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Significado de la revolucin

La ciencia medieval fue significativa en el establecimiento de una base para la ciencia moderna. El historiador y cientfico J. D. Bernal8 9 10 afirm que el renacimiento hizo posible una revolucin cientfica que permiti a los eruditos ver el mundo bajo una luz diferente. La religin, la supersticin y el miedo fueron reemplazados por la razn y el conocimiento.11 James Hannam dice que, si bien la mayora de los historiadores piensan que algo revolucionario sucedi en ese tiempo, el trmino revolucin cientfica es otra de esas etiquetas histricas prejuiciosas que no explican nada. Usted podra llamar a cualquier siglo desde el XII al XX, una revolucin en ciencia y que el concepto no hace ms que reforzar el error de que antes de Coprnico nada de importancia en ciencia se llev a cabo.12 A pesar de algunos desafos a puntos de vista religiosos, muchas figuras notables de la revolucin cientfica incluyendo Nicols Coprnico, Tycho Brahe, Johannes Kepler, Galileo Galilei, e Isaac Newton siguieron siendo devotos en su fe.13 Este periodo experiment una transformacin fundamental en las ideas cientficas en la fsica, la astronoma y la biologa, en las instituciones de apoyo a la investigacin cientfica, y en la visin del universo. La revolucin cientfica condujo a la creacin de varias ciencias modernas. Muchos escritores contemporneos e historiadores modernos sostienen que hubo un cambio revolucionario en la visin del mundo. El socilogo e historiador de la ciencia Steven Shapin comenzaba su libro, The Scientific Revolution , con la paradjica afirmacin: No hay tal Revolucin cientfica, y este es un libro acerca de ella.14 Aunque los historiadores de la ciencia siguen discutiendo el significado exacto del trmino, e incluso su validez, la revolucin cientfica sigue siendo un concepto til para interpretar muchos cambios en ciencia.

Ideas nuevas

Galileo Galilei. Retrato a lpiz de Leoni.

La revolucin cientfica no se caracteriz por un solo cambio. Las siguientes ideas contribuyeron a lo que se llama revolucin cientfica:

La sustitucin de la Tierra como centro del universo por el heliocentrismo. Menosprecio de la teora aristotlica de que la materia era continua e integrada por los elementos tierra, agua, aire y fuego, porque su rival clsico, el atomismo, se prestaba mejor a una filosofa mecnica de la materia.15 16 La sustitucin de las ideas mecnicas aristotlicas17 con la idea de que todos los cuerpos son pesados y se mueven de acuerdo a las mismas leyes fsicas. La inercia reemplaz a la teora del mpetu medieval que propona que el movimiento no natural (movimiento rectilneo forzado o violento ) es causado por la accin continua de la fuerza original impartida por un impulsor sobre el objeto en movimiento.18 19 La sustitucin de la idea de Galeno sobre los sistemas venoso y arterial como dos sistemas separados, por el concepto de William Harvey de que la sangre circulaba de las arterias a las venas impulsada en un crculo, y en un estado de constante movimiento.20

Segn Galileo, el ncleo de lo que lleg a ser conocido como mtodo cientfico en las ciencias fsicas modernas se establece en su libro Il saggiatore, y sera el concepto de una interpretacin sistemtica y matemtica de experimentos y hechos empricos: La filosofa [i.e., la fsica] est escrita en este gran libro me refiero al universo que permanece continuamente abierto a nuestra mirada, pero no se puede entender a menos que primero se aprenda a comprender el lenguaje y la interpretacin de los caracteres en que est escrito. Est escrito en el lenguaje de las matemticas y sus caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin las cuales es humanamente imposible entender una sola palabra de l; sin estos, uno est dando vueltas en un oscuro laberinto.21 No obstante, muchas de las figuras importantes de la revolucin cientfica compartan el respeto renacentista por el aprendizaje antiguo y citaban linajes antiguos para sus innovaciones. Nicols Coprnico (1473-1543),22 Kepler (1571-1630),23 Newton (16421727)24 y Galileo Galilei (1564-1642)1 2 3 4 trazaron diferentes ascendencias antiguas y medievales para el sistema heliocntrico. En los escolios a los axiomas de su obra Principia , Newton deca que sus tres leyes axiomticas del movimiento ya fueron aceptadas por matemticos como Huygens (1629-1695), Wallace, Wren y otros, y tambin, en apuntes en sus borradores de la segunda edicin de los Principia, atribuy su primera ley del movimiento y su ley de la gravedad a varias figuras histricas.25 De acuerdo con el mismo Newton y otros historiadores de la ciencia,26 la primera ley del movimiento de sus Principia era el mismo principio contrafactual de Aristteles del movimiento interminable en el vaco, que escribi en Fsica 4.8.215a19-22, y tambin fue apoyado por los atomistas de la Antigua Grecia y otros. El modelo geocntrico era prcticamente aceptado por todo el mundo hasta 1543, cuando Nicols Coprnico public De revolutionibus orbium coelestium, y continu siendo ampliamente aceptado en el siguiente siglo. En la misma poca, los resultados de

