LIMITES DE CONSISTENCIA

1 Generalidades Los límites de Atterberg o límites de consistencia se basan en el concepto de que los suelos finos, presentes en la naturaleza, pueden encontrarse en diferentes estados, dependiendo del contenido de agua. Así un suelo se puede encontrar en un estado sólido,

semisólido, plástico, semilíquido y líquido. La arcilla, por ejemplo al agregarle agua, pasa gradualmente del estado sólido al estado plástico y finalmente al estado líquido. El contenido de agua con que se produce el cambio de estado varía de un suelo a otro y en mecánica de suelos interesa fundamentalmente conocer el rango de humedades, para el cual el suelo presenta un comportamiento plástico, es decir, acepta deformaciones sin romperse (plasticidad), es decir, la propiedad que presenta los suelos hasta cierto límite sin romperse. El método usado para medir estos límites de humedad fue ideado por Atterberg a principios de siglo a través de dos ensayos que definen los límites del estado plástico. Los límites de Atterberg son propiedades índices de los suelos, con que se definen la plasticidad y se utilizan en la identificación y clasificación de un suelo.

L. Contracción Sólido Contracción 0 W% Semi - Sólido

L. Plástico Plástico

L. Líquido Líquido 100 W%

Fig. 5.13 Límites de Atteberg

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Plasticidad y límites de consistencia Plasticidad es la propiedad que tienen algunos suelos de deformarse sin agrietarse, ni

producir rebote elástico. Los suelos plásticos cambian su consistencia al variar su contenido de agua. De ahí que se puedan determinar sus estados de consistencia al variar si se conoce las fronteras entre ellas. Los estados de consistencia de una masa de suelo plástico en función del cambio de humedad son sólidos, semisólido, líquido y plástico. Estos cambios se dan cuando la humedad en

que se determina alternativamente presionando y enrollando una pequeña porción de suelo plástico hasta un diámetro al cual el pequeño cilindro se desmorona. Existen suelos que al ser remoldeados. la relación de área a volumen alcanza valores de consideración y fuerzas electromagnéticas desarrolladas en la superficie de los compuestos minerales cobran significación. las fuerzas de gravitación predomina fuertemente sobre cualquiera otra fuerza. En los suelos de granos muy finos. ello es debido a que en estos granos. y ranurará con un dispositivo de dimensiones también estándar. En general. si es necesario.002 mm) 3 Relación entre las fases sólidas y liquidas en una arcilla Durante mucho tiempo se creyó que los minerales de las arcillas eran de naturaleza amorfa. la ranura efectuada deberá cerrarse en el fondo de la copa a lo largo de 13 mm. y no puede continuar siendo presionado ni enrollado. Estos suelos han sido . se estima que esta actividad en la superficie de la partícula individual es fundamental para tamaños menores que dos micras (0. La frontera convencional entre los estados semisólido y plástico se llama límite plástico. en un aparato estándar para limite líquido. sin embargo fuerzas de otros tipos ejercen acción importantísima. En los granos gruesos de los suelos. adoptan una consistencia característica que se ha denominado plástica.las masas de suelo varía. sometido a 25 golpes por caída de 10 mm de la copa a razón de 2 golpes/s. por ello. todas las partículas gruesas tienen un comportamiento similar. cambiando su contenido de agua. siendo las mas conocidas las de Terzaghi y Attergerg. Para definir las fronteras en esos estados se han realizado muchas investigaciones. Para calcular los limites de Atterberg el suelo se tamiza por la malla Nº40 y la poción retenida es descartada. La frontera entre el estado sólido y semisólido se llama límite de contracción y a la frontera entre el límite plástico y líquido se llama límite líquido y es el contenido de agua que se requiere adicionar a una pequeña cantidad de suelo que se colocará en una copa estándar. El contenido de agua a que se encuentra se anota como límite plástico. pero todas las investigaciones de detalle realizadas hasta ahora han demostrado. que son cristalinos y altamente estructurados.

Pronto se reconoció que existía una relación específica entre la plasticidad y las propiedades fisico . mientras que el de la arena varía. con idénticos significados. 4 Estados de consistencia.químicas determinantes del comportamiento mecánico de las arcillas. sin embargo. en mecánica de suelos podemos definir la plasticidad como la propiedad de un material por la cual es capaz de soportar deformaciones rápidas. además. Entre ambos extremos. el cual dijo en primer lugar que la plasticidad no es una propiedad permanente de las arcillas. con plasticidad nula. Por lo tanto. las de una suspensión líquida. existe un intervalo del contenido de agua en que la arcilla se comporta plásticamente. no es plástica en un sentido más amplio de la palabra. Al tratar de definir en términos simples la plasticidad de un suelo. pues una arena fina y húmeda tiene esas características cuando la deformación se produce lentamente y. Límites de plasticidad Para medir la plasticidad de las arcillas se han desarrollado varios criterios de los cuales se menciona el desarrollado por Atterberg. la plasticidad es en este sentido. puede presentar las propiedades de un lodo semilíquido o. hay entre el comportamiento de la arcilla y el de la arena en cuestión una importante diferencia: el volumen de la arcilla permanece constante durante la deformación. Una arcilla muy seca puede tener la consistencia de un ladrillo. . Otras ramas de la ingeniería han desarrollado otra interpretación del concepto de plasticidad. inclusive. una propiedad tan evidente que ha servido de antaño para clasificar suelos en forma puramente descriptiva. sin variación volumétrica apreciable y sin desmoronarse ni agrietarse. no resulta suficiente decir que un suelo plástico puede deformarse y remoldearse sin agrietamiento. mientras que el pequeño tamaño propio de esas partículas hace que la permeabilidad del conjunto sea muy baja. En segundo lugar. Las investigaciones han probado que la plasticidad de un suelo es debida a su contenido de partículas más finas de forma laminar ya que esta ejerce una influencia importante en la compresibilidad del suelo. con gran contenido de agua. sin rebote elástico. como es el caso del esfuerzo-deformación de los materiales.llamados arcillas originalmente por los hombres dedicados a la cerámica. la palabra pasó a la mecánica de suelos. sino circunstancial y dependiente de su contenido de agua. y esa misma. la arena se desmorona en deformación rápida. en épocas más recientes.

en que el suelo se comporta plásticamente. su contenido natural de humedad puede variar grandemente en diferentes zonas de la misma muestra extraída del terreno. .Estado líquido. 3. Según su contenido de agua en forma decreciente. ha de tenerse en cuenta.1 Selección para la determinación de los límites de plasticidad Es importante que las muestras seleccionadas para determinar los límites sean lo más homogéneas que se pueda lograr.-Estado Semilíquido. 2. A este respecto. con las propiedades de un fluido viscoso. a simple vista puede no presentar la menor indicación de estratificación. un suelo susceptible de ser plástico puede estar en cualquiera de los siguientes estados de consistencia. 4. con correspondientes variaciones apreciables en los límites líquidos. 1. definido por Atterberg. ni cambio de color y ello no obstante. pero aún disminuye de volumen al estar sujeto a secado.Atterberg hizo ver que la plasticidad de un suelo exige. con las propiedades y apariencias de una suspensión.. que el aspecto de una arcilla inalterada es muy engañoso. para ser expresada en forma conveniente.-Estado semi sólido. la utilización de dos parámetros en lugar de uno.-Estado Plástico. en el que el suelo tiene la apariencia de un sólido. 4.

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