 1 de agosto de 1834 en Jamaica, fue muy apropiada, porque entre los fundadores de la SBBE hubo grandes luchadores contra la esclavitud, tales como William Wilberforce y Granville Sharp. La SBBE cre un fondo especial para proveer de un ejemplar de la Biblia a cada esclavo emancipado "para ayudar a consolarlo por los agravios que haba sufrido". 2 En la Navidad de aquel ao se enviaron mas de cien mil ejemplares del Nuevo Testamento y los Salmos con este propsito. Entre 1830 y 1837 se reparti un total de sesenta mil ejemplares de la Biblia y del Nuevo Testamento. A pesar de la creciente oposicin catlica, en ciertas islas durante la dcada del cuarenta, nuevos agentes como Joseph Wheeler (1835) y McMurray (1842) establecieron tres depsitos: Jamaica, Barbados y Antigua. Adems del envi especial para los negros emancipados, entre 1834 y 1854 se remitieron a las Indias Occidentales 180.000 ejemplares del texto sagrado, mayormente de la Biblia. Durante el mismo periodo, con la ayuda de voluntarios, se llevaron a Amrica del Sur y Amrica Central casi 21.000 ejemplares de las Escrituras en castellano, portugus, alemn, italiano y francs.

El envi de un agente que la SBA mando a Hait en 1850 trajo como consecuencia una mejora temporal, pero luego acarre un aumento de la hostilidad, lo que oblig a que el agente saliera del pas. Las tentativas de la SBA en Mxico no fueron ms exitosas. Debido a la guerra, entre 1846 y 1848 hubo una gran demanda de la Biblia para los soldados y los territorios anexados por los Estados Unidos. Se enviaron muchos ejemplares en castellano con los soldados. En 1847, un agente de habla hispana, W. H. Norris, ex-misionero en Buenos Aires, llevo miles de ejemplares de la Biblia y el Nuevo Testamento para distribuir. Mientras estaban las tropas estadounidenses no hubo grandes problemas. Sin embargo, cuando desocuparon el pas, se descubri que los compatriotas de los conquistadores no eran bienvenidos, ni siquiera con la Biblia en las manos. La hostilidad hacia los representantes de las denominaciones e instituciones protestantes hizo imposible la continuacin significativa de la obra. Otro episodio que nos ayuda a comprender el espritu de esta poca tuvo lugar en julio de 1856, cuando la SBA envi como su representante a Amrica Central a D. R. Wheeler, con sede en Nicaragua, justamente en tiempos del filibustero William Walker. Despus de unos tres meses, cuando Wheeler haba viajado a Granada, llegaron las tropas para combatir a Walker. Estas exigieron que todo hombre sano se les uniera en el combate. Como Wheeler y otros dos estadounidenses se negaron, apelando a su neutralidad en el conflicto, fueron ejecutados. El espritu contra los estadounidenses no permiti la continuacin de la obra. En Brasil, el ambiente era diferente. El emperador Pedro II (1840-1889) favoreci la distribucin de las Escrituras. Dijo: "Amo la Biblia. La leo todos los das y cuanto mas la leo, mas la amo". 3 Daniel F. Kidder llego a Ro de Janeiro en 1836 como representante de la SBA, junto con R. T. Spaulding hicieron una eficaz y vigorosa difusin de la Biblia. Les siguieron muchos otros agentes que trabajaron con denuedo, como puntas de lanza que abrieron el camino para la llegada de las denominaciones misioneras.

Sidney Rooy, es estadounidense, pastor de las Iglesias Reformadas. Tiene un doctorado en historia eclesistica y sirvi por largos aos en la Argentina como profesor de la misma materia en el Instituto Superior Evanglico de Estudios Teolgicos (ISEDET). Actualmente se desempea como profesor de historia eclesistica y de misionologa en el Instituto Misionolgico de las Amricas (IMDELA) y en el Seminario Bblico Latinoamericano, y es miembro del Comit Ejecutivo de la Asociacion Internacional para la Promocin de la Educacin Cristiana Superior (AIPECS) y coordinador del ncleo de la FTL en Costa Rica.