Vesalio corrigieron las anteriores enseanzas anatmicas de Galeno, que se basaban en la diseccin de animales, y se supona que deban servir de gua para el cuerpo humano.

Anton van Leeuwenhoek, la primera persona en usar un microscopio para ver las bacterias. Andreas Vesalius (1514-1564) fue autor de uno de los libros ms influyentes sobre anatoma humana, De humani corporis fabrica,,27 tambin de 1543. El cirujano francs Ambroise Par (c.1510-1590) es considerado uno de los padres de la ciruga, lder en tcnicas quirrgicas y medicina de batalla, en especial el tratamiento de heridas. Basndose en parte en las obras del cirujano y anatomista italiano Matteo Realdo Colombo (c. 1516-1559), el anatomista William Harvey (1578-1657) describi el sistema circulatorio.28 A Herman Boerhaave (1668-1738) se le llama a veces padre de la fisiologa, debido a su enseanza ejemplar en Leiden y el libro de texto Institutiones medicae (1708). Entre 1650 y 1800 se desarroll la ciencia de la odontologa moderna. Se dice que el mdico francs Pierre Fauchard (1678-1761) inici la ciencia de la odontologa tal y como la conocemos hoy en da, y ha sido llamado padre de la odontologa moderna.29 Pierre Vernier (1580-1637) fue el inventor y epnimo de la escala vernier utilizada en aparatos de medicin.30 Evangelista Torricelli (1607-1647) fue conocido por su invencin del barmetro. Aunque Franciscus Vieta (1540-1603) dio la primera notacin del lgebra moderna, John Napier (1550-1617) invent los logaritmos, y Edmund Gunter (1581-1626) cre las escalas logartmicas (lneas o reglas) en las que las que se basan las reglas de clculo. William Oughtred (1575-1660) fue el primero que utiliz dos escalas que se deslizaban entre s para realizar la multiplicacin y la divisin directa, y as es reconocido como el inventor de la regla de clculo en 1622. Blaise Pascal (1623-1662) invent la calculadora mecnica en 1642.31 La introduccin de su pascalina en 1645 puso en marcha el desarrollo de calculadoras mecnicas por primera vez en Europa y posteriormente en todo el mundo. Tambin hizo importantes contribuciones al estudio de los fluidos y aclar los conceptos de presin y vaco, generalizando la obra de Evangelista Torricelli. Escribi un tratado importante sobre la geometra proyectiva, a la edad de diecisis aos. Ms tarde mantendra correspondencia con Pierre de Fermat (1601-1665) sobre la teora de la probabilidad,

influenciando enormemente el desarrollo de la economa moderna y las ciencias sociales.32 Gottfried Leibniz (1646-1716), basndose en el trabajo de Pascal, se convirti en uno de los inventores ms prolficos en el campo de las calculadoras mecnicas; fue el primero en describir una calculadora de rueda de pines en 168533 e invent la rueda de Leibniz, que se utiliza en el Aritmmetro, la primera calculadora mecnica de produccin masiva. Tambin perfeccion el sistema numrico binario, base de casi todas las arquitecturas de computadora modernas. John Hadley (1682-1744) fue el inventor matemtico del octante, precursor del sextante. Hadley tambin desarroll formas de hacer objetivos esfricos y parablicos precisos para telescopios reflectores, la construccin del primer telescopio newtoniano parablico y un telescopio gregoriano con espejos de forma precisa.34 35

Denis Papin, conocido sobre todo por su invencin pionera del digestor a vapor, el precursor de la mquina de vapor. Denis Papin (1647-1712) fue conocido por su pionero invento del digestor a vapor, el precursor de la mquina de vapor.36 Abraham Darby I (1678-1717) fue el primero y ms famoso de tres generaciones con ese nombre que jugaron un papel importante en la Revolucin Industrial. Desarroll un mtodo de produccin de alta calidad de hierro en un horno alimentado por coque en lugar de carbn. Este fue un gran paso adelante en la produccin de hierro como materia prima para la Revolucin industrial. Thomas Newcomen (1664-1729) perfeccion una mquina de vapor prctica para el bombeo de agua, la mquina de vapor de Newcomen. En consecuencia, se le puede considerar como un precursor de la Revolucin industrial.37 En 1672, Otto von Guericke (1602-1686) fue el primero en generar electricidad intencionadamente con una mquina, y en 1729 Stephen Gray (1666-1736) demostr que la electricidad poda ser transmitida a travs de filamentos de metal. El primer dispositivo de almacenamiento elctrico fue inventado en 1745, la llamada botella de Leyden, y en 1749 Benjamin Franklin (1706-1790) demostr que los rayos eran de electricidad. En 1698 Thomas Savery (c.1650-1715) patent una primitiva mquina de vapor.38

El cientfico alemn Georgius Agricola (1494-1555), conocido como el padre de la mineraloga, public su gran obra De re metallica (Sobre los metales).39 Robert Boyle (1627-1691) es reconocido por el descubrimiento de la ley de Boyle y por su publicacin de referencia El qumico escptico, donde intenta desarrollar una teora atmica de la materia. La persona considerada como el padre de la qumica moderna es Antoine Lavoisier (1743-1794) que desarroll su ley de la conservacin de la masa en 1789, tambin llamada Ley de Lavoisier.40 41 Antoine Lavoisier demostr que la combustin estaba causada por la oxidacin, es decir, la mezcla de una sustancia con el oxgeno. Tambin demostr que los diamantes eran de carbono y sostuvo que todos los procesos vitales, en el fondo, eran reacciones qumicas. En 1766, Henry Cavendish (1731-1810) descubri el hidrgeno. En 1774, Joseph Priestley (1733-1804) descubri el oxgeno.

Gottfried Leibniz (1646-1716) perfeccion el sistema binario, fundamento de virtualmente todas las arquitecturas de computadora modernas. Leonhart Fuchs mdico alemn (1501-1566) fue uno de los tres padres fundadores de la botnica, junto con Otto Brunfels (1489 - 1534) y Hieronymus Bock (1498 a 1554) (tambin llamado Hieronymus Tragus).42 Valerio Cordus (1515-1554) public una de las primeras farmacopeas, Dispensatorium (1546).43 En su Systema naturae, publicado en 1767, Carlos Linneo (1707-1778) catalog todas las criaturas vivientes en un solo sistema que defina sus relaciones morfolgicas: el sistema de clasificacin de Linneo. A menudo se le llama el padre de la taxonoma.44 El conde de Buffon (1707-1788), fue quizs el ms importante de los predecesores de Charles Darwin. Desde 1744 hasta 1788, escribi su monumental Histoire naturelle, gnrale et particulire, que inclua todo lo que saba sobre el mundo natural hasta esa fecha.45 Junto con el inventor y microscopista Robert Hooke (1635-1703), Sir Christopher Wren (1632-1723) y Sir Isaac Newton (1642-1727),46 el cientfico y astrnomo Edmond Halley (1656-1742) intent desarrollar una explicacin mecnica al movimiento de los planetas. El Catlogo de estrellas (1678) de Halley fue el primero en contener localizaciones determinadas telescpicamente de las estrellas del sur.47

Muchos historiadores de la ciencia han visto antecedentes antiguos y medievales de estas ideas.48 Es ampliamente aceptado que De revolutionibus de Coprnico segui el esquema y mtodo establecido por Ptolomeo en su Almagesto,49 y emple construcciones geomtricas que haban sido desarrolladas anteriormente por la escuela Maragheh en su modelo heliocntrico,;50 51 y que el tratamiento matemtico de Galileo de la aceleracin y su concepto de mpetu1 rechaz anlisis medievales anteriores del movimiento,4 de Averroes, Avempace, Jean Buridan, y Juan Filpono (vase la teora del mpetu). La teora estndar de la historia de la revolucin cientfica asegura que el siglo XVII fue un perodo de cambios cientficos revolucionarios. Se afirma que no slo hubo desarrollos tericos y experimentales revolucionarios, sino lo que es an ms importante, la forma en que los cientficos trabajaban cambi radicalmente. Un punto de vista anti-revolucionario alternativo es que la ciencia como se ejemplifica en los Principia de Newton era anti-mecanicista y muy aristotlica, estando dirigida especficamente a la refutacin del mecanicismo cartesiano anti-aristotlico, como se evidencia en las citas de los Principia , y no ms emprica de lo que ya era a principios de siglo o antes, en los trabajos de cientficos como Benedetti, Galileo Galilei o Johannes Kepler.