LA BIBLIA Y LA CIENCIA

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UNA VERACIDAD HISTORICA Histricamente se sabe que la ciencia nunca tuvo un desarrollo significativo sin que existiese antes la influencia del cristianismo. Por lo tanto nunca hubo ni una mnima contradiccin entre la Biblia y la ciencia. Mas bien, son las interpretaciones cientficas las que entran en conflicto con las Santas Escrituras o, incluso, la interpretacin del cristiano con los hechos bblicos. El problema surge cuando el cientfico insiste en que su interpretacin o teora es la nica valida. Por ejemplo, cuando quiere hacernos creer que en la antigedad se hablaba de milagros porque la gente no entenda de las leyes naturales como se entienden ahora. Sin embargo, tanto el creyente como el incrdulo responden a su propia fe. La ciencia tiene sus limites: puede decirnos como obtener conocimiento en base a experimentos, pero no sabe decirnos que hacer con ese conocimiento. La ciencia puede decirnos como es el funcionamiento de nuestro cuerpo, pero no nos dice por que lo tenemos. La ciencia no tiene respuestas a preguntas morales, no es su papel. La Biblia, en cambio, tiene las respuestas (y siempre las ha tenido) que la ciencia no encuentra hasta el da de hoy. Si los grandes cientficos de la historia hubiesen abierto la Biblia una sola vez en su vida, no se haban roto la cabeza queriendo descubrir cosas que la Biblia ya las haba mencionado mucho antes. La Biblia registra en Isaas 40:21-22, la naturaleza esfrica de la tierra aos antes del viaje de Cristbal Colon: No sabis? No habis odo? Nunca os lo han dicho desde el principio? No habis sido enseados desde que la tierra se fund? l est sentado sobre el circulo de la tierra, cuyos moradores son como langostas; l extiende los cielos como una cortina, los despliega como una tienda para morar. En el libro de Job, capitulo 26 versculo 7 se haba que la tierra esta suspendida en el vaco, mientras en aquel tiempo se crea que esta se acentuaba sobre tres elefantes y una tortuga: l extiende el norte sobre vaco, cuelga la tierra sobre nada. En este mismo libro se afirma que la corteza terrestre descansa sobre un fuego interior: De la tierra nace el pan y debajo de ella esta como convertida en fuego. (Job 28:5). Esta corteza de la tierra estuvo cubierta de aguas y sali de ellas (Gnesis 1:9): Dijo tambin Dios: Jntense las aguas que estn debajo de los cielos en un lugar, y descbrase lo seco. Y fue as. En la Biblia se menciona que la luna es solamente un reflector distinto al sol: He aqu ni aun la misma luna ser resplandeciente, ni las estrellas son limpias delante de sus ojos... Si he mirado al sol cuando resplandeca, o a la luna cuando iba hermosa (Job. 25:5; 31:26). Las ms grandes montaas brotaron del interior de la tierra empujadas por el poder del fuego: Con el abismo, como con vestido, la cubriste; sobre los montes estaban las aguas a tu reprensin huyeron; al sonido de tu trueno se apresuraron; subieron los montes, descendieron los valles, al lugar que t fundaste. Les pusiste termino, el cual no traspasaran, ni volvern a cubrir la tierra. (Salmo 104:6-9).

Hace aproximadamente unos 300 aos, la ciencia descubri que la vida fsica resida en la sangre humana. La Biblia registro este mismo hecho hace mas de 3500 aos: Porque la vida de la carne en la sangre esta, y yo os la he dado para hacer expiacin sobre el altar por vuestras almas; y la misma sangre har expiacin de la persona (Levtico 17:11). La tierra est rodeada por una capa atmosfrica: E hizo Dios la expansin, y separo las aguas que estaban debajo de la expansin, de las aguas que estaban sobre la expansin. Y fue as. (Gnesis 1:7). La Biblia menciona principios de Geologa, Aeronutica y Meteorologa en el Salmo 135:5, 7 y en Job 38:4: Por que yo s que Jehov es grande, y el Seor nuestro, mayor que todos los dioses. Hace subir las nubes de los extremos de la tierra; hace los relmpagos para la lluvia; saca de sus depsitos los vientos... Dnde estabas t cuando yo fundaba la tierra? Hzmelo saber si tienes inteligencia. El aire es un elemento impalpable y tiene peso. Esta sujeto a la ley de la gravedad: Al dar peso al viento, y poner las aguas por medida (Job 28:25). Se menciona acerca de la energa atmica: Pero el da del Seor vendr como ladrn en la noche; en el cual los cielos pasaran con grande estruendo, y los elementos ardiendo sern desechos, y la tierra y las obras que en ella hay sern quemadas. Puesto que todas estas cosas han de ser desechas, cmo no debis vosotros andar en santa y piadosa manera de vivir, esperando y apresurndoos para la venida del da de Dios, en el cual los cielos, encendindose, sern desechos y los elementos, siendo quemados se fundirn!... Y dar prodigios en el cielo y en la tierra, sangre y fuego y columnas de humo (2 Pedro 3:10-12; Joel 2:30). Aqu es necesaria una aclaracin: la palabra "desechas" de 2 Pedro significa desatar y la palabra "columnas" de Joel, significa palmeras. La materia esta compuesta no solamente de elemento slido, lquido o gaseoso, siempre visibles, sino tambin por tomos invisibles: Por la fe entendemos haber constituido el universo por la palabra de Dios, de modo que lo que se ve fue hecho de lo que no se vea (Hebreos 11:3). En realidad la lista es interminable de todas las profecas bblicas mencionadas antes que la ciencia lo descubriera. Todas son afirmaciones sorprendentes y lo mas importante, la Biblia es el nico libro que haba con autoridad sobre el terna, sin vacilar en ninguna afirmacin. No existen suposiciones o simples teoras por comprobar. Todo esta dicho por el mismo Dueo y Creador de todo lo visible e invisible. Hoy, en nuestros das, la ciencia sigue dando la razn a la Biblia, desde el mismo origen de todo lo existente hasta los adelantos que hoy conocemos. Con el transcurrir de los aos seguiremos siendo testigos de como la ciencia esta en perfecta armona con la Biblia y no como pretenden ciertos cientficos en querer usar a la ciencia como instrumento para "desacreditar" la veracidad de las Santas Escrituras